La famille de Thomas Jefferson

La famille de Thomas Jefferson


Les premières années

Le comté d'Albermarle, où Jefferson est né, se trouvait au pied des Blue Ridge Mountains dans ce qui était alors considéré comme une province occidentale de l'Old Dominion. Son père, Peter Jefferson, était un géomètre autodidacte qui a amassé un domaine bien rangé qui comprenait 60 esclaves. Selon les traditions familiales, le premier souvenir de Jefferson était celui d'un garçon de trois ans "porté sur un oreiller par un esclave monté" lorsque la famille a déménagé de Shadwell à Tuckahoe. Sa mère, Jane Randolph Jefferson, était issue de l'une des familles les plus en vue de Virginie. Elle a élevé deux fils, dont Jefferson était l'aîné, et six filles. Il y a des raisons de croire que la relation de Jefferson avec sa mère était tendue, surtout après la mort de son père en 1757, car il a fait tout ce qu'il pouvait pour échapper à sa surveillance et n'avait presque rien à dire à son sujet dans ses mémoires. Il embarqua chez le maître d'école local pour apprendre son latin et son grec jusqu'en 1760, date à laquelle il entra au College of William & Mary à Williamsburg.

Au dire de tous, il était un étudiant obsessionnel, passant souvent 15 heures de la journée avec ses livres, 3 heures à pratiquer son violon et les 6 heures restantes à manger et à dormir. Les deux principales influences sur son apprentissage étaient William Small, un professeur de mathématiques et de sciences d'origine écossaise, et George Wythe, le principal juriste de Virginie. Grâce à eux, Jefferson a appris une vive appréciation des mentors de soutien, un concept qu'il a ensuite institutionnalisé à l'Université de Virginie. Il a lu le droit avec Wythe de 1762 à 1767, puis a quitté Williamsburg pour exercer, représentant principalement des planteurs à petite échelle des comtés de l'Ouest dans des affaires impliquant des revendications territoriales et des titres. Bien qu'il n'ait traité aucune affaire historique et se soit présenté comme un orateur nerveux et quelque peu indifférent devant le tribunal, il s'est forgé une réputation de formidable juriste. C'était un jeune homme timide et extrêmement sérieux.

En 1768, il prit deux décisions importantes : premièrement, construire sa propre maison au sommet d'une montagne haute de 867 pieds (264 mètres) près de Shadwell qu'il nomma finalement Monticello et, deuxièmement, se présenter comme candidat à la Chambre des bourgeois. . Ces décisions incarnaient joliment les deux impulsions concurrentes qui persisteraient tout au long de sa vie, à savoir combiner une carrière active en politique avec un isolement périodique dans son propre havre privé. Son timing politique était également impeccable, car il entra à la législature de Virginie au moment même où l'opposition aux politiques fiscales du Parlement britannique se figeait. Bien qu'il prononce peu de discours et tende à suivre l'exemple de l'élite de Tidewater, son soutien aux résolutions s'opposant à l'autorité du Parlement sur les colonies est résolu.

Au début des années 1770, son propre caractère se figeait également. En 1772, il épousa Martha Wayles Skelton (Martha Jefferson), une jeune veuve séduisante et délicate dont la dot fit plus que doubler ses avoirs en terres et en esclaves. En 1774, il écrit Une vue sommaire des droits de l'Amérique britannique, qui a été rapidement publié, mais sans sa permission, et l'a catapulté dans une visibilité au-delà de la Virginie en tant que premier défenseur de l'indépendance américaine de l'autorité du Parlement. .

Sa réputation ainsi renforcée, la législature de Virginie le nomma délégué au deuxième Congrès continental au printemps 1775. Il entra à Philadelphie et dans l'histoire américaine le 20 juin 1775, un grand (un peu plus de 6 pieds 2 pouces [1,88 mètres]) et un jeune homme dégingandé aux cheveux blonds roux, aux yeux noisette, au teint bruni et à la certitude rocailleuse de la cause américaine. Rétrospectivement, le paradoxe central de sa vie était également exposé, car l'homme qui, l'année suivante, devait rédiger le plus célèbre manifeste pour l'égalité humaine de l'histoire du monde est arrivé dans une voiture ornée tirée par quatre beaux chevaux et accompagné de trois esclaves.


Martha Jefferson

Martha Wayles Skelton Jefferson est née le 19 octobre 1748 OS. dans la plantation de son père dans le comté de Charles City, en Virginie. À l'âge de 18 ans, Martha a épousé Bathurst Skelton, mais après sa mort deux ans plus tard, elle est retournée chez ses parents avec son jeune fils.

Lorsque Thomas Jefferson est venu faire la cour quelques années plus tard, la veuve de 22 ans avait perdu son fils aîné. Le couple partageait un intérêt pour l'équitation, la littérature et la musique.

Ils se sont mariés le jour du Nouvel An, 1772, dans la maison de plantation de la mariée «The Forest», près de Williamsburg, puis sont retournés à Monticello lors d'une tempête de neige fin janvier pour commencer la vie conjugale. Martha s'est rapidement installée dans son rôle d'aide à la gestion de la plantation. Martha et Thomas Jefferson ont acquis un certain nombre d'esclaves grâce à la dot de Martha et à la mort de son père en 1773, faisant de Jefferson le deuxième plus grand propriétaire d'esclaves du comté d'Albemarle.

La naissance de leur fille Marthe en septembre 1772 augmenta leur bonheur. En 10 ans, la famille a eu cinq autres enfants. Seuls deux enfants ont vécu jusqu'à l'âge adulte : Martha, appelée Patsy, et Mary, appelée Maria ou Polly.

La tension physique des grossesses fréquentes a affaibli Martha Jefferson si gravement que son mari a réduit ses activités politiques pour rester près d'elle. Il a servi à la Chambre des délégués de Virginie et en tant que gouverneur, mais il a refusé une nomination par le Congrès continental en tant que commissaire en France. Juste après le jour de l'An 1781, une invasion britannique a forcé Martha à fuir la capitale à Richmond avec une petite fille de quelques semaines, décédée en avril. En juin, la famille échappa de justesse à un raid ennemi sur Monticello. Elle a donné naissance à une autre fille au mois de mai suivant, et affaiblie par un accouchement difficile, sa santé s'est progressivement détériorée. Jefferson a écrit le 20 mai que son état était dangereux. Après des mois à s'occuper d'elle avec dévouement, il nota dans son livre de comptes du 6 septembre 1782 « Ma chère épouse est décédée ce jour-là à 11 h 45. »

Jefferson ne s'est jamais résolu à enregistrer leur vie ensemble dans un mémoire qu'il a évoqué 10 ans "de bonheur incontrôlé". Un demi-siècle plus tard, sa fille Marthe se souvient de son chagrin : « la violence de son émotion. . . à ce jour, je n'ose pas me décrire. Pendant trois semaines, il s'est enfermé dans sa chambre, faisant les cent pas jusqu'à l'épuisement. Lentement, cette première angoisse s'évanouit. En novembre, il accepta de servir comme ministre en France, emmenant finalement Patsy avec lui en 1784 et envoyant chercher Polly plus tard.

Lorsque Jefferson devint président en 1801, il était veuf depuis 19 ans. Il était aussi capable de s'occuper des affaires sociales que des affaires politiques. À l'occasion, il a demandé de l'aide à Dolley Madison et à d'autres épouses de membres du Cabinet. C'était Patsy—maintenant mariée à Thomas Mann Randolph Jr.—qui est apparue comme hôtesse de la Maison Blanche à l'hiver 1802-1803, quand elle y a passé sept semaines. Elle y était de nouveau en 1805-1806 et a donné naissance à un fils du nom de James Madison, le petit-fils du premier président né à la Maison Blanche. C'est Martha Randolph et sa famille qui ont partagé la retraite de Jefferson à Monticello jusqu'à sa mort en 1826.


Sally Hemings et Thomas Jefferson

Sally Hemings était une femme réduite en esclavage par Thomas Jefferson, héritée de son épouse Martha Wayles Skelton Jefferson (19/30 octobre 1748-6 septembre 1782) à la mort de son père. La mère de Sally, Betty, serait la fille d'une femme africaine réduite en esclavage et les propres enfants d'un capitaine de navire blanc, Betty, auraient été engendrés par son propriétaire, John Wayles, faisant de Sally une demi-sœur de la femme de Jefferson.

Faits en bref : Sally Hemings

Connu pour: Esclavée par Thomas Jefferson et mère potentielle de ses enfants

Aussi connu sous le nom: Sally Hemmings (faute d'orthographe courante)

Née: c. 1773 dans le comté de Charles City, Virginie

Parents: Betty Hemings et John Wayles

Décédés: 1835 à Charlottesville, Virginie

Enfants: Beverly Hemings, Harriet Hemings, Madison Hemings, Eston Hemings


Famille Madison Hemings

L'une des sources les plus révélatrices sur la famille Hemings et la vie à Monticello est une publication dans un journal des souvenirs de Madison Hemings en 1873. Il y fait référence à plusieurs reprises à son père, Thomas Jefferson, et il transmet cette histoire familiale à ses enfants. . Son descendant Shay Banks-Young a fait remarquer : "Beaucoup d'entre nous n'auraient même pas notre histoire sur la ligne Hemings sans lui."

Selon les termes du testament de Jefferson, Madison Hemings est devenu libre en 1827, en même temps que son frère Eston. Ils ont quitté Monticello avec leur mère, Sally Hemings, pour vivre dans la ville de Charlottesville, où ils ont acheté un terrain et construit une maison en briques. Les frères étaient tous deux des menuisiers qualifiés et tous deux épousaient des femmes libres de couleur. À la fin des années 1830, après la mort de leur mère, Madison et Eston Hemings et leurs familles ont quitté la Virginie pour le sud de l'Ohio. A partir de ce moment, leurs vies ont pris des cours différents.

Eston Hemings a vécu dans une ville, Chillicothe, et au milieu du siècle a quitté l'Ohio pour le Wisconsin et est passé à jamais dans le monde blanc. Madison et Mary McCoy Hemings ont élevé leur famille dans une ferme et ont été membres de la communauté afro-américaine tout au long de leur vie. La plupart de leurs enfants sont restés dans le sud rural de l'Ohio. Seulement deux, leurs filles Mary Ann Johnson et Ellen Roberts, ont quitté l'État. Ellen et Andrew J. Roberts sont devenus des « pionniers » dans le sud de la Californie, s'épanouissant dans l'atmosphère urbaine de Los Angeles. Leur fils Frederick M. Roberts fut le premier membre noir de la législature californienne.

Parce qu'Ellen Hemings a épousé un homme beaucoup plus sombre, l'identité raciale de ses enfants était sans ambiguïté. Ses frères et sœurs et leurs descendants, cependant, devaient constamment négocier des questions d'identité en raison de leur apparence. Les fils de Madison Hemings ont servi dans les régiments blancs de l'Union pendant la guerre de Sécession et ont été répertoriés parfois comme blancs et parfois comme noirs dans les recensements. A chaque génération, certains membres de la famille passaient pour blancs, tandis que d'autres cherchaient des conjoints qui, comme eux, avaient l'air blancs mais fortement identifiés à la communauté noire. Aujourd'hui, comme l'a dit l'un des descendants de Madison Hemings : « Nous avons simplement toujours accepté d'être ce que nous sommes. Nous ressemblons à la Rainbow Coalition lorsque nous nous réunissons.


Thomas Jefferson : la vie avant la présidence

Thomas Jefferson est né le 13 avril 1743 à la plantation Shadwell en Virginie occidentale. Son premier souvenir d'enfance, à l'âge de trois ans, était la promenade à cheval de cinquante milles qu'il avait parcourue avec l'esclave de son père dans la nature sauvage de Virginie. Ce voyage a été entrepris avec sa famille alors qu'ils déménageaient dans une plantation que le père de Jefferson devait gérer, agissant en tant qu'exécuteur testamentaire de la succession d'un ami. Avec ses parents et ses trois frères et sœurs – trois autres sœurs et un frère sont nés plus tard dans la famille – Jefferson a passé les six années suivantes à errer dans les bois et à étudier ses livres.

Débuts intellectuels

À neuf ans, Jefferson a commencé ses études formelles, en internat avec un ministre-enseignant neuf mois par an. Il a continué l'internat jusqu'à l'âge de seize ans, excellant dans les langues classiques. En 1760, Jefferson s'inscrit au College of William and Mary, où il suit des cours de sciences, de mathématiques, de rhétorique, de philosophie et de littérature. Le jeune Jefferson tomba sous l'influence du professeur William Small, qui avait apporté la dernière pensée des Lumières à Williamsburg depuis son Écosse natale, et dînait fréquemment avec le gouverneur Francis Fauquier et d'autres sommités de la capitale provinciale. De 1762 à 1767, Jefferson a poursuivi des études de droit auprès de George Wythe, qui a également enseigné à John Marshall et Henry Clay, deux des figures les plus marquantes de l'histoire américaine. Sous la tutelle de Wythe, Jefferson est peut-être devenu l'avocat le mieux lu du pays lors de son admission au barreau de Virginie en avril 1767. Pour Jefferson, l'étude du droit, telle que dirigée par Wythe, était plus qu'un simple moyen de gagner sa vie. que l'examen des questions juridiques permettait de considérer de nombreux aspects de la société, y compris son histoire, sa politique, sa culture, ses institutions et la conscience morale de son peuple.

À l'époque de Jefferson, peu d'Américains coloniaux pouvaient se permettre l'éducation personnelle et de qualité qu'il recevait. Il doit sa bonne fortune au succès financier de son père, Peter Jefferson, un planteur de quelques moyens. Au moment de sa mort en 1757, l'aîné Jefferson possédait 7 000 acres de terre dans l'ouest de la Virginie. Il s'était également fait un nom en tant que commandant de la milice locale, arpenteur de talent et politicien de campagne. Sa mort prématurée, alors que Thomas avait quatorze ans, a poussé son fils adolescent à se tourner vers ses professeurs pour obtenir des conseils et une direction paternels. On sait peu de choses sur la mère de Jefferson, Jane Randolph Jefferson, décédée en 1776.

Droit, amour et insurrection politique

En tant que jeune avocat de campagne, Jefferson a pratiqué le droit sur un circuit, suivant les réunions de la cour coloniale alors qu'elle se rendait dans divers sièges de district à travers la Virginie. C'est au cours de ces années instables qu'il a rencontré et est tombé amoureux de Martha Wayles Skelton, vingt-trois ans, une riche veuve et fille d'un éminent avocat et propriétaire terrien de Virginie. Son premier mari et son fils en bas âge étaient décédés deux ans plus tôt. Martha et Thomas se sont mariés le 1er janvier 1772, emménageant dans une maison en briques d'une pièce à la plantation de Virginie de Jefferson, qu'il a appelée Monticello. Au fil des ans, la maison deviendra un joyau architectural conçu et construit par Jefferson et ses esclaves. Une grande partie des beaux meubles de la maison a été construite par ses esclaves, qui étaient des designers et des artisans hautement qualifiés.

Membre de la Virginia House of Burgesses de 1769 à 1774, Jefferson a joué un rôle actif dans l'organisation du Virginia Committee of Correspondence. Le ressentiment colonial contre la Grande-Bretagne était fomenté, et des comités comme celui-ci représentaient un groupe clandestin d'agitateurs politiques qui travaillaient pour s'opposer à la domination britannique des colonies. En présentant ses arguments, Jefferson a écrit « Vue sommaire des droits de l'Amérique britannique » en 1774. Ce document l'a propulsé sous les projecteurs. Il est devenu connu comme un homme d'immenses capacités à articuler la position coloniale pour l'indépendance. Peu de temps après, il était connu pour se tenir aux côtés de Patrick Henry comme l'un des principaux radicaux qui soutenaient que le Parlement britannique n'avait aucune autorité pour faire des lois pour les colonies.

Déclaration d'indépendance

Lorsque le deuxième congrès continental à contrecœur révolutionnaire s'est réuni à Philadelphie en 1776, Jefferson s'est retrouvé nommé avec quatre autres délégués pour rédiger une déclaration d'indépendance. Ce groupe de cinq hommes était destiné à diriger la nouvelle nation. Les quatre autres membres du comité, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman et Robert R. Livingston, ont stratégiquement confié à Jefferson la rédaction du document. Le choix de Jefferson était basé sur son style d'écriture puissant et le fait qu'il représentait les intérêts de la Virginie, la colonie méridionale la plus influente. Le leadership de la Virginie dans l'affirmation de la cause coloniale a été la clé de la création d'un front uni contre la Grande-Bretagne. Le respecté Benjamin Franklin a renoncé à rédiger un premier brouillon, affirmant qu'il n'écrirait jamais rien pour que d'autres puissent le modifier. John Adams a confié la tâche à Jefferson, exprimant son admiration pour les compétences d'écriture supérieures de Jefferson. Adams a déclaré que le jeune Virginien était sans égal dans son éloquence et son esprit pénétrant. Il a ensuite regretté de ne pas avoir écrit le document jusqu'à sa mort.

Jefferson a écrit le projet et l'a défendu devant le comité comme une pièce simple conçue pour présenter en termes clairs et fermes le « sens commun » de l'indépendance. La structure du document comprenait un énoncé de principes puis une liste de griefs. Après avoir supprimé l'attaque mordante de Jefferson contre le roi George III pour trafic d'esclaves et débattu d'autres questions de fond pendant trois jours, le Congrès a approuvé « La Déclaration unanime des 13 États-Unis d'Amérique » le 4 juillet – le Congrès continental ne l'a jamais officiellement appelée la Déclaration de Indépendance.

L'affirmation des droits humains fondamentaux dans le document a fourni une déclaration de gouvernement compacte qui sous-tend la République. Dans l'esprit de Jefferson, la Déclaration d'Indépendance constituerait le fondement de la création d'une société américaine véritablement représentative et égalitaire. La rédaction de cet important document a positionné Jefferson comme l'un des pères fondateurs les plus importants de la nouvelle nation, à l'égal de Benjamin Franklin, George Washington, James Madison et John Adams.

Des croyances aux actions : les années de la Virginia House of Delegates

De 1776 à 1779, Jefferson a été membre de la Virginia House of Delegates, où il a tenté avec succès d'abolir l'asservissement et la primogéniture, des dispositifs juridiques qui préservaient les domaines fonciers et les transmettaient aux fils aînés, à l'exclusion de tout autre membre de la famille, sur le la mort du père. Les efforts de Jefferson pour abolir l'aînesse porteraient un coup aux concentrations héritées de la richesse. Ce fut un combat difficile, mais il a fini par l'emporter.

Jefferson a également contribué à briser le lien traditionnel entre la religion et le gouvernement en écrivant le célèbre Virginia Bill for Establishing Religious Freedom, qui a finalement été adopté grâce aux efforts de l'ami de Jefferson, James Madison. En tant que déiste déclaré, Jefferson croyait en un créateur divin qui avait mis la création en mouvement selon un ensemble de lois naturelles qui ne nécessitaient aucune autre intervention d'une divinité dans l'univers. Pour Jefferson, Dieu n'était pas un sauveur personnel et il considérait toutes les religions établies comme des artefacts culturels. En conséquence, il s'est opposé à l'utilisation de la religion par le gouvernement comme moyen d'accorder des privilèges ou d'imposer des devoirs aux citoyens. Jefferson a soutenu qu'une telle utilisation abusive asservissait l'esprit humain et violait ainsi le principe de liberté sur lequel une démocratie devrait reposer. Il craignait également que la religion n'entrave le développement d'une élite nationale, un groupe moral et éthique d'aristocrates qui dirigeraient la nation.

De même, Jefferson a préconisé un système radical d'enseignement public gratuit. Tous les Virginiens mâles blancs, a-t-il soutenu, devraient être éduqués à l'alphabétisation dans les écoles inférieures tandis que les naturellement supérieurs d'esprit et de talent devraient être soutenus dans un système d'enseignement supérieur. Ces hommes intellectuellement talentueux deviendraient alors les leaders naturels de la nation. Jefferson a affirmé que le seul obstacle à l'admission d'un étudiant à l'université devrait être ses propres limites intellectuelles.

Gouverneur de Virginie

Pendant la guerre d'indépendance, Jefferson a été gouverneur de Virginie pendant deux ans. Le gouverneur n'avait pas de droit de veto sur la législation et était soumis aux décisions d'un conseil d'État de huit hommes qui décidait de la politique. Lorsque les Britanniques envahirent une grande partie de la Virginie, l'administration fut forcée d'abandonner la capitale de Richmond. Jefferson s'enfuit de son domicile à Monticello, échappant de justesse à la capture par un raid britannique. Malheureusement, cette décision est devenue l'objet d'un ridicule public lorsqu'elle a été présentée comme un lâche refus de tenir bon. L'accusation a suivi Jefferson pour le reste de sa vie publique.

Notes sur Virginie

Se sentant rejeté, embarrassé et désespérément préoccupé par la santé de sa femme, Jefferson se retira à Monticello. Le 6 novembre 1782, Martha Wayles Skelton Jefferson meurt en couches. C'était sa sixième grossesse. Complètement bouleversé, Jefferson se jeta dans le monde solitaire de son écriture, écrivant son seul livre, intitulé Notes on the State of Virginia. Jefferson a défendu ses plans pour la liberté de religion et l'éducation universelle tout en préconisant une large répartition des biens comme le seul moyen d'assurer un peuple libre et indépendant. Dans le même temps, il a exprimé ses craintes pour l'avenir du pays. Jefferson craignait qu'après la Révolution, la passion et la quête de civilité et de vertu dans la vie publique ne soient supplantées par la cupidité alors que les hommes recherchaient des opportunités menant à la fortune individuelle.

Réflexions sur l'esclavage et l'État

Inclus dans les Notes est une discussion sur l'esclavage dans laquelle Jefferson déclare à la fois son opposition à l'institution et sa croyance en l'infériorité raciale des Noirs. Jefferson a conclu, bien que pas avec une certitude absolue - parce qu'il n'avait pas étudié le sujet avec une rigueur scientifique - " que les Noirs, qu'ils soient à l'origine une race distincte, ou rendu distinct par le temps et les circonstances, sont inférieurs aux Blancs dans les dotations à la fois du corps et l'esprit." Les historiens considèrent le raisonnement de Jefferson comme un exemple de la façon dont même les esprits les plus brillants peuvent ne pas échapper au bagage culturel et au contexte de son époque.

Virginia a envoyé Jefferson comme son représentant au Congrès de la Confédération en 1783, où il a travaillé pour établir le système décimal comme base de mesure de la nation. Plus important encore, en 1784, Jefferson a rédigé une ordonnance prévoyant le gouvernement temporaire des territoires occidentaux sous contrôle du Congrès. Le domaine national devait être divisé en dix districts, et une fois que la population de chaque district atteignait 20 000 habitants, les résidents pouvaient convoquer une convention et établir une constitution territoriale et un gouvernement de leur choix. Lorsque la population territoriale a alors atteint une taille égale au plus petit des treize États d'origine, les résidents ont pu demander au Congrès de devenir un État. La proposition initiale de Jefferson comprenait une disposition interdisant l'esclavage dans les nouveaux États, mais le Congrès a rejeté cette partie par un vote de sept à six. En 1784, Jefferson a également aidé à rédiger une ordonnance pour l'arpentage et la vente des terres du Congrès, bien que remplacée par l'ordonnance sur les terres de 1785, l'ordonnance de Jefferson a établi le cadre de base de la politique foncière fédérale. L'ordonnance du gouvernement territorial de 1784 a été remplacée par l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787, qui interdisait l'esclavage dans les terres organisées au nord de la rivière Ohio. L'ordonnance a également remplacé la garantie d'autonomie initiale de Jefferson par des gouverneurs et des juges nommés par le Congrès.

Représenter l'Amérique en France

Pendant quatre ans, à partir de 1785, Jefferson a été ministre des États-Unis en France, poste équivalent à celui d'ambassadeur d'aujourd'hui. À ce poste, il négocie les traités de commerce et observe de près les événements désordonnés qui ont précédé la Révolution française. En tant que veuf, Jefferson a profité de ses années en France, y vivant avec ses deux filles, Martha, douze ans, et Mary, sept ans. Il participait pleinement à la culture française, aux salons intellectuels, etc. À son départ de France, il était convaincu que la pensée française des Lumières, telle qu'exprimée par ses philosophes et ses artistes, finirait par constituer le fondement d'un nouvel ordre mondial au grand bénéfice de toute l'humanité.

C'est également au cours de ces années que la relation de Jefferson avec Sally Hemings a commencé. Hemings était la fille du père de sa femme et une esclave de sa maison. A quatorze ans, Sally accompagne la fille de Jefferson, Mary, en Europe en 1787.

Tout en remplissant ses fonctions en France, Jefferson a correspondu avec des membres de la Convention constitutionnelle en 1787 et 1788. En particulier, Jefferson a communiqué avec James Madison au sujet des événements entourant la création d'une nouvelle forme de gouvernement. S'étant tenu au courant des discussions et des développements, Jefferson a soutenu la ratification de la Constitution américaine mais a également fortement souligné la nécessité d'une déclaration des droits, d'amendements à la Constitution qui protégeraient les libertés civiles fondamentales, telles que les libertés d'expression, de presse, de réunion , la religion, le droit de porter des armes et le droit d'être jugé rapidement par un jury composé de ses pairs.

Service sous le président Washington

Jefferson accepta à contrecœur de devenir secrétaire d'État de Washington dans la première administration du pays, à partir de 1790. En tant que chef de département, Jefferson organisa efficacement les affaires du gouvernement, fonctionnant avec seulement une poignée d'employés et un budget de seulement 10 000 $. Il soutenait des relations plus étroites avec la France et considérait l'Angleterre avec scepticisme. À cette époque, l'Angleterre et la France étaient en guerre et Hamilton obtint de Washington l'accord d'honorer une politique de neutralité pro-britannique plutôt que le traité d'assistance à la France, que Jefferson favorisait. Ainsi, l'efficacité de Jefferson en politique étrangère a été émoussée par l'insistance de Washington sur une position plus neutre.

Bien qu'il jouissait de la confiance totale de Washington, Jefferson a constaté que le président était de plus en plus influencé par Alexander Hamilton, qui avait été son aide pendant la guerre et, dans la première administration, avait été son secrétaire au Trésor. En tant que principal rival de Jefferson pour attirer l'attention du président, Hamilton a réussi à influencer Washington en faveur d'un gouvernement centralisé fort. Le programme politique réussi de Hamilton comprenait le financement fédéral des dettes d'État contractées pendant la guerre avec l'Angleterre, la création d'une banque nationale, le soutien du commerce et de la fabrication comme fondement économique de la nouvelle République et l'utilisation de l'Angleterre comme modèle économique.


MOTS CLÉS

L'acide désoxyribonucléique, la molécule double brin en forme d'hélice dont les séquences codent pour l'information génétique des organismes vivants. L'ADN contient des informations qui codent les traits d'un organisme.

CHROMOSOME XY :

Le chromosome qui détermine le sexe masculin. Un père transmet son chromosome XY à ses fils. Certains gènes sont situés sur le chromosome XY.

HALOTTYPE :

Combinaison d'allèles (formes alternatives du même gène) héritées d'un parent.


Partis politiques en développement

En 1793, les relations entre les partis fédéraliste et républicain se sont détériorées. Lorsque la guerre éclata entre la France et la Grande-Bretagne en 1793, les points de vue opposés des parties envers ces nations menacèrent la paix américaine. Jefferson a tenté d'utiliser la neutralité américaine. En tant que pays neutre, la nation ne soutiendrait aucune des parties pendant la guerre. Ce faisant, il espérait forcer la coopération de la Grande-Bretagne et améliorer les relations entre les nations du monde occidental. Bientôt, les relations avec la France se sont détériorées et ont gravement endommagé le système politique de Jefferson.

Jefferson a abandonné son poste à la fin de 1793, de nouveau déterminé à quitter la vie publique. Mais en 1796, les républicains en firent leur candidat présidentiel contre John Adams. Perdant de peu, Jefferson est devenu vice-président.


Thomas Jefferson : francophile, œnophile, & père fondateur

Avant l'indépendance de l'Amérique vis-à-vis de la Grande-Bretagne, la consommation de vin dans les colonies était contrôlée par le gouvernement anglais. Cela signifiait généralement du vin fort du Portugal et de l'Espagne, comme le Madère et le porto.

En 1785, Jefferson est arrivé à Paris, en France, pour devenir le premier ambassadeur des États-Unis en France. Peu de temps après son arrivée, il a effectué une tournée officielle dans le sud de la France qui a duré trois mois et comprenait de nombreuses visites de vignobles. Il s'est arrêté dans des caves à Bordeaux, Bourgogne, les Vallée du Rhône, et plus. Jefferson est rapidement devenu un fan des vins incroyables fabriqués en France. En plus d'être le premier ambassadeur des États-Unis en France, Thomas Jefferson est souvent considéré comme le premier œnophile des États-Unis.

L'importance du vin authentique

Comme somMailier Wine Club, Thomas Jefferson valorisait l'authenticité de son vin. Véritable connaisseur de vin, Jefferson a appris très tôt dans son éducation au vin que s'adresser directement aux vignerons était le meilleur moyen de garantir l'authenticité de sa collection, car il était assez courant à l'époque pour les marchands tiers de vendre du vin non authentique. Par exemple, Jefferson a commandé une fois 252 bouteilles de Haut-Brion (un vin de Bordeaux) que le marchand a rempli à la place de Margaux.

A cette époque, la mise en bouteille du vin n'était pas courante et cela le rendait plus cher. Cependant, la mise en bouteille rendait également plus difficile de se faire escroquer par des marchands comme Jefferson l'avait été avec le Haut-Brion. De plus, certains marchands se mêlent du vin. Par exemple, parfois, ils mettaient de l'eau ou du vin de qualité inférieure dans le vin de haute qualité pour l'étirer. Ainsi, Jefferson est devenu un partisan des établissements vinicoles qui embouteillent eux-mêmes le vin.

Aujourd'hui, somMailier offre cette authenticité et cette sécurité à nos amateurs de vin en incluant des photos et des détails du vigneron et du vignoble sur nos cartes des vins qui vont avec chaque expédition. Nous sommes d'accord avec Jefferson qu'aller à la source est le meilleur moyen d'obtenir un grand vin, et nous sommes heureux d'avoir notre propre famille, en particulier le frère de Laurent, Patrick, qui travaille dur pour nous pour trouver ces joyaux cachés. Nous aimons également pouvoir aider les membres de notre club des vins à organiser des visites des vignobles des membres de la famille de Laurent et Patrick lors de leur visite en France !

Bouteilles Jefferson’s

Ironiquement, il y a eu une controverse autour de l'authenticité de ce qui aurait été une collection de vins de Thomas Jefferson découverts à Paris.

En 1985, l'éditeur de musique Hardy Rodenstock, devenu célèbre pour sa capacité à trouver des vins anciens et rares et à organiser des dégustations, a affirmé avoir trouvé une collection de vins dans un sous-sol clos à Paris. Rodenstock a affirmé que ces vins appartenaient à Thomas Jefferson.

Toutes les bouteilles provenaient d'établissements vinicoles de premier ordre à Bordeaux et certaines d'entre elles portaient la mention "Th.J", ce qui, selon Rodenstock, signifiait qu'elles faisaient partie de la collection de vins de Jefferson lorsqu'il vivait en France.

Plusieurs bouteilles de vin ont été vendues aux enchères à des prix très élevés. Une bouteille a été vendue aux enchères pour environ 156 000 $ à Christopher Forbes, fils de Malcom Forbes et vice-président du magazine Forbes. L'homme d'affaires américain Bill Koch a dépensé un demi-million de dollars pour quatre bouteilles.

Bien que la bouteille remportée par Forbes lors de la vente aux enchères ait été authentifiée de manière approximative, rien n'a confirmé que les bouteilles de Koch appartenaient effectivement à un moment donné à Jefferson. Dans leur tentative de vérifier l'histoire des bouteilles de vin, le personnel de Koch a approché la Fondation Thomas Jefferson à Monticello (plantation de Jefferson à Charlottesville, Virginie). Susan Stein, la conservatrice de Monticello, leur dit bientôt qu'ils ne croyaient pas que les bouteilles aient jamais appartenu à Jefferson. Les preuves suggèrent que le vin est venu du 18ème siècle, cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu'ils ont un lien avec Jefferson.

Koch a fini par poursuivre Rodenstock, demandant 4,2 millions de dollars plus des dommages-intérêts punitifs, pour pratiques commerciales trompeuses et publicité mensongère. Ils ont réglé à l'amiable, mais Rodenstock n'a jamais reconnu sa culpabilité.

Pour plus d'informations sur les vins de Jefferson, n'oubliez pas de consulter cet article du New Yorker ou de lire le livre The Billionaire's Vinegar de Benjamin Wallace.

Les amis ne laissent pas leurs amis boire du mauvais vin

Thomas Jefferson, œnophile et francophile, ne s'est pas contenté de garder pour lui toutes ses découvertes viticoles. En fait, en 1789, Jefferson expédia du Sauternes, de la Bourgogne et du Champagne à New York pour le président nouvellement élu George Washington. Jefferson a également conseillé Adams, Madison et Monroe sur les vins qu'ils devraient stocker dans la cave de la Maison Blanche et servir lors des dîners d'État. Jefferson himself was also known for having dinner parties with great wine for his guests.

With somMailier, you can also give the gift of French wine with our curated gift shipments. Additionally, you can stock up your own collection for your next dinner party or event by visiting our wine cellar (Jefferson is said to have been particularly fond of Sauternes) or joining our wine club. When you order 12 or more bottles, shipping is free!

Thomas Jefferson’s Words on Wine

Jefferson is also known for keeping diaries and writing many letters, and so there are numerous quotes from him about wine. Let us know which one is your favorite in the comment section below!

Good wine is a necessity of life for me.

I think it is a great error to consider a heavy tax on wines as a tax on luxury. On the contrary, it is a tax on the health of our citizens.

Wine brightens the life and thinking of anyone.

No nation is drunken where wine is cheap, and none sober where the dearness of wine substitutes ardent spirits as the common beverage.

By making this wine known to the public, I have rendered my country as great a service as if I had enabled it to pay back the national debt.

I find friendship to be like wine, raw when new, ripened with age, the true old man’s milk and restorative cordial.

Wine from long habit has become an indispensable for my health.

Want to learn more about French wine? We’re here to help! Why not check out our French wine club? Every three months we send direct to your door three or six bottles of boutique French wines which have been carefully selected by wine experts in France along with detailed information about each wine and food pairing ideas to help you really discover French wine. And as if that wasn’t enough, we also have a wine club gift option for that special wine lover in your life!


The nonprofit Corporation for Jefferson’s Poplar Forest preserves Jefferson’s retreat through education, restoration, land rescue and archaeological exploration.

Poplar Forest is open daily (10 a.m. to 5 p.m.) from March 15 through December 30 for docent-guided or self-guided tours. Docent-guided tours are currently offered four times daily. Masks are recommended for unvaccinated visitors while inside buildings and when social distancing is not possible. Open for Winter Weekends from mid-January to mid-March.

Designated a National Historic Landmark, Thomas Jefferson’s Poplar Forest is an award-winning historic restoration in progress, nominated as a UNESCO World Heritage Site. Visiting Poplar Forest offers a unique opportunity to hear the stories of Jefferson's family, the free and enslaved craftsmen who built the historic masterpiece and the enslaved people who lived and labored on the plantation. Come explore the world of Thomas Jefferson at his most private retreat.

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The Corporation for Jefferson's Poplar Forest is a 501(c)(3) nonprofit organization registered in the US under EIN: 54-1258296.


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