Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Ma mère avait loué tout récemment une maison sur Clay Street à Richmond qui, bien que petite, lui offrait un toit à elle, et cela lui permettait aussi parfois de recevoir quelques-uns de ses nombreux amis. De cette nouvelle demeure, et d'une visite d'une femme de soldat à lui, le général écrit ainsi :

"Camp Rappahannock, 1er novembre 1863.

« J'ai reçu hier, chère Marie, votre lettre du 29, et je suis très heureux d'apprendre que vous trouvez votre nouvelle demeure si confortable et si bien agencée. Charlotte, dont je crains qu'elle n'ait besoin de beaucoup d'attention, est seule. Où est la « Vie » aussi, car je suppose que c'est un très grand personnage ? Mais vous ne m'avez jamais dit où elle se situe, ni comment je dois vous diriger. Peut-être que cela peut être la cause du retard dans mes lettres. Je suis désolé que vous trouviez une telle difficulté à vous procurer du fil pour chaussettes, etc. Je crains que mes filles n'aient pas pris le rouet et le métier à tisser, comme je l'ai recommandé. Je ne pourrai pas recommander J'ai eu une visite de la femme d'un soldat aujourd'hui, qui était en visite avec son mari.Elle était du district d'Abbeville, SC a dit qu'elle n'avait pas vu son mari depuis plus de deux ans, et, comme il lui avait écrit pour des vêtements, elle-même pensait qu'elle les apporterait. ime elle avait voyagé par chemin de fer, mais elle s'entendait très bien par elle-même. Elle a apporté un costume entier de sa propre fabrication pour son mari. Elle filait le fil et confectionnait elle-même les vêtements. Elle portait de la même manière trois jeunes enfants et portait une belle paire de gants qu'elle s'était faite. Ses enfants qu'elle avait laissés avec sa sœur. Elle m'a dit qu'elle était ici depuis une semaine et qu'elle devait revenir demain, et qu'elle pensait qu'elle ne pourrait pas rentrer sans me voir. Son mari l'a accompagnée jusqu'à ma tente, dans son joli costume gris. Elle était très agréable dans son adresse et modeste dans ses manières, et était vêtue d'un bel alpaga neuf. Je suis certain qu'elle n'aurait pas pu faire ça. Demandez à Miss Agnès et Sally Warwick ce qu'elles en pensent. Ils n'ont pas besoin de me demander la permission de se marier avant de pouvoir faire de même. C'était en effet une femme admirable. Elle a dit qu'elle était prête à renoncer à tout ce qu'elle avait au monde pour atteindre notre indépendance, et la seule plainte qu'elle a faite de la conduite de nos ennemis était qu'ils aient armé nos serviteurs contre nous. Sa plus grande difficulté était de se procurer des chaussures. Elle les fabriqua pour elle et ses enfants en tissu avec des semelles en cuir. Elle s'est assise avec moi environ dix minutes et a pris congé - une autre marque de bon sens - et n'a fait aucune demande pour elle-même ou son mari. Je t'ai écrit au sujet de mes désirs dans ma lettre précédente. Mon rhumatisme, je l'espère, va un peu mieux, mais j'ai eu aujourd'hui et j'ai toujours eu beaucoup de peine. J'espère qu'il passera... Je viens de recevoir la visite de mes neveux, Fitz, John et Henry [le général « Fitz » Lee et ses deux frères, le major John Mason Lee et le capitaine Henry Carter Lee]. Le premier est maintenant en petite expédition. Ce dernier l'accompagne. Dès que j'ai été laissé seul, je les ai confiés dans une prière fervente aux soins et à la direction de notre Père céleste... Je prie pour que vous soyez guéri et heureux.

"Vraiment et dévouée vôtre,

"R.E. Lee."

Une autre lettre du même camp est intéressante :

"Camp Rappahannock, 5 novembre 1863.

"J'ai reçu hier soir, chère Mary, ta lettre du 2... Je suis content d'apprendre que Charlotte va mieux. J'espère qu'elle se rétablira, pauvre enfant. . J'ai confiance, et je sais, il lui a donné plein de bons conseils. Dites à Mme Atkinson que son fils Nelson est un très bon éclaireur et un bon soldat. J'aurais aimé avoir un moyen de le promouvoir. J'ai reçu le seau de buttershe a eu la gentillesse de m'envoyer, mais je n'ai pas eu l'occasion de retourner le navire, ce que j'espère pouvoir faire. Je suis désolé que Smith n'aime pas votre maison. Je vous ai dit ma seule objection à cela, et je souhaite qu'il soit assez grand tenir Charlotte. Cela a dû vous rappeler d'autrefois d'avoir votre frère Carter et l'oncle Williams [M. CharlesCarter Lee, le frère du général ; M. Williams Carter, l'oncle du général] pour vous voir. Je pense que mon rhumatisme est préférable de -jour. J'ai traversé beaucoup de choses avec relativement peu de souffrance. Je voulais revoir la cavalerie depuis un certain temps , et nommé aujourd'hui avec crainte et tremblement. Je n'avais pas été à cheval depuis cinq jours auparavant et je craignais de ne pas passer. Le gouverneur lava et m'a dit que Mme Letcher vous avait vu récemment. J'ai vu tous mes neveux très beaux, et Rob aussi. Ce dernier dit qu'il vous a écrit trois fois depuis qu'il a traversé la rivière. Dites à "Chas." Je pense que l'ancien régiment de F, le 9e, a fait la meilleure apparition en revue.

"Alors qu'il était à terre, un homme est venu vers moi et m'a dit qu'il venait d'Alexandrie et qu'on lui avait demandé de me donner une boîte, qu'il m'a remise, mais il ne savait pas qui l'avait envoyée. Elle contenait une belle paire d'éperons dorés. Bon... Qu'un bon Père céleste vous garde tous.

"Vraiment et affectueusement,

"R. Lee."

Lorsque notre cavalerie fut revue l'été précédent, il arriva que nous engagâmes, le lendemain 9 juin, toute la force ennemie de cette arme, dans la fameuse bataille de Brandy-Station. Depuis lors, il y avait eu parmi nous une sorte de superstition selon laquelle si nous voulions nous battre, il suffisait d'avoir une revue. Nous étions maintenant sur le même terrain que nous avions occupé en juin, et l'ennemi était en force juste de l'autre côté de la rivière. En l'occurrence, les combats eurent lieu, bien que la cavalerie ne fut pas seule engagée. Non pas le lendemain de la revue, mais le 7 novembre, Meade avançait et franchissait le Rappahannock, tandis que notre armée se repliait et prenait position sur la ligne du Rapidan.

Avant que les deux armées ne se soient installées dans leurs quartiers d'hiver, le général Meade essaya une fois de plus de nous atteindre, et le 26 novembre, avec des rations de dix jours et en ordre de marche léger, il traversa le Rapidan et tenta de tourner à notre droite. Mais il était incapable de faire quoi que ce soit, étant rencontré à chaque point par l'armée de Virginie du Nord, fortement retranchée et anxieuse d'une attaque. Long dit :

"Meade a déclaré que la position ne pouvait pas être emportée sans la perte de trente mille hommes. Cette éventualité était trop terrible pour être retenue - pourtant les rations des hommes étaient presque épuisées, et il ne restait plus que la retraite. Cela a été accompli en toute sécurité dans la nuit du 1er décembre ..."

Lee fut plus surpris de la retraite de Meade qu'il ne l'avait été à son avance, et ses hommes, qui avaient été de bonne humeur à l'idée d'effacer la mémoire de Gettysburg, furent tristement déçus de la perte de l'occasion. A ma mère, le général Lee écrivait le 4 décembre, depuis le "Camp Rapidan":

"...Vous aurez probablement vu que le général Meade s'est retiré dans son ancienne position sur le Rappahannock, sans nous livrer bataille. le premier jour, quand j'ai pensé qu'il fallait lui faire une escarmouche assez vive, sur les deux flancs, pour connaître son point de vue, j'ai attendu patiemment son attaque. sa gauche le lendemain matin et l'attaquer. Mais quand le jour s'est levé, il était introuvable. Il avait commencé à se retirer dans la nuit du mardi soir. Nous avons poursuivi jusqu'au Rapidan, mais il était terminé. En raison de la nature du terrain, c'était à notre l'avantage du receveur que de faire l'attaque. Je suis très déçu qu'il s'en tire avec si peu de dégâts, mais nous ne savons pas ce qui est le mieux pour nous. Je crois qu'un Dieu bienveillant a tout ordonné pour notre bien..."

Vers cette époque, les gens de la ville de Richmond, pour montrer leur estime pour mon père, désirèrent lui offrir une maison. Le général Lee, entendu, écrivit ainsi au président du Conseil :

"... Je vous assure, monsieur, que le manque d'appréciation de l'honneur que m'a conféré cette résolution - ou l'insensibilité aux sentiments bienveillants qui l'ont suscité - m'incite à demander, comme je le fais très respectueusement, qu'aucune autre procédure ne soit pris en référence au sujet.La maison n'est pas nécessaire à l'usage de ma famille, et mes propres devoirs empêcheront ma résidence à Richmond.Je devrais donc être obligé de décliner l'offre généreuse, et j'espère que, quel que soit le moyen que le conseil municipal puisse avoir pour de rechange à cet effet peut être consacré au soulagement des familles de nos soldats sur le terrain, qui sont plus en manque d'assistance et plus méritants que moi..."

Mon frère était toujours en prison et sa détention inquiétait beaucoup mon père. Dans une lettre à ma mère, écrite le 21 novembre, il dit :

"... Je vois par les papiers que notre fils a été envoyé à Fort Lafayette. N'importe quel endroit serait meilleur que Fort Monroe, avec Butler aux commandes. ..."