Royal Aircraft Factory B.E.4

Royal Aircraft Factory B.E.4

Royal Aircraft Factory B.E.4

Le Royal Aircraft Factory B.E.4 faisait partie d'une série d'avions de développement très similaires basés sur le B.E.1 produit par Aircraft Factory dans les années précédant la Première Guerre mondiale. Comme tous les premiers avions de l'usine, il a été officiellement produit en réparant et en modifiant un Bristol Boxkite endommagé, mais il s'agissait en fait d'un nouvel avion qui ne conservait que le moteur Gnome de 80 ch de l'avion précédent.

Le B.E.4 était structurellement identique au B.E.3, avec des ailes à deux baies décalées, un long gouvernail bas et le fuselage suspendu entre les ailes supérieure et inférieure. Il effectua son vol inaugural le 24 juin 1912, un peu plus d'un mois après la remise du B.E.3 au R.F.C. Le B.E.4 le suivit le 8 août 1912.

Le 11 mars 1914, le B.E.4 a été détruit dans un accident qui a également coûté la vie à ses deux équipages. L'enquête sur l'accident n'a pas été concluante, mais a suggéré que le métal de l'arbre du gouvernail s'était cristallisé, l'affaiblissant suffisamment pour qu'il se brise. Si tel était le cas, il s'agissait de l'un des premiers cas de fatigue du métal enregistrés. Après l'enquête, le B.E.3 a reçu un gouvernail de direction B.E.1/2 standard, mais a rapidement été cloué au sol, devenant une cellule d'instruction.


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