La ceinture fusée

La ceinture fusée


HISTOIRE DU JETPACK AMÉRIQUE

En mai 2011, John Morris, propriétaire de Spring Mountain Motorsports et passionné d'aviation, a vu une vidéo sur YouTube du premier pack de jets d'eau au monde et a été instantanément fasciné.

John a décidé de faire un voyage à Fort Lauderdale, en Floride, avec sa fille Katie pour rencontrer Ray Li, l'inventeur du Jetlev R200 Jetpack. Ce qui a commencé comme un voyage de liaison père / fille s'est rapidement transformé en une entreprise car ils sont tous deux tombés amoureux de l'euphorie du combat personnel que le Jetlev a fourni.

Après quelques négociations rapides avec Ray, ils sont devenus le distributeur sur la côte ouest du Jetlev Jet Pack et ont créé une école de pilotage à Newport Beach. Chis Herman et Ryan Eastman, propriétaires de West Coast Yachts, sont devenus partenaires dans l'entreprise, fournissant la devanture de magasin et le stockage à quai pour les nouvelles unités Jetlev et Jetpack America est né (connu sous le nom de Jetlev Southwest à l'époque).

Voici une brève histoire des Jet Packs et Jetpack America.

Bell Aerosystems présente le Rocket Belt pour l'armée américaine, qui était considéré comme le premier jet pack traditionnel.

Le tonnerre de James Bond sort dans les salles, mettant en vedette Bond faisant une évasion audacieuse à l'aide d'un jet pack, qui capte l'attention du monde, y compris un jeune futur ingénieur et inventeur du nom de Raymond Li.

Après une longue interruption, Ray revisite ses rêves de jet pack, commençant à rechercher et à développer un nouveau jet pack, différent des versions précédentes, en ce sens qu'il serait propulsé par de l'eau au lieu de l'hydrogène ou de l'azote.

Grâce à des recherches approfondies et à une subvention opportune du Conseil national de recherches du Canada, un prototype fonctionnel prend son envol, en utilisant un moteur Rotax (SeaDoo) dans une petite unité de bateau, qui pompe l'eau jusqu'à un tuyau de 30 pieds jusqu'au sac à dos. jet pack, contrôlé par les mouvements des bras de haut en bas et le corps se penche à gauche et à droite.

De nombreuses révisions et crashs de vol d'essai plus tard, le premier modèle disponible dans le commerce est rendu public et John Morris passe une commande pour plusieurs unités à utiliser dans une opération de location en Californie et à proposer à la vente à des clients haut de gamme qui pourraient se permettre le prix de 99 500 $. .

Jetpack America (alors Jetlev Southwest) ouvre son site de Newport Beach, en Californie, en août et son site d'Honolulu, à Hawaï, en décembre.

Jetpack America franchit la barre des 1000 vols dans ses centres de vol. Le concurrent Zapata Racing lance son produit concurrent, le Flyboard, qui est un appareil monté sur pied qui se fixe à un jet ski standard comme source d'alimentation.

Le président de Jetpack America, Dean O'Malley, établit un nouveau record du monde en pilotant un jetpack à 26,2 milles de Newport Beach à Catalina Island en septembre.

Jetpack America San Diego ouvre ses portes en avril au Mission Bay Sportcenter et le nombre total de vols dépasse les 10 000.

Des clients commerciaux ouvrent des opérations aux îles Caïmans, à Cabo San Lucas, en Floride et à Singapour.

Jetpack America vend sa part de l'exploitation du centre de vol d'Honolulu à son partenaire H2O Sports Hawaii en juin. Jetpack America Las Vegas ouvre ses portes sur le site de Spring Mountain Motorsports à Pahrump, dans le Nevada, dans son lac d'eau douce et son centre aquatique ultramodernes de 4,5 acres.

Jetpack America commence à proposer à la vente des jetpacks et des jetblades X-Jets.

Les vols Jetblade et les vols en tandem jetpack pour enfants commencent à être proposés dans tous les sites Jetpack America.

Newport Beach fait un vote historique, permettant à Jetpack America d'être le seul opérateur commercial de jet pack à Newport Harbor.

Jetpack America accueille Hydro-Fest sur son site de Las Vegas, mettant en vedette les meilleurs athlètes de jetpack, jetboard et jetbike du monde entier dans une compétition en format ouvert de trois jours, faisant la promotion de l'industrie de l'hydrovol dans le monde.

À la suite de restrictions accrues de la ville de Newport Beach, Jetpack America a été forcée de fermer ses opérations dans le port de Newport, consolidant ainsi toutes les activités du sud de la Californie sur son site de San Diego.


Haut, haut et bas : l'éphémère et la réalité du jetpack

Né du cinéma de science-fiction, de la littérature pulp et d'une soif générale de nous lancer dans le bleu sauvage là-bas, le monde réel Rocket Belt a commencé à vraiment se déployer une fois que le complexe militaro-industriel a ouvert son portefeuille. À la fin des années 1950, le Transportation Research Command (TRECOM) de l'armée américaine cherchait des moyens d'augmenter la mobilité des fantassins et de leur permettre de contourner les champs de mines et autres obstacles sur le champ de bataille en effectuant des sauts à longue distance. Il a lancé un appel à diverses entreprises aérospatiales à la recherche de prototypes d'un Small Rocket Lift Device (SRLD). Bell Aerospace, qui avait construit l'avion X-1 brise-barrière pour l'armée de l'air, a réussi à obtenir le contrat et Wendell Moore, ingénieur en propulsion chez Bell, est devenu le responsable technique.

Bill Suitor s'est préparé et prêt à faire une démonstration de la Rocket Belt pour la NASA et l'USGS - vers 1966.

Ceinture de fusée Bell Aerosystems

La conception la plus viable à l'installation de Bell à Buffalo, NY, était un système de propulsion de fusée au peroxyde d'hydrogène, qui offrait un carburant relativement stable sans combustion. Il a été surnommé Rocket Belt et était essentiellement un système à trois réservoirs monté sur un corset en fibre de verre moulé pour s'adapter à l'opérateur. Le réservoir central était rempli d'azote gazeux et les réservoirs latéraux contenaient un mélange de peroxyde d'hydrogène à 90 %. L'azote forcerait le carburant dans un catalyseur générateur de gaz qui le convertirait en un mélange hautement pressurisé d'oxygène et d'eau (vapeur), puis sortirait de deux buses de chaque côté de l'opérateur, fournissant 280 livres de poussée (et un bon beaucoup de chaleur). En dehors des capacités de poussée, l'une des principales difficultés était d'obtenir un vol régulier et stable. La première phase des tests de Bell a été achevée en décembre 1960, et en raison de la nature expérimentale des fusées attachées au pilote d'essai (Moore lui-même), elles ont toutes été effectuées avec une attache de sécurité attachée.

Il était temps de passer à la phase deux des tests du Rocket Belt, ce qui signifiait des vols libres et non attachés. Après s'être blessé au genou lors de l'un des essais en vol, Moore a dû passer le flambeau à son associé et ingénieur Harold Graham, qui a pris la relève en tant que pilote d'essai. Après des tests importants, Graham a effectué le premier vol sans attache réussi avec la Rocket Belt en avril 61, réussissant à atteindre 10 MPH au cours d'un vol de 13 secondes et couvrant une distance totale de 112 pieds. C'était une réalisation prometteuse, mais l'épuisement du carburant et la longévité du vol étaient des préoccupations majeures lors de l'examen des applications potentielles sur le terrain. En fait, environ 10 secondes du vol devraient être concentrées sur l'atterrissage. Les premières conceptions comprenaient même des voyants d'avertissement et un bip continu qui était envoyé dans le casque du pilote au compte à rebours de 10 secondes, comme si voler avec une fusée sur le dos n'était pas assez éprouvant pour les nerfs. Bien que, selon Bill Suitor, qui a ensuite rejoint l'équipe, ils aient maintenu un record de sécurité à 100% au cours de 3 000 vols entre avril 1961 et 1969.

Bill Suitor s'est préparé et prêt à faire une démonstration de la Rocket Belt pour la NASA et l'USGS - vers 1966.Bill Suitor en plein vol dans la Rocket Belt à Hopi Buttes, AZ - vers 1966.

Le vol réussi de Graham avec la Rocket Belt a conduit Bell Aerosystems à une série de démonstrations de près d'une décennie pour le public, la presse et divers responsables gouvernementaux. En octobre 1961, Graham a même fait une démonstration de la Rocket Belt pour le président John F. Kennedy, en lançant d'un bateau pour rencontrer le président à près de 200 pieds de distance. Avec le nombre croissant d'apparitions, Bell avait besoin de trouver plus de pilotes et l'armée a même demandé que du personnel non formé soit parmi eux. Moore a décidé d'offrir cette opportunité passionnante à prétendant, son voisin de 19 ans, et ce n'est pas une grande surprise qu'il ait accepté le poste. Après avoir effectué 60 vols d'entraînement captifs, le prétendant était libre de parcourir l'endroit sans retenue et de rejoindre l'équipe de vol de Rocket Belt. Alors que 1965 se déroulait, déjà un vétéran des manifestations des foires d'État, Suitor a décroché un rôle de doublure pour le film de James Bond. Coup de tonnerre, en remplaçant les effets spéciaux par la réalité.

Bien que le Rocket Belt ait eu un certain succès avec ses tests, il n'a pas répondu aux normes de l'armée et n'a jamais été mis en production. En 1966, Bell a emmené l'appareil à Hopi Buttes, en Arizona, pour le montrer à la NASA et au United States Geological Survey (USGS) en tant que véhicule volant lunaire (LFV) potentiel pour les prochaines missions lunaires. À ce moment-là, la Rocket Belt réussissait à rester en l'air pendant environ 21,5 secondes et approchait une portée maximale de 860 pieds, pour finalement atteindre des vitesses maximales allant jusqu'à 80 MPH. En 1968, la NASA a accordé à Bell Aerosystems un contrat de 250 000 $ (environ 1,7 million de dollars sur le marché actuel) pour développer des concepts de véhicules lunaires avec son système de fusée. Cela a conduit au développement de diverses unités de type "pogo", qui avaient des cadres rigides et pouvaient transporter jusqu'à deux passagers. L'une des principales pistes de recherche était de développer un LEAP (Lunar Escape Astronaut Pogo), qui pourrait être utilisé comme plan de secours pour aider les astronautes bloqués à la surface de la lune à revenir au module de commande lunaire en orbite. Les problèmes d'autonomie limitée et d'épuisement rapide du carburant ont de nouveau fait surface et les conceptions n'ont jamais été adoptées.

Alors que la Rocket Belt n'a jamais transformé nos forces armées en mastodontes sautant dans la vallée, elle a continué à conquérir le cœur du public. En 1984, Suitor a piloté une version de la Rocket Belt lors des cérémonies d'ouverture des Jeux olympiques de Los Angeles. Les appareils de type Jetpack sont devenus une attraction populaire lors des rallyes automobiles, des salons de l'aviation et d'autres rassemblements à haute énergie. Les inventeurs et les amateurs ont poursuivi le travail commencé par Moore chez Bell Aerospace, créant leurs propres variantes du pack alimenté au peroxyde d'hydrogène, y compris un modèle ultérieur Jetbelt construit par Juan Manuel Lozano Gallegos pour sa société Tecnologia Aeroespacial Mexicana (TAM). Vous pouvez actuellement obtenir l'une des ceintures à réaction TAM construites selon vos propres spécifications personnalisées et elle est livrée avec un appareil qui vous aide à créer votre propre mélange de carburant de peroxyde d'hydrogène à 90 pour cent de qualité fusée. Il est considérablement plus léger que la version de Moore, utilisant des matériaux modernes comme la fibre de carbone et les composites pour accueillir des réservoirs légèrement plus grands et prolonger les temps de vol jusqu'à 35 secondes. La TAM Jetbelt peut vous coûter un modeste 95 000 $, mais c'est toujours moins cher qu'une Tesla Model S entièrement chargée et une fois que vous naviguerez dans les airs à 2 700 $ par seconde sur ce premier vol, l'argent sera probablement la dernière chose sur Ton esprit.

Images : USGS (Bill Suitor 1966, Hopi Buttes, AZ) USPTO #-3021095 (diagramme) Keystone/Getty Images (Pogo) TAM (TAM Jetpack)]


11 des inventions échouées les plus intéressantes du passé

(À gauche) Gene Shoemaker avec Rocket Belt Crédit d'image : Airandspace.si.edu, Wikipedia.org

Bell Textron Rocket Belt a été inventé par Wendell Moore, un ingénieur aérospatial pour Bell inspiré par l'avion Bell X-1. La ceinture conçue par Moore était semblable à un énorme sac à dos transportant deux réservoirs de peroxyde d'hydrogène et d'azote qui pesaient environ 120 livres. Le poids moyen de la création a permis aux gens de planer dans les airs pendant 21 secondes.

Un garçon de 19 ans, Bill Suitor a appris à utiliser la ceinture et il a effectué 1200 vols en 35 ans. Pendant plusieurs années, la ceinture de fusée est restée l'objectif principal de la conception des avions Bell. Cependant, avec le temps, la création a perdu de son élan et a été offerte au Smithsonian en 1973.

Même si le président Kennedy avait fourni une démonstration personnelle de l'invention, celle-ci n'a pas duré trop longtemps sur le marché. Il permettait au porteur de rester dans les airs pendant 21 secondes et de parcourir 120 mètres. Ainsi, son utilisation a été interrompue. (1, 2)

7. Le stylo électrique

Sir Thomas Edison, le scientifique renommé, a créé un stylo qui permettrait aux gens de faire des copies des documents. Le moteur attaché au stylo a tiré l'aiguille de haut en bas de l'arbre et a créé un pochoir. Le pochoir a été mis sur la presse et un rouleau a été utilisé pour appliquer de l'encre sur le pochoir, faisant ainsi des copies du document.

Crédit d'image : Edison.rutgers.edu, Electricpen.org

Le stylo électrique, inventé par Sir Thomas Edison du New Jersey en 1875, est l'une des inventions les plus bien pensées qui n'a pas réussi à gagner en popularité en raison de plusieurs facteurs. Il est considéré comme le prédécesseur du polycopié. Edison a reçu le brevet américain 1876 pour l'impression autographique.

Edison a créé le stylo électrique en utilisant une technologie louable utilisée pour fabriquer le pochoir pour la duplication de textes écrits. En 1880, il a reçu un autre brevet des États-Unis qui impliquait la création de pochoirs à l'aide d'une plaque de fichier en métal.

Dans les années 1870, le stylo électrique était très demandé, non seulement aux États-Unis mais également sur une plate-forme mondiale. Cependant, l'industrie des stylos électriques a subi de lourdes pertes en 1880 en raison des stylos mécaniques concurrents qui ne nécessitaient pas de piles. L'aiguille de tatouage fonctionne sur un mécanisme similaire à celui du stylo électrique. (1, 2, 3)

8. Le parachute portable

Franz Reichelt a inventé un parachute portable dans les années 1900 qui pouvait passer d'une combinaison à un parachute en cas de chute. La conception originale pesait environ 70 kg et utilisait 8 mètres carrés de matériau qui pouvait se transformer en parachute si l'on sautait d'une hauteur appropriée avec la combinaison drapée autour de son corps.

Crédit image : Agence de Presse Meurisse / Wikipedia.org , British Pathe via Youtube.com

Franz Reichelt était un designer basé à Paris qui a eu l'idée innovante d'une combinaison de parachute qui aiderait les pilotes à porter, vers 1910. Le but derrière un parachute portable était d'empêcher les pilotes de rencontrer des accidents ou de s'en sortir indemnes.

La conception initiale de la combinaison présentait un certain nombre d'inconvénients. Il pesait environ 70 kilogrammes et était composé de 6 mètres carrés de matériau qui rendait l'invention trop volumineuse pour les tests de fonctionnement. Les clubs d'aéronautes ont même demandé à Reichelt d'abandonner l'idée.

Des améliorations ont été apportées à la conception et en février 1912, il a réussi à obtenir un permis pour tester le parachute portable depuis une altitude plus élevée, la Tour Eiffel. Il a sauté de la Tour Eiffel mais tragiquement, son invention l'a refusé et n'a pas été efficace. Il s'est écrasé au sol et a rendu son dernier souffle. (1, 2)

9. Le garçon virtuel

Le garçon virtuel, développé par Nintendo en 1995, est une console 3D portable qui consiste à se bourrer le visage pour jouer. Le système impliquait une visière monochromatique, généralement rouge et noire, qui offrait une vue en trois dimensions. La console avait un port EXT pour activer le mode multijoueur.

Crédit d'image : Evan-Amos / Wikipedia.org, Wikipedia.org

The Virtual Boy de Nintendo a été introduit en 1995. Il s'agissait d'une console de jeu vidéo conçue pour fournir des graphiques 3D afin d'améliorer l'expérience de jeu du joueur sous la forme d'une réalité virtuelle.

Il a été conçu de manière à permettre aux joueurs de s'immerger dans leur propre univers privé tout en jouant à ce jeu 3D à l'aide de sons stéréophoniques et d'un contrôleur à double prise, qui permet un mouvement multidirectionnel.

Environ 7 millions de produits ont été vendus, mais le Virtual Boy a été considéré comme un échec sur le marché car les graphismes et le design n'étaient pas à la hauteur et représentaient même une menace pour le bien-être. On disait que c'était trop fatiguant pour les yeux et Nintendo l'a rapidement retiré du marché. (1, 2, 3)

10. Le char volant

L'Antonov A-40 était une tentative soviétique de permettre à un char de planer sur un champ de bataille après avoir été remorqué en altitude par un avion, pour soutenir les forces aéroportées ou les partisans. Un prototype a été construit et testé en 1942, mais s'est avéré impraticable.

Antonov A40. Crédit d'image : Tempshill/Wikipedia.org

Dans les années 1930, l'Union soviétique a expérimenté le déploiement de voitures blindées et de chars depuis les airs et a développé un char volant appelé Antonov A-40 afin d'augmenter la mobilité et la maniabilité.

Les chars volants ont été développés dans les années 1930 et le bombardier TB-3 était l'avion qui les transportait et les déployait directement dans l'eau. En 1941, pendant la Seconde Guerre mondiale, des chars T-37A ont été pilotés par avion pour arrêter les débarquements allemands dans la région de Vyazma. Conçu par Aram Rafaelyants en 1933, le BT-2, un char léger, était équipé de planeurs et d'hélices spéciaux.

Le designer Aram Rafaelyants et ses associés ont commencé à travailler sur une idée alternative consistant à attacher des ailes aux chars. BT-2, un char léger a été choisi à cet effet.

En 1941, Oleg Antonov, un concepteur d'avions, fut chargé de concevoir un planeur pour les chars volants. Il a été conçu de telle manière qu'il puisse lâcher ses ailes et être prêt pour la bataille dans un court laps de temps.

Finalement, Sergueï Anokhin a réussi à faire atterrir le char mais il a été arrêté par l'armée adverse. À l'arrivée de l'équipe de sauvetage de l'institut d'essais en vol, Anokhin a été libéré et le réservoir a été rendu

Les chars volants ont été retirés de la guerre en raison de plusieurs facteurs tels que l'indisponibilité des matériaux et les essais infructueux. (1, 2)

11. Croisière sur neige Antarctique

Conçu entre 1937 et 1939 sous la supervision de Thomas Poulter, l'Antarctique Snow Cruiser était un véhicule destiné à faciliter le transport en Antarctique pendant la période de l'expédition de l'US Antarctic Service. Le véhicule pouvait accueillir 5 personnes à la fois et pouvait rouler à une vitesse de 48 km/h.

Croiseur des neiges antarctique abandonné (22 décembre 1940) Crédit d'image : United States Antarctic Services / Wikipedia.org

Le Dr Thomas Poulter, le commandant en second de l'explorateur Richard Byrd, est revenu de l'expédition antarctique de 1934, avec l'intention de construire un véhicule qui fournirait des moyens de transport dans la neige dense de l'Antarctique. La conception de la motoneige a été approuvée par les autorités de Washington DC.

Il avait de longs porte-à-faux aux extrémités et des roues rétractables pour accélérer le processus. Les roues rétractables ont été installées pour éviter que les pneus ne se prennent dans la neige dure et dense. La zone supérieure entre l'empattement de 20 pieds a été conçue pour contenir un petit avion, qui pourrait capturer la vue d'un angle aérien. Il avait quatre moteurs installés pour une meilleure mobilité.

Le véhicule a été heurté par un camion dans l'Indiana et a subi un problème de pompe à essence. À six milles de Lima, dans l'Ohio, la motoneige a heurté un coin du pont et est tombée dans un ruisseau. Cependant, l'expédition en Antarctique a été couronnée de succès, le véhicule a été déchargé sur le rivage de l'Antarctique à la base de Little America III. Bientôt, ses pneus ont filé avant qu'il ne coule dans l'eau glacée. (1,2)


Les concurrents de Jetpack commencent un combat aérien avec une nouvelle startup flashy

La famille jet pack semble avoir un nouveau membre, mais les autres acteurs de cette industrie notoirement de longue haleine n'accueillent pas exactement le nouveau lanceur de fusée dans la fête.

Ce n'est plus seulement l'envolée fantaisiste des futuristes : il y a est une industrie pour les ceintures de fusées personnelles. Et de l'avis de tous, le monde des jet packs est un petit coin sympa du marché mondial - un refuge sûr pour une concurrence bon enfant et des rêves de longue date qui sont perpétuellement reportés. Jusqu'à présent, les fabricants de jet-pack sont restés solidaires. Au début de cette année, l'industrie des deux sociétés a accueilli un troisième acteur, Thunderbolt Aerosystems, dont la nouvelle ceinture de fusée Thunderbolt est arrivée avec une rafale de gros titres internationaux. Les chefs des trois startups se réfèrent les uns aux autres sur la base du prénom, préfaçant toujours toute conversation poubelle avec l'assurance du plus grand respect personnel.

Et puis est venu l'inventeur Glenn Martin, qui a dévoilé le Martin Jetpack il y a deux semaines au salon aérien EAA AirVenture à Oshkosh, Wisc.,

"C'est plus un ultraléger qu'un jet pack", explique Troy Widgery, fondateur de JetPack International. Carmelo Amarena, président de Thunderbolt Aerosystems, le dit plus crûment : « S'il l'appelle un jet pack, il pourrait aussi bien l'appeler un chasseur à réaction. Et Juan Manuel Lozano, fondateur de TAM Rocketbelt, a écrit dans un e-mail qu'il pense que le Martin Jetpack "est une machine mortelle". Lozano dit qu'il a même contacté Martin, l'avertissant que, de l'avis de Lozano, l'appareil est un fabricant de veuves.

Compte tenu du buzz que le Martin Jetpack a engrangé, quelques frondes et flèches sont à prévoir. Mais pour l'industrie du jet-pack, et en particulier pour ces chefs d'entreprise, il s'agit d'une quantité sensiblement élevée d'abus à entasser sur un nouveau design. Leur première plainte est le nom de l'appareil. Le Martin Jetpack, qui est équipé de deux ventilateurs carénés et d'un moteur à piston à essence à deux temps, n'est techniquement pas propulsé par des jets. Cependant, les modèles que TAM, JetPack International et Thunderbolt volent actuellement ne le sont pas non plus. Ce sont des ceintures de fusées, propulsées par des fusées brûlant du peroxyde d'hydrogène. La distinction peut sembler sémantique, mais un véritable jet pack est le Saint Graal de cette industrie, permettant des temps de vol beaucoup plus longs et un poids réduit.

JetPack International a même abandonné son projet de vendre des ceintures de fusée au grand public, en faveur de la vente à terme de son T73 à turbine. Selon Widgery, le T73, qui est conçu pour voler jusqu'à 19 minutes (la ceinture de fusée H202 de la société, en comparaison, ne peut rester en l'air que 33 secondes), ne sera pas prêt avant au moins un an. La ceinture à réaction au propane de TAM Rocketbelt est également toujours en développement et devrait également prendre une autre année. Thunderbolt a également mentionné des plans pour un jet pack, capable de voler jusqu'à 35 minutes, mais l'appareil n'a pas encore fait surface. Ainsi, pour une industrie luttant pour la viabilité et la rentabilité des moteurs à réaction, l'arrivée d'un ultraléger à ventilateur canalisé qui s'appelle lui-même un jet pack crée plus de tension que le décollage.

La principale critique du Martin Jetpack n'a rien à voir avec son nom, mais son design. Le fait que l'appareil n'ait pas atteint plus de 6 pieds d'altitude lors de ses différents tests à Oshkosh pourrait indiquer qu'il n'atteint pas un vrai vol, mais une portance limitée, en raison d'un phénomène appelé "effet de sol". Les pales en rotation peuvent créer un coussin d'air sous un véhicule, c'est ainsi que les aéroglisseurs glissent sur l'eau. Le vrai vol, cependant, nécessite beaucoup plus de puissance. C'était le problème qui affligeait le SoloTrek, un appareil à ventilateur canalisé que la NASA a testé entre 2000 et 2003, puis finalement abandonné. Le SoloTrek a réalisé des temps de vol impressionnants - jusqu'à deux heures - mais n'a pas pu gagner d'altitude significative. La question de savoir si le Jetpack de Martin est capable de faire plus que du vol à voile à effet de sol fait débat. "Si vous pouvez le faire voler à 3 pieds, vous pouvez le faire voler à 3000", a déclaré Martin au New York Times à Oshkosh.

Ces plans de haut vol ont soulevé des problèmes de sécurité. Martin espère que sa meute atteindra 500 pieds - plus haut que n'importe quelle ceinture de fusées - au cours des six prochains mois. C'est précisément ce genre de discours qui inquiète Lozano de TAM. L'inventeur pense que, comparé à une fusée ou à une turbine brûlant du peroxyde d'hydrogène, le moteur à deux temps du Martin Jetpack est extrêmement peu fiable. Lozano souligne que si le moteur tourne pendant le vol, le parachute balistique du Martin Jetpack ne serait efficace que si l'engin avait atteint au moins 100 pieds. Tout plus bas, et le dispositif de 250 livres, qui n'a pas d'ailes ou d'autres surfaces de contrôle de vol , s'écraserait probablement la tête la première dans le sol.

Écrivant dans un e-mail, Martin a insisté sur le fait que sa création n'est pas seulement sûre, et comprend ce qui équivaut à une cage de sécurité, mais permet des caractéristiques de sécurité qui ne se trouvent pas sur les ceintures de fusée existantes. Les ventilateurs canalisés et les bras de commande entourent le pilote, et une barre qui s'étend vers le bas depuis l'appareil transfère l'impact de l'atterrissage loin des genoux. Quant à ses performances ? "Le Martin Jetpack est au moins 70 à 100 fois supérieur aux jetpacks précédents", a-t-il écrit, affirmant que sa création "est en effet un changement de paradigme, tout comme le moteur à réaction était un changement de paradigme pour les avions".

Reste à savoir si Martin peut appuyer ses affirmations - et faire taire les avertissements de ses concurrents -, mais l'inventeur espère commencer à vendre son ultraléger à ventilateur canalisé l'année prochaine, pour aussi peu que 100 000 $. En fait, Martin dit qu'il a déjà reçu des commandes.

En attendant, Amarena de Thunderbolt dit que sa société a vendu au moins quatre de ses ceintures de fusée TG-R2G2M à 90 000 $. Thunderbolt se prépare également à dévoiler le premier simulateur de ceinture-fusée au monde, offrant un moyen plus sûr de former les pilotes. Le simulateur, qui devrait être prêt dans deux mois, sera utilisé pour former les pilotes à maintenir l'équilibre lors de la montée et de la descente, et utilisera l'hydraulique pour suspendre le pilote, qui portera une ceinture de fusée remplie d'eau. Et bien qu'il ne dévoilera aucun détail, Amarena dit également que Thunderbolt est en pourparlers avec un projet d'installation de sports extrêmes, où les coureurs pourront piloter une ceinture de fusée captive et éventuellement recevoir une certification d'une manière similaire à la prise de cours de plongée ou fréquenter une école de course. Widgery de JetPack International pense toujours que son jet pack T73 à 200 000 $ sera un succès parmi les Richard Bransons du monde - "le gars qui a déjà une Ferrari et une Porsche, mais il aime aussi les sports extrêmes", dit Widgery. Ce sera une étape importante si les casse-cou riches commencent à parcourir leurs domaines de toney à des vitesses imprudentes. Mais si l'accord de Thunderbolt est conclu, et qu'une attraction de ceinture de fusée & Atilde' et mieux encore, la certification de rocketeer - devient une réalité, alors le jet pack de tout le monde aura officiellement atterri.


Le premier Jetpack au monde a été construit dans les années 1950

Au cours des années 1950 et 1960, les chercheurs de Bell Aerosystems ont développé le premier jetpack, nommé Bell Rocket Belt. Il était capable de voler à une hauteur de 10 mètres (33 pieds), avec une durée de vol de 21 secondes. Il a failli être acheté par l'armée américaine, mais le projet a été abandonné à cause des statistiques décevantes.

Le boisseau entier

En 1953, Wendell F. Moore, chercheur chez Bell Aerosystems, a commencé à travailler sur un prototype de pack de fusée. Les expériences sur son invention ont commencé quelques années plus tard, en utilisant de l'azote comprimé expulsé de deux tubes d'acier comme poussée. Au début, ils ne volaient pas tant qu'ils sautaient avec style, mais en 1958, ils étaient capables de voler à une hauteur de 5 mètres (16 pieds) pendant jusqu'à trois minutes. Cela a attiré l'attention de l'armée américaine, qui recherchait un Small Rocket Lift Device, ou SRLD, capable de soulever des soldats par-dessus des obstacles. En 1959, ils ont contracté Bell Aerosystems pour développer un tel appareil pour eux, en utilisant les recherches déjà effectuées par Moore. Au total, l'armée américaine a payé 150 000 $ à Bell Aerosystems pour le projet.

Les détails du prototype ont été modifiés lors de la signature du contrat de l'armée américaine. Pour commencer, le carburant a été remplacé par du peroxyde d'hydrogène car il ne nécessitait aucune combustion et était considéré comme plus sûr. Les premiers essais en vol ont tous été effectués personnellement par Moore et étaient accompagnés d'une attache attachée au sol, servant de retenue en cas de dysfonctionnement de la fusée. Lors d'un vol d'essai le 17 février 1961, le prototype de 125 livres a échoué, décollant vers la droite et brisant l'attache. Il est finalement tombé d'une hauteur de 2,5 mètres (8,2 pieds), brisant l'une des rotules de Moore, provoquant une telle blessure qu'il n'a plus jamais pu voler. Sa doublure, l'ingénieur Harold Graham, a effectué tous les vols suivants. Le 20 avril 1961, juste à l'extérieur de l'aéroport de Niagara Falls, le premier vol sans attache a été effectué, atteignant une hauteur de 1,2 mètre (4 pieds) et d'une durée totale de 13 secondes. La vitesse maximale atteinte par Graham était de 10 km/h (6,2 mph) avec une distance de vol de 33 mètres (108 pieds). 28 autres vols d'essai ont été effectués afin que la technique de vol puisse être maîtrisée avant que le pack de fusées ne soit montré au public.

À la base militaire de Fort Eustis le 8 juin 1961, le pack de fusées a été montré publiquement pour la première fois, devant plusieurs centaines d'officiers de l'armée américaine. De nombreuses autres manifestations publiques ont été organisées, avec une exposition personnelle pour le président John F. Kennedy qui a eu lieu le 11 octobre 1961, où Graham a survolé un ruisseau et a atterri à côté de lui. Tous les vols d'essai ont été bien reçus, mais l'armée américaine a refusé de payer pour des recherches supplémentaires car les distances et les temps de vol étaient considérés comme insuffisants pour ce dont ils avaient besoin. Le pack de fusées a été modifié et presque utilisé par la NASA pour sa mission Apollo 11 vers la lune, servant de sauvegarde en cas de défaillance du module lunaire. Mais il a été abandonné au profit d'un rover lunaire car l'espace était limité. Après cela, la recherche chez Bell Aerosystems a été interrompue.


Oldies and Oddities: Fils de Rocket Belt

À l'âge de 11 ans, j'étais un fan enragé de James Bond. J'ai choisi “Sean” comme nom de confirmation catholique, un acte flagrant d'adoration des héros honorant le Bond original, l'acteur Sean Connery. Ainsi, lorsque le suave agent britannique (en fait, son cascadeur) a décollé dans une Bell Rocket Belt dans la séquence d'ouverture du film Thunderball de 1965, j'ai été accro. La machine volante de style Jetsons était bien plus cool que les Taylorcrafts ou les Ercoupes que je pilotais à l'époque avec mon père. J'ai supposé que les Rocket Belts deviendraient un jour aussi courantes que les Volkswagen Beetles.

Trente-six ans plus tard, le Bug bénéficie d'un nouvel éloge tandis que le Rocket Belt reste une note de bas de page mineure dans l'histoire de l'aviation. Construit par Bell Aerospace de Buffalo, New York, seuls quelques-uns des prototypes survivent.

Cependant, divers dérivés des originaux ont été construits, et donc l'engin volant alimenté au peroxyde d'hydrogène n'a pas été complètement relégué au statut de musée. L'entrepreneur de la région de Dallas, Kinnie Gibson, en possède trois et en fait une entreprise en les pilotant.

La plupart des pilotes sains d'esprit ne se lanceraient dans la Rocket Belt notoirement instable que sous la menace d'une arme, alors qu'ils étaient totalement en état d'ébriété, ou les deux. Mais Gibson a savouré l'idée. Praticien autoproclamé de ce qu'il appelle les sports « dangereux », il a fait de la moto dans son enfance, a commencé le parachutisme à 18 ans et a ensuite rejoint une équipe de démonstration de parachutisme. En 1976, il crée une entreprise de montgolfières. Il a fait une tournée avec Evel Knievel en Australie, où il a piloté des ballons dans le cadre du "Evel Knievel Thrill Spectacular". Cela a conduit à des cascades à Hollywood. Il est apparu dans de nombreux films et a récemment terminé sa onzième saison en tant que doublure de Chuck Norris dans la série télévisée “Walker, Texas Ranger ”.

En 1981, alors qu'il travaillait pour un opérateur californien de montgolfières, il découvrit une Rocket Belt dans un entrepôt de l'entreprise. L'unité était une copie fidèle de la conception originale de Bell. Il avait été fabriqué par l'un des propriétaires de la compagnie de ballons, qui l'avait lui-même piloté à l'occasion. Gibson a demandé à l'essayer et a finalement eu sa chance. Après avoir écouté une courte conférence sur la théorie de fonctionnement de base du propriétaire, il a effectué le premier des 31 vols attachés à un câble. Satisfait d'avoir suffisamment compris la bête, il effectua son premier vol libre. Peu de temps après, il a acheté l'unité et a commencé à la faire voler dans des lieux publics, comme des ouvertures de centres commerciaux et des salons de l'automobile.

Le Rocket Belt fonctionne avec une solution de peroxyde d'hydrogène à 90 pour cent contenue dans deux petits réservoirs portés sur le dos du pilote. Un réservoir central plus grand contient de l'azote sous pression, utilisé pour forcer le peroxyde d'hydrogène sur un lit de catalyseur doublé d'argent qui décompose la solution. Le sous-produit non combustible est un échappement de vapeur surchauffée. The process is simple and reliable, says Gibson, and once the catalytic reaction is started, it is unlikely to be interrupted. The steam is vented through two tubes positioned eight inches behind the pilot’s body and angled slightly away, producing as much as 300 pounds of thrust. The tubes are mounted on gimbals, which allow the pilot to direct the exhaust for maneuvering. The pilot can vary the strength of the thrust by manipulating a motorcycle-like hand grip that controls a throttle valve.

After numerous tear-downs of his first Rocket Belt for maintenance, Gibson decided he could improve on the design. Using lighter and stronger materials, he crafted two new belts, increasing flight endurance by nearly a third. The engine would now run for all of 30 seconds, rather than just 21.

Gibson, who has flown the 130-decibel banshees at racing rallies and amusement parks, while touring with rock bands, and at Hollywood opening night bashes, says the Rocket Belts are extremely tricky and easy to over-control. Placing one’s legs in the 1,200-degree-Fahrenheit exhaust streams is not recommended. A stopwatch marked with yellow (for caution) and green ranges serves as fuel gauge. Touching down with three to four seconds of propellant remaining is the goal, but a few times the stopwatch (and fuel) has run out before Gibson had quite rejoined terra firma.

With every flight starting as a fuel emergency and going downhill from there, mishaps are perhaps predictable. After several of what Gibson calls “minor” crashes and one accident that nearly resulted in the amputation of a foot, he has slowed down a bit. Nowadays much of the flying is done by Eric Scott, an employee of Gibson’s company, Powerhouse Productions.

In its first incarnations, the Rocket Belt’s minuscule range and other logistical issues proved insurmountable obstacles to wider acceptance. Nevertheless, the Belt remains an intriguing and still somehow futuristic flying machine.


The Rocket Belt - HISTORY


Source: Space History

The Rocket Belt, also popularly called the Jet Pack, Jet Flying Belt, Jet Belt, and Jet Vest, is a small personal propulsion device strapped to the back of an individual that enables a man to use low-power rocket propulsion to rapidly but safely travel or leap over short distances like small rivers or ravines and land upright on his feet. During the early 1960's the U.S. military seriously studied these devices as potential aids to combat soldiers especially in tight tactical situations. However, the 20 + second duration of the rocket fuel required for the belt was found to be too short-lived for the device to be practical and the idea was abandoned.

The belt shown here, worn by a mannequin, is Rocket Belt No. 2, developed by Bell Aerospace Co. of Buffalo, New York. Gift of the Bell Aerospace Co.

Three tanks mounted on a form-fitting strapped fibreglas jacket or corset worn by the rocket belt user. The middle tank contain the pressurizing gas (nitrogen) while the other two hold the fuel (hydrogen peroxide). Jutting from the tanks and leading outward at each side of the operator are curved pipes with the small nozzles protruding downwards on each end, while two other, smaller pipes protrude under each of the operator's arms and have motorcycle-like handle grips for the throttle and directional control. For safety's sake, the operator has to wear coveralls, a crash helmet, and boots. The propellant is 90% hydrogen peroxide. High pressure nitrogen gas is turned on by a valve at the side and forces the peroxide over a small, built-in catalyst bed which decomposes the peroxide out through the nozzles as a powerful, non-combusting steam exhaust. Pitch and roll are controlled by movements of the operator's body.

Len.: about 3 ft.
Wt. (loaded): 125 lbs
Thrust: 0-300 lbs

The concept of a rocket belt stretches back to science fiction of the late 1920's comic strip hero "Buck Rogers" who is supposed to have travelled this way in the far future. During the same period, an unknown young and foolhardy German inventor attempted to roller skate more rapidly than usual by attaching a pack of solid-fuel (gunpowder) rockets on his back. The all-too brief experiment was captured in the newsreels of the early 1930's and shows his embarrassed quick and hard landing on the ground. Similar rocket-propelled ice skaters tried the stunt with like results. A rocket belt was also featured in several movie serials of the late 1940's, notably, "King of the Rocket Men" (Republic Pictures, 1949).

Technically speaking, the idea of a workable rocket belt is credited to Wendell Moore, an engineer with Bell Aerosystems in 1953. Moore then called the device the un-romantic name of Small Rocket Lift Device, or SRLD. (Ironically, an earlier concept of a rocket belt was conceived from about 1948 by another engineer named Moore, who was unrelated to Wendell, and whose first was name was Tom, though his efforts are less well documented. Some tests were made by the Army in the early 1950's at Redstone Arsenal but did not lead anywhere.)

Meanwhile, Wendell Moore and his colleagues saw this as a great technical challenge since they had to contend with the problem of achieving stability of a man using the device. They also considerable time work out the positions of the small thrust nozzles for maximum efficiency and safety.

A nitrogen gas-powered rig was first built and made entirely of steel tubing. The nozzles pointed downwards and fitted with small thrust control valves. The device was tethered by a 15 ft flexible hose to a control system worked on the ground by a test engineer on the ground operating the valves which increased or decreased the nitrogen flow. It was found that the flex hose restrained the users's movements.

Wendell Moore himself tried out the first self-operated version in 1958, though there were ropes attached to control any unexpected violent manoeuver. The hops were short and rough but did succeed. In time, arm-control levers and other refinements were added, but instability was still encountered in which one of the flying test engineers was almost injured.

Eventually a stable flight and height of 15 ft was reached. The U.S, Army began to show interest in the device by 1959 and requested a study program. Another aerospace company, Aerojet-General, was contracted to undertake one of these studies. Reaction Motors, Inc. (RMI) likewise began experimenting with similar rocket belts.

The Army negotiated with Bell for the fabrication of the SRLD and a contract was awarded to the Army's Transportation, Research and Engineering Command (TRECOM) for military feasibility studies and trials. Moore was named Bell's Technical Director for the project. Under the contract, a 280-lb thrust rocket motor was made and tested. Peroxide was chosen as the safest fuel for personnel use as no combustion took place, just the expulsion of pressurized peroxide gases, while the operator wore a form-fitting fiberglass corset for safety. Many tethered flight were conducted, with Moore as the operator, at the Bell plant at Buffalo. Jetavators, for controlling the yaw or pitch were also tried. However, Moore sustained an injury of a fractured knee in one flight and was never able to experience a free flight in his invention.

It was left to another engineer, Harold Graham, to continue the test flights and to eventually achieve the first free flight on April 20, 1961. Graham flew successfully at 7 to 10-mph for 13 seconds over a distance of 112 feet. Other milestones were soon reached, including a flight over a 30 ft. hill and a flight over a stream and circular flights over obstacles like trucks. The first public demonstration was made by the Army at Fort Eustice, Virginia, on June 8, 1961. The flight received wide acclaim and an even more spectacular flight was made before a large crowd, including general officers, on the Pentagon lawn.

Public flights were made thereafter at fairs and similar events across the country, including a flight before President Kennedy at Fort Bragg, N.C.

However, despite the belt's apparent popularity, it turned out to be a commercial failure, mainly due to its limited use because of its short duration use. The Army's higher priority of missile development also contributed toward the loss of Army interest. The Army, and also Marine Corps which had considered the belt, did not adopt it and Bell no longer became sought its further development. In January, 1970, a license to sell and manufacture the Bell Jet Belt was granted by Bell Aerospace Textron to Williams International (formerly Williams Research Corp.) of Walled Lake, Michigan. Williams went onto to develop an improved, longer-duration jet-powered version of the belt.

Today, the rocket belt like the original, are occasionally used for its entertainment and publicity value, at football half-time shows and in movie stunts. One belt was also flown at the 1984 Olympic Games.

The rocket belt is not to be confused with the Manned Maneuvering Unit (MMU) used by astronauts in space which was a totally different technological development. The other existing original Bell rocket belt is found at the State University of New York, Buffalo campus.

Robert Dr. Roach, Jr., "The First Rocket Belt," in Technology and Culture, Vol. IV, No. 4, Fall 1963, pp. 490-498, and re-printed in Dr. Eugene M. Emme, ed., The History of Rocket Technology (Wayne State University Press: Detroit, 1964), pp. 241-248.

Tom Huntington, "Leapin' Rockets," Air & Space Smithsonian, Vol. 2, June/July 1987, pp. 82-97.


Contenu

In the early 1960s, Bell Aerosystems built a rocket pack which it called the "Bell Rocket Belt" or "man-rocket" for the US Army, using hydrogen peroxide as fuel. This rocket belt's propulsion works with superheated water vapour. A gas cylinder contains nitrogen gas, and two cylinders containing highly concentrated hydrogen peroxide. The nitrogen presses the hydrogen peroxide onto a catalyst, which decomposes the hydrogen peroxide into a mixture of superheated steam and oxygen with a temperature of about 740 °C. This was led by two insulated curved tubes to two nozzles where it blasted out, supplying the recoil. The pilot can vector the thrust by altering the direction of the nozzles through hand-operated controls. To protect from resulting burns the pilot had to wear insulating clothes.

Despite achieving enormous success demonstrating the rocket pack in action before the public, the US army was disappointed. The maximum duration of flight of the rocket pack was 21 seconds, with a range of only 120 m. An entire command of service personnel needed to accompany the rocket pack. During flight 5 U.S. gallons (19 liters) of hydrogen peroxide was expended. In the opinion of the military, the "Bell Rocket Belt" was more a spectacular toy than an effective means of transport. The army spent $150,000 on the Bell Aerosystems contract. Bell spent an additional $50,000. The army refused any further expenditure on the Small Rocket Lift Device (SRLD) program, and the contract was cancelled.

The rocket could carry a man over 9-meter-high obstacles and reached a speed of 11 to 16 km/h. However, its flying time was limited to 20 seconds. Apart from the extremely limited working time, this rocket belt did not allow for a controlled landing should its drive fail, as it would operate at altitudes far too low for a parachute to function. This represents a substantial safety risk and differentiates the rocket belt from airplanes and helicopters, which can land safely without power by gliding or autorotation.

The pack's pilot wears shielding overalls made of thermal resistant material, since the exhaust jet and the engine's pipes are very hot. The crash helmet (which has inside it the signal buzzer) is put on. The rocket thrust-chamber's supersonic exhaust jet makes a deafeningly loud sound (by force to 130 decibels), more like a shrill screech than the roar of an aeroplane's jet engine.


The Rocket Man cometh

Jetpacks, explosions and charred, smoking bottoms. The ultimate high - for 20 seconds. Rocket belts and jetpacks to whisk you away.

by Vijay Verghese

Rocketman in flight/ photo: Rocketman

IT&rsquoS AMAZING HOW MONEY can transform your life. If you possessed a truly visionary mind and had US$250,000 to spend on any imaginable goodie, what could you do with it? How might one person help change the world? Think global. Think travel. Think humanity. Think exotic.

You could feed all the hungry children in Asia for a year or lend your surname to any orphan left over from the Brangelina adoption rampage in Africa. But there is another option. You could strap a jetpack on your back, hit the button and soar for 20 seconds, perhaps covering a couple of hundred feet &ndash not quite enough to get to the grocery story and really impress your wife, albeit with no change left over the bread. If this event were televised, all the hungry children in Asia would cheer for 20 seconds as you lifted off, performed a u-turn and whizzed back to earth to land on your head with a crashing thump.

It certainly beats booking the entire Queen Mary 2 for a week of sun and surf in the Mediterranean while locals eat their hearts out &ndash an ugly sight at best of times. It even beats flying to space with Virgin Galactic which charges from US$200,000 for one ticket (presumably round trip) in three categories &ndash Founders (the first 100), Pioneers (the next 1,000), and Voyagers (those that follow). The fourth class yet to be added is Nuts (pretty much everyone who decides to give up stale fries and a greasy burger at a kiss-all-you-want outdoor movie, to try and watch Ocean&rsquos Thirteen from space).

Wendell Moore/ rocketbelt inventor

Les cheapest space flights may eventually retail at around US$100 per pound (of body fat, tummy lard and baggage) for a brief low earth orbit where you and your impedimenta will be weightless long enough to justify litigation and a full refund on your ticket. For an average 180-pound American male, this works out to US$18,000. Sadly, silverback Gorillas who may wish to view earth from space to peruse possible new gun-free habitats will need to shell out $50,000 for their enormous 500-pound bulk.

There&rsquos no denying the lure of rockets. With an inferno of hydrogen peroxide and super-heated steam &ndash that cranks up to a modest 740C &ndash generating vast thrust through blazing jet nozzles just inches from your charred bottom, this sport is almost as safe as, well&hellip leaping off a cliff with your hair on fire. Pas assez. I exaggerate. It&rsquos closer to the final scene in any Terminator movie where everything vanishes in a giant fireball. But if you&rsquore a discerning traveller looking for an adrenalin rush and a new way to cover a couple of hundred feet, this may be it.

If you're a discerning traveller looking for an adrenalin rush and a new way to cover a couple of hundred feet, this may be it.

Man has been fascinated by rocket travel since time immemorial. We watched James Bond make his escape strapped to a cool contraption in Coup de tonnerre, saw a guy streaking through the skies at the Los Angeles Olympics, and our kids have all read ROCKETMAN comics, marvelling at this super hero&rsquos speed and derring-do and wondering why dad still drives a banged-up Ford to office.

Rocket belts by TAM/ photo: TAM

The first recorded rocket belt was created by Wendell Moore of Bell Aerosystems in 1958. In 1961 the first non-tethered flight was achieved. Harold Graham flew freely for 13 seconds covering 112 feet. The US Army remained keenly interested for a while but later opted for R&D in missile development. This is a shame as human missiles would have been far more interesting than circus cannonball artists and midget-tossing in Australia, a dreadful sport that resulted in countless injuries to throwers who frequently pulled shoulder muscles because midgets are somewhat aerodynamically challenged.

So how do travellers get their very own jetpack and head off to explore the world, 20 seconds at a time? One way is to get a custom-made rocket belt for US$250,000 from inventor Juan Lozano, of Tecnologia Aerospacial Mexicana or TAM (www.tecaeromex.com). The company offers a course that includes 10 flights as well as housing and meals during training. There is no mention of hospitalisation.

TAM suggests recouping your investment by rocketing through &ldquospecial events, promotions, advertising, election campaigns, concerts, TV commercials etc.&rdquo Make sure it&rsquos a 20-second TV commercial unless you wish to flame-out in public. Kids will be proud. &ldquoHey, that&rsquos my dad flying through the skies in a blue bunny rabbit suit.&rdquo It&rsquos cooler than cool. Once your kids have been ostracised by their peers at school and beaten to pulp, they&rsquoll have no recourse but to focus fully on studies. That's one way to learn math. The other is to flame-out, 100ft above the earth.

James, original smoothie/ photo: UA

Another option is a &ldquorocketbelt&rdquo from the Rocket Man (www.rocketman.org). Apparently, with a rocket belt strapped on, a skilful pilot can hover motionless like a &ldquohummingbird suspended in midair&rdquo. That&rsquos a lot of money to go nowhere but it is thoroughly Zen.

Of course you could hover motionless in several stunning locations while your wife screams and tries to call your bank manager to cut you off. Or try a jetpack from Skywalker Jets. This will enable you to fly a full five minutes. Work is afoot to extend the range and flight time. Now that&rsquos a start.


Voir la vidéo: On ne peut pas traverser la ceinture de Van Halen. - ASTRONOGEEK