Bernard Montgomery

Bernard Montgomery


Fils du héros de guerre Montgomery & Ami de Manfred Rommel, mort à 91 ans

David Montgomery a hérité son titre de son père, le célèbre Field Marshal, qui a affronté Erwin ‘Desert Fox’ Rommel dans les déserts d’Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale.

Malgré une réputation de sauvagerie, acquise au cours de ses études de premier cycle en ingénierie au Trinity College de Cambridge, David Montgomery est devenu un maître de la diplomatie internationale, devenant un ami de longue date avec Manfred Rommel, le fils du plus grand adversaire de son père.

Les fils du général Bernard Montgomery (à droite) et du maréchal Erwin Rommel quittent l'abbaye de Westmister après un service commémoratif émouvant marquant le 60e anniversaire de la bataille d'El Alamein. Getty Images

Montgomery a hérité du titre de son père à la mort du légendaire général Bernard ‘Monty’ Montgomery en 1976.

Il a également été parrain de la 8 e Armée parmi d'autres associations d'anciens combattants, du D-Day et du Normandy Trust. En 2014, il est devenu parrain de Freedom Flame UK après l'allumage de la torche de l'unité sur la pierre du jour J à Southsea, Portsmouth. La torche a été allumée pour la première fois par son père en 1948.

Pendant plus de trente ans, il a assisté à des événements commémoratifs avec Manfred Rommel, qui était également le fils unique d'un maréchal de la Seconde Guerre mondiale.

Le général Bernard Montgomery (deuxième à gauche), commandant de la huitième armée, assis dehors avec son fils David et son major et Mme Reynolds, dans l'enceinte de l'école Amesbury, Hinghead, le 13 juillet 1943. (Photo de Reg Speller/Fox Photos/Getty Images )

Ils sont nés à trois mois d'intervalle l'un de l'autre en 1928, sont devenus actifs en politique et ont tous deux un puissant héritage que chacun a dû apprendre à bien gérer.

« Nous avions beaucoup en commun », a observé Montgomery, « nos pères sont toujours présents dans nos vies. »

Manfred Rommel est devenu maire de Stuttgart en Allemagne et s'est forgé une réputation de politique libérale inclusive.

Manfred Rommel.

David Montgomery, siégeant à la Chambre des Lords britannique sous son titre de vicomte d'Alamein, a fait campagne pour une réforme constitutionnelle qui lui a fait perdre son siège à la deuxième chambre, pour revenir ensuite lors d'une élection partielle.

Les deux hommes ont assisté au cinquantième anniversaire de la victoire des Alliés à El Alamein dans l'abbaye de Westminster, à Londres en 1992, en lisant des leçons au service du souvenir.

Homme politique britannique David Montgomery, 2e vicomte Montgomery d'Alamein, fils du maréchal Montgomery. Getty Images

Le maire Rommel a lu dans Romains 12 : 9-18 : « Que l'amour soit authentique, haïssez ce qui est mal, tenez-vous fermement à ce qui est bon, aimez-vous les uns les autres avec une affection fraternelle, surpassez-vous dans l'honneur ». Juste avant, le 2e vicomte Montgomery d'Alamein avait lu Michée.

Le général Auchinleck a été licencié en tant que commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient en août 1942 et son remplaçant, le lieutenant-général Gott, a été tué en route pour le remplacer.

Le suivant était le lieutenant-général Bernard Montgomery, dont le destin était de mener l'offensive de la 8e armée contre les forces d'Hitler.

Le général Dwight Eisenhower (à gauche) s'entretient avec le feld-maréchal vicomte Montgomery, lors d'une réunion à l'université Columbia, New York, le 2 décembre 1949. (Photo de Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

La victoire qui a suivi a été un tournant majeur dans la campagne d'Afrique du Nord, supprimant les ambitions de l'Axe de prendre le canal de Suez et de s'emparer des champs de pétrole du Moyen-Orient et de la Perse.

Ce fut la première victoire historique en Afrique pour les Alliés et fit de Montgomery une force avec laquelle il fallait compter. Le Premier ministre britannique Winston Churchill, après la fin de la guerre, a déclaré à propos de la campagne : « Avant Alamein, nous n'avions jamais eu de victoire. Après Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite.

Les funérailles du maréchal Bernard Law Montgomery, 1er vicomte d'Alamein (1887 &# 8211 1976) à l'église de la Sainte Croix à Binsted, Hampshire, 1er avril 1976. Les membres du 2e Bataillon Coldstream Guards portent le cercueil à travers le cimetière à sa dernière demeure sous un if de 50 ans. (Photo de David Ashdown/Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Malgré la perte de la bataille et l'abandon du pied en Afrique du Nord, Erwin Rommel ne tarit pas d'éloges sur la façon dont les troupes sous son commandement s'étaient défendues. "Le soldat allemand a étonné le monde, la Bersaglière italienne a étonné le soldat allemand."

Manfred Rommel a également maintenu une amitié avec le fils du général américain Patton, George Patton VI, qui s'est fait un nom dans les guerres de Corée et du Vietnam.

Le duc de Kent applaudit la fanfare des Grenadier Guards assis à côté du comte Alexander (2e à droite), du vicomte Montgomery (2e à gauche) et de la plus jeune fille de Sir Winston Churchill, Lady Soames. (Photo de Johnny Green – PA Images/PA Images via Getty Images)

David Montgomery croyait fermement qu'il fallait parler aux gens pour surmonter les différences et considérait le commerce comme la base sur laquelle bâtir des relations internationales productives.

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Parlant couramment l'espagnol et le portugais, il a développé des liens avec plusieurs pays d'Amérique du Sud, remportant des distinctions pour son travail au Chili, en Argentine, au Brésil, au Mexique, au Venezuela et en Colombie. Il a été nommé CBE en 1975 et CMG en 2000 et a également été décoré de la Belgique et de l'Allemagne.


Dunkerque

Lorsque la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne en 1939, Montgomery fut envoyé en France avec le Corps expéditionnaire britannique. Il commandait la 3e division.

Prédisant que l'opération serait un désastre, il s'entraîna pour une retraite tactique. Cela s'est avéré vital lors de l'évacuation de Dunkerque en 1940.

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Les troupes britanniques en attente d'évacuation à Dunkerque, 1941

Montgomery a été surnommé « Monty » par ses troupes, bien qu'ils ne se soient jamais adressés à lui de cette façon en personne !

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Général Bernard Montgomery, novembre 1942

Général Bernard Montgomery, novembre 1942


George Patton contre Montgomery : qui était le meilleur général de la Seconde Guerre mondiale ?

Point clé: La rivalité entre le général George S. Patton, Jr. et le maréchal Bernard L. Montgomery est devenu un obstacle important dans la coopération alliée.

La rivalité de commandement la plus controversée pendant la Seconde Guerre mondiale impliquait le général George S. Patton, Jr., de l'armée américaine et le maréchal de l'armée britannique Bernard L. Montgomery. Leurs querelles, sur le terrain et dans la presse du jour, ont été maintes fois relatées dans les livres et sur le grand écran. Il s'agissait de deux dirigeants égocentriques dont les décisions de commandement ont façonné l'issue de la guerre, pour le meilleur ou pour le pire. Ceux qui les admirent offrent des éloges continus. Les critiques les voient souvent comme motivés par le besoin de gloire personnelle, se plaçant parfois au-dessus de la mission.

La soif de gloire de Patton

Californien de naissance, Patton avait des liens avec le Vieux Sud. Son grand-père, un colonel confédéré, a été tué au combat lors de la troisième bataille de Winchester en 1864. Patton a obtenu son diplôme de 46e de la classe de 1909 à l'Académie militaire des États-Unis, a terminé cinquième du pentathlon moderne aux Jeux olympiques de 1912 et a été l'un des premiers défenseur du char dans l'armée américaine. Blessé au combat pendant la Première Guerre mondiale, il s'est rapidement lié d'amitié avec Dwight Eisenhower dans les années 1930. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Patton a mis le corps américain en forme en Afrique du Nord et a dirigé la septième armée pendant la campagne de Sicile, remontant la côte jusqu'à la ville de Palerme, puis à Messine avant Montgomery.

Pendant tout ce temps, Patton a cherché la renommée personnelle. Il aspirait à être salué comme le héros conquérant, et parfois il a mis la vie de ses hommes en danger dans l'effort de faire la une des journaux. Patton possédait un tempérament légendaire et ne pouvait pas tolérer un comportement qu'il considérait comme lâche. Lors de deux incidents distincts en Sicile, il a giflé des soldats souffrant de fatigue au combat et a été relégué au « banc » lors de la planification du débarquement du jour J en Normandie le 6 juin 1944.

Sans aucun doute, la longue amitié de Patton avec Eisenhower a contribué à sauver sa carrière. Le commandant impétueux et acharné a atteint la gloire dont il rêvait en dirigeant la Troisième Armée, en traversant la France et en venant au secours des soldats encerclés à Bastogne, en Belgique, pendant la bataille des Ardennes. Cependant, lorsque son approvisionnement en essence a été coupé en faveur de la route de Montgomery vers le nord, Patton bouillonnait de rage. Ironiquement, l'audacieux commandant du champ de bataille est décédé à l'âge de 60 ans en décembre 1945, des complications de blessures subies dans un accident de voiture. Néanmoins, il avait atteint la renommée qu'il recherchait depuis si longtemps, et elle ne s'est amplifiée qu'après sa mort.

Montgomery : Tout aussi égocentrique ?

Montgomery, diplômé en 1908 du Royal Military College de Sandhurst, a été blessé deux fois pendant la Première Guerre mondiale et a commandé la 3e division d'infanterie lors de la bataille de France en 1940. Son moment de gloire est arrivé lors de la bataille d'El Alamein en octobre 1942. Montgomery avait pris le commandement de la 8e armée en août et avait présidé à un long effort de réapprovisionnement et à l'augmentation de ses forces pour atteindre la supériorité numérique sur les Allemands et les Italiens. Finalement, la huitième armée a conduit l'ennemi vers l'ouest vers la défaite au printemps 1943.

Avant l'invasion de la Sicile, Montgomery a utilisé son influence pour modifier le plan afin de donner à la Huitième armée l'objectif principal de Messine, réduisant le commandement de Patton à un rôle de soutien. Patton n'a jamais oublié le léger, le premier de plusieurs – qu'il soit réel ou imaginaire. Montgomery se leva pour commander les troupes terrestres alliées pendant l'invasion de la Normandie et plus tard le 21e groupe d'armées. Il se vantait continuellement, critiquait les autres et faisait des demandes à Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées en Europe.

Critiquant la vaste stratégie de front d'Eisenhower, Montgomery réclame plus d'hommes et de fournitures. Quand Eisenhower a cédé à l'appel de Montgomery pour une offensive terrestre et aéroportée combinée en Hollande qui pourrait mettre fin à la guerre d'ici Noël 1944, le résultat a été la désastreuse opération Market-Garden.

Parfois, les progrès de Montgomery étaient douloureusement lents dans le nord de l'Europe. Cependant, il s'est avéré être un meneur d'hommes efficace, même s'il était tout aussi célèbre pour un manque prononcé de tact et de décorum. Il est finalement devenu chef de l'état-major impérial et commandant suprême adjoint de l'OTAN. Il est décédé en 1976 à l'âge de 88 ans.

Patton et Montgomery ont atteint leur renommée et leur gloire, mais leur motivation et leurs performances restent des sujets de discussion passionnés.


Mon héros de l'histoire : Bernard Montgomery

Bernard Montgomery (1887-1976) – ou ‘Monty’ – compte parmi les soldats britanniques les plus célèbres du XXe siècle. Il a fait ses armes pendant la Première Guerre mondiale, obtenant un Ordre du service distingué pour bravoure en 1914. Pourtant, c'est pour ses exploits pendant la Seconde Guerre mondiale - en particulier pour avoir mené la 8e armée à la victoire sur les puissances de l'Axe à El Alamein en 1942 - dont on se souvient le mieux.

En 1943, il est nommé commandant des forces terrestres pour la prochaine invasion de la Normandie, une campagne qui emmènera les troupes alliées des plages du nord de la France jusqu'en Allemagne.

Quand avez-vous entendu parler de Montgomery pour la première fois ?

J'ai grandi dans un foyer qui s'intéressait vraiment à l'histoire et, en particulier, à la Seconde Guerre mondiale. Monty est un visage emblématique de la guerre - un symbole de la résurgence de la Grande-Bretagne, lorsque nous commencions à comprendre comment battre les Allemands. J'ai été attirée par lui par le fait qu'il était une figure si particulière qui divise. Il a même réussi à diviser l'opinion dans notre maison : mon père, un ancien soldat aéroporté, n'était pas un fan mais j'ai toujours trouvé Monty convaincant.

Qu'est-ce qui a fait de Montgomery un héros ?

Il a aidé à organiser deux des campagnes les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale - la bataille pour l'Afrique du Nord en 1942 et 43 et l'invasion de l'Europe occidentale en 1944. Sans lui, je pense qu'il est sûr de dire que la guerre aurait pu prendre un autre cours.

Il était de loin le meilleur général britannique du théâtre occidental. Beaucoup de ses collègues généraux ne l'aimaient pas intensément mais, comme Churchill le leur a dit, c'était uniquement parce qu'il était tellement meilleur qu'eux. Un groupe de personnes qui ne l'aimait certainement pas était ses troupes. Il avait un effet magnétique sur eux. Churchill a été surpris par la rapidité avec laquelle il a galvanisé la 8e armée en 1942 – la transformant, a-t-il remarqué, en quelques jours.

Quel genre de personne était-il ?

Il n'a certainement pas fait d'humilité ! Il avait entièrement confiance en son propre génie, ce qui explique probablement comment il a réussi à s'aliéner tant de ses collègues généraux. Pourtant, la confiance ne peut pas être une mauvaise chose pour un général – tous les grands chefs militaires en ont sûrement besoin.

Il était un brillant organisateur et, grâce à ses expériences de combat pendant la Première Guerre mondiale - où il a été horriblement blessé - a été très attentif aux besoins de ses troupes. Il a essayé d'être comme un soldat ordinaire - il a été le premier général à porter une tenue de combat, et il a presque eu des ennuis pour avoir laissé ses hommes manger un cochon pillé. C'est cette attitude qui lui a permis de motiver ses troupes comme aucun autre général britannique ne le pouvait.

Quelle a été la plus belle heure de Montgomery ?

Je pense que ce doit être son rôle dans l'organisation de l'invasion de la Normandie. On se souviendra toujours de lui pour sa victoire sur Rommel à El Alamein, mais c'était une situation héritée et la 8e armée était de toute façon en train de se reconstruire. La Normandie fut son grand triomphe. Personne n'aurait pu garder son sang-froid et faire un travail aussi massif qu'il l'a fait - le général Patton [qui a dirigé la 3e armée américaine en Normandie] n'aurait certainement pas pu le faire.

Y a-t-il quelque chose que vous n'admirez pas particulièrement chez lui ?

La façon dont il traitait certains de ses collègues était dégoûtante. Les historiens ont souvent déclaré à quel point il était horrible. Mais soyons honnêtes : si vous cherchez quelqu'un pour supporter la pression de diriger quelque chose d'aussi critique que la campagne de Normandie, cette personne doit souvent être un personnage laid – et, à bien des égards, Monty était exactement cela.

Pouvez-vous voir des parallèles entre sa vie et la vôtre ?

Non, absolument pas. C'est probablement la raison pour laquelle je l'admire !

Si vous pouviez rencontrer Montgomery, que lui demanderiez-vous ?

Je lui demanderais probablement ce qui s'est mal passé à Market Garden [la tentative infructueuse des Alliés de s'emparer d'une série de ponts derrière les lignes ennemies à la frontière hollandaise/allemande en 1944]. C'était son idée, et il s'est trompé. Mais, bon sang, je suis content que ce soit lui qui ait dû prendre ces décisions – et pas moi !


Contenu

Montgomery est né à Kennington, Surrey, en 1887, quatrième enfant de neuf enfants, d'un pasteur de l'Église anglo-irlandaise d'Irlande, le révérend Henry Montgomery, et de sa femme, Maud (née Farrar). [11] [12] Les Montgomerys, une famille de noblesse 'Ascendance', étaient la branche du comté de Donegal du Clan Montgomery. Henry Montgomery, à l'époque vicaire de l'église St Mark, Kennington, était le deuxième fils de Sir Robert Montgomery, originaire d'Inishowen dans le comté de Donegal en Ulster, [13] le célèbre administrateur colonial de l'Inde britannique, décédé un mois après son naissance du petit-fils. [14] Il était probablement un descendant du colonel Alexander Montgomery (1686-1729). La mère de Bernard, Maud, était la fille du V. Rev. Frederic William Canon Farrar, le célèbre prédicateur, et avait dix-huit ans de moins que son mari. [11]

Après la mort de Sir Robert Montgomery, Henry a hérité du domaine ancestral Montgomery de New Park à Moville à Inishowen en Ulster. Il restait encore 13 000 £ à payer sur une hypothèque, une dette importante dans les années 1880 (équivalent à 1 456 259 £ en 2019). [15] , et Henry n'était à l'époque encore qu'un vicaire anglican. Malgré la vente de toutes les fermes qui se trouvaient à Ballynally, "il y avait à peine assez pour entretenir New Park et payer pour les foutues vacances d'été" (c'est-à-dire à New Park). [16]

Ce fut un soulagement financier d'une certaine ampleur quand, en 1889, Henry fut nommé évêque de Tasmanie, alors encore une colonie britannique, et Bernard y passa ses années de formation. L'évêque Montgomery considérait qu'il était de son devoir de passer le plus de temps possible dans les zones rurales de Tasmanie et s'absentait jusqu'à six mois d'affilée. Pendant son absence, sa femme, encore dans la mi-vingtaine, a donné à ses enfants des coups "constants", [17] puis les a ignorés la plupart du temps alors qu'elle remplissait les fonctions publiques de la femme de l'évêque. Parmi les frères et sœurs de Bernard, Sibyl est décédé prématurément en Tasmanie, et Harold, Donald et Una ont tous émigré. [18] Maud Montgomery a pris peu d'intérêt actif dans l'éducation de ses jeunes enfants autre que de les faire enseigner par des tuteurs amenés de Grande-Bretagne. L'environnement sans amour a fait de Bernard une sorte d'intimidateur, comme il l'a lui-même rappelé, "J'étais un petit garçon épouvantable. Je suppose que personne ne supporterait mon genre de comportement ces jours-ci." [19] Plus tard dans la vie, Montgomery a refusé de permettre à son fils David d'avoir quoi que ce soit à voir avec sa grand-mère et a refusé d'assister à ses funérailles en 1949. [20]

La famille est retournée en Angleterre une fois pour une conférence de Lambeth en 1897, et Bernard et son frère Harold ont été instruits pendant un trimestre à la King's School de Canterbury. [21] En 1901, l'évêque Montgomery est devenu secrétaire de la Société pour la propagation de l'Évangile et la famille est retournée à Londres. Montgomery a fréquenté la St Paul's School, puis le Royal Military College de Sandhurst, dont il a failli être expulsé pour chahut et violence. [22] Sur l'obtention du diplôme en septembre 1908 il a été commandé dans le 1er Bataillon le Régiment Royal Warwickshire en tant que sous-lieutenant, [23] et a d'abord vu le service outre-mer plus tard cette année-là en Inde. [22] Il a été promu lieutenant en 1910, [24] et en 1912 est devenu adjudant du 1er bataillon de son régiment au camp militaire de Shorncliffe. [22]

La Grande Guerre a commencé en août 1914 et Montgomery a déménagé en France avec son bataillon ce mois-là, qui faisait à l'époque partie de la 10e brigade de la 4e division. [22] Il a vu l'action à la Bataille de Le Cateau ce mois et pendant la retraite de Mons. [22] À Méteren, près de la frontière belge à Bailleul, le 13 octobre 1914, lors d'une contre-offensive alliée, il est touché au poumon droit par un sniper. [22] Montgomery a été touché une fois de plus, au genou. [20] Il a reçu le Distinguished Service Order for galant leadership : la citation pour ce prix, publiée dans le Gazette de Londres en décembre 1914, on peut lire : « Un galant remarquable menant le 13 octobre, lorsqu'il chassa l'ennemi de ses tranchées avec la baïonnette. Il fut grièvement blessé. [25]

Après avoir récupéré au début de 1915, il a été nommé major de brigade, [26] d'abord de la 112e brigade, puis avec la formation de la 104e brigade dans le Lancashire. [27] Il est retourné sur le front occidental au début de 1916 en tant qu'officier d'état-major de la 33e division et a participé à la bataille d'Arras en avril-mai 1917. [27] Il est devenu officier d'état-major du IXe Corps, qui fait partie du Deuxième armée du général Sir Herbert Plumer, en juillet 1917. [27]

Montgomery a servi à la bataille de Passchendaele à la fin de 1917 avant de terminer la guerre en tant que GSO1 (en fait chef d'état-major) de la 47e (2e Londres) Division, [27] avec le grade temporaire de lieutenant-colonel. [28] Une photographie d'octobre 1918, reproduite dans de nombreuses biographies, montre le lieutenant-colonel alors inconnu Montgomery debout devant Winston Churchill (alors ministre des Munitions) lors du défilé suivant la libération de Lille. [29]

Années 1920 Modifier

Après la Première Guerre mondiale, Montgomery commanda le 17e bataillon (de service) des Royal Fusiliers, [30] un bataillon de l'armée britannique du Rhin, avant de revenir à son grade effectif de capitaine (brevet major) en novembre 1919. [31] Il n'avait pas d'abord été sélectionné pour le Staff College de Camberley, dans le Surrey (son seul espoir d'atteindre un jour le haut commandement). Mais lors d'une soirée de tennis à Cologne, il a réussi à persuader le commandant en chef (C-in-C) de l'armée britannique d'occupation, le maréchal Sir William Robertson, d'ajouter son nom à la liste. [32]

Après avoir obtenu son diplôme du Staff College, il est nommé major de brigade dans la 17e brigade d'infanterie en janvier 1921. [33] La brigade est stationnée dans le comté de Cork, en Irlande, menant des opérations de contre-insurrection pendant les dernières étapes de la guerre d'indépendance irlandaise. . [27]

Montgomery est arrivé à la conclusion que le conflit ne pouvait être gagné sans mesures sévères et que l'autonomie gouvernementale de l'Irlande était la seule solution possible en 1923, après la création de l'État libre d'Irlande et pendant la guerre civile irlandaise, Montgomery a écrit au colonel Arthur Ernest Percival du régiment d'Essex :

Personnellement, toute mon attention était consacrée à vaincre les rebelles, mais cela ne m'a jamais dérangé du tout le nombre de maisons incendiées. Je pense que je considérais tous les civils comme des « Shinners » et je n'ai jamais eu affaire à aucun d'entre eux. Mon point de vue personnel est que pour gagner une guerre de ce genre, vous devez être impitoyable. Oliver Cromwell, ou les Allemands, l'auraient réglé en très peu de temps. De nos jours, l'opinion publique interdit de telles méthodes, la nation ne les autoriserait jamais et les politiciens perdraient leur emploi s'ils les sanctionnaient. Cela étant, je considère que Lloyd George avait raison dans ce qu'il a fait, si nous avions continué, nous aurions probablement écrasé la rébellion à titre temporaire, mais elle aurait éclaté à nouveau comme un ulcère au moment où nous avons retiré les troupes. Je pense que les rebelles auraient probablement refusé les batailles et caché leurs armes, etc. jusqu'à ce que nous soyons partis. [34]

En mai 1923, Montgomery est affecté à la 49e division d'infanterie (West Riding), une formation de l'armée territoriale (TA). [27] Il est retourné au 1er Bataillon, Royal Warwickshire Regiment en 1925 en tant que commandant de compagnie [27] et a été promu major en juillet 1925. [35] De janvier 1926 à janvier 1929, il a servi comme adjudant général adjoint adjoint à l'état-major College, Camberley, au grade temporaire de lieutenant-colonel. [36]

Mariage et famille Modifier

En 1925, lors de sa première parade nuptiale connue avec une femme, Montgomery, alors dans la trentaine, a proposé à une jeune fille de 17 ans, Mlle Betty Anderson. Son approche comprenait le dessin de diagrammes dans le sable de la façon dont il déploierait ses chars et son infanterie dans une guerre future, une éventualité qui semblait très éloignée à l'époque. Elle a respecté son ambition et sa détermination, mais a décliné sa proposition de mariage. [37]

En 1927, il rencontre et épouse Elizabeth (Betty) Carver, née Hobart. [27] Elle était la sœur du futur commandant de la Seconde Guerre mondiale, le général de division Sir Percy Hobart. [27] Betty Carver avait deux fils au début de leur adolescence, John et Dick, de son premier mariage. Dick Carver a écrit plus tard que cela avait été « une chose très courageuse » pour Montgomery d'engager une veuve avec deux enfants. [38] Le fils de Montgomery, David, est né en août 1928. [27]

Pendant ses vacances à Burnham-on-Sea en 1937, Betty a subi une piqûre d'insecte qui s'est infectée et elle est décédée dans les bras de son mari d'une septicémie après l'amputation de sa jambe. [27] La ​​perte a dévasté Montgomery, qui servait alors de brigadier, mais il a insisté pour se remettre à son travail immédiatement après les funérailles. [20] Le mariage de Montgomery avait été extrêmement heureux. Une grande partie de sa correspondance avec sa femme a été détruite lorsque ses quartiers de Portsmouth ont été bombardés pendant la Seconde Guerre mondiale. [39] Après la mort de Montgomery, John Carver a écrit que sa mère avait sans doute fait une faveur au pays en gardant ses bizarreries personnelles - son extrême détermination, son intolérance et sa méfiance à l'égard des motivations des autres - dans des limites raisonnables assez longtemps pour lui d'avoir une chance d'atteindre le haut commandement. [40]

Les deux beaux-fils de Montgomery sont devenus officiers de l'armée dans les années 1930 (tous deux servaient en Inde au moment de la mort de leur mère) et ont tous deux servi pendant la Seconde Guerre mondiale, chacun atteignant finalement le grade de colonel. [41] En servant de GSO2 [42] avec la Huitième armée, Dick Carver a été envoyé en avant pendant la poursuite après El Alamein pour aider à identifier un nouveau site pour le QG de la Huitième armée. Il fut fait prisonnier à Mersa Matruh le 7 novembre 1942. [43] Montgomery écrivit à ses contacts en Angleterre pour demander que des enquêtes soient effectuées via la Croix-Rouge pour savoir où son beau-fils était détenu et que des colis lui soient envoyés. [44] Comme de nombreux prisonniers de guerre britanniques, le plus célèbre étant le général Richard O'Connor, Dick Carver s'est échappé en septembre 1943 pendant la brève interruption entre le départ de l'Italie de la guerre et la prise du pays par les Allemands. Il atteignit finalement les lignes britanniques le 5 décembre 1943, pour le plus grand plaisir de son beau-père, qui le renvoya chez lui en Grande-Bretagne pour récupérer. [45]

Années 1930 Modifier

En janvier 1929, Montgomery est promu lieutenant-colonel breveté. [46] Ce mois-là, il est retourné au 1er Bataillon, Royal Warwickshire Regiment à nouveau, en tant que Commandant de la Compagnie du Quartier général, il est allé au War Office pour aider à rédiger le Manuel d'entraînement de l'infanterie à la mi-1929. [27] En 1931, Montgomery a été promu lieutenant-colonel substantif [47] et est devenu le commandant (CO) du 1er Bataillon, Royal Warwickshire Regiment et a servi en Palestine et en Inde britannique. [27] Il est promu colonel en juin 1934 (ancienneté à partir de janvier 1932). [48] ​​Il a assisté et a ensuite été recommandé pour devenir instructeur au Collège d'état-major de l'armée indienne (maintenant le Collège d'état-major de l'armée pakistanaise) à Quetta, en Inde britannique. [49]

À la fin de sa période de service en Inde, Montgomery retourna en Grande-Bretagne en juin 1937 [50] où il prit le commandement de la 9e brigade d'infanterie avec le grade temporaire de brigadier. [51] Sa femme est décédée cette année-là. [27]

En 1938, il a organisé un exercice de débarquement d'opérations combinées amphibies qui a impressionné le nouveau commandant en chef du Commandement Sud, le général Sir Archibald Percival Wavell. Il est promu major général le 14 octobre 1938 [52] et prend le commandement de la 8e division d'infanterie [53] sous mandat britannique de Palestine. [27] En Palestine, Montgomery a été impliqué dans la suppression d'une révolte arabe qui avait éclaté sur l'opposition à l'émigration juive. [54] Il est revenu en juillet 1939 en Grande-Bretagne, souffrant d'une maladie grave en cours de route, pour commander la 3e (Iron) Division d'infanterie. [27] En entendant parler de la suppression de la révolte en avril 1939, Montgomery a fait remarquer "Je serai désolé de quitter la Palestine de plusieurs manières, car j'ai apprécié la guerre ici". [20]

Corps expéditionnaire britannique Modifier

Retraite à Dunkerque et évacuation Modifier

La Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939. La 3e division est déployée en Belgique dans le cadre du British Expeditionary Force (BEF). Pendant ce temps, Montgomery a fait face à de sérieux problèmes de la part de ses supérieurs militaires et du clergé pour son attitude franche concernant la santé sexuelle de ses soldats, mais a été défendu d'être renvoyé par son supérieur Alan Brooke, commandant du IIe Corps. [55] L'entraînement de Montgomery a porté ses fruits lorsque les Allemands ont commencé leur invasion des Pays-Bas le 10 mai 1940 et la 3e Division a avancé jusqu'à la rivière Dyle puis s'est retirée à Dunkerque avec un grand professionnalisme, entrant dans le périmètre de Dunkerque dans une célèbre marche nocturne cela a placé ses forces sur le flanc gauche, qui avait été laissé exposé par la capitulation belge. [56] Au début de la campagne, lorsque la 3e division était près de Louvain, ils ont été la cible de tirs de membres de la 10e division d'infanterie belge qui les ont confondus avec les parachutistes allemands Montgomery ont résolu l'incident en s'approchant d'eux et en leur proposant de se placer sous commandement belge. [57] La ​​3ème Division est revenue en Grande-Bretagne intacte avec des pertes minimales. Au cours de l'opération Dynamo - l'évacuation de 330 000 BEF et des troupes françaises vers la Grande-Bretagne - Montgomery a pris le commandement du II Corps. [58]

À son retour, Montgomery a contrarié le War Office avec des critiques acerbes du commandement du BEF [20] et a été brièvement relégué au commandement divisionnaire de la 3e division. La 3e division était à l'époque la seule division entièrement équipée en Grande-Bretagne. [59] Il a été fait Compagnon de l'Ordre du Bain. [60]

Montgomery reçut l'ordre de préparer sa 3e division à envahir les Açores portugaises neutres. [59] Des modèles des îles ont été préparés et des plans détaillés ont été élaborés pour l'invasion. [59] Les plans d'invasion ne sont pas allés de l'avant et les plans sont passés à l'invasion de l'île du Cap-Vert appartenant également au Portugal neutre. [61] Ces plans d'invasion n'ont pas non plus avancé. Montgomery reçut alors l'ordre de préparer des plans pour l'invasion de l'Irlande neutre et de s'emparer de Cork, Cobh et du port de Cork. [61] Ces plans d'invasion, comme ceux des îles portugaises, n'ont pas non plus eu lieu et en juillet 1940, Montgomery a été nommé lieutenant-général par intérim, [62] et placé à la tête du V Corps, responsable de la défense du Hampshire et Dorset, et a commencé une querelle de longue date avec le nouveau commandant en chef (C-in-C) du Southern Command, le lieutenant-général Claude Auchinleck. [20]

En avril 1941, il devient commandant du XII corps chargé de la défense du Kent. [58] Au cours de cette période, il a institué un régime de formation continue et a insisté sur des niveaux élevés de condition physique pour les officiers et les autres grades. Il était impitoyable dans le limogeage d'officiers qu'il considérait comme inaptes au commandement en action. [63] Promu au lieutenant-général temporaire en juillet, [64] en décembre Montgomery a reçu le commandement du Commandement du Sud-Est [65] supervisant la défense de Kent, Sussex et Surrey. [63]

Il a rebaptisé son commandement l'armée du Sud-Est pour promouvoir l'esprit offensif. Pendant ce temps, il a développé et répété ses idées et entraîné ses soldats, aboutissant à l'exercice Tiger en mai 1942, un exercice de forces combinées impliquant 100 000 soldats. [66]

Afrique du Nord et Italie Modifier

Premier commandement de Montgomery Modifier

En 1942, un nouveau commandant sur le terrain était nécessaire au Moyen-Orient, où Auchinleck remplissait à la fois le rôle de commandant en chef (C-in-C) du Middle East Command et de commandant de la huitième armée. Il avait stabilisé la position alliée lors de la première bataille d'El Alamein, mais après une visite en août 1942, le Premier ministre, Winston Churchill, le remplaça comme C-in-C par le général Sir Harold Alexander et William Gott comme commandant de la huitième Armée dans le désert occidental. Cependant, après que Gott ait été tué en rentrant au Caire, Churchill a été persuadé par Brooke, qui était alors chef d'état-major impérial (CIGS), de nommer Montgomery, qui venait tout juste d'être nommé pour remplacer Alexander, en tant que commandant de la Première armée britannique pour l'opération Torch, l'invasion de l'Afrique du Nord française. [67]

Une histoire, probablement apocryphe mais populaire à l'époque, est que la nomination a fait remarquer à Montgomery qu'"Après avoir eu une guerre facile, les choses sont maintenant devenues beaucoup plus difficiles." Un collègue est censé lui avoir dit de se remonter le moral, à quel point Montgomery a déclaré "Je ne parle pas de moi, je parle de Rommel!" [68]

La prise de commandement de Montgomery a transformé l'esprit combatif et les capacités de la Huitième armée. [69] Prenant le commandement le 13 août 1942, il devient aussitôt un tourbillon d'activité. Il a ordonné la création du X Corps, qui contenait toutes les divisions blindées, pour combattre aux côtés de son XXX Corps, qui était toutes des divisions d'infanterie. Cet arrangement différait du Panzer Corps allemand : l'un des Panzer Corps de Rommel combinait des unités d'infanterie, de blindés et d'artillerie sous un seul commandant de corps. Le seul commandant commun pour le corps d'infanterie et d'armures de Montgomery était le commandant de la huitième armée lui-même. Correlli Barnett a commenté que la solution de Montgomery ". était en tous points opposée à celle d'Auchinleck et en tous points erronée, car elle poussait encore plus loin le dangereux séparatisme existant." [70] Montgomery a renforcé la longue ligne de front de 30 miles (48 km) à El Alamein, ce qui prendrait deux mois à accomplir. Il a demandé à Alexander de lui envoyer deux nouvelles divisions britanniques (51st Highland et 44th Home Counties) qui arrivaient alors en Égypte et devaient être déployées pour défendre le delta du Nil. Il a déplacé son QG de campagne à Burg al Arab, près du poste de commandement de l'armée de l'air afin de mieux coordonner les opérations combinées. [69]

Montgomery était déterminé à ce que l'armée, la marine et les forces aériennes livrent leurs batailles de manière unifiée et ciblée selon un plan détaillé. Il a ordonné le renforcement immédiat des hauteurs vitales d'Alam Halfa, juste derrière ses propres lignes, s'attendant à ce que le commandant allemand, Erwin Rommel, attaque avec les hauteurs comme objectif, ce que Rommel a rapidement fait. Montgomery a ordonné que tous les plans d'urgence pour la retraite soient détruits. « J'ai annulé le plan de retrait. Si nous sommes attaqués, alors il n'y aura pas de retraite. Si nous ne pouvons pas rester ici vivants, alors nous resterons ici morts », [71] a-t-il déclaré à ses officiers lors de la première réunion qu'il a eue avec dans le désert, même si, en fait, Auchinleck n'avait pas l'intention de se retirer de la forte position défensive qu'il avait choisie et établie à El Alamein. [72]

Montgomery a fait un grand effort pour se présenter devant les troupes aussi souvent que possible, visitant fréquemment diverses unités et se faisant connaître des hommes, organisant souvent la distribution de cigarettes. Bien qu'il porte toujours une casquette d'officier britannique standard à son arrivée dans le désert, il porte brièvement un chapeau australien à larges bords avant de passer au béret noir (avec l'insigne du Royal Tank Regiment et l'insigne de l'officier général britannique) pour lequel il est devenu notable. Le béret noir lui a été offert par Jim Fraser alors que ce dernier le conduisait en tournée d'inspection. [73] Brooke et Alexander ont été étonnés par la transformation de l'atmosphère lors de leur visite le 19 août, moins d'une semaine après que Montgomery eut pris le commandement. [71]

Premières batailles avec Rommel Modifier

Rommel a tenté de tourner le flanc gauche de la huitième armée à la bataille d'Alam el Halfa du 31 août 1942. L'attaque d'infanterie du corps blindé allemand/italien a été stoppée lors de combats très intenses. Les forces de Rommel ont dû se retirer d'urgence de peur que leur retraite à travers les champs de mines britanniques ne soit interrompue. [74] Montgomery a été critiqué pour ne pas avoir contre-attaqué les forces en retraite immédiatement, mais il a senti fortement que son accumulation méthodique de forces britanniques n'était pas encore prête. Une contre-attaque précipitée risquait de ruiner sa stratégie d'offensive à ses propres conditions fin octobre, dont la planification avait commencé peu après sa prise de commandement. [75] Il a été confirmé dans le grade permanent de lieutenant-général à la mi-octobre. [76]

La conquête de la Libye était essentielle pour que les aérodromes soutiennent Malte et menacent l'arrière des forces de l'Axe opposées à l'opération Torch. Montgomery s'est préparé méticuleusement à la nouvelle offensive après avoir convaincu Churchill que le temps n'était pas perdu. (Churchill envoya un télégramme à Alexander le 23 septembre 1942 qui commençait : « Nous sommes entre vos mains et bien sûr une bataille victorieuse répare beaucoup de retard. » [77] ) Il était déterminé à ne pas se battre jusqu'à ce qu'il pense qu'il y avait la préparation d'une victoire décisive, et mettre en œuvre ses convictions avec la collecte de ressources, la planification détaillée, l'entraînement des troupes - en particulier dans le déminage des champs de mines et les combats de nuit [78] - et dans l'utilisation de 252 [79] des dernières Des chars Sherman de construction américaine, 90 obusiers automoteurs M7 Priest et une visite personnelle à chaque unité impliquée dans l'offensive. Au moment où l'offensive était prête à la fin d'octobre, la 8e armée comptait 231 000 hommes sur sa force de rationnement. [80]

El Alamein Modifier

La deuxième bataille d'El Alamein a commencé le 23 octobre 1942 et s'est terminée 12 jours plus tard avec l'une des premières victoires terrestres alliées à grande échelle et décisives de la guerre. Montgomery a correctement prédit à la fois la durée de la bataille et le nombre de victimes (13 500). [81]

L'historien Corelli Barnett a souligné que la pluie s'est également abattue sur les Allemands, et que le temps n'est donc pas une explication suffisante pour l'échec d'exploiter la percée, mais néanmoins la bataille d'El Alamein avait été un grand succès. Plus de 30 000 prisonniers de guerre ont été faits, [82] dont le commandant en second allemand, le général von Thoma, ainsi que huit autres officiers généraux. [83] Rommel, ayant été dans un hôpital en Allemagne au début de la bataille, a été contraint de revenir le 25 octobre 1942 après la mort de Stumme, son remplaçant en tant que commandant allemand, d'une crise cardiaque aux premières heures de la bataille. [84]

Tunisie Modifier

Montgomery a été avancé au KCB et promu au grade de général. [85] Il a gardé l'initiative, appliquant une force supérieure quand cela lui convenait, forçant Rommel à sortir de chaque position défensive successive. Le 6 mars 1943, l'attaque de Rommel contre la huitième armée trop étendue à Médenine (opération Capri) avec la plus grande concentration de blindés allemands en Afrique du Nord a été repoussée avec succès. [86] Sur la ligne Mareth, du 20 au 27 mars, lorsque Montgomery a rencontré une opposition frontale plus féroce qu'il ne l'avait prévu, il a transformé son effort majeur en une tenaille intérieure débordante, soutenu par le soutien des chasseurs-bombardiers de la RAF volant à basse altitude. [87] Pour son rôle en Afrique du Nord, il a reçu la Légion du Mérite par le gouvernement des États-Unis au grade de Commandant en chef. [88]

Sicile Modifier

La prochaine grande attaque alliée fut l'invasion alliée de la Sicile (opération Husky). Montgomery considérait que les plans initiaux de l'invasion alliée, qui avaient été approuvés en principe par le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême des forces alliées en Méditerranée, et le général Alexander, commandant du 15e groupe d'armées, étaient irréalisables en raison de la dispersion des efforts. Il a réussi à faire refondre les plans pour concentrer les forces alliées, faisant débarquer la septième armée américaine du lieutenant-général George Patton dans le golfe de Gela (sur le flanc gauche de la huitième armée, qui a débarqué autour de Syracuse dans le sud-est de la Sicile) plutôt que près de Palerme à l'ouest et au nord de la Sicile. [89] Les tensions interalliées ont augmenté alors que les commandants américains, Patton et Omar Bradley (alors commandant le II Corps américain sous Patton), ont pris ombrage de ce qu'ils considéraient comme les attitudes et la vantardise de Montgomery.[87] Cependant, alors que tous les trois étaient considérés comme trois des plus grands soldats de leur temps, en raison de leur compétitivité, ils étaient réputés pour « se chamailler comme trois écolières » grâce à leur « garce », « pleurnicher à leurs supérieurs » et « se montrer ". [90]

Campagne italienne Modifier

À la fin de 1943, Montgomery a continué à commander la huitième armée lors du débarquement sur le continent italien lui-même, en commençant par l'opération Baytown. [91] Conjointement avec les débarquements anglo-américains à Salerne (près de Naples) de la cinquième armée américaine du lieutenant-général Mark Clark et les débarquements maritimes des parachutistes britanniques dans le talon de l'Italie (y compris le port clé de Tarente, où ils ont débarqué sans résistance directement dans le port), Montgomery mena la 8e armée jusqu'aux pieds de l'Italie. [91] Montgomery détestait ce qu'il considérait comme un manque de coordination, une dispersion des efforts, une confusion stratégique et un manque d'opportunisme dans l'effort des Alliés en Italie, et il a dit qu'il était heureux de laisser le "petit déjeuner du chien" sur 23 décembre 1943. [87]

Normandie Modifier

Montgomery est revenu en Grande-Bretagne en janvier 1944. [92] Il a été affecté au commandement du 21e Groupe d'armées composé de toutes les forces terrestres alliées participant à l'opération Overlord, nom de code pour l'invasion alliée de la Normandie. La direction générale a été confiée au commandant suprême des forces alliées des forces expéditionnaires alliées, le général américain Dwight D. Eisenhower. [91] Churchill et Eisenhower avaient trouvé Montgomery difficile à travailler dans le passé et voulaient que le poste aille au général plus affable Sir Harold Alexander. [93] Cependant le patron de Montgomery, le général Sir Alan Brooke, a fermement soutenu que Montgomery était un général bien supérieur à Alexander et a assuré sa nomination. [93] Sans le soutien de Brooke, Montgomery serait resté en Italie. [93] À l'école de St Paul le 7 avril et le 15 mai, Montgomery a présenté sa stratégie pour l'invasion. Il envisage une bataille de quatre-vingt-dix jours, toutes les forces atteignant la Seine. La campagne pivoterait sur un Caen tenu par les Alliés à l'est de la tête de pont de Normandie, avec des armées britanniques et canadiennes relativement statiques formant une épaule pour attirer et vaincre les contre-attaques allemandes, soulageant les armées américaines qui se déplaceraient et saisiraient la péninsule du Cotentin et Bretagne, vire au sud puis à l'est à droite formant une pince. [87]

Pendant les dix semaines de la bataille de Normandie, des conditions météorologiques automnales défavorables ont perturbé les zones de débarquement de Normandie. [87] Le plan initial de Montgomery était que les troupes anglo-canadiennes sous son commandement sortent immédiatement de leurs têtes de pont sur la côte du Calvados en direction de Caen dans le but de prendre la ville le jour J ou deux jours plus tard. [94] Montgomery a tenté de prendre Caen avec la 3e division d'infanterie, la 50e division d'infanterie (Northumbrian) et la 3e division canadienne, mais a été arrêté du 6 au 8 juin par la 21e Panzer Division et la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien, qui a frappé très durement les troupes anglo-canadiennes qui avançaient. [95] Rommel a poursuivi ce succès en ordonnant à la 2e division panzer de se rendre à Caen tandis que le maréchal Gerd von Rundstedt a demandé et obtenu la permission d'Hitler d'avoir la 1re division d'élite de la Waffen SS. Leibstandarte Adolf Hitler et 2e division Waffen SS Das Reich également envoyé à Caen. [95] Montgomery doit donc faire face à ce que Stephen Badsey appelle la « plus redoutable » de toutes les divisions allemandes en France. [95] La 12e division Waffen SS Jugement hitlérien, comme son nom l'indique, a été entièrement tiré des éléments les plus fanatiques de la jeunesse hitlérienne et commandé par l'impitoyable SS-Brigadeführer Kurt Meyer, alias "Panzer Meyer". [96]

L'échec de la prise immédiate de Caen a été à l'origine d'une immense querelle historiographique aux accents nationalistes amers. [97] En gros, il y a eu une « école britannique » qui accepte l'affirmation d'après-guerre de Montgomery selon laquelle il n'avait jamais eu l'intention de prendre Caen d'un coup, et à la place les opérations anglo-canadiennes autour de Caen étaient une « opération de maintien » destinée à attirer le gros des forces allemandes vers le secteur de Caen pour permettre aux Américains d'organiser « l'opération de percée » sur le flanc gauche des positions allemandes, qui faisait partie du « Master Plan » de Montgomery qu'il avait conçu bien avant la campagne de Normandie. [97] En revanche, « l'école américaine » a fait valoir que le « plan directeur » initial de Montgomery était que le 21e groupe d'armées prenne immédiatement Caen et déplace ses divisions de chars dans les plaines au sud de Caen, pour ensuite organiser une percée qui conduirait le 21e groupe d'armées dans les plaines du nord de la France et donc dans Anvers et enfin la Ruhr. [98] Les lettres écrites par Eisenhower au moment de la bataille indiquent clairement qu'Eisenhower attendait de Montgomery « la capture précoce du point focal important de Caen ». Plus tard, lorsque ce plan a clairement échoué, Eisenhower a écrit que Montgomery avait « fait évoluer » le plan pour que les forces américaines réalisent la percée à la place. [99]

Au fur et à mesure que la campagne progressait, Montgomery modifia son plan initial d'invasion et continua la stratégie consistant à attirer et à maintenir les contre-attaques allemandes dans la région au nord de Caen plutôt qu'au sud, pour permettre à la première armée américaine à l'ouest de prendre Cherbourg. Un mémo résumant les opérations de Montgomery rédigé par le chef d'état-major d'Eisenhower, le général Walter Bedell Smith, qui a rencontré Montgomery fin juin 1944, ne dit rien sur Montgomery menant une « opération de maintien » dans le secteur de Caen, et parle plutôt de lui cherchant une « évasion » dans les plaines au sud de la Seine. [100] Le 12 juin, Montgomery a ordonné à la 7e division blindée de lancer une attaque contre la division Panzer Lehr qui a d'abord bien progressé mais s'est terminée lorsque la Panzer Lehr a été rejointe par la 2e division de Panzer. [101] A Villers Bocage le 14 juin, les Britanniques perdent vingt chars Cromwell contre cinq chars Tigre dirigés par les SS Obersturmführer Michael Wittmann, dans environ cinq minutes. [101] Malgré le revers de Villers Bocage, Montgomery reste optimiste car les Alliés débarquent plus de troupes et de ravitaillement qu'ils n'en perdent au combat, et bien que les lignes allemandes tiennent, la Wehrmacht et Waffen SS souffraient d'attrition considérable. [102] Air Marshal Sir Arthur Tedder s'est plaint qu'il était impossible de déplacer des escadrons de chasse en France jusqu'à ce que Montgomery ait capturé quelques aérodromes, quelque chose qu'il a affirmé que Montgomery semblait incapable de faire. [103] Les premières attaques V-1 sur Londres, qui ont commencé le 13 juin, ont encore augmenté la pression sur Montgomery de Whitehall pour accélérer son avance. [103]

Le 18 juin, Montgomery ordonna à Bradley de prendre Cherbourg tandis que les Britanniques devaient prendre Caen le 23 juin. [103] Dans l'opération Epsom, le VII Corps britannique commandé par Sir Richard O'Connor a tenté de déborder Caen par l'ouest en franchissant la ligne de démarcation entre la Panzer Lehr et la 12e SS pour prendre la stratégique Hill 112. [104] Epsom a bien commencé avec la force d'assaut d'O'Connor (la 15e division écossaise britannique) qui a percé et avec la 11e division blindée arrêtant les contre-attaques de la 12e division SS. [104] Le général Friedrich Dollmann de la 7e armée a dû engager le IIe corps SS nouvellement arrivé pour arrêter l'offensive britannique. [104] Dollmann, craignant qu'Epsom ne soit un succès, se suicide et est remplacé par SS Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor, au prix d'environ 4 000 hommes, avait gagné un saillant de 5 miles (8,0 km) de profondeur et 2 miles (3,2 km) de large, mais plaçait les Allemands dans une position non viable à long terme. [104] Il y avait un fort sentiment de crise dans le commandement allié, car les Alliés n'avaient avancé que d'environ 15 miles (24 km) à l'intérieur des terres, à un moment où leurs plans prévoyaient qu'ils aient déjà pris Rennes, Alençon et Saint-Malo . [104] Après Epsom, Montgomery dut dire au général Harry Crerar que l'activation de la 1re armée canadienne devrait attendre car il n'y avait de place actuellement, dans le secteur de Caen, que pour le XIIe Corps nouvellement arrivé sous les ordres du lieutenant général Neil Ritchie, ce qui a provoqué une certaine tension avec Crerar, qui avait hâte d'entrer sur le terrain. [105] Epsom avait forcé d'autres forces allemandes à entrer à Caen, mais pendant tout le mois de juin et la première moitié de juillet, Rommel, Rundstedt et Hitler étaient engagés dans la planification d'une grande offensive pour chasser les Britanniques dans la mer, elle n'a jamais été lancée et aurait nécessité l'engagement d'un grand nombre de forces allemandes dans le secteur de Caen. [106]

Ce n'est qu'après plusieurs tentatives infructueuses de percée dans le secteur de Caen que Montgomery a conçu ce qu'il a appelé plus tard son "plan directeur" consistant à faire en sorte que le 21e groupe d'armées détienne le gros des forces allemandes, permettant ainsi aux Américains de percer. [107] Les historiens canadiens Terry Copp et Robert Vogel ont écrit sur le différend entre « l'école américaine » et « l'école britannique » après avoir subi plusieurs revers en juin 1944 :

Montgomery a tiré la conclusion incontestablement correcte de ces événements. Si les Britanniques et les Canadiens pouvaient continuer à tenir le gros des divisions blindées allemandes sur leur front grâce à une série d'attaques limitées, ils pourraient user les Allemands et créer les conditions d'une percée américaine sur la droite. C'est ce que Montgomery a proposé dans sa Directive du 30 juin et, si lui et ses admirateurs avaient laissé parler le dossier, il y aurait peu de débat sur sa conduite des premières étapes de la campagne de Normandie. Au lieu de cela, Montgomery a insisté sur le fait que cette directive faisait partie intégrante d'un plan directeur qu'il avait conçu bien avant l'invasion. Curieusement, ce point de vue rend un très mauvais service à « Monty » car toute planification rigide des opérations avant que la réponse allemande ne soit connue aurait été en effet un mauvais général !" [108]

Gêné par le temps orageux et le bocage, Montgomery devait veiller à ce que Rommel se concentre sur les Britanniques à l'est plutôt que sur les Américains à l'ouest, qui devaient prendre le Cotentin et la Bretagne avant que les Allemands ne soient piégés par un mouvement général vers l'est. . [109] Montgomery a dit au général Sir Miles Dempsey, le commandant de la 2e armée britannique : « Continuez à frapper, en attirant la force allemande, en particulier une partie de l'armure, sur vous – afin de faciliter la voie à Brad [Bradley]. » [110] Les Allemands avaient déployé 12 divisions, dont six étaient des divisions Panzer, contre les Britanniques tout en déployant huit divisions, dont trois étaient des divisions Panzer, contre les Américains. [110] À la mi-juillet, Caen n'avait pas été prise, car Rommel continuait à donner la priorité à la prévention de l'évasion par les forces britanniques plutôt que la prise des territoires occidentaux par les Américains. [111] C'était en gros ce que Montgomery avait prévu, bien que pas avec la même vitesse qu'il l'a décrit à St Paul, bien que comme l'historien américain Carlo D'Este l'a souligné, la situation réelle en Normandie était « largement différente » de ce qui était envisagé à la conférence de St. Paul, car un seul des quatre objectifs énoncés en mai avait été atteint le 10 juillet. [112]

Le 7 juillet, Montgomery a commencé l'opération Charnwood avec une offensive de bombardements en tapis qui a transformé une grande partie de la campagne française et de la ville de Caen en un terrain vague. [113] Les Britanniques et les Canadiens réussissent à avancer dans le nord de Caen avant les Allemands, qui utilisent les ruines à leur avantage et arrêtent l'offensive. [114] Le 10 juillet, Montgomery ordonne à Bradley de prendre Avranches, après quoi la 3e armée américaine sera activée pour se diriger vers Le Mans et Alençon. [115] Le 14 juillet 1944, Montgomery écrivit à son patron Brooke, lui disant qu'il avait choisi "un véritable show down sur les flancs est, et de lâcher un Corps de trois divisions blindées en rase campagne autour de la route Caen-Falaise. Les possibilités sont immenses avec sept cents chars largués au sud-est de Caen, et les blindés opérant loin devant, tout peut arriver." [116] La Résistance française avait lancé le Plan Violet en juin 1944 pour détruire systématiquement le système téléphonique de la France, ce qui obligeait les Allemands à utiliser de plus en plus leurs radios pour communiquer, et comme les décrypteurs de Bletchley Park avaient brisé nombre de Codes allemands, Montgomery avait – via Ultra intelligence – une bonne idée de la situation allemande. [117] Montgomery savait donc que le groupe d'armées allemand B avait perdu 96 400 hommes tout en recevant 5 200 remplaçants et la division Panzer Lehr maintenant basée à Saint-Lô ne comptait plus que 40 chars. [115] Montgomery a écrit plus tard qu'il savait qu'il avait gagné la campagne de Normandie à ce stade car les Allemands n'avaient presque pas de réserves alors qu'il avait trois divisions blindées en réserve. [118]

Une percée américaine est réalisée avec l'opération Cobra et l'encerclement des forces allemandes dans la poche de Falaise au prix de pertes britanniques avec l'opération de diversion Goodwood. [119] Tôt le matin du 18 juillet 1944, l'opération Goodwood a commencé avec des bombardiers lourds britanniques commençant des attaques de bombardement en tapis qui ont encore dévasté ce qui restait de Caen et de la campagne environnante. [120] Un membre d'équipage de char britannique de la Guards Armored Division s'est rappelé plus tard : « À 5 h 00, un lointain tonnerre dans l'air a fait sortir tous les équipages de chars aux yeux endormis de leurs couvertures. 1 000 Lancaster volaient de la mer en groupes de trois ou quatre à 3 000 pieds (910 m). Devant eux, les éclaireurs dispersaient leurs fusées éclairantes et bientôt les premières bombes tombaient ». [121] Un tankiste allemand de la 21e Panzer Division à la réception de ce bombardement se souvient : « Nous avons vu de petits points se détacher des avions, tellement nombreux que la pensée folle nous est venue : ce sont ces tracts. des explosions, on entendait le cri des blessés et les hurlements insensés d'hommes devenus fous". [122] Les bombardements britanniques avaient gravement écrasé les unités de première ligne allemandes, par exemple des chars avaient été lancés sur les toits des fermes françaises. Dans un premier temps, les trois divisions blindées britanniques chargées de mener l'offensive, la 7e, la 11e et les Guards, progressent rapidement et s'approchent bientôt de la crête du Borguebus, qui domine le paysage au sud de Caen, vers midi. [123]

Si les Britanniques pouvaient prendre la crête de Borguebus, la voie vers les plaines du nord de la France serait grande ouverte, et potentiellement Paris pourrait être prise, ce qui explique la férocité avec laquelle les Allemands ont défendu la crête. Un officier allemand, le lieutenant Baron von Rosen, a rappelé que pour motiver un officier de la Luftwaffe commandant une batterie de quatre canons de 88 mm à lutter contre les chars britanniques, il devait tenir son arme de poing sur la tête de l'officier " et lui a demandé s'il aimerait être tué immédiatement ou obtenir une haute décoration. Il s'est décidé pour cette dernière". [124] Les canons de 88 mm bien enfouis autour de la crête de Borguebus ont commencé à faire des ravages sur les chars Sherman britanniques, et la campagne a rapidement été parsemée de dizaines de Sherman en feu. [125] Un officier britannique a rapporté avec inquiétude : « Je vois des nappes de fumée et des chars se former avec des flammes crachant de leurs tourelles. Je vois des hommes en sortir, enflammés comme des torches, roulant sur le sol pour essayer d'éteindre les flammes. . [125] Malgré les ordres de Montgomery d'essayer d'aller de l'avant, les contre-attaques allemandes féroces ont arrêté l'offensive britannique. [125]

Les objectifs de l'opération Goodwood ont tous été atteints, à l'exception de la capture complète de la crête Bourgebus, qui n'a été que partiellement prise. L'opération a été un succès stratégique allié en attirant les dernières réserves allemandes en Normandie vers le secteur de Caen loin du secteur américain, aidant grandement la percée américaine dans l'opération Cobra. À la fin de Goodwood le 25 juillet 1944, les Canadiens avaient finalement pris Caen tandis que les chars britanniques avaient atteint les plaines au sud de Caen, donnant à Montgomery la « charnière » qu'il cherchait, tout en forçant les Allemands à engager la dernière de leurs réserves. arrêter l'offensive anglo-canadienne. [126] Les décryptages ultra ont indiqué que les Allemands faisant maintenant face à Bradley étaient sérieusement en sous-effectif, avec l'opération Cobra sur le point de commencer. [127] Au cours de l'opération Goodwood, les Britanniques ont détruit 400 chars, dont de nombreux récupérés sont remis en service. Les pertes étaient de 5 500 avec 7 miles (11 km) de terrain gagné. [126] Bradley a reconnu le plan de Montgomery pour cerner les blindés allemands et permettre aux forces américaines de sortir :

Les armées britannique et canadienne devaient leurrer les réserves ennemies et les attirer sur leur front à l'extrême est de la tête de pont alliée. Ainsi, pendant que Monty narguait l'ennemi à Caen, nous [les Américains] devions faire notre pause sur le long rond-point de Paris. Considérée en termes de fierté nationale, cette mission de leurre britannique est devenue une mission sacrificielle, car pendant que nous marchions autour du flanc extérieur, les Britanniques devaient s'asseoir sur place et immobiliser les Allemands. Pourtant, stratégiquement, il s'inscrivait dans une logique de division du travail, car c'était vers Caen que les réserves ennemies se précipiteraient une fois l'alarme donnée. [128]

Le différend de longue date sur ce qu'était en réalité le «plan directeur» de Montgomery en Normandie a conduit les historiens à différer considérablement sur le but de Goodwood. Le journaliste britannique Mark Urban a écrit que le but de Goodwood était d'attirer les troupes allemandes sur leur flanc gauche pour permettre aux Américains de percer sur le flanc droit, arguant que Montgomery devait mentir à ses soldats sur le but de Goodwood, comme la moyenne Le soldat britannique n'aurait pas compris pourquoi on leur demandait de créer une diversion pour permettre aux Américains d'avoir la gloire d'organiser la percée avec l'opération Cobra. [126] En revanche, l'historien américain Stephen Power a soutenu que Goodwood était destiné à être l'offensive « d'évasion » et non une « opération de maintien », écrivant : « Il est irréaliste d'affirmer qu'une opération qui a nécessité l'utilisation de 4 500 avions, 700 pièces d'artillerie et plus de 8 000 véhicules blindés et camions et qui a coûté aux Britanniques plus de 5 500 victimes a été conçu et exécuté pour un objectif si limité ». [129] Power a noté que Goodwood et Cobra étaient censés prendre effet le même jour, le 18 juillet 1944, mais Cobra a été annulé en raison de fortes pluies dans le secteur américain, et a fait valoir que les deux opérations étaient censées être des opérations d'évasion pour piéger le Armées allemandes en Normandie. L'écrivain militaire américain Drew Middleton a écrit qu'il ne fait aucun doute que Montgomery voulait que Goodwood fournisse un "bouclier" à Bradley, mais en même temps, Montgomery espérait clairement plus que simplement détourner l'attention allemande du secteur américain. [130] [131] L'historien britannique John Keegan a souligné que Montgomery a fait des déclarations différentes avant Goodwood sur le but de l'opération. [132] Keegan a écrit que Montgomery s'est engagé dans ce qu'il a appelé une "couverture de ses paris" lors de la rédaction de ses plans pour Goodwood, avec un plan pour une "évasion si le front s'effondrait, sinon, une preuve documentaire solide que tout ce qu'il avait prévu en premier lieu était une bataille d'usure". [133] Encore une fois, Bradley a confirmé le plan de Montgomery et que la capture de Caen n'était qu'accessoire à sa mission, pas critique. L'Américain LA VIE le magazine a cité Bradley en 1951 :

Tandis que Collins hissait son drapeau du VIIe Corps au-dessus de Cherbourg, Montgomery dépensait sa réputation dans un siège acharné contre la vieille ville universitaire de Caen. Pendant trois semaines, il avait poussé ses troupes contre les divisions blindées qu'il avait délibérément attirées vers cette ville dans le cadre de notre stratégie alliée de diversion dans la campagne de Normandie. Bien que Caen contenait un important carrefour routier dont Montgomery aurait finalement besoin, pour le moment la prise de cette ville n'était qu'accessoire à sa mission. Pour Monty, la tâche principale était d'attirer les troupes allemandes sur le front britannique afin que nous puissions plus facilement sécuriser Cherbourg et nous mettre en position pour la percée. « Si ce détournement de Monty a été brillamment réalisé, il s'est néanmoins laissé critiquer en exagérant l'importance de sa poussée vers Caen. S'il s'était borné au confinement sans en faire un symbole de Caen, il aurait été crédité d'une réussite. au lieu d'être accusé, comme il l'était, d'échec.[134]

Avec Goodwood tirant la Wehrmacht vers le secteur britannique, la première armée américaine jouissait d'une supériorité numérique de deux contre un. Le général Omar Bradley a accepté le conseil de Montgomery de commencer l'offensive en se concentrant sur un point au lieu d'un « front large » comme Eisenhower l'aurait préféré. [135]

L'opération Goodwood a presque coûté son travail à Montgomery, car Eisenhower a sérieusement envisagé de le licencier et a seulement choisi de ne pas le faire parce que le limogeage du populaire "Monty" aurait provoqué une telle réaction politique en Grande-Bretagne contre les Américains à un moment critique de la guerre que le les tensions qui en résultaient dans l'alliance atlantique n'en valaient pas la peine. [136] Montgomery a exprimé sa satisfaction des résultats de Goodwood lors de l'annulation de l'opération. Eisenhower avait l'impression que Goodwood allait être une opération d'évasion. Soit il y avait un malentendu entre les deux hommes, soit Eisenhower ne comprenait pas la stratégie. Alan Brooke, chef de l'état-major impérial britannique, a écrit : « Ike ne connaît rien à la stratégie et n'est pas du tout adapté au poste de commandant suprême. [137] Bradley a parfaitement compris les intentions de Montgomery. Les deux hommes ne dévoileraient pas à la presse les véritables intentions de leur stratégie. [138]

De nombreux officiers américains avaient trouvé que Montgomery était un homme avec qui il était difficile de travailler et, après Goodwood, ont fait pression sur Eisenhower pour qu'il limoge Montgomery. [126] Bien que le différend Eisenhower-Montgomery soit parfois décrit en termes nationalistes comme étant une lutte anglo-américaine, c'est le maréchal de l'Air britannique Arthur Tedder qui a fait pression le plus fortement sur Eisenhower après Goodwood pour renvoyer Montgomery. [139] Un officier américain a écrit dans son journal que Tedder était venu voir Eisenhower pour « poursuivre son sujet de prédilection actuel, le limogeage de Monty ». [140] Avec Tedder à la tête de la campagne « saccez Monty », il a encouragé les ennemis américains de Montgomery à presser Eisenhower de renvoyer Montgomery. [140] Brooke était suffisamment inquiet de la campagne du « sack Monty » pour rendre visite à Montgomery à son quartier général tactique (TAC) en France et, comme il l'écrit dans son journal, « a averti [Montgomery] d'une tendance du PM [Churchill] à écouter suggérant que Monty jouait pour la sécurité et n'était pas prêt à prendre des risques". [126] Brooke a conseillé à Montgomery d'inviter Churchill en Normandie, arguant que si la campagne du « sac Monty » avait gagné le Premier ministre, alors sa carrière serait terminée, car le soutien de Churchill donnerait à Eisenhower la « couverture » politique pour licencier Montgomery . [140] Le 20 juillet, Montgomery a rencontré Eisenhower et le 21 juillet, Churchill, au TAC en France. [140] Un des officiers d'état-major de Montgomery a écrit par la suite qu'il était « de notoriété publique à Tac que Churchill était venu pour renvoyer Monty ». [140] Aucune note n'a été prise lors des réunions Eisenhower-Montgomery et Churchill-Montgomery, mais Montgomery a réussi à persuader les deux hommes de ne pas le renvoyer. [135]

Avec le succès de Cobra, qui fut bientôt suivi du déchaînement de la 3e armée américaine sous le commandement du général George S. Patton, Eisenhower écrivit à Montgomery : « Je suis ravi que votre plan de base ait commencé à se dérouler brillamment avec le succès initial de Bradley ». [141] Le succès de Cobra a été facilité par l'opération Spring lorsque le IIe Corps canadien du général Guy Simonds (le seul général canadien dont Montgomery respectait la compétence) a lancé une offensive au sud de Caen qui a fait peu de progrès, mais que les Allemands considéraient comme la principale offensive. [142] Une fois la 3e armée américaine arrivée, Bradley a été promu pour prendre le commandement du 12e groupe d'armées nouvellement créé, composé des 1re et 3e armées américaines. Après la percée américaine, il y a eu la bataille de Falaise Gap, alors que les soldats britanniques, canadiens et polonais du 21e groupe d'armées commandés par Montgomery avançaient vers le sud, tandis que les soldats américains et français du 12e groupe d'armées de Bradley avançaient vers le nord pour encercler le groupe d'armées allemand. B à Falaise, alors que Montgomery menait ce qu'Urban a appelé « une immense bataille d'anéantissement » en août 1944. [141] Montgomery a commencé son offensive dans le Suisse Normande région avec l'opération Bluecoat avec le VIIIe corps de Sir Richard O'Connor et le XXXe corps de Gerard Bucknall en direction du sud. [143] Un Montgomery mécontent a renvoyé Bucknall pour être insuffisamment agressif et l'a remplacé par le général Brian Horrocks. [143] En même temps, Montgomery ordonna à Patton – dont la Troisième armée était censée avancer en Bretagne – de capturer à la place Nantes, qui fut bientôt prise. [143]

Hitler a attendu trop longtemps pour ordonner à ses soldats de se retirer de Normandie, ce qui a conduit Montgomery à écrire : « Il [Hitler] a refusé de faire face à la seule voie militaire saine. En conséquence, les Alliés ont causé à l'ennemi des pertes énormes en hommes et en matériel ». [141] Sachant via Ultra qu'Hitler n'avait pas l'intention de se retirer de Normandie, Montgomery, le 6 août 1944, ordonna une opération d'enveloppement contre le groupe d'armées B—avec la première armée canadienne sous Harry Crerar pour avancer vers Falaise, la deuxième armée britannique sous Miles Dempsey pour avancer vers Argentan, et la troisième armée américaine sous George S. Patton pour avancer vers Alençon. [144] Le 11 août, Montgomery change de plan, avec les Canadiens pour prendre Falaise et rencontrer les Américains à Argentan. [144] La Première armée canadienne lance deux opérations, l'opération Totalize le 7 août, qui n'avance que de 14 km en quatre jours face à la farouche résistance allemande, et l'opération Tractable le 14 août, qui prend finalement Falaise le 17 août. Août. [145] Compte tenu de la lente progression du Canada, Patton a demandé la permission de prendre Falaise, mais a été refusée par Bradley le 13 août, ce qui a suscité de nombreuses controverses, de nombreux historiens affirmant que Bradley manquait d'agressivité et que Montgomery aurait dû annuler Bradley. [146]

Le soi-disant Falaise Gap a été fermé le 22 août 1944, mais plusieurs généraux américains, notamment Patton, ont accusé Montgomery d'être insuffisamment agressif pour le fermer. Environ 60 000 soldats allemands étaient piégés en Normandie, mais avant le 22 août, environ 20 000 Allemands s'étaient échappés par la faille de Falaise. [141] Environ 10 000 Allemands avaient été tués lors de la bataille de Falaise Gap, ce qui a conduit un Eisenhower stupéfait, qui a regardé le champ de bataille le 24 août, à commenter avec horreur qu'il était impossible de marcher sans marcher sur des cadavres. [147] La ​​conclusion réussie de la campagne de Normandie a vu le début du débat entre "l'école américaine" et "l'école britannique" alors que les généraux américains et britanniques ont commencé à avancer des revendications sur qui était le plus responsable de cette victoire. [141] Brooke a écrit à la défense de son protégé Montgomery : « Ike ne connaît rien à la stratégie et est « assez » inadapté au poste de commandant suprême. « les spectacles pervertissent la perspective du paysage stratégique ». [148] À propos de la conduite de Montgomery lors de la campagne de Normandie, Badsey a écrit :

Trop de discussions sur la Normandie ont porté sur les décisions controversées des commandants alliés. Il ne suffisait apparemment pas de remporter une victoire aussi complète et spectaculaire sur un ennemi qui avait conquis la plus grande partie de l'Europe, à moins que cela ne soit fait parfaitement. La plus grande partie de la faute en revient à Montgomery, qui a été assez stupide pour insister sur le fait qu'il avais parfaitement, que la Normandie - et toutes ses autres batailles - s'étaient déroulées conformément à un plan directeur précis établi à l'avance, dont il ne s'est jamais écarté. Cela en dit long sur sa personnalité que Montgomery a trouvé d'autres personnes d'accord avec lui, malgré les preuves accablantes du contraire. Sa gestion de la bataille de Normandie était d'un ordre très élevé, et en tant que personne qui aurait certainement été blâmée pour avoir perdu la bataille, il mérite le mérite de l'avoir gagnée. [149]

Avancer vers le Rhin Modifier

Le général Eisenhower a pris le commandement des forces terrestres le 1er septembre, tout en restant commandant suprême, Montgomery continuant à commander le 21e groupe d'armées, composé désormais principalement d'unités britanniques et canadiennes. Montgomery a ressenti amèrement ce changement, bien qu'il ait été convenu avant l'invasion du jour J. [150] Le journaliste britannique Mark Urban écrit que Montgomery semblait incapable de comprendre que la majorité des 2,2 millions de soldats alliés combattant l'Allemagne sur le front occidental étaient désormais américains (le rapport était de 3:1) qu'il était politiquement inacceptable pour l'opinion publique américaine que Montgomery reste en tant que commandant des forces terrestres car : « La politique ne lui permettrait pas de continuer à donner des ordres à de grandes armées d'Américains simplement parce que, à ses yeux, il était meilleur que leurs généraux ." [151]

Winston Churchill fit promouvoir Montgomery au grade de maréchal [152] à titre de compensation. [150] En septembre 1944, Montgomery ordonna à Crerar et à sa Première armée canadienne de prendre les ports français de la Manche, à savoir Calais, Boulogne et Dunkerque. [153] Le 4 septembre, Anvers, le troisième plus grand port d'Europe, a été capturé par Horrocks avec son port presque intact. [154] Le Brigade de Witte (Brigade blanche) de la résistance belge avait capturé le port d'Anvers avant que les Allemands ne puissent détruire le port. Anvers était un port intérieur en eau profonde relié à la mer du Nord via l'Escaut. L'Escaut était suffisamment large et dragué suffisamment profondément pour permettre le passage des navires océaniques. [155]

Le 3 septembre 1944, Hitler ordonna à la 15e armée allemande, stationnée dans la région du Pas de Calais et se retirant au nord des Pays-Bas, de tenir l'embouchure de l'Escaut pour priver les Alliés de l'usage d'Anvers. [156] Grâce à ULTRA, Montgomery était au courant de l'ordre d'Hitler le 5 septembre. [156] À partir du même jour, le commandant de la marine du SHAEF, l'amiral Sir Bertram Ramsay, avait exhorté Montgomery à faire du nettoyage de l'embouchure de l'Escaut sa priorité numéro un, arguant que tant que l'embouchure de l'Escaut était aux mains des Allemands, il était impossible pour la Royal Navy de déminer le fleuve, et comme l'Escaut était miné, le port d'Anvers était inutile. [157] Seul parmi les commandants supérieurs, seul Ramsay considérait l'ouverture d'Anvers comme cruciale. [158]

Le 6 septembre 1944, Montgomery dit à Crerar que « je veux vraiment Boulogne » et que cette ville devrait être prise coûte que coûte. [153] À ce stade, des ports comme Cherbourg étaient trop éloignés de la ligne de front, causant de gros problèmes logistiques aux Alliés. L'importance des ports plus proches de l'Allemagne a été soulignée avec la libération de la ville du Havre, qui a été affectée au I Corps de John Crocker. [153] Pour prendre Le Havre, deux divisions d'infanterie, deux brigades de chars, l'essentiel de l'artillerie de la 2e armée britannique, les "gadgets" blindés spécialisés de la 79e division blindée de Percy Hobart, le cuirassé HMS Warspite et le moniteur HMS Érèbe étaient tous engagés. [153] Le 10 septembre 1944, le Bomber Command largue 4 719 tonnes de bombes sur Le Havre, prélude à l'opération Astonia, l'assaut du Havre par les hommes de Crocker, qui est prise deux jours plus tard. [153] L'historien canadien Terry Copp a écrit que l'engagement de tant de puissance de feu et d'hommes pour ne prendre qu'une seule ville française pouvait « sembler excessif », mais à ce stade, les Alliés avaient désespérément besoin de ports plus proches de la ligne de front pour soutenir leur avance. [153]

Le 9 septembre, Montgomery écrit à Brooke qu'« un seul bon port du Pas de Calais » suffirait à répondre à tous les besoins logistiques du 21e groupe d'armées, mais uniquement aux besoins de ravitaillement de la même formation. [153] Dans le même temps, Montgomery note qu'« un seul bon port du Pas de Calais » serait insuffisant pour les armées américaines en France, ce qui contraint ainsi Eisenhower, ne serait-ce que pour des raisons logistiques, à favoriser les plans de Montgomery pour une invasion de le nord de l'Allemagne par le 21e groupe d'armées, alors que si Anvers était ouvert, alors toutes les armées alliées pourraient être approvisionnées. [159] Montgomery a ordonné à Crerar de prendre Calais, Boulogne et Dunkerque et de nettoyer l'Escaut, une tâche que Crerar a déclarée impossible car il manquait de troupes suffisantes pour effectuer les deux opérations à la fois. [160] Montgomery a refusé la demande de Crerar d'avoir le XII Corps britannique sous Neil Ritchie assigné pour aider à nettoyer l'Escaut puisque Montgomery a déclaré qu'il avait besoin du XII Corps pour l'Opération Market Garden. [161] Montgomery a pu insister pour qu'Eisenhower adopte sa stratégie d'une seule poussée vers la Ruhr avec l'opération Market Garden en septembre 1944. L'offensive était stratégiquement audacieuse. [162]

Le 22 septembre 1944, le IIe Corps canadien du général Guy Simonds prend Boulogne, puis Calais le 1er octobre 1944. [163] Montgomery est très impatient avec Simonds, se plaignant qu'il n'a fallu que deux jours au Ier Corps de Crocker pour prendre Le Havre il a fallu deux semaines à Simonds pour prendre Boulogne et Calais, mais Simonds a noté qu'au Havre, trois divisions et deux brigades avaient été employées, alors qu'à Boulogne et à Calais, seules deux brigades ont été envoyées pour prendre les deux villes. [164] Après qu'une tentative de prise d'assaut du canal Léopold par la 4e division canadienne ait été gravement écrasée par les défenseurs allemands, Simonds a ordonné l'arrêt de nouvelles tentatives pour dégager l'Escaut jusqu'à ce que sa mission de capture des ports français sur la Manche ait Cela a permis à la 15e armée allemande d'avoir amplement le temps de creuser dans sa nouvelle maison sur l'Escaut. [165] Le seul port qui n'a pas été capturé par les Canadiens était Dunkerque, puisque Montgomery a ordonné le 15 septembre à la 2e division canadienne de tenir son flanc à Anvers comme prélude à une avance sur l'Escaut. [155]

Opération Market Garden Modifier

Le plan de Montgomery pour l'opération Market Garden (17-25 septembre 1944) était de déborder la ligne Siegfried et de traverser le Rhin, préparant le terrain pour des offensives ultérieures dans la région de la Ruhr. Le 21e groupe d'armées attaquerait au nord de la Belgique, à 60 miles (97 km) à travers les Pays-Bas, de l'autre côté du Rhin et se consoliderait au nord d'Arnhem de l'autre côté du Rhin. Le plan risqué nécessitait trois divisions aéroportées pour capturer de nombreux ponts intacts le long d'une route à voie unique, sur laquelle un corps entier devait attaquer et utiliser comme principale route d'approvisionnement. L'offensive n'a pas atteint ses objectifs. [166]

Au lendemain de Market Garden, Montgomery a fait du saillant d'Arnhem sa première priorité, arguant que la 2e armée britannique pourrait encore percer et atteindre les vastes plaines du nord de l'Allemagne, et qu'il pourrait peut-être prendre la Ruhr d'ici la fin octobre. [167] Entre-temps, la Première armée canadienne, qui avait reçu la tâche de nettoyer l'embouchure de l'Escaut, malgré le fait que, selon les mots de Copp et Vogel « . la directive de Montgomery exigeait que les Canadiens continuent de se battre seul pendant près de deux semaines dans une bataille dont tout le monde convenait qu'elle ne pouvait être gagnée qu'à l'aide de divisions supplémentaires". [168] Pour sa part, le feld-maréchal Gerd von Rundstedt, commandant allemand du front occidental, ordonna au général Gustav-Adolf von Zangen, commandant de la 15e armée, que : « La tentative de l'ennemi d'occuper l'Escaut occidental afin de pour obtenir l'utilisation gratuite du port d'Anvers doit être résisté au maximum" (souligné dans l'original). [169] Rundstedt a soutenu avec Hitler que tant que les Alliés ne pourraient pas utiliser le port d'Anvers, les Alliés n'auraient pas la capacité logistique pour une invasion de l'Allemagne. [169]

Montgomery s'est retiré de la Première armée canadienne (maintenant temporairement commandée par Simonds alors que Crerar était malade), de la 51e division Highland britannique, de la 1re division polonaise, de la 49e division britannique (West Riding) et de la 2e brigade blindée canadienne, et a envoyé toutes ces formations à aider la 2e armée britannique à tenir le saillant d'Arnhem. [170] Cependant, Simonds semble avoir considéré la campagne de l'Escaut comme un test de ses capacités, et il a estimé qu'il pouvait franchir l'Escaut avec seulement trois divisions canadiennes, à savoir la 2e, la 3e et la 4e, malgré le fait qu'il devait affronter l'ensemble de la 15e armée, qui occupait des positions fortement fortifiées dans un paysage favorable à la défense. [171] Simonds ne s'est jamais plaint du manque de soutien aérien (aggravé par le temps nuageux d'octobre), du manque de munitions ou de troupes insuffisantes, considérant ces problèmes comme des défis à surmonter plutôt que comme un motif de plainte. [171] En l'état, Simonds n'a progressé que lentement en octobre 1944 lors des combats de la bataille de l'Escaut, bien qu'il ait été félicité par Copp pour son leadership imaginatif et agressif qui a réussi à faire beaucoup, malgré toutes les chances contre lui. [172] Montgomery avait peu de respect pour les généraux canadiens, qu'il a rejetés comme médiocres, à l'exception de Simonds, qu'il a constamment loué comme le seul général « de premier ordre » du Canada dans toute la guerre. [153]

L'amiral Ramsay, qui s'est avéré être un champion des Canadiens beaucoup plus articulé et énergique que leurs propres généraux, a demandé à partir du 9 octobre à Eisenhower lors d'une réunion qu'il ordonne à Montgomery de soutenir la Première armée canadienne dans l'Escaut en combattant son numéro une priorité ou le licencier. [173] Ramsay dans un langage très fort a fait valoir à Eisenhower que les Alliés ne pourraient envahir l'Allemagne que si Anvers était ouvert, et que tant que les trois divisions canadiennes combattant dans l'Escaut manquaient de munitions et d'obus d'artillerie parce que Montgomery faisait du saillant d'Arnhem son priorité, Anvers ne serait pas ouvert de si tôt. [173] Même Brooke a écrit dans son journal : "Je pense que la stratégie de Monty est pour une fois fautive. Au lieu d'effectuer l'avance vers Arnhem, il aurait dû s'assurer d'Anvers".[173] Le 9 octobre 1944, à la demande de Ramsay, Eisenhower envoya à Montgomery un câble qui soulignait « l'importance suprême d'Anvers », que « l'armée canadienne ne pourra pas, je le répète, attaquer avant novembre à moins qu'elle ne soit immédiatement dotée de munitions adéquates. ", et a averti que l'avance alliée en Allemagne s'arrêterait totalement d'ici la mi-novembre à moins qu'Anvers ne soit ouverte d'ici octobre. [173] Montgomery a répondu en accusant Ramsay d'avoir fait des « déclarations insensées » non étayées par les faits, niant que les Canadiens devaient rationner les munitions, et a affirmé qu'il prendrait bientôt la Ruhr, faisant ainsi de la campagne de l'Escaut un spectacle secondaire. [173] Montgomery a en outre publié une note intitulée « Notes sur le commandement en Europe occidentale » exigeant qu'il soit de nouveau nommé commandant des forces terrestres. Cela a conduit un Eisenhower exaspéré à dire à Montgomery que la question n'était pas l'arrangement de commandement mais plutôt sa capacité (de Montgomery) et sa volonté d'obéir aux ordres. Eisenhower a en outre dit à Montgomery soit d'obéir aux ordres de dégager immédiatement l'embouchure de l'Escaut, soit il serait renvoyé. [174]

Un Montgomery réprimandé a déclaré à Eisenhower le 15 octobre 1944 qu'il faisait désormais du nettoyage de l'Escaut sa « priorité absolue », et les pénuries de munitions dans la Première armée canadienne, un problème dont il a nié l'existence cinq jours plus tôt, étaient maintenant terminées car l'approvisionnement de la Les Canadiens sont désormais sa première préoccupation. [174] Simonds, désormais renforcé par les troupes britanniques et les Royal Marines, nettoie l'Escaut en prenant l'île de Walcheren, la dernière des « forteresses » allemandes sur l'Escaut, le 8 novembre 1944. [175] L'Escaut aux mains des Alliés, Royal Les dragueurs de mines de la marine ont enlevé les mines allemandes dans la rivière, et Anvers a finalement été ouvert à la navigation le 28 novembre 1944. [175] Reflétant l'importance d'Anvers, les Allemands ont passé l'hiver 1944-1945 à tirer des bombes volantes V-1 et des roquettes V-2 à pour tenter de fermer le port, et l'offensive allemande de décembre 1944 dans les Ardennes avait pour objectif ultime la capture d'Anvers. [175] Urban a écrit que l'"échec le plus grave" de Montgomery dans toute la guerre n'était pas la bataille bien médiatisée d'Arnhem, mais plutôt son manque d'intérêt pour l'ouverture d'Anvers, car sans elle toute l'avance alliée de la mer du Nord à la Suisse Alps a calé à l'automne 1944 pour des raisons logistiques. [176]

Bataille des Ardennes Modifier

Le 16 décembre 1944, au début de la bataille des Ardennes, le 21e groupe d'armées de Montgomery se trouvait sur le flanc nord des lignes alliées. Le 12e groupe d'armées américain d'Omar Bradley se trouvait au sud de Montgomery, avec la neuvième armée américaine de William Simpson adjacente au 21e groupe d'armées, la première armée américaine de Courtney Hodges, tenant les Ardennes et la troisième armée américaine de George S. Patton plus au sud. [177]

SHAEF pensait que la Wehrmacht n'était plus capable de lancer une offensive majeure et qu'aucune offensive ne pouvait être lancée sur un terrain aussi accidenté que la forêt des Ardennes. Pour cette raison, la zone a été tenue par le réaménagement et les formations américaines nouvellement arrivées. [177] La ​​Wehrmacht prévoyait d'exploiter cela en effectuant une attaque surprise à travers la forêt des Ardennes tandis que le mauvais temps immobilisait la puissance aérienne alliée, divisant les armées alliées en deux. Ils tourneraient ensuite vers le nord pour reprendre le port d'Anvers. [178] Si l'attaque réussissait à capturer Anvers, l'ensemble du 21e groupe d'armées, ainsi que la neuvième armée américaine et la majeure partie de la première armée américaine seraient piégés sans ravitaillement derrière les lignes allemandes. [179]

L'attaque a d'abord avancé rapidement, divisant le 12e groupe d'armées américain en deux, avec toute la neuvième armée américaine et le gros de la première armée américaine sur l'épaule nord du « renflement » allemand. Le commandant du 12e groupe d'armées, Bradley, était situé au Luxembourg, au sud du renflement, ce qui rendait problématique le commandement des forces américaines au nord du renflement. Comme Montgomery était le commandant de groupe d'armées le plus proche sur le terrain, le 20 décembre, Dwight D. Eisenhower a temporairement transféré le commandement de la neuvième armée américaine et de la première armée américaine au 21e groupe d'armées de Montgomery. Bradley a fait des objections véhémentes à ce transfert pour des motifs nationalistes, mais a été rejeté par Eisenhower. [nb 1]

Avec les forces britanniques et américaines sous le commandement de Montgomery tenant le flanc nord de l'assaut allemand, la troisième armée du général Patton, qui était à 90 miles (140 km) au sud, a tourné vers le nord et s'est frayé un chemin à travers le temps violent et l'opposition allemande pour soulager les forces américaines assiégées à Bastogne. Quatre jours après que Montgomery a pris le commandement du flanc nord, le mauvais temps s'est dissipé et l'USAAF et la RAF [180] ont repris leurs opérations, infligeant de lourdes pertes aux troupes et aux véhicules allemands. Six jours après que Montgomery eut pris le commandement du flanc nord, la 3e armée du général Patton soulagea les forces américaines assiégées à Bastogne. Incapable d'avancer plus loin, et à court d'essence, la Wehrmacht abandonne l'offensive. [177] [181]

Montgomery a ensuite écrit à propos de ses actions :

La première chose à faire était de voir la bataille sur le flanc nord dans son ensemble, d'assurer la sécurité des zones vitales et de créer des réserves pour la contre-attaque. Je me suis lancé dans ces mesures : j'ai mis des troupes britanniques sous le commandement de la neuvième armée pour combattre aux côtés des soldats américains, et j'ai fait en sorte que cette armée prenne le contrôle d'une partie du front de la première armée. J'ai placé les troupes britanniques en réserve derrière les Première et Neuvième armées jusqu'à ce que des réserves américaines puissent être créées. [182]

S'adressant ensuite à un écrivain britannique alors qu'il était lui-même prisonnier en Grande-Bretagne, l'ancien commandant allemand de la 5e armée blindée, Hasso von Manteuffel a parlé du leadership de Montgomery pendant la bataille des Ardennes en utilisant presque les mêmes mots :

Les opérations de la Première armée américaine s'étaient développées en une série d'actions de détention individuelles. La contribution de Montgomery au rétablissement de la situation fut qu'il transforma une série d'actions isolées en une bataille cohérente menée selon un plan clair et défini. C'est son refus de s'engager dans des contre-attaques prématurées et au coup par coup qui a permis aux Américains de rassembler leurs réserves et de contrecarrer les tentatives allemandes d'étendre leur percée. [183]

Cependant, Ambrose, écrivant en 1997, a maintenu que « Mettre Monty aux commandes du flanc nord n'a eu aucun effet sur la bataille ». [184]

Le commandement de la Première armée américaine est revenu au 12e groupe d'armées américain le 17 janvier 1945 [185], tandis que le commandement de la neuvième armée américaine est resté avec le 21e groupe d'armées pour les opérations à venir pour traverser le Rhin. [186]


Combattre Rommel dans le désert

L'un des endroits où les Allemands avaient établi une forteresse était l'Afrique du Nord, où l'Afrika Korps sous le maréchal Erwin Rommel (1891-1944 voir l'entrée) menaçait de prendre la zone stratégiquement importante de Suez en Égypte. La 8e armée britannique combattait les troupes de Rommel dans le désert et était épuisée et démoralisée. À la recherche d'un nouveau commandant pour la 8e armée, le Premier ministre Winston Churchill (1874-1965 voir l'entrée) a envisagé Montgomery mais a finalement choisi le général "Strafer" Gott. Mais lorsque Gott a été tué dans un accident d'avion alors qu'il se rendait à son nouveau travail, Montgomery a été affecté à la tête de la 8e armée.

Arrivé dans le nord de l'Égypte, Montgomery entreprend rapidement d'améliorer le moral de ses troupes. L'une de ses premières étapes a été d'adopter un chapeau distinctif, d'abord un chapeau australien ou un chapeau mou, et enfin le béret noir qu'il a porté pour le reste de la guerre. Montgomery a affirmé que le béret « valait deux divisions » car il le rendait immédiatement reconnaissable par ses troupes lors de ses visites quotidiennes à leurs unités.

Montgomery a laissé une grande partie de la planification détaillée de la bataille à son état-major, en particulier à son chef d'état-major de confiance, Francis de Guingand, et s'est plutôt concentré sur le renforcement de l'esprit combatif de ses hommes. Il leur a dit : « Ici, nous nous tiendrons debout et nous nous battrons, il ne peut plus y avoir de retrait… nous nous tiendrons debout et nous nous battrons. ici. Si nous ne pouvons pas rester ici vivants, alors restons ici morts."

Les troupes de Montgomery adoptèrent sa détermination. Ils remportent une victoire décisive contre les troupes de Rommel à Alam Halfa fin août et début septembre. En octobre, ses forces ont combattu la bataille d'El Alamein où Montgomery a cimenté sa réputation de grand commandant. Après douze jours de combats acharnés, la 8e armée sort victorieuse et poursuit l'Afrika Korps à travers le désert jusqu'en Tunisie, sur une distance de 2 000 milles. Montgomery avait prouvé ses compétences dans l'organisation, la formation et la motivation des troupes, et ses efforts ont été officiellement reconnus lorsque le roi d'Angleterre George VI l'a fait chevalier.


La bataille d'El Alamein commence

En juin, les Britanniques avaient réussi à pousser Rommel dans une position défensive en Libye. Mais Rommel a repoussé les attaques aériennes et de chars répétées, causant de lourdes pertes à la force blindée des Britanniques, et finalement, en utilisant ses divisions panzer, a réussi à forcer une retraite britannique si rapide qu'une énorme quantité de fournitures a été laissée derrière. En fait, Rommel a réussi à pousser les Britanniques en Égypte en utilisant principalement des véhicules capturés.

Rommel&# x2019s Afrika Korps était maintenant en Égypte, à El Alamein, à seulement 60 milles à l'ouest de la base navale britannique d'Alexandrie. Les puissances de l'Axe sentaient le sang. Les troupes italiennes qui avaient précédé Rommel&# x2019s les forces allemandes en Afrique du Nord, pour être repoussées par les Britanniques, puis sauvées de la défaite totale par l'arrivée de Rommel, étaient maintenant de retour du côté des vainqueurs, leur nombre diminué ayant combattu aux côtés de la Afrika Korps. Naturellement, Benito Mussolini a vu cela comme son opportunité de partager le butin des vainqueurs. Et Hitler prévoyait d'ajouter l'Egypte à son empire.

Mais les Alliés n'avaient pas fini. Renforcés par des approvisionnements américains, et réorganisés et revigorés par le général britannique Bernard Montgomery, les troupes britanniques, indiennes, sud-africaines et néo-zélandaises ont combattu Rommel et ses hommes désormais épuisés, jusqu'à l'arrêt en Égypte. . Rommel était de retour sur la défensive&# x2014un tournant décisif dans la guerre en Afrique du Nord.


Bernard Montgomery

Il a participé à la Première Guerre mondiale, où il a été grièvement blessé. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il commande la 8e armée d'août 1942 dans le désert occidental jusqu'à la victoire finale des Alliés en Tunisie. Ce commandement comprenait la bataille d'El Alamein, un tournant dans la campagne du désert occidental. Il a ensuite commandé la 8e armée en Sicile et en Italie.

Il commandait toutes les forces terrestres alliées pendant l'opération Overlord depuis les premiers débarquements jusqu'après la bataille de Normandie. Il a ensuite continué à commander le 21e groupe d'armées pour le reste de la campagne dans le nord-ouest de l'Europe. En tant que tel, il était le principal commandant sur le terrain pour l'échec de la tentative aéroportée de ponter le Rhin à Arnhem et la traversée du Rhin alliée. Le 4 mai 1945, il a pris la capitulation allemande à Lüneburg Heath dans le nord de l'Allemagne. Après la guerre, il devient commandant en chef de l'armée britannique du Rhin (BAOR) en Allemagne puis chef d'état-major impérial.

Maréchal de champ brillant de la Seconde Guerre mondiale. Le commandant britannique le plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale, Bernard Montgomery mettrait fin à la guerre avec le grade de maréchal. L'action la plus célèbre de Montgomery a eu lieu en 1942, lorsqu'il a dirigé la huitième armée britannique pour expulser le général Erwin Rommel et le corps allemand Afrika hors d'Afrique du Nord. Il a également dirigé les forces britanniques lors de l'invasion de la Normandie, mais a reçu de nombreuses critiques pour sa lenteur à prendre la ville française de Caen. Montgomery a également raté l'opération Market-Garden, la tentative d'établir une tête de pont alliée sur le Rhin. Montgomery a prétendu avoir gagné la bataille des Ardennes (au grand dam des Américains), mais en réalité, il n'avait que peu ou rien à voir avec la bataille. Il est mort en 1976.


Les alliés envahissent le continent italien

La 8e armée britannique sous le maréchal Bernard L. Montgomery commence l'invasion alliée de la péninsule italienne, traversant le détroit de Messine depuis la Sicile et débarquant en Calabre&# x2013le &# x201Ctoe&# x201D de l'Italie. Le jour du débarquement, le gouvernement italien a secrètement accepté les conditions de reddition des Alliés, mais aucune annonce publique n'a été faite avant le 8 septembre.

Le dictateur italien Benito Mussolini envisageait de faire de l'Italie fasciste un nouvel empire romain, mais une série de défaites militaires au cours de la Seconde Guerre mondiale a effectivement fait de son régime une marionnette de son partenaire plus fort de l'Axe, l'Allemagne. Au printemps 1943, des groupes d'opposition en Italie s'unissaient pour renverser Mussolini et faire la paix avec les Alliés, mais une forte présence militaire allemande en Italie menaçait de résister à une telle action.

Le 10 juillet 1943, les Alliés ont commencé leur invasion de l'Europe contrôlée par l'Axe en débarquant sur l'île de Sicile, au large de l'Italie continentale. Rencontrer peu de résistance de la part des troupes siciliennes démoralisées, Montgomery&# x2019s 8e armée a débarqué sur la partie sud-est de l'île, tandis que la 7e armée américaine, sous les ordres du général George S. Patton, a débarqué sur la côte sud de la Sicile&# x2019s. En trois jours, 150 000 soldats alliés étaient à terre. Le 17 août, Patton arriva à Messine avant Montgomery, achevant la conquête alliée de la Sicile et remportant la soi-disant Course vers Messine.

À Rome, la conquête alliée de la Sicile, une région du royaume d'Italie depuis 1860, a conduit à l'effondrement du gouvernement Mussolini&# x2019s. Tôt le matin du 25 juillet, il a été contraint de démissionner par le Grand Conseil fasciste et a été arrêté plus tard dans la journée. Le 26 juillet, le maréchal Pietro Badoglio prend le contrôle du gouvernement italien. Le nouveau gouvernement entame rapidement des négociations secrètes avec les Alliés, malgré la présence de nombreuses troupes allemandes en Italie.

Le 3 septembre, Montgomery&# x2019s 8e armée a commencé son invasion du continent italien et le gouvernement italien a accepté de se rendre aux Alliés. Aux termes de l'accord, les Italiens seraient traités avec clémence s'ils aidaient les Alliés à expulser les Allemands d'Italie. Plus tard dans le mois, Mussolini a été sauvé d'une prison dans les montagnes des Abruzzes par des commandos allemands et a été installé à la tête d'un État fantoche nazi dans le nord de l'Italie.

En octobre, le gouvernement Badoglio déclara la guerre à l'Allemagne, mais l'avancée des Alliés à travers l'Italie s'avéra être une affaire lente et coûteuse. Rome tomba en juin 1944, moment où une impasse s'ensuivit alors que les forces britanniques et américaines jetaient la plupart de leurs ressources dans l'invasion de la Normandie. En avril 1945, une nouvelle offensive majeure a commencé et le 28 avril, Mussolini a été capturé par des partisans italiens et sommairement exécuté. Les forces allemandes en Italie se sont rendues le 1er mai et six jours plus tard, toute l'Allemagne s'est rendue.


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