Guerriers d'élite dans l'histoire

Guerriers d'élite dans l'histoire

Gagner des batailles et forger des empires n'était pas seulement une question de nombre, mais aussi de qualité des troupes à la disposition de tout commandant. Les combattants les mieux entraînés, les mieux équipés et les plus expérimentés pourraient être transformés en unités dévastatrices qui pourraient transformer une bataille ou même faire tellement peur à un ennemi qu'un engagement a été évité en premier lieu. Les Grecs avaient leurs hoplites avec une armure lourde et de grands boucliers ronds qui pouvaient travailler ensemble pour former une ligne de bataille impénétrable : la phalange. Les troupes d'élite perses étaient les Immortels, une force constamment reconstituée de précisément 10 000 hommes. Le centurion romain était un officier aguerri qui veillait à ce que les légions n'oublient pas leur discipline tandis que la garde prétorienne, avec son armure voyante et sa triple solde, protégeait l'empereur. Les empereurs byzantins prirent des précautions similaires et s'entourèrent d'énormes Vikings brandissant des haches : la Garde varangienne.

De l'autre côté du monde, le guerrier le plus redouté était le samouraï japonais, un expert avec un arc et une épée fabriqués à partir de l'acier le plus fin et le plus tranchant jamais vu. Pour des tactiques plus secrètes, il y avait le ninja, un spécialiste hautement qualifié en espionnage, sabotage et assassinat, qui utilisait des armes silencieuses mais mortelles comme l'étoile de jet. Enfin, dans le Moyen Âge et le chevalier médiéval qui était couvert de la tête aux pieds en armure et, chevauchant en groupes de cavalerie lourde, était capable de persuader l'ennemi de se rendre avant même d'avoir travaillé jusqu'au galop. Dans cette collection, nous examinons ces guerriers d'élite et plus encore, examinant leurs contributions sur le champ de bataille, leurs codes de conduite et leurs héritages durables dans l'histoire militaire.

Relevant des tribuns, les centurions étaient responsables de la formation des légionnaires, de l'attribution des tâches et du maintien de la discipline dans les rangs. Ils devaient eux-mêmes faire preuve de vaillance au combat et rester déterminés lorsque les choses n'allaient pas si bien, et s'ils ne le faisaient pas, ils risquaient d'être exécutés.


TOP CINQ : Anciennes unités des forces spéciales

Les Batavi formaient l'essentiel des gardes du corps personnels de l'Empereur d'Auguste à Galba. Ces guerriers étaient d'origine germanique et ont servi dans l'armée romaine au début des siècles de notre ère. Tacite a décrit les Batavi comme les plus braves des tribus de la région. Bien qu'affichant la discipline romaine, ils ont conservé de nombreuses tactiques barbares. Leur mode d'attaque préféré était de traverser à la nage des rivières que d'autres pensaient infranchissables - tout en portant une armure et des armes - et d'attaquer les armées alors que leur garde était baissée. Leurs chevaux étaient entraînés à faire de même, donc les charges de cavalerie surprise étaient également une tactique batave courante.

4. Les janissaires

Allégeance : Empire ottoman

Les janissaires étaient les gardes du corps personnels du sultan de l'Empire ottoman, un groupe de guerriers d'élite actifs depuis plus de 500 ans. Beaucoup de ces soldats redoutables étaient à l'origine des chrétiens, qui s'étaient convertis à l'islam (ils étaient souvent forcés) après avoir été emmenés comme esclaves. Ils ont cependant été richement récompensés pour leurs services financièrement et en termes de statut social. En conséquence, beaucoup sont devenus fanatiquement dévoués au sultan, leur ravisseur et maître. Les janissaires étaient des archers mortels qui sont devenus des tireurs experts lorsque les premières armes à feu ont été développées au 14ème siècle.

3. Ninja

Allégeance : Japon

Ressemblant à la plupart des forces spéciales d'aujourd'hui, les ninjas étaient tout aussi habiles, silencieux et mortels que la culture populaire le prétendait. C'était l'adaptabilité d'un ninja, cependant, qui faisait vraiment de lui un guerrier incroyable. Ils s'entraînaient avec une myriade d'armes, étaient adeptes de la furtivité et du sabotage, et tuaient avec une efficacité sauvage. Pendant des siècles, lorsque des shoguns en guerre ont opposé des armées de samouraïs, les ninjas ont également rejoint le combat, mais rarement dans des batailles rangées. Ils seraient plutôt utilisés pour des missions spéciales d'espionnage et d'assassinat.

2. Moines Shaolin

Allégeance : Chine

Le monastère de Shaolin remonte à près de 1 500 ans et sa tradition d'arts martiaux remonte aux récits de combats contre des bandits en maraude en l'an 610 av. Formés à ne jamais utiliser la force inutile, les moines Shaolin se sont néanmoins retrouvés à combattre tout le monde, des voleurs errants aux empereurs corrompus et aux pirates japonais. Pendant la courte période de la dynastie Sui (581-618 après JC), les éléments constitutifs du Shaolin Kung Fu ont pris une forme officielle et les moines de Shaolin ont commencé à créer leurs propres systèmes d'arts martiaux.

1. Bande sacrée de Thèbes

Allégeance : Thèbes

Cette troupe de soldats d'élite était composée de 150 couples d'amoureux masculins. Ils ont servi à partir de l'an 378 avant JC jusqu'à ce que l'unité soit entièrement anéantie par une armée macédonienne 40 ans plus tard. Selon Plutarque, le « Sacré » du nom de l'unité
provient d'un échange de vœux sacrés faits entre amant et bien-aimé au sanctuaire d'Iolaus à Thèbes. La compétence de la Bande sacrée est venue d'un entraînement constant au combat armé, à la lutte et à l'équitation.

Cet article est paru dans le numéro 49 de Mensuel d'histoire militaire.


23. Obtenez le battage médiatique

Philippe II de Macédoine et son fils Alexandre le Grand ont révolutionné la guerre et le service militaire en organisant une armée incroyablement efficace, qui les a aidés à conquérir une grande partie du monde occidental et oriental. L'une de leurs unités militaires vitales était les Hypaspistes, qui étaient des soldats triés sur le volet de l'armée du roi. Les Hypaspistes étaient tactiquement utilisés pour protéger les positions de guerre vulnérables et comme gardes du corps royaux.

Shutterstock

10 cultures de guerriers badass de l'histoire

Les empires, les pays et les tribus les plus puissants de l'histoire ont toujours eu des cultures guerrières qualifiées. Pour beaucoup de gens, le seul moyen de survivre ou de se développer était de mener des efforts militaires nécessitant de puissants guerriers et de grandes armées. Cette liste comprend 10 des cultures guerrières les plus qualifiées et les plus dures à cuire de l'histoire. Bien que certains ne soient pas strictement des cultures, ils ont été inclus en raison de leurs incroyables prouesses au combat et de leurs compétences dans l'art de la guerre.

Les Spartiates sont célèbres pour être parmi les guerriers les plus redoutables de l'histoire et l'une des cultures guerrières les plus brutales. Bien que beaucoup de ce que les gens croient au sujet des Spartiates soit plus un mythe qu'un fait, les Spartiates ont été élevés pour être des guerriers brutaux. Les enfants spartiates ont été inspectés pour des défauts ou des handicaps, et le cas échéant, ils ont été laissés pour mort. À l'âge de 7 ans, les enfants survivants ont été retirés de leur famille et ont commencé l'agoge. Il s'agit d'un programme d'entraînement militaire difficile, où ils ont appris à se battre et à chasser parmi d'autres compétences dont ils auraient besoin. À 12 ans, les Spartiates devaient dormir dehors, faire leur propre lit de roseaux et trouver leur propre nourriture en fouillant ou en volant. Les Spartiates étaient souvent battus en guise de punition, et si un Spartiate avait de mauvais résultats, il aurait honte de travailler plus dur à travers une intimidation extrême. Sparte est célèbre pour la bataille des Thermopyles où, selon l'historien Hérodote, Sparte comptait 5 200 hommes et le roi Xerxès de Perse comptait 2,5 millions de soldats. Même si Sparte était complètement en infériorité numérique, on se souvient d'eux pour le combat qu'ils ont mené et pour avoir tué une partie importante de l'armée ennemie.

Immortels persans

Chaque fois que quelqu'un mourait au combat, il était rapidement remplacé par un autre soldat. De cette façon, l'armée avait toujours exactement 10 000 soldats. Cela lui donnait l'apparence d'une force constante qui ne pouvait pas être arrêtée, quel que soit le nombre de personnes tuées. C'est ainsi qu'ils ont gagné le nom d'Immortels persans, ou 10 000 Immortels. L'unité a été nommée par le célèbre historien Hérodote. Il les a décrits comme étant une infanterie lourde, tout membre décédé, tombé malade ou blessé était immédiatement remplacé. Les Immortels faisaient partie de la garde impériale de l'empire achéménide et ont contribué à l'expansion de l'empire achéménide.

Hussards ailés

Les hussards ailés étaient de la cavalerie de choc lourdement blindée, dans l'armée polonaise. Ils sont importants pour les ailes de badass qu'ils avaient dans leur armure et le succès qu'ils ont eu sur le terrain. Ils ont commencé comme cavalerie légère mais sont finalement devenus la cavalerie d'élite de l'armée polonaise. Les hussards ailés sont devenus leurs plus durs à cuire avec les réformes du roi de Pologne, au XVI e siècle. Pendant tout ce temps, les hussards ont évolué et le roi de Pologne a réorganisé l'armée et en a fait une cavalerie lourde. Ils ont remplacé leurs boucliers en bois par des armures métalliques et ont adopté la lourde lance comme arme de prédilection. Les hussards ont été la force motrice de nombreuses victoires polonaises et les ont même aidés à vaincre des forces bien supérieures. Les victoires où ils étaient 5 à 1 en infériorité numérique ont été attribuées aux hussards ailés.

Les samouraïs étaient des guerriers médiévaux de l'île du Japon. Ils sont connus aujourd'hui pour leur habileté exceptionnelle avec leur épée emblématique, le Katana. Les samouraïs sont maintenant connus pour être loyaux et honorables, mais ce n'était pas nécessairement le cas. Les samouraïs pouvaient souvent être lâches ou déloyaux. Les samouraïs étaient loyaux envers leurs supérieurs immédiats, mais leurs supérieurs n'étaient pas toujours loyaux envers leurs maîtres, et s'ils changeaient de camp, ils pouvaient emmener leur samouraï avec eux. Les samouraïs ont été formés comme officiers aux tactiques militaires et à la grande stratégie. L'un des samouraïs les plus célèbres est Hattori Hanzo. Hanzo a livré sa première bataille à l'âge de 16 ans et a réussi à sauver les filles de Tokugawa qui avaient été kidnappées et détenues au château de Kaminogo.

Les Vikings étaient l'une des cultures guerrières les plus redoutées de leur temps. Ils ont voyagé à travers le monde pour piller et commercer. Une partie de ce qui a rendu la culture viking si mortelle était la croyance que leur mort était prédéterminée mais rien d'autre ne l'était. Ils croyaient qu'ils ne mourraient jamais avant l'heure, et la mort ne pouvait être évitée. Cela leur a donné le courage de se battre sans peur. Les Beserkers faisaient partie des guerriers vikings les plus terrifiants. On disait qu'ils étaient capables d'utiliser des pouvoirs magiques pour se soigner pendant qu'ils se battaient, ce qui leur permettait de se battre imprudemment. Il a été théorisé que ces beserkers utilisaient des drogues pour entrer dans une frénésie folle lorsqu'ils attaquaient.

L'une des cultures guerrières les plus féroces était les Aztèques. La société aztèque tournait autour de la guerre. Chaque citoyen de sexe masculin recevrait une formation militaire de base dès son plus jeune âge. L'armée était principalement composée de roturiers et la réussite militaire était le seul moyen pour eux de progresser dans la classe sociale. Les Aztèques visaient à subjuguer les villes-états ennemies par la guerre, pour les ressources et l'expansion territoriale, mais ils devaient également tuer afin de fournir des sacrifices aux dieux. Les Aztèques menaient un type de guerre inhabituel, appelé une guerre des fleurs. C'était une bataille arrangée entre deux parties, afin qu'il y ait suffisamment de sacrifices pour chaque partie. Les guerriers aztèques avaient des apparences uniques en fonction du nombre de captifs qu'ils avaient capturés. Faire plus de captifs vous rapporterait de meilleurs vêtements et décorations. Les guerriers jaguars étaient du plus haut niveau, vous recevriez une peau de jaguar à porter sur votre corps après avoir capturé quatre personnes.

La tribu zouloue avait une puissante culture guerrière. Sous la direction de Shaka, les Impi (guerriers zoulous) se sont débarrassés des sandales pour pouvoir courir plus vite. Quiconque refusait était tué. Shaka a durci les pieds de ses hommes en leur ordonnant de piétiner les branches épineuses jusqu'à ce qu'elles soient à plat, et a amélioré leur mobilité en les forçant à parcourir 80 kilomètres par jour. Les Zoulous étaient des experts en tactiques d'encerclement, en partie parce que l'entraînement intense les rendait beaucoup plus rapides que l'ennemi. Grâce à leur mobilité accrue, les Zulu pouvaient facilement mettre en œuvre des tactiques d'encerclement, ce qui leur permettait d'encercler rapidement leurs ennemis sur le champ de bataille. En utilisant ces tactiques, ils ont même réussi à résister aux armes à feu ennemies, à l'aide de boucliers et de lances.

Les Huns étaient des nomades qui vivaient en Europe de l'Est, dans le Caucase et dans le centre. Leur chef le plus célèbre était Attila le Hun qui a fondé l'empire hunnique. Les Huns ne savaient ni lire ni écrire, ils ne gardaient donc aucun registre eux-mêmes. Un Goth en Italie en 551, a décrit les Huns comme une race sauvage, qui vivait dans les marais. Il a écrit à quel point ils étaient laids et a même dit que leur tête n'était qu'une bosse informe. Il a dit qu'ils étaient cruels même envers leurs enfants et qu'ils coupaient le visage d'un nouveau-né afin qu'avant de recevoir la nourriture du lait, ils doivent apprendre à endurer les blessures.

Les Scythes étaient un groupe important de nomades eurasiatiques iraniens, qui habitaient une grande partie des steppes eurasiennes centrales du 9 e siècle av. J.-C. jusqu'au 1 er siècle av. Les Scythes vivaient en tribus confédérées, avec une tribu royale qui régnait sur toutes les autres. Les Scythes étaient un peuple équestre (équitation) et étaient habiles à tirer à cheval. Les Scythes étaient adeptes de la guerre, ils vivaient pour se battre et buvaient le sang de leurs ennemis. Fait intéressant, les Scythes ont utilisé des flèches barbelées et empoisonnées sur leurs ennemis.

Les Mongols étaient la plus grande culture guerrière de leur temps et ont perdu très peu de batailles au 13ème siècle. Ils ont souvent vaincu des armées beaucoup plus importantes en utilisant leurs tactiques et leur expérience supérieures. Les Mongols avaient des tactiques exceptionnelles et leur chef le plus célèbre, Gengis Khan, est considéré par beaucoup comme l'un des plus grands stratèges de tous les temps. Alors que leurs adversaires utilisaient des attaques frontales imprudentes, les Mongols préféraient les tactiques de diversion et fixaient l'ennemi en place tout en les flanquant (attaque de côté). L'une de leurs tactiques les plus réussies était la fausse retraite, où une force mongole ferait semblant d'être vaincue au milieu du combat et s'enfuirait de l'ennemi. C'est une tactique dangereuse car une retraite feinte peut facilement devenir une vraie, mais les Mongols l'avaient perfectionnée. En utilisant ces tactiques, les Mongols ont créé le plus grand empire contigu que le monde ait jamais vu.


Guerriers d'élite à travers les années

Sans aucun doute, mais je ne sais pas comment ils les appelaient. Les Européens les auraient appelés par le terme générique « braves ».

Plus à l'ouest, certains Indiens des plaines avaient un groupe d'élite de guerriers appelés "Dog Soldiers", généralement équipés d'un arc et d'un tomahawk.

Thegn Ansgar

Je changerais le Viking Berserker en Hirdman. Le Hird était le garde du corps d'élite de l'armée royale de Norvège. Ou même Huscarls (ce qui serait pour les Vikings et les Saxons).

Pour les Saxons, j'aimerais aussi nommer les Aethelingas.

Pour l'armée comnénienne, je devrais nommer la garde varangienne, Latinikon et la Scholae Palatinae.

Rasta

Sans aucun doute, mais je ne sais pas comment ils les appelaient. Les Européens les auraient appelés par le terme générique « braves ».

Plus à l'ouest, certains Indiens des plaines avaient un groupe d'élite de guerriers appelés "Dog Soldiers", généralement équipés d'un arc et d'un tomahawk.

Salah

Je ne serais pas d'accord. Même dans la plupart des cultures tribales, je pense qu'il y a une ligne entre un "chef de guerre" et ses serviteurs ("soldats professionnels", pour ainsi dire), et l'homme moyen de la tribu qui participerait à la défense d'une colonie.

Prenez les Hawaïens indigènes. Ils avaient une aristocratie guerrière qui faisait la plupart des combats et des duels lors de querelles entre tribus. Mais si les forces d'une tribu attaquaient le village d'une autre tribu, sans aucun doute tout être humain capable de se tenir sur ses deux pieds et de lancer une pierre participerait à la défense de la colonie.

Ainsi, même si des termes tels que « soldat professionnel » et « « milice » peuvent ne pas être strictement exacts en ce qui concerne les sociétés tribales, je pense que les mêmes distinctions existaient en eux.

Petit Napoléon

Forgeron049

Ultimatium

Ri Fhionngail

Le Gaélique lucht-tighe.

Ils étaient les gardes du corps personnels des chefs et des rois. La formation et l'équipement de ces individus étaient si coûteux que même les seigneurs des îles ne pouvaient en entretenir que huit à la fois. Leur position était héréditaire, ils n'étaient autorisés à épouser que des femmes d'autres familles qui fournissaient ces soldats, et ont ensuite été encouragés par le seigneur des îles à ses frais personnels, qui a embauché des commandants de gallowglass pour les entraîner avec toutes les armes que les Hébrides avait accès à, et à de nombreux arts martiaux irlandais et astuces psychologiques des sennachies. Ils étaient également « divertis » par le grand poète, ce qui équivalait essentiellement à un lavage de cerveau, et tout ce qu'ils faisaient était conçu dans un but militaire qui renforçait leur formation.

Il n'y a aucun récit de ce qu'ils ont fait sur le champ de bataille, car ils se sont mélangés à l'armée professionnelle des chefs et des rois, mais il y a des enregistrements de soldats d'élite se coupant les membres pour prouver un point à un autre côté - on les a au milieu d'une course de bateaux, et le jetant sur le rivage pour revendiquer l'île.


Les Gurkhas : L'élite de combat la plus robuste au monde.

Le maréchal indien Sam Manekshaw était connu sous le nom de «Sam the Brave» pour ses services impeccables au Raj et à la République de l'Inde. Il a dit un jour : « Si un homme dit qu'il n'a pas peur de mourir, soit il ment, soit il est un Gurkha.

Cette déclaration décrit plus ou moins les prouesses martiales des membres de l'unité de combat d'élite Gurkha. "Mieux vaut mourir que d'être lâche" est leur philosophie. Et ils l'ont vécu pendant plus de 200 ans en tant que membres des forces armées britanniques et, plus tard, indiennes.

Aujourd'hui, l'unité Gurkha de l'armée britannique est considérée comme l'une des unités de combat les plus intrépides au service de Sa Majesté.

La reine engage même les services de deux officiers Gurkha personnels connus sous le nom d'officiers de l'ordre Gurkha de la reine. Ils sont aux côtés d'un monarque britannique depuis l'époque de la reine Victoria. À leur libération, ils sont nommés membres de l'Ordre royal de Victoria.

La relation unique entre la Grande-Bretagne et la petite tribu montagnarde népalaise a commencé, sans surprise, par la guerre.

Le maréchal Sam Hormusji Framji Jamshedji Manekshaw, MC. Photo : Armée indienne GODL

En 1814, l'ambitieux Premier ministre népalais Mukhtiyaror, Bhimsen Thapa, ordonna à ses guerriers Gurkhas (alors appelés Gorkhas) de conquérir le Cachemire et le Bhoutan. Ces ordres ont finalement abouti à un affrontement avec les forces de la Compagnie britannique des Indes orientales.

Trente mille soldats britanniques se sont battus contre 12.000 guerriers Gorkhali. Il a fallu deux ans de carnage sanglant jusqu'à ce que les deux parties acceptent la paix dans le traité de Sugauli en 1816.

Sri Mukhtiyar Général Bhimsen Thapa

"Je n'ai jamais vu plus d'endurance et de courage de ma vie", a déclaré un officier britannique, décrivant ses rencontres avec les combattants népalais habitués au terrain. "Ils ne se sont pas enfuis et ne semblaient pas avoir peur de la mort, même si beaucoup de leurs camarades sont tombés autour d'eux."

La lutte contre les Gurkhas s'est avérée être une leçon durement gagnée pour les Britanniques. Ils n'ont plus jamais tenté de mettre le Népal sous leur contrôle. Au lieu de cela, les deux nations sont entrées dans une période de paix perpétuelle qui n'a jamais été rompue.

Soldats Gurkha pendant la guerre anglo-népalaise, 1815.

Cependant, impressionnés par les prouesses martiales des Gurkha, les Britanniques ont insisté pour recruter des Népalais moyens de cinq pieds trois pouces dans leur armée. Depuis lors, les guerriers Gurkha se battent contre les ennemis de l'Empire britannique et, plus tard, du Royaume-Uni.

42e Gurkha Light Infantry, plus tard connu sous le nom de 6e Gurkha Rifles.

Les Gurkhas ont défendu les intérêts de la couronne britannique partout dans le monde dans des endroits comme l'Asie, la France, l'Égypte, la Turquie, etc. Les Gurkhas ont combattu à Chypre ainsi que pendant la guerre du Golfe. Cent mille soldats Gurkhas ont également servi pendant la Première Guerre mondiale et 40 bataillons, représentant un total de 112 000 hommes, ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale.

À ce jour, ils font partie intégrante des forces armées britanniques et indiennes. Même le sultan de Brunei finance sa propre force de ces combattants d'élite.

Soldats népalais de l'Inde britannique, par Gustave Le Bon, 1885.

Ils sont nés soldats

Nés et élevés sur le terrain montagneux du Népal, ces hommes népalais sont habitués aux épreuves de ce qui les attend dans le régiment Gurkha. Et pendant des décennies, ils sont venus en masse pour rejoindre l'armée britannique.

Dans les années 1980, 80 000 jeunes hommes se rendaient chaque année dans les bureaux de recrutement. C'était le rêve de tout jeune garçon népalais de devenir Gurkha quand il serait grand.

Les 2 5th Royal Gurkha Rifles traversant Kure peu après leur arrivée au Japon en mai 1946 dans le cadre des forces d'occupation alliées

Mais d'abord, ils doivent réussir l'un des processus de sélection militaire les plus exténuants au monde. Seuls quelques-uns des milliers d'espoirs sont jamais choisis.

Soldats Gurkha (1896). La figure centrale porte l'uniforme vert foncé porté par tous les Gurkhas au service britannique, avec certaines distinctions régimentaires.

C'était l'époque où un cinquième du revenu national du Népal consistait en la solde provenant des jeunes hommes qui se sont battus pour la Grande-Bretagne ou l'Inde (une partie de la force est devenue une section de l'armée indienne après l'indépendance de l'Inde en 1947).

Le défi physique le plus difficile au cours du processus de sélection se déroule dans une gorge spectaculaire à Pokhara, au Népal.

Gurkhas en action avec un canon antichar de six livres en Tunisie, le 16 mars 1943.

Un autre jour, l'emplacement semblerait idyllique et paisible. Cependant, lorsque les agents de recrutement britanniques sont en train de sélectionner les hommes les plus aptes et les plus capables pour les forces armées britanniques, la zone est remplie d'hommes qui courent et transpirent.

Le bataillon de Nusseree. plus tard connu sous le nom de 1er Gurkha Rifles, vers 1857.

Avec dokos (des paniers en osier contenant 55 livres de sable) attachés à leur front, les hommes doivent parcourir une montée de cinq milles. L'ensemble du parcours sur des sentiers poussiéreux et rocailleux doit être effectué en moins de 45 minutes.

C'est un test d'endurance et d'engagement, séparant les hommes des garçons. Il n'y a que 320 places disponibles chaque année. Plus de 10 000 hommes âgés de 18 à 21 ans se sont inscrits pour l'admission 2019.

Le 1er Bataillon du 1 Gurkha Rifles de l'armée indienne prend position à l'extérieur d'une ville de combat simulée lors d'un exercice d'entraînement.

La chance de devenir Gurkha est très séduisante en raison du salaire britannique, de la pension et du droit de s'installer au Royaume-Uni sur concours de service. De nombreuses familles népalaises dépensent presque tout ce qu'elles ont pour préparer leurs fils au service, car l'avenir financier de la famille est assuré dès l'admission réussie de leur progéniture.

La pression d'adhésion est si grande que certains jeunes hommes fuient même vers l'Inde voisine et ne retournent jamais dans leurs villages d'origine par honte de ne pas avoir été sélectionnés.

Des soldats du 1er Bataillon, The Royal Gurkha Rifles en patrouille dans la province d'Helmand en Afghanistan en 2010. Photo : Sgt Ian Forsyth RLC MOD OGL

Des vérités sur les Gurkhas qui sont l'étoffe de la légende

Un soldat Gurkha porte toujours le couteau Khukuri redouté et incroyablement tranchant avec lui partout où il va. Lorsqu'elle est révélée, la longue lame incurvée de 16 à 18 pouces qui ressemble à une machette doit prélever du sang. Sinon, le porteur doit se couper avant de rengainer l'arme.

Vingt-six Croix de Victoria, la plus prestigieuse décoration militaire britannique pour bravoure face à l'ennemi, ont été décernées aux membres du régiment Gurkha depuis sa création.

Un khukuri, l'arme signature des Gurkhas.

L'un des récipiendaires était le fusilier Lachhiman Gurung en 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec ses camarades blessés, il a tenu tête à une force de plus de 200 soldats japonais prenant d'assaut sa position à Tanungdaw en Birmanie, l'actuelle Birmanie.

Il a rejeté les grenades ennemies jusqu'à ce que l'une d'entre elles explose dans sa main, lui arrachant les doigts et lui brisant le bras ainsi que blessant sa jambe. Bien que grièvement blessé, il a continué à se battre pendant quatre heures, inspirant les autres hommes à continuer.

Inscription du nom de Lachhiman Gurung VC sur les portes du mémorial à Constitution Hill, Londres SW1.Photo : Gorkha Warrior CC BY-SA 3.0

Les Gurkhas n'arrêtent pas de se battre même lorsqu'ils prennent leur retraite. En 2011, Gurkha Bishnu Shrestha, 35 ans, à la retraite, a affronté 40 bandits alors qu'il voyageait dans un train en Inde. Avec seulement son couteau Khukuri de confiance, il a submergé les hommes armés d'épées, de couteaux et de fusils.

En fin de compte, il a tué trois brigands et en a blessé huit autres, convainquant les autres de fuir les lieux. Ses exploits les ont également empêchés de violer une passagère.

Même si le nombre de Gurkhas en uniforme est progressivement passé de 14 000 hommes dans les années 1970 à environ 3 000 aujourd'hui, l'avenir s'annonce radieux pour le régiment.

2e 5e Royal Gurkha Rifles, frontière nord-ouest 1923.

À partir de 2020, les femmes népalaises seront également autorisées à s'enrôler et à faire partie d'un corps qui, depuis plus de 200 ans, est le domaine des hommes. Mais ne pensez pas qu'ils obtiendront un traitement plus léger - ils doivent aussi porter les 55 livres doko jusqu'à une pente de cinq milles.

Lorsque l'on considère l'avenir des Gurkhas, il est probable qu'il y aura de nombreux autres exploits de bravoure dans les décennies à venir.


Les commandos de Kamehameha

Chaque culture a ses forces de combat entraînées, et au sein de ces services se trouvent des unités d'élite qui s'entraînent et performent à un niveau beaucoup plus élevé. A Hawaï polynésien, le ali'i, la classe dirigeante, avait le na ali'i koa, ou principalement des guerriers. Pour apprécier pleinement le rôle que ces derniers ont joué dans l'histoire des îles, notamment en ce qui concerne leur unification, il faut comprendre un peu l'histoire et la culture de l'archipel.

Les historiens pensent que les premiers colons des îles hawaïennes étaient des Polynésiens arrivés avant le XIIIe siècle des îles Marquises, à environ 2 400 milles au sud à travers l'océan. Utilisant le soleil, les étoiles et les signes de la mer pour les guider, les Marquisiens ont fait le voyage dans des pirogues à double coque chargées de cultures telles que le taro et l'arbre à pain, ainsi que de cochons et de poulets. Ces voyageurs n'exploraient pas seulement, mais cherchaient de nouvelles terres à coloniser, ce qui signifiait qu'ils devaient être prêts à tout.

Au début du XIIIe siècle, une autre vague de voyageurs polynésiens, cette fois de Tahiti, avait atteint les îles hawaïennes. Débarquant à South Point sur la grande île d'Hawaï, ils se sont rapidement répandus sur toutes les îles, créant des royaumes indépendants sur chacune. Les royaumes se faisaient souvent la guerre, diminuant ainsi les chances pour Hawaï de devenir une nation unifiée. Ce sont les Tahitiens qui ont établi le kapu système (tabou), interdisant certains actes, aliments, etc. dans le but de maintenir l'ordre. Le code a également établi la suprématie sacrée de la ali'i la classe dirigeante.

Alors que les îles devenaient de plus en plus peuplées, un conflit a éclaté entre les concurrents ali'i. L'avènement de la kapu système et la montée du ali'i créé le besoin d'une force de combat spécialisée pour protéger les ali'i et agir comme une avant-garde dans le combat réel. Les na ali'i koa constituait une unité à temps plein hautement qualifiée, disciplinée et bien organisée de ali'i, contrairement à la na koa, une armée de roturiers appelés à l'action en temps de guerre. Kamehameha, le ali'i qui unifierait les îles sous son propre règne, entama une formation en tant que na ali'i koa dans les années 1840 alors qu'il avait 7 ou 8 ans.

La formation incombait généralement à des tuteurs personnels et comprenait une grande partie du combat au corps à corps connu sous le nom de lua– une forme de lutte qui brise les os – ainsi que l'utilisation d'un assortiment d'armes de poing mortelles. Ceux-ci comprenaient le pahoa, un long poignard en bois dur à double tranchant, parfois muni de dents de requin le niho 'oki, un couteau en bois courbé avec une seule lame en dent de requin et le ma'a, une élingue en fibre tressée à partir de l'écorce interne du hau (hibiscus côtier), une coque de noix de coco ou même des cheveux humains.

Les autres armes utilisées par le na ali'i koa inclus le pohaku newa, une massue de guerre comprenant une tête en pierre sculptée attachée à un manche en bois avec une corde en fibre, et le ku'ia, un quart de bâton d'environ 6 pieds de long et affûté aux deux extrémités. Les lances étaient également courantes. Des versions plus courtes, comme le javelot je suis, étaient destinés à être lancés, tandis que les lances plus longues, comme le pololu, étaient destinés à être utilisés comme des brochets européens. Ce dernier était très long et lourd, nécessitant un guerrier d'une grande force et habileté pour le manier efficacement. Une autre arme courante était le ko'i pahoa, ou herminette en pierre, employée un peu comme les haches de combat utilisées par les Vikings et d'autres guerriers européens. Na ali'i koa plus tard entraîné à utiliser des armes à feu. Les pétroglyphes du parc historique national de Kaloko-Honokohau sur la grande île comprennent des représentations de mousquets aux côtés d'hommes. Les historiens pensent que la région a probablement servi de terrain d'entraînement pour les na ali'i koa.

Né sur la grande île d'Hawaï et élevé à la cour de son oncle, Kamehameha s'est fait connaître après sa victoire à la bataille de Moku'ohai en 1782. (Herb Kane, LLC.)

Kamehameha était le fils de Keoua, un haut rang ali'i sur la grande île. Il est né vers 1736, à une époque de constantes luttes de pouvoir entre les archipels de l'archipel. ali'i. Comme Keoua est mort quand Kamehameha était encore un garçon, il a été élevé dans la cour de son oncle, Kalani' opu'u. Pendant qu'il était là-bas, Kamehameha a commencé à s'entraîner avec son oncle. na ali'i koa. Il a appris les compétences rapidement et aurait été un guerrier expert à l'âge adulte.

À la mort de Kalani'opu'u en 1782, Kamehameha prit de l'importance. Le fils de Kalani'opu'u, Kiwala'o, hérita du royaume et donna à son cousin Kamehameha le contrôle de la vallée de Waipio, au nord, ainsi que la tutelle symbolique du dieu hawaïen de la guerre, Kuka'ilimoku. Les relations entre les cousins ​​étaient au mieux tendues, et peu de temps après les funérailles, lorsque Kamehameha a fait une dédicace aux dieux au lieu de rendre hommage à Kiwala'o, le décor était planté pour un conflit.

La même année, le demi-frère de Kiwala'o, Keoua Ku' ahu'ula, qui n'avait hérité d'aucune propriété après la mort de son père, est entré dans une rage jalouse, abattant des cocotiers dans le district de Kamehameha et tuant certains de ses hommes. Ajoutant l'insulte à l'injure, Keoua a offert leurs corps en sacrifice à Kiwala'o, qui a accepté l'offrande. Kameha meha n'avait d'autre choix que de défendre son honneur. Reconnaissant les présages, les femmes et les enfants des deux côtés ont fui vers Pu'uhonua O Honaunau, un lieu de refuge sur la côte ouest où ils seraient en sécurité quelle que soit l'issue.

La bataille de Moku'ohai (un bosquet au sud de la baie de Kealakehua) qui en a résulté s'est déroulée sur terre et sur mer, avec à la fois ali'i aligner leur na ali'i koa comme troupes de choc dans les échelons avancés. Ce fut une bataille féroce, et l'un des principaux partisans de Kamehameha, Kame'eiamoku, fut parmi les premiers grièvement blessés lorsqu'il fit trébucher par un pololu et poignardé. Kiwala'o l'a vu tomber et s'est précipité pour le tuer, mais avant qu'il ne puisse porter un coup fatal, une pierre de fronde l'a renversé. Le blessé Kame'eiamoku a ensuite tranché la gorge de Kiwala'o avec une dent de requin pahoa. La mort brutale du roi laissa le champ de bataille à Kamehameha et ses riors de guerre, et ils prirent possession des quartiers nord et ouest de la Grande Île. Mais Kamehameha visait bien plus haut.

Bien qu'aucune arme à feu auraient été utilisés lors de la bataille de Moku’ohai en 1782, le Ha waiian ali'i were broadly aware of European weaponry as early as 1778. That year Brit ish explorer Captain James Cook and his contingent of sailors and marines aboard HMS Résolution anchored off the coast of Kauai, becoming the first Europeans to visit the remote islands. He collectively dubbed them the Sandwich Islands, after his patron John Montagu, 4th Earl of Sandwich (and, yes, reputed progenitor of cette sandwich).

Though relations between the British sailors and Hawaiians were initially cordial, tensions quickly exacerbated. On Cook’s visit to the Big Island early the next year Hawaiians stole one of Résolution’s launches. On Feb. 14, 1779, the 50- year-old captain led an armed landing party ashore at Kealakekua Bay in a failed attempt to seize Kalani’opu’u, Kamehameha’s royal uncle, and exchange him for the sto len boat. As Cook sought to reboard one of the launches, indignant warriors clubbed and stabbed him to death. In the ensuing skirmishes the British sailors and marines killed scores of islanders with musket and cannon fire.

Kamehameha witnessed much of what transpired and was intrigued by the power of the European firearms. He understood that mastering such weapons would enable him not only to defeat his enemies but also to be a deterrent to outsiders seeking to conquer the islands. In 1789 the ambitious ali’i persuaded Scottish-born fur trader Cap tain William Douglas, who was wintering in the islands aboard the merchantman Iphigénie, to give him muskets, ammunition and a swivel gun, ostensibly to protect the Big Island from enemies supplied with weapons by Doug las’ rivals. Kamehameha’s desire for firearms only grew.

In 1790 American trader Simon Metcalfe, captain of the brig Eleanora, arrived off the Big Island and immediately overstayed his welcome by having Kamehameha’s trusted counselor Kame’eiamoku flogged for some offense. Moving on to Maui, Metcalf and crew soon found them selves in a more serious skirmish with islanders and used their cannons and muskets to great effect against the attackers. Pendant ce temps, Eleanora’s sister ship, Fair Ameri pouvez, captained by Metcalfe’s son Thomas, dropped anchor off the Big Island. Unaware of the family ties between the captains, but having sworn revenge against the next Western ship to visit, Kame’eia- moku directed his men to attack Fair American. They killed all aboard but wounded seaman Isaac Davis, whom Kameha meha ordered into protective custody. In the wake of that in cident, Kamehameha detained Eleanora’s boatswain, John Young, who had come ashore to ask after Équitable américain’s missing crew. Treated well, the two American sailors soon became trusted advisers and, later, ’ohana (family) through marriage to the ali’i’s family members. They also instructed Kamehameha’s warriors in the use, maintenance and repair of firearms, training that forever changed Hawaiian combat tactics.

By then the Sandwich Islands had become a popular stop-off on the Pacific trade route between the Americas and China. Subsequent British and American traders, always eager to turn a profit, were more than willing to trade firearms and gunpowder with the Hawaiian ali’i.

Kamehameha proved even more resourceful, soon obtaining the formula to make his own gunpowder. Its ingre dients—sulfur, potassium nitrate and charcoal—were plentiful in the islands, and with traders regularly bringing lead, the ali’i soon stored up all the ammunition he needed.

Though the Westerners traded freely with Kameha meha, they also provided firearms and ammunition to the other ali’i, some of whom openly opposed Kamehameha. It was the latter’s leadership and ability to earn the trust and loyalty of his people, particularly the na ali’i koa, that made him successful. The addition of Western weaponry was icing on the cake.

After securing victory at Moku’ohai, Kamehameha began his quest to unify the islands. He first had to gain complete control of the Big Island. Between 1783 and ’90 he led repeated assaults against Keoua’s stronghold in the southern Kau district. But the latter’s forces had allied themselves with the ali’i of Maui, bolstering their ability to resist, thus in 1790 Kamehameha resolved to first subdue Maui. To do so, he had to risk fighting on two fronts. If the gamble paid off, he would win big—if not, he stood to lose everything. Leading the charge on both fronts were Kamehameha’s na ali’i koa.

With most of its best warriors deployed to Hawaii in support of Keoua, Maui was left lightly defended, and Kamehameha’s men ravaged the island. But word that Keoua was raiding his territory back on the Big Island forced Kamehameha to turn back before he could con solidate his gains.

Later that year Kamehameha moved against Puna, in the southeastern Big Island, coming up against forces led by Keawema’uhili, an ali’i loyal to Keoua. Though both armies were equipped with firearms, the battle was mainly fought using traditional Polynesian weapons and tac tics—at which Kamehameha’s na ali’i koa excelled. Kamehameha led by example, moving among his warriors and reportedly shouting, “I mua, e na poki’i, a inu ’i ka wai ’awa’awa!” (“Forward, young brothers, and drink the bitter water!”). The sight of their leader dodging spears and grappling with the enemy motivated his warriors to rally—enough to carry the day.


On Oahu Kamehameha’s forces pushed their opponents upward through the Nu’uanu Valley and, ultimately, over a 1,000-foot cliff. (Herb Kane, LLC.)

With Kamehameha engaged in Puna, Keoua sensed an opportunity and led an uprising. It was ultimately unsuccessful, and as Keoua retreated toward Kau, an eruption of Kilauea killed many of his men. It was a bad omen from Pele, the goddess of fire, and within months warriors allied with Kamehameha lured Keoua and his na ali’i koa into an ambush and slew them to a man. With his rivals on the Big Island subdued or dead, Ka mehameha became the undisputed ali’i nui, or high chief, of Hawaii. Contesting his efforts to subdue the remaining islands, the respec tive ali’i of Kauai, Maui and Oahu joined forces against him in 1791. After amassing a great fleet of war canoes, they set sail for the northwestern coast of Hawaii, where they fought Kamehameha in the Battle of the Red Mouth Gun.

It was a unique fight, both for the scale of the naval battle and the numbers of muskets and cannons used. Until that engagement most fights at sea around Hawaii had been little more than clashes of canoes in which combatants threw or thrusted with spears. But on that day the opponents employed canoes fitted with small, swivel-mounted guns, whose fire inflicted significant casu alties and destroyed many vessels. Kamehameha watched from the deck of Fair American as his well-trained warriors—under the watchful tutelage of Young and Davis— laid waste to the enemy fleet.

The long war had taken its toll on the ali’i and warriors of all islands, and over the next four years of relative peace the combatants licked their wounds and re gained strength. During the respite Ka mehameha continued training his forces, especially the na ali’i koa, and in 1795 he was ready to resume his quest to claim sole control of the islands.

By early 1795 Kamehameha had amassed upward of 1,000 war canoes and an army of more than 10,000 men to move against his enemies. His first objectives were Maui and Molokai, whose combined forces he defeated at the Battle of Kawela on the latter island. From there he moved against Oahu, where he confronted the warriors of that island and Kauai.

Fought that May, the Battle of Nu’uanu was the largest and bloodiest engagement of Kamehameha’s quest to rule the islands. The armies met on the southeastern side of Oahu, near present-day Honolulu. On landing at Waialae and Waikiki, Kamehameha’s forces fought a 6-mile running battle, pushing the defenders north ward into the Nu’uanu Valley. Kamehameha failed to notice his enemy had carved gun emplacements into the high ground and had been drawing the attackers into a deadly trap.

Despite heavy cannon fire from the heights, however, Kamehameha’s forces continued to press the enemy into retreat. Realizing he had to silence the enemy’s guns, Kamehameha ordered two groups of na ali’i koa to scale the cliffs of Nu’uanu Pali and get behind the guns. The elite warriors did so, surprising the enemy gunners and seizing control of the ridge. With the cannons silenced, the fighting turned to bloody hand-to-hand combat.

Through a series of skirmishes Kamehameha’s war riors eventually forced their enemy, whose strength had dwindled to 800 men, to the razor’s edge of the pali for a last stand. Rather than be captured and face enslave ment or ritual sacrifice, most defenders fought to the death, many literally being driven over the edge of the 1,000-foot cliff at their backs.

Though Kamehameha had yet to bring Kauai and Nii hau under his dominion, Nu’uanu proved the deciding battle of the war. Finally, in 1810 Kaumuali’i, the last independent ruler of Kauai, relinquished control of that island and Niihau to Kamehameha, making the latter ali’i nui of all the Ha waiian Islands. His victory in the long fight for unification was due in large part to the skill, dedication and loyalty of his na ali’i koa.


HEXAPOLE

Posted By: Dattatreya Mandal September 27, 2014

Since the dawn of mankind, the ambit of conflict has always been a constant feature in the intricate tapestry of history. And in such a vast scope of destruction and death, there have been a few civilizations, tribes and factions that have rather ‘thrived’ on warlike conditions. So, without further ado, let us check out the fifteen of the most disciplined, ferocious yet tactically evolved warrior cultures who had nigh perfected the ‘art of war’ or rather the art of dealing with war.

*Note – The list not only reflects their successes in battles or wars, but it also pertains to how they perceived the scope of war or conflict.

1) Assyrian –

During their zenith period from 10th century BC to 7th century BC, the Assyrians controlled a vast territory that extended from the borders of Egypt to the eastern highlands of Iran. Many historians perceive Assyria to be among the first ‘superpowers’ of the Ancient World. And quite paradoxically, the rise of Assyrian militarism and imperialism mirrored their land’s initial vulnerability, as it laid inside the rough triangle between the cities of Nineveh, Ashur and Ardabil (all in northern Mesopotamia).

In essence, the Assyrian rulers had to maintain an effective military out of necessity that could launch offensive campaigns against enemies surrounding their precariously positioned kingdom. The grand result was a standing army with ruthless discipline, order, uniformity and a penchant for using advanced siege weaponry like gargantuan mobile towers and boisterous siege engines.

2) Scythian –

One of the Iranian equestrian tribes that dominated the Eurasian steppes from 7th century BC till 3rd century BC (but continued well into the 4th century AD), the Scythians epitomized the rise of the semi-nomadic people that excelled both in unorthodox warfare and horsemanship. In fact, many authors believe that the Scythians had a lasting influence on the their neighbors so much so that even after 1,000 years of their passing, the land in which they dwelt and dominated (present-day northern areas of Black Sea) was known as Greater Scythia.

As for their renowned warlike nature, the Scythian horde (in its nascent stage) boldly managed to invade Assyria and even reached the borders of Egypt during 650 BC. After exacting tributes from the Pharaoh, they returned to plunder Assyrian and might have even toppled the Median (upper Iran) aristocracy. A biblical prophet sums up the baleful effect of the ferocious ‘horse lords’ –

They are always courageous, and their quivers are like open grave. They will eat your harvest and bread, they will eat your sons and daughters, they will eat your sheep and oxen, they will eat your grapes and figs.

3) Spartan –

Just to make it clear, there are certainly skewed views of both Spartans et Perses (who were arguably more advanced in culture) in popular media, no thanks to biased Hollywood representations (read this Publier ). But from the perspective of pure history (and not fantasy), Spartans or Lakedaimonians maintained the only full-time army in all of Greece. To that end, the institutions of the state and even Sparta’s education systems were organized to create soldiers first, statesmen later.

In fact, a Spartan boy started his military training at the age of six, when he was taken from his home to live in barracks. By the age of twelve, the boy was already treated as a youth who was expected to show martial skills and survive with bare minimum diet (he was also expected to steal to keep his hunger pangs away – and on being caught, he was severely punished for getting caught, not stealing!). On turning eighteen, he was finally considered as an adult and a soldier of the Spartan society, but was still prohibited from entering a marketplace to talk with his fellow adults till the age of 30. In consideration of all these strict rules, Plutarch once observed that the only rest a Spartan got from training for war was during the actual war.

4) Roman –

To write about the Romans in a single paragraph is indeed a fool’s errand. But if there was any empire that had tailored its military strength to nigh perfection – it was the Romans. We use the term ‘tailored’ because a Roman legion was not about individual capacity, courage or ferocity (like their nemesis, the Gauls) rather it was more about disciplined teamwork, formations, and their remarkable executions on the battlefield that resulted in a combined strength of arms. The evolving political structure of the Republic (and then Empire) also helped the Roman army in its long list of conquests stretching from Spain to Syria, and from North Africa to Britain.

However, the greatest strength of Rome was arguably not in its arms, but rather its unflinching capacity to bounce back from disastrous circumstances. A good example would be the Battle of Cannae, when Rome lost 48,200 soldiers in a single day (according to Livy, it was 80 percent of the army). The burgeoning republic still managed to survive, to ultimately defeat Hannibal at the very gates of Carthage.

5) Boii –

Thought to be a Gallic tribe from the later Iron Age, the Boii were mainly centered around Bohemia (present-day Czech Republic), Pannonia (present-day Hungary) and Cisalpine Gaul (present-day Northern Italy). The warlike people were famous historically because of the momentous Gallic invasion of Italy in 390 BC, when they took over the Etruscan city of Felsina, and turned it into their new capital Bononia (now known as Bologna).

And, even beyond historical instances, it is the name ‘Boii‘ that holds special significance in relation to their warrior culture. To that end, some linguists (like Julius Pokorny) have attested that Boii itself pertains to ‘warrior’, derived from Indo-European *bhei(ə)- “hit”. In any case, the Boii showed their renowned martial capacity when they aided the great Hannibal himself in defeating the Romans in 216 BC.

6) Lusitanian –

We included the Lusitanians in this list mainly because of their special tactics used during battles, which entailed the very concept of ancient guerrilla warfare. Roughly occupying most of modern Portugal (south of Douro river) along with the central provinces of Spain, the Lusitani were a part of the Celt-Iberian group. And quite oddly, unlike their Gallic neighbors or even kingdoms from across the Mediterranean Sea, the Lusitanian tribes were never warlike in the proper sense of the word. However, they did show their military acumen and even might, when provoked – as was the case during the Hispanic Wars and the campaigns of Lusitanian hero Viriatus against Rome. It is estimated that the Romans and their Italic allies lost around an astronomical 200,000 soldiers during the 20-year period of war between 153-133 BC!

And even beyond figures, it was the unique essence of unconventional warfare that really made the ancient Spaniards stand out from their contemporaries. As Polybius had noted – the Hispanic Wars were different because of their unpredictability, with Lusitanians and other Celt-Iberians adopting the tactic of ‘consursare‘ (which is sometimes described as ‘lack of tactics’) that involved sudden advancements and confusing retreats in the heat of the battle. Moreover, the Lusitanian young men were known to be the ‘desperados’ of the ancient times because of their penchant for gathering riches through robberies. Their warrior society also followed a cult of trim physique, with body slimness being rather accentuated by wearing of wide yet tight belts around the waist!

7) Huns –

Circa 636 AD, Bishop Isidore of Seville called the Huns – the “scourges of God’s fury”. The dramatic overtone of the sentence does symbolically underline the terror and ruthless destruction brought on by this Asiatic nomadic horde upon the very heartland of Europe. However, the oft used image of the ‘barbarous’ Huns rampaging through civilized nations is actually a misleading notion – since the Huns themselves were a sort of a ‘super-entity’ of variant tribes who had been neighbors to sophisticated agrarian societies for centuries. As a result, the Hunnic people adopted many of the foreign customs, including even that of a Roman bathhouse, which was supposedly used inside Attila’s large village-camp.

Many historians have pointed out that the idea of limitless ‘hordes’ of Huns might also be fallacious, since the Huns themselves comprised of only a few ten-thousand horsemen. This actually alludes to the military effectiveness and the ruthlessness of the nomadic force – as they were able to instill the foreboding sense of fear in their enemies, in spite of their relatively small numbers. The brilliantly rapid tactics involving swift horses and swifter arrows also helped Attila and his ‘hordes’ in overcoming their cumbersome European foes.

8) Frank –

The Franks are thought to be a confederation of Germanic tribes who came into historical significance in 3rd century AD, during the period of the First Migration Period (or Völkerwanderung in German). In reference to pre-migration Germanic tribes, this is what Roman historian Tacitus had to say in the 1st century AD –

A German is not so easily prevailed on how to plow the land and wait patiently for harvest as to challenge a foe and earn wounds for his reward. He thinks it spiritless to accumulate slowly by the sweat of his brow which can be got quickly by a loss of a little blood.

This pretty much summarizes the ‘urge’ of fighting which was prevalent in most episodes of German inter-tribal conflicts. The Franks however brought out the socio-political side of this potent Germanic military force, and ultimately carved out the Merovingian empire by 5th century AD (which consisted of both modern-day France and Germany). In fact, the name ‘France’ is itself derived from this super-tribe, while the term ‘Frank’ might have been derived from the Germanic word for the weapon of ‘javelin’.


8. The Huns

Quite the opposite of the “pretty boy” Romans, the Huns found great success with intimidation. Nomadic by nature, these tribes lived off the land and were described in historical journals in fearsome terms. They dressed in round caps, trousers or leggings made from goatskin, and rodent skin tunics that were worn until they fell apart. Their main military technique was mounted archery, and they carried double-edged swords and jagged daggers.

Primary Weapons: Bow and Arrow
Secondary Weapons: Crude Swords and Daggers
Era: 370 – 454AD (height of power)


1. Count Roland

Count Roland is the unarguable response to all the nonsense about French men not being courageous or capable fighters. The man was literally unstoppable. He was the best and first among the Twelve Peers of Charlemagne. As we already know, Charlemagne was one of the greatest generals of all time, and he picked the very best to surround him. That alone made Roland a badass, but it pales in comparison to his deeds in the Battle of Roncevaux Pass. His heroism and incredible warrior skills during the fighting in the Pyrenees in August of 778 made Roland an ultimate legend. Like a second King Leonidas, Roland fought against thousands, having by his side at one point only 300 of his men. Even though Roland and every single one of his Frankish warriors were finally killed, defeated by the Basques, his last stand was so incredibly heroic that it was celebrated in the 11th century by one of the earliest surviving works of French literature, the epic poem The Song of Roland.


Voir la vidéo: Unité d Élite. AZTÈQUE - les Guerriers AIGLES Documentaire HISTOIRE