Dans quel incident une fuite dans la presse de la résistance a-t-elle provoqué la rétrogradation d'un commandant de camp de concentration ?

Dans quel incident une fuite dans la presse de la résistance a-t-elle provoqué la rétrogradation d'un commandant de camp de concentration ?

Je me souviens avoir lu une atrocité dans un camp de concentration des Pays-Bas occupés. L'atrocité est notable (peut-être même unique) parce que des nouvelles ont été divulguées via la presse clandestine de la résistance, et le commandant a été rétrogradé en conséquence. Cela en fait l'un des très rares cas où la presse de la résistance a eu un rôle (indirect) dans un commandant de camp de concentration confronté aux conséquences de ses actes, même si les nazis de haut rang étaient probablement plus préoccupés par les fuites d'informations que par l'atrocité elle-même, sans le atrocité, le commandant n'aurait peut-être pas été rétrogradé.

Quand et où cet incident s'est-il produit ? D'après mes souvenirs, cela impliquait de presser autant de femmes que possible dans une pièce minuscule et de les y laisser pendant de nombreuses heures. Beaucoup, peut-être la plupart, n'ont pas survécu à l'incident. J'ai essayé de rechercher sur Google à propos de cet incident, mais je ne trouve aucun résultat pertinent (par exemple, "incident nazi pressant les femmes dans une petite pièce" ne donne aucun article sur l'incident pour le moment, ni "incident nazi femmes pressées en commandant de cellule rétrogradé").


Je l'ai trouvé (en cherchant sur Google en néerlandais plutôt qu'en anglais). En anglais, l'atrocité est appelée la tragédie du bunker, comme résumé par Wikipedia :

La tragédie du bunker ou le Bunkerdrama était une atrocité commise par le personnel du camp de concentration de Herzogenbusch (également connu sous le nom de Kamp Vught) aux Pays-Bas, en janvier 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale.

Événements

Lorsqu'une femme de la caserne 23B a été enfermée dans la prison du camp (le « bunker »), d'autres femmes ont protesté contre cela. Le commandant Adam Grünewald, en guise de punition, a fait incarcérer autant de femmes que possible dans une cellule. Finalement, 74 femmes ont été regroupées dans la cellule 115, qui avait une surface au sol de 9 m² et pratiquement aucune ventilation. Après 14 heures de confinement, les détenus sont sortis de la cellule. Dix femmes n'ont pas survécu à la nuit.

L'incident est rapidement devenu connu à l'extérieur du camp et a fait l'objet d'articles dans les journaux de la résistance. La puissance occupante n'était pas satisfaite du fait que la nouvelle ait fuité. Le commandant a été rétrogradé dans les rangs et a été envoyé sur le front de l'Est, où il a été tué au combat.

Plus de détails

Plus de détails sont disponibles sur le site du musée Kamp Vught, bien qu'en néerlandais. Le reste de cette réponse est une version abrégée de ce qui est dit dans cette source. C'est aussi le sujet d'un documentaire radio du 15 novembre 1987 (en néerlandais) et d'un livre publié en 1995.

Selon le musée, le commandant Grünewald avait été nommé pour faire du camp Vught un camp modèle. Dans l'Allemagne nazie, les camps modèles étaient des camps de punition/de travail où les circonstances étaient moins mauvaises que dans d'autres camps, servant à des fins de propagande. L'une des prisonnières, Jedzini, trahit d'autres prisonnières en disant aux gardiens qu'elle a entendu d'autres personnes discuter de la façon dont elles peuvent à nouveau aider les gens à se cacher après leur libération. Les autres prisonniers le découvrent et décident de punir Jedzini. Thea et Non Breman ont coupé les cheveux de Jedzini. Le lendemain, Grünewald apprend cet incident et met Non Breman en isolement. 89 femmes décident de se déclarer solidaires du Non. Ce qui se passe la nuit suivante n'est pas tout à fait clair, mais Jedzini sort (peut-être pour échapper à plus de punitions de la part de ses codétenus ?), se fait tirer dessus par un gardien et se retrouve à l'infirmerie. Le lendemain matin, les gardiens du camp reçoivent une liste avec les noms de toutes les femmes qui se sont déclarées solidaires. Suze Arts, une Néerlandaise travaillant dans le camp comme gardienne, est chargée de rassembler les 89 femmes de la liste juste avant son week-end de congé. Elle a toujours nié savoir ce qui se passerait ensuite.

Grünewald met autant de ces 89 femmes qu'il peut dans la même cellule de 9 m² que Non Breman. Il parvient à mettre 74 femmes là-dedans, les autres femmes sont mises dans une autre cellule. La situation dans la cellule est terrible, les femmes brisent la seule petite fenêtre pour prendre l'air, mais beaucoup s'évanouissent à cause de la chaleur et du manque d'oxygène. Dix femmes meurent.

Le lendemain matin, le médecin du camp ignore les ordres de Grünewald et traite les survivants contre les ordres de Grünewald, les distribuant avec cinq femmes par cellule et fournissant des matelas, de la nourriture et des boissons.

La sortie de Thea Breman était prévue et est sortie comme prévu.

Suze Arts, en congé de fin de semaine, est convoquée au Sicherheitsdienst pour décrire ce qui s'est passé. Le médecin du camp écrit une lettre à Berlin avec son témoignage, et la téléphoniste Eva se rend à La Haye pour décrire la même chose. Le journal clandestin Trouw (aujourd'hui l'un des principaux quotidiens des Pays-Bas) rapporte l'incident, mais ne connaît pas grand-chose des détails. Quelques jours plus tard, des milliers de personnes écrivent des lettres de protestation au Sicherheitsdienst. Himmler se rend à Vught, un tribunal SS condamne et rétrograde Grünewald. Vught était censé être un camp modèle, et cette atrocité ne rentre pas dans cette image. Himmler révoque la condamnation, car il dit que si Grünewald est condamné pour cela, alors chaque membre SS aux Pays-Bas risque d'être condamné. Néanmoins, il est déplacé sur le front de l'Est ; bien que techniquement pas une rétrogradation, il y meurt au combat. Jedzini meurt de ses blessures. Le médecin du camp est promu. Après la guerre, Suze Arts est condamnée à quinze ans de prison par un tribunal d'exception néerlandais.

En lisant les détails, il est moins clair pour moi à quel point la fuite de presse était importante. Il semble que ce soit le sujet d'un débat historique. Quel était le rôle de Trouw à diffuser des informations aux milliers de personnes qui ont écrit des lettres de protestation ? Aurait Grünewald ont été rétrogradés et déplacés si la nouvelle ne s'était pas répandue ? Je trouve que c'est un détail intéressant que Thea Breman ait été libérée, a-t-elle dit à la presse underground ? Je suppose que ces questions ne trouveront peut-être jamais de réponse complète, mais l'atrocité donne un aperçu à la fois de la vie à Kamp Vught, de la diffusion des nouvelles sous l'occupation et de la gestion par les SS et le SD de toute façon.

Autres lectures/écoutes (toutes en néerlandais)

  • Hans Olink. Vrouwen van Vught (1995) : Een nacht in een concentratiekamp. Amsterdam : Bas Lubberhuizen. 122 pages. ISBN 90-73978-35-1
  • Het 'Bunkerdrama' à Kamp Vught : documentaire radio diffusé 1987-11-15. Écoutez en ligne via VPRO
  • Résumé en ligne sur le site du Nationaal Monument Kamp Vught

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