Troisième discours inaugural de Franklin D. Roosevelt

Troisième discours inaugural de Franklin D. Roosevelt

Les seuls États-Unis. Ses remarques soulignent l'obligation de l'Amérique d'agir pendant la crise internationale.


Signes du temps

Un discours inaugural reflète l'époque à laquelle il est prononcé. Comme Franklin Delano Roosevelt l'a expliqué dans son troisième discours inaugural le 20 janvier 1941, chaque président est confronté à un défi différent :

« À chaque jour d'inauguration nationale depuis 1789, le peuple a renouvelé son sens de l'attachement aux États-Unis. À l'époque de Washington, la tâche du peuple était de créer et de souder une nation. À l'époque de Lincoln, la tâche du peuple était de préserver cette nation des perturbations de l'intérieur. En ce jour, la tâche du peuple est de sauver cette nation et ses institutions des perturbations de l'extérieur. "

Identifier les thèmes dans les discours inauguraux et observer les différentes manières dont ils sont discutés d'un discours à l'autre peut éclairer les changements sociaux au fil du temps. Par exemple, la discussion sur le communisme dans les discours inauguraux du milieu à la fin du vingtième siècle offre un exemple de la façon dont les idées et les plateformes peuvent changer. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, le discours inaugural de Harry Truman en 1949 définissait le communisme comme :

"[Une] fausse philosophie qui prétend offrir la liberté, la sécurité et une plus grande opportunité à l'humanité. Induits en erreur par cette philosophie, de nombreux peuples ont sacrifié leurs libertés pour apprendre à leur grand regret que la tromperie et la moquerie, la pauvreté et la tyrannie sont leur récompense. "

Dwight Eisenhower a réagi aux événements changeants en Europe de l'Est dans les années 1950. Son discours inaugural de 1957 visait le « communisme international » comme il le proclamait :

"Budapest n'est plus seulement le nom d'une ville, c'est désormais un nouveau et brillant symbole du désir de l'homme d'être libre."

Alors que John F. Kennedy n'a pas directement mentionné le communisme dans son discours inaugural de 1961, c'était son sujet apparent lorsqu'il a dit :

"Enfin, à ces nations qui se feraient notre adversaire, nous offrons non pas un engagement mais une demande : que les deux parties recommencent la quête de la paix, avant que les puissances obscures de destruction déclenchées par la science n'engloutent toute l'humanité dans un individu planifié ou accidentel. destruction."

Près d'une décennie plus tard, le discours inaugural de Jimmy Carter en 1977 soulignait le résultat potentiel d'un certain nombre d'affaires étrangères lorsqu'il déclara :

"J'espère que les nations du monde pourraient dire que nous avons construit une paix durable, construite non pas sur des armes de guerre mais sur des politiques internationales qui reflètent nos propres valeurs les plus précieuses."

Plus d'une décennie plus tard, George H.W. Bush a évité la rhétorique de la guerre froide, proclamant dans son discours inaugural :

« Les grandes nations du monde se dirigent vers la démocratie par la porte de la liberté. Les hommes et les femmes du monde se dirigent vers les marchés libres par la porte de la prospérité. et des satisfactions intellectuelles que seule la liberté permet."

Au moment où Bill Clinton a prononcé son premier discours inaugural en 1993, il était capable de parler de la guerre froide au passé et de concentrer son attention sur l'économie américaine :

"Aujourd'hui, une génération élevée dans l'ombre de la guerre froide assume de nouvelles responsabilités dans un monde réchauffé par le soleil de la liberté mais menacé encore par d'anciennes haines et de nouveaux fléaux. Elevés dans une prospérité sans égale, nous héritons d'une économie qui reste la plus forte du monde , mais est affaibli par les faillites d'entreprises, la stagnation des salaires, l'augmentation des inégalités et les profondes divisions parmi notre peuple."

Aujourd'hui, les changements nationaux et mondiaux sont rapides et souvent dramatiques. Rappeler quelle a été notre place dans l'histoire peut nous aider à redécouvrir, en tant que nation, qui nous sommes et ce que nous pouvons être. Est-il temps de faire une pause et de faire le point ? En tant que nation, où sommes-nous ? Quels sont les objectifs nationaux appropriés pour notre époque ?


Trouvé dans les archives

19 janvier 2012 dans Trouvé dans les archives | Tags : 1937, FDR, Inauguration | par fdrlibrary | Commentaires fermés

75e anniversaire de la deuxième inauguration du FDR et une nouvelle journée d'inauguration

Le 20 janvier 2012 marque le 75e anniversaire du deuxième discours inaugural de Franklin Roosevelt. C'est également la première fois qu'un président prête serment le 20 janvier, la date ayant été déplacée par le 20e amendement à la Constitution des États-Unis.

Auparavant, les présidents américains prêtaient serment le 4 mars, date fixée par le langage du 12e amendement. Cela avait du sens pour les Framers lorsque les présidents et les membres du Congrès nouvellement élus devaient parcourir de grandes distances à cheval et en calèche.

Mais à mesure que la société américaine devenait plus complexe et que la nation s'industrialisait, les quatre mois entre le jour des élections et le jour de l'investiture étaient de plus en plus anachroniques. Les présidents sortants étaient des canards boiteux impuissants, et les présidents élus n'avaient aucune autorité pour influencer les événements. Le soi-disant "Interrègne" entre l'élection du FDR et la première inauguration "lorsque la nation est restée paralysée alors que la dépression s'aggravait et que le système bancaire s'effondrait" était un parfait exemple de la crise que ce retard pouvait provoquer.

Le vingtième amendement a été proposé par le Congrès le 2 mars 1932 et a été rapidement ratifié par les trois quarts des États. Mais selon les termes de l'amendement, il n'est entré en vigueur que le 15 octobre 1933. En conséquence, FDR est devenu à la fois le dernier président à prêter serment le 4 mars (1933) et le premier président à être investi le la nouvelle date du 20 janvier (1937).

En cette froide journée de janvier, il y a 75 ans, alors qu'il se tenait sous la pluie battante pour prononcer son deuxième discours inaugural, FDR a vu "un tiers d'une nation mal logé, mal vêtu, mal nourri" et a déclaré que " Le test de nos progrès n'est pas de savoir si nous ajoutons plus à l'abondance de ceux qui ont beaucoup, c'est de fournir suffisamment à ceux qui ont trop peu.


Troisième discours inaugural de Franklin D. Roosevelt - HISTOIRE

  • Susan B. Anthony - Sur le droit de vote des femmes (1873)
  • Tony Blair - Au Parlement irlandais (1998)
  • Napoléon Bonaparte - Adieu à la vieille garde (1814)
  • George Bush - L'annonce de la guerre contre l'Irak (1991)
  • George W. Bush - Après le 11 septembre (2001)
  • Jimmy Carter - Hommage à Hubert Humphrey (1977)
  • Jimmy Carter - "Une crise de confiance" (1979)
  • Neville Chamberlain - Sur l'invasion nazie de la Pologne (1939)
  • Winston Churchill - Sang, labeur, larmes et sueur (1940)
  • Winston Churchill - Leur plus belle heure (1940)
  • Winston Churchill - "rideau de fer" (1946)
  • Bill Clinton - " J'ai péché" (1998)
  • Bill Clinton - "Je suis profondément désolé" (1998)
  • Edouard Daladier - L'objectif des nazis est l'esclavage (1940)
  • Frederick Douglass - L'hypocrisie de l'esclavage américain (1852)
  • Edward VIII - Abdique le trône d'Angleterre (1936)
  • Dwight D. Eisenhower - Sur le complexe militaro-industriel (1961)
  • Elizabeth I d'Angleterre - Contre l'Armada espagnole (1588)
  • William Faulkner - Sur l'acceptation du prix Nobel (1950)
  • Gerald R. Ford - Sur la prise de fonction (1974)
  • Gerald R. Ford - Pardonner Richard Nixon (1974)
  • Gerald R. Ford - "Une guerre finie" (1975)
  • Saint François d'Assise - Sermon aux oiseaux (1220)
  • Cardinal Clemens von Galen - Contre l'euthanasie nazie (1941)
  • Giuseppe Garibaldi - Encourage ses soldats (1860)
  • William Lloyd Garrison - Sur la mort de John Brown (1859)
  • Lou Gehrig - Adieu aux fans yankees (1939)
  • Richard Gephart - "La vie imite la farce" (1998)
  • Al Gore - concède l'élection de 2000 (2000)
  • Patrick Henry - La liberté ou la mort (1775)
  • Harold Ickes - Qu'est-ce qu'un Américain ? (1941)
  • Lyndon B. Johnson - Nous surmonterons (1965)
  • Lyndon B. Johnson - décide de ne pas se faire réélire (1968)
  • Chef Joseph du Nez Percé - Sur la reddition à l'armée américaine (1877)
  • John F. Kennedy - Discours inaugural (1961)
  • John F. Kennedy - "Nous choisissons d'aller sur la Lune" (1962)
  • John F. Kennedy - Crise des missiles de Cuba (1962)
  • John F. Kennedy - "Ich bin ein Berliner" (1963)
  • Robert F. Kennedy - À la mort de Martin Luther King (1968)
  • Edward M. Kennedy - "La cause perdure" (1980)
  • Edward M. Kennedy - Hommage à John F. Kennedy Jr. (1999)
  • Abraham Lincoln - Le discours de Gettysburg (1863)
  • Abraham Lincoln - Deuxième discours inaugural (1865)
  • Nelson Mandela - "Je suis prêt à mourir" (1964)
  • George C. Marshall - Le plan Marshall (1947)
  • Viatcheslav Molotov - Sur l'invasion nazie de l'Union soviétique (1941)
  • Richard M. Nixon - "Checkers" (1952)
  • Richard M. Nixon - Démission de la présidence (1974)
  • Richard M. Nixon - Adieu à la Maison Blanche (1974)
  • Daniel O'Connell - Justice pour l'Irlande (1836)
  • William Lyon Phelps - Le plaisir des livres (1933)
  • Pape Jean-Paul II - Au Mémorial de l'Holocauste d'Israël (2000)
  • Pape Benoît XVI - "Dans ce lieu d'horreur" (2006)
  • Ronald Reagan - Discours au Parlement britannique (1982)
  • Ronald Reagan - À l'occasion du 40e anniversaire du jour J (1984)
  • Ronald Reagan - Sur la catastrophe du Challenger (1986)
  • Ronald Reagan - "Abattre ce mur" (1987)
  • Maximilien Robespierre - Fête de l'Être suprême (1794)
  • Franklin D. Roosevelt - Premier discours inaugural (1933)
  • Franklin D. Roosevelt - Troisième discours inaugural (1941)
  • Franklin D. Roosevelt - Pour une déclaration de guerre (1941)
  • Franklin D. Roosevelt - Prière du jour J (1944)
  • Gerhard Schröder - "J'exprime ma honte" (2005)
  • Elizabeth Cady Stanton - Le mâle destructeur (1868)
  • Gilet George Graham - Hommage aux chiens (c1855)
  • George Washington - Empêche la révolte de ses officiers (1783)
  • Elie Wiesel - Les périls de l'indifférence (1999)
  • Woodrow Wilson - Les Quatorze Points (1918)

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Troisième discours inaugural.

A chaque journée nationale d'Inauguration depuis 1789, le peuple a renouvelé son sens de l'attachement aux États-Unis.

A l'époque de Washington, la tâche du peuple était de créer et de souder une nation.

À l'époque de Lincoln, la tâche du peuple était de préserver cette nation des perturbations de l'intérieur.

En ce jour, la tâche du peuple est de sauver cette nation et ses institutions de la perturbation de l'extérieur.

Pour nous, il est venu un temps, au milieu d'événements rapides, pour s'arrêter un instant et faire le point, pour rappeler quelle a été notre place dans l'histoire, et pour redécouvrir ce que nous sommes et ce que nous pouvons être. Si nous ne le faisons pas, nous risquons le vrai péril de l'isolement, le vrai péril de l'inaction.

Les vies des nations ne sont pas déterminées par le nombre d'années, mais par la durée de vie de l'esprit humain. La vie d'un homme est de soixante ans et dix ans : un peu plus, un peu moins. La vie d'une Nation est la plénitude de la mesure de sa volonté de vivre.

Il y a des hommes qui en doutent. Il y a des hommes qui croient que la démocratie, en tant que forme de gouvernement et cadre de vie, est limitée ou mesurée par une sorte de destin mystique et artificiel qui, pour une raison inexpliquée, la tyrannie et l'esclavage sont devenus la vague déferlante du futur. et cette liberté est une marée descendante.

Mais nous, les Américains, savons que ce n'est pas vrai.

Il y a huit ans, alors que la vie de cette République semblait figée par une terreur fataliste, nous avons prouvé que ce n'est pas vrai. Nous étions en plein choc, mais nous avons agi. Nous avons agi rapidement, avec audace, avec détermination.

Ces dernières années ont été des années vivantes, des années fructueuses pour les gens de cette démocratie. Car ils nous ont apporté une plus grande sécurité et, je l'espère, une meilleure compréhension que les idéaux de la vie se mesurent à d'autres choses que des choses matérielles.

Le plus vital pour notre présent et pour notre avenir est cette expérience d'une démocratie qui a survécu avec succès à la crise à la maison, a mis de côté de nombreuses choses mauvaises, a construit de nouvelles structures sur des lignes durables et, à travers tout cela, a maintenu le fait de sa démocratie.

Car des mesures ont été prises dans le cadre à trois voies de la Constitution des États-Unis. Les branches coordonnées du gouvernement continuent de fonctionner librement. La Déclaration des droits reste inviolable. La liberté des élections est entièrement maintenue. Les prophètes de la chute de la démocratie américaine ont vu leurs terribles prédictions se réduire à néant.

Non, la démocratie ne meurt pas.

Nous le savons parce que nous l'avons vu renaître et grandir.

Nous savons qu'elle ne peut pas mourir, car elle est bâtie sur l'initiative libre d'hommes et de femmes individuels réunis dans une entreprise commune, entreprise entreprise et portée par la libre expression d'une majorité libre.

Nous le savons parce que la démocratie seule, de toutes les formes de gouvernement, enrôle toute la force de la volonté éclairée des hommes.

Nous le savons parce que la démocratie seule a construit une civilisation illimitée capable de progrès infinis dans l'amélioration de la vie humaine.

Nous le savons parce que, si nous regardons sous la surface, nous le sentons s'étendre encore sur tous les continents, car c'est la plus humaine, la plus avancée et finalement la plus invincible de toutes les formes de société humaine.

Une Nation, comme une personne, a un corps, un corps qui doit être nourri, vêtu et logé, revigoré et reposé, d'une manière à la hauteur des normes de notre temps.

Une Nation, comme une personne, a un esprit - un esprit qui doit être tenu informé et alerte, qui doit se connaître, qui comprend les espoirs et les besoins de ses voisins - toutes les autres Nations qui vivent dans le cercle de rétrécissement du monde .

Une nation, comme une personne, a quelque chose de plus profond, quelque chose de plus permanent, quelque chose de plus grand que la somme de toutes ses parties. C'est ce quelque chose qui compte le plus pour son avenir, qui appelle la garde la plus sacrée de son présent.

C'est une chose pour laquelle il nous est difficile, voire impossible de trouver un seul mot simple.

Et pourtant, nous comprenons tous ce que c'est – l'esprit – la foi de l'Amérique. C'est le produit de siècles. Il est né dans la multitude de ceux qui venaient de nombreux pays – certains de haut niveau, mais pour la plupart des gens simples – qui ont cherché ici, tôt et tard, à trouver la liberté plus librement.

L'aspiration démocratique n'est pas une simple phase récente de l'histoire humaine. C'est l'histoire de l'humanité. Il imprégnait la vie ancienne des premiers peuples. Elle s'embrasa de nouveau au Moyen Âge. Il a été écrit dans la Magna Charta.

Dans les Amériques, son impact a été irrésistible. L'Amérique a été le Nouveau Monde dans toutes les langues et pour tous les peuples, non pas parce que ce continent était une terre nouvelle, mais parce que tous ceux qui sont venus ici ont cru pouvoir créer sur ce continent une nouvelle vie, une vie qui devrait être nouvelle. en liberté.

Sa vitalité a été inscrite dans notre propre Mayflower Compact, dans la Déclaration d'indépendance, dans la Constitution des États-Unis, dans le discours de Gettysburg.

Ceux qui sont venus ici les premiers pour réaliser les aspirations de leur esprit, et les millions qui ont suivi, et le stock qui en a découlé, tous ont avancé constamment et systématiquement vers un idéal qui en lui-même a gagné en stature et en clarté avec chaque génération.

Les espoirs de la République ne peuvent tolérer éternellement ni la pauvreté imméritée ni la richesse égoïste.

Nous savons que nous avons encore un long chemin à parcourir et que nous devons davantage construire la sécurité et l'opportunité et la connaissance de chaque citoyen, dans la mesure justifiée par les ressources et la capacité du territoire.

Mais il ne suffit pas d'atteindre ces objectifs seuls. Il ne suffit pas d'habiller et de nourrir le corps de cette Nation, d'instruire et d'informer son esprit. Car il y a aussi l'esprit. Et des trois, le plus grand est l'esprit.

Sans le corps et l'esprit, comme tous les hommes le savent, la Nation ne pourrait pas vivre.

Mais si l'esprit de l'Amérique était tué, même si le corps et l'esprit de la Nation, resserrés dans un monde étranger, vivaient, l'Amérique que nous connaissons aurait péri.

Cet esprit, cette foi, nous parle dans notre vie quotidienne d'une manière souvent inaperçue, parce qu'elle semble si évidente. Elle nous parle ici dans la Capitale de la Nation. Elle nous parle à travers les processus de gouvernement dans les souverainetés de 48 États. Il nous parle dans nos comtés, dans nos villes, dans nos villes et dans nos villages. Il nous parle des autres nations de l'hémisphère et de celles d'outre-mer – les esclaves aussi bien que les libres. Parfois, nous ne parvenons pas à entendre ou à tenir compte de ces voix de la liberté parce que pour nous, le privilège de notre liberté est une si vieille, vieille histoire.

Le destin de l'Amérique a été proclamé par des paroles de prophétie prononcées par notre premier Président lors de sa première Inauguration en 1789 - paroles presque dirigées, semble-t-il, vers cette année 1941 : " La préservation du feu sacré de la liberté et le destin de la modèle républicain de gouvernement sont justement envisagés... profondément,... enfin, misés sur l'expérience confiée aux mains du peuple américain."

Si vous et moi perdons aujourd'hui ce feu sacré - si nous le laissons étouffer par le doute et la peur - alors nous rejetterons le destin que Washington s'est efforcé si vaillamment et si triomphalement d'établir. La préservation de l'esprit et de la foi de la Nation fournira et fournira la plus haute justification pour tous les sacrifices que nous pouvons faire dans la cause de la défense nationale.

Face à de grands périls jamais rencontrés auparavant, notre objectif principal est de protéger et de perpétuer l'intégrité de la démocratie.

Pour cela, nous rassemblons l'esprit de l'Amérique et la foi de l'Amérique.

Nous ne reculons pas. Nous ne nous contentons pas de rester immobiles. En tant qu'Américains, nous avançons, au service de notre pays, par la volonté de Dieu.


Bien que le président Franklin Delano Roosevelt ne soit ni issu des classes populaires et populaires, ni n'ait toujours agi dans leur intérêt, il a, à des moments importants, parlé pour et pour l'homme oublié. L'un de ces moments clés est survenu en janvier 1937 lorsque il a été investi pour son deuxième mandat la première fois que l'investiture présidentielle a eu lieu le 20 janvier plutôt que le 4 mars (un changement apporté par le vingtième amendement). Les mots émouvants de Roosevelt aident à expliquer pourquoi ce tiers de la nation s'est rendu aux urnes en novembre 1936 et l'a réélu dans l'un des plus grands glissements de terrain de l'histoire politique américaine.

Mes compatriotes. Lorsqu'il y a quatre ans nous nous sommes réunis pour inaugurer un Président, la République, résolue dans l'angoisse, se tenait ici en esprit. Nous nous sommes consacrés à la réalisation d'une vision pour accélérer le temps où il y aurait pour tout le monde cette sécurité et cette paix essentielles à la poursuite du bonheur. Nous, de la République, nous nous sommes engagés à chasser du temple de notre ancienne foi ceux qui l'avaient profané pour mettre fin par l'action, infatigables et sans peur, à la stagnation et au désespoir de ce jour. Nous avons fait ces premières choses en premier.

Notre alliance avec nous-mêmes ne s'est pas arrêtée là. Instinctivement, nous avons reconnu un besoin plus profond, celui de trouver à travers le gouvernement l'instrument de notre objectif commun de résoudre pour l'individu les problèmes toujours croissants d'une civilisation complexe. Les tentatives répétées de leur solution sans l'aide du gouvernement nous avaient laissés perplexes et désorientés. Car, sans cette aide, nous n'avions pas pu créer ces contrôles moraux sur les services de la science qui sont nécessaires pour faire de la science un serviteur utile au lieu d'un maître impitoyable de l'humanité. Pour ce faire, nous savions que nous devions trouver des contrôles pratiques sur les forces économiques aveugles et les hommes aveuglément égoïstes.

Nous, de la République, avons senti la vérité qu'un gouvernement démocratique a la capacité innée de protéger son peuple contre des catastrophes autrefois considérées comme inévitables, de résoudre des problèmes autrefois considérés comme insolubles. Nous n'admettrons pas que nous ne pouvions pas trouver un moyen de maîtriser les épidémies économiques tout comme, après des siècles de souffrance fataliste, nous avions trouvé un moyen de maîtriser les épidémies de maladies. Nous avons refusé de laisser les problèmes de notre bien-être commun être résolus par les vents du hasard et les ouragans de la catastrophe.

En cela, nous, les Américains, ne découvrions aucune vérité entièrement nouvelle, nous écrivions un nouveau chapitre de notre livre sur l'autonomie gouvernementale.

Cette année marque le cent cinquantième anniversaire de la Convention constitutionnelle qui a fait de nous une nation. Lors de cette Convention, nos ancêtres ont trouvé la sortie du chaos qui a suivi la guerre d'Indépendance, ils ont créé un gouvernement fort avec des pouvoirs d'action unie suffisants à l'époque et aujourd'hui pour résoudre des problèmes totalement au-delà des solutions individuelles ou locales. Il y a un siècle et demi, ils ont établi le gouvernement fédéral afin de promouvoir le bien-être général et d'assurer les bénédictions de la liberté au peuple américain.

Aujourd'hui, nous invoquons ces mêmes pouvoirs de gouvernement pour atteindre les mêmes objectifs.

Quatre années d'expérience nouvelle n'ont pas démenti notre instinct historique. Ils nourrissent l'espoir clair que le gouvernement au sein des communautés, le gouvernement au sein des États séparés et le gouvernement des États-Unis peuvent faire les choses que les temps exigent, sans céder à sa démocratie. Nos tâches au cours des quatre dernières années n'ont pas forcé la démocratie à prendre des vacances.

Nous reconnaissons presque tous qu'à mesure que les complexités des relations humaines augmentent, le pouvoir de les gouverner doit également augmenter le pouvoir d'empêcher le pouvoir du mal de faire le bien. La démocratie essentielle de notre nation et la sécurité de notre peuple ne dépendent pas de l'absence de pouvoir, mais du fait de le confier à ceux que le peuple peut changer ou continuer à des intervalles déterminés grâce à un système d'élections honnête et libre. La Constitution de 1787 n'a pas rendu notre démocratie impuissante.

En fait, au cours de ces quatre dernières années, nous avons rendu l'exercice de tous les pouvoirs plus démocratique car nous avons commencé à soumettre les pouvoirs autocratiques privés à leur propre subordination au gouvernement public. La légende selon laquelle ils étaient invincibles au-dessus et au-delà des processus d'une démocratie a été brisée. Ils ont été défiés et battus.

Notre sortie de la dépression est évidente. Mais ce n'est pas tout ce que vous et moi entendons par le nouvel ordre des choses. Notre engagement n'était pas simplement de faire un travail de patchwork avec des matériaux d'occasion. En utilisant les nouveaux matériaux de la justice sociale, nous avons entrepris d'ériger sur les anciennes fondations une structure plus durable pour une meilleure utilisation des générations futures.

Dans ce but, nous avons été aidés par les réalisations de l'esprit et de l'esprit. Les vieilles vérités ont été réappris des contrevérités ont été désappris. Nous avons toujours su que l'intérêt personnel insouciant était une mauvaise morale, nous savons maintenant que c'est une mauvaise économie. De l'effondrement d'une prospérité dont les bâtisseurs vantaient leur sens pratique est née la conviction qu'à long terme la moralité économique paie. Nous commençons à effacer la ligne qui sépare la pratique de l'idéal et, ce faisant, nous façonnons un instrument d'une puissance inimaginable pour l'établissement d'un monde moralement meilleur.

Cette nouvelle compréhension sape la vieille admiration du succès mondain en tant que tel. Nous commençons à abandonner notre tolérance de l'abus de pouvoir par ceux qui trahissent pour le profit les décences élémentaires de la vie.

Dans ce processus, les choses mauvaises autrefois acceptées ne seront pas si facilement tolérées. La dureté de cœur n'excusera pas si facilement la dureté de cœur. Nous nous dirigeons vers une ère de bons sentiments. Mais nous nous rendons compte qu'il ne peut y avoir d'ère de bons sentiments que chez les hommes de bonne volonté.

Pour ces raisons, je suis fondé à croire que le plus grand changement dont nous avons été témoins a été le changement du climat moral de l'Amérique.

Chez les hommes de bonne volonté, la science et la démocratie offrent ensemble une vie toujours plus riche et une satisfaction toujours plus grande à l'individu. Avec ce changement de notre climat moral et notre capacité redécouverte d'améliorer notre ordre économique, nous avons mis les pieds sur la voie du progrès durable.

Allons-nous nous arrêter maintenant et tourner le dos à la route qui nous attend ? Doit-on appeler cela la terre promise ? Ou allons-nous continuer notre chemin ? Car "chaque âge est un rêve qui se meurt ou qui naît".

De nombreuses voix se font entendre alors que nous sommes confrontés à une grande décision. Le confort dit : “Attendez un moment.” L'opportunisme dit : “C'est un bon endroit.” La timidité demande : “À quel point la route est-elle difficile ?”

Certes, nous sommes loin des jours de stagnation et de désespoir. La vitalité a été préservée. Le courage et la confiance ont été restaurés. Les horizons mentaux et moraux se sont élargis.

Mais nos gains actuels ont été gagnés sous la pression de circonstances plus que ordinaires. L'avance est devenue impérative sous l'aiguillon de la peur et de la souffrance. L'époque était du côté du progrès.

S'accrocher au progrès aujourd'hui, cependant, est plus difficile. La conscience émoussée, l'irresponsabilité et l'intérêt personnel impitoyable réapparaissent déjà. De tels symptômes de prospérité peuvent devenir des présages de désastre ! La prospérité teste déjà la persistance de notre objectif progressiste.

Demandons-nous encore : avons-nous atteint le but de notre vision de ce quatrième jour de mars 1933 ? Avons-nous trouvé notre vallée heureuse?

Je vois une grande nation, sur un grand continent, dotée d'une grande richesse de ressources naturelles. Ses cent trente millions d'habitants sont en paix entre eux, ils font de leur pays un bon voisin parmi les nations. Je vois des États-Unis qui peuvent démontrer que, sous des méthodes de gouvernement démocratiques, la richesse nationale peut être traduite en un volume croissant de confort humain jusqu'alors inconnu, et le niveau de vie le plus bas peut être élevé bien au-dessus du niveau de simple subsistance.

Mais voici le défi lancé à notre démocratie : dans cette nation, je vois des dizaines de millions de ses citoyens - une partie substantielle de toute sa population - qui en ce moment même se voient refuser la plus grande partie de ce que les normes les plus basses d'aujourd'hui appellent les nécessités. de la vie.

Je vois des millions de familles essayer de vivre avec des revenus si maigres que le voile du désastre familial pèse sur elles jour après jour.

Je vois des millions de personnes dont la vie quotidienne en ville et à la ferme se poursuit dans des conditions qualifiées d'indécentes par une société dite polie il y a un demi-siècle.

Je vois des millions de personnes privées d'éducation, de loisirs et de la possibilité d'améliorer leur sort et celui de leurs enfants.

Je vois que des millions de personnes n'ont pas les moyens d'acheter les produits de la ferme et de l'usine et, par leur pauvreté, privent de travail et de productivité de nombreux autres millions.

Je vois un tiers d'une nation mal logé, mal vêtu, mal nourri.

Mais ce n'est pas par désespoir que je vous fais ce tableau. Je le peins pour vous dans l'espoir parce que la nation, voyant et comprenant l'injustice en elle, se propose de la peindre. Nous sommes déterminés à faire de chaque citoyen américain le sujet de l'intérêt et des préoccupations de son pays et nous ne considérerons jamais un groupe fidèle et respectueux des lois à l'intérieur de nos frontières comme superflu. Le test de notre progrès n'est pas de savoir si nous ajoutons plus à l'abondance de ceux qui ont beaucoup, c'est de fournir suffisamment à ceux qui ont trop peu.

Si je connais un peu l'esprit et le but de notre Nation, nous n'écouterons pas le confort, l'opportunisme et la timidité. Nous poursuivrons.

De manière écrasante, nous, de la République, sommes des hommes et des femmes de bonne volonté, des hommes et des femmes qui ont plus que des cœurs chaleureux de dévouement, des hommes et des femmes qui ont la tête froide et des mains disposées à des fins pratiques également. Ils insisteront pour que chaque agence du gouvernement populaire utilise des instruments efficaces pour accomplir sa volonté.

Le gouvernement est compétent lorsque tous ceux qui le composent travaillent comme fiduciaires pour l'ensemble du peuple. Il peut faire des progrès constants lorsqu'il se tient au courant de tous les faits. Il peut obtenir un soutien justifié et des critiques légitimes lorsque le peuple reçoit des informations vraies sur tout ce que fait le gouvernement.

Si je connais un peu la volonté de notre peuple, il exigera que ces conditions d'un gouvernement efficace soient créées et maintenues. Ils exigeront une nation non corrompue par les cancers de l'injustice et, par conséquent, forte parmi les nations dans son exemple de volonté de paix.

Aujourd'hui, nous reconsacrons notre pays à des idéaux longtemps chéris dans une civilisation soudainement changée. Dans chaque pays, il y a toujours à l'œuvre des forces qui séparent les hommes et des forces qui rapprochent les hommes. Dans nos ambitions personnelles, nous sommes individualistes. Mais dans notre quête du progrès économique et politique en tant que nation, nous montons tous, ou bien nous descendons tous, comme un seul peuple.

Maintenir une démocratie de l'effort exige une grande quantité de patience face aux différentes méthodes, une grande quantité d'humilité. Mais de la confusion de nombreuses voix surgit une compréhension du besoin public dominant. Le leadership politique peut alors exprimer des idéaux communs et contribuer à leur réalisation.

En prêtant à nouveau le serment de président des États-Unis, j'assume l'obligation solennelle de conduire le peuple américain sur la voie qu'il a choisi d'emprunter.

Pendant que ce devoir m'incombe, je ferai tout mon possible pour exprimer leur dessein et faire leur volonté, en cherchant la direction divine pour nous aider chacun à éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et à guider nos pas sur le chemin de la paix. .


Transcription

A chaque journée nationale d'Inauguration depuis 1789, le peuple a renouvelé son sens de l'attachement aux États-Unis.

A l'époque de Washington, la tâche du peuple était de créer et de souder une nation.

À l'époque de Lincoln, la tâche du peuple était de préserver cette nation des perturbations de l'intérieur.

En ce jour, la tâche du peuple est de sauver cette nation et ses institutions de la perturbation de l'extérieur.

Pour nous, il est venu un temps, au milieu d'événements rapides, pour s'arrêter un instant et faire le point, pour rappeler quelle a été notre place dans l'histoire et pour redécouvrir ce que nous sommes et ce que nous pouvons être. Si nous ne le faisons pas, nous risquons le vrai péril de l'isolement, le vrai péril de l'inaction.

Les vies des nations ne sont pas déterminées par le nombre d'années, mais par la durée de vie de l'esprit humain. La vie d'un homme est de soixante ans et dix ans : un peu plus, un peu moins. La vie d'une Nation est la plénitude de la mesure de sa volonté de vivre.

Il y a des hommes qui en doutent. Il y a des hommes qui croient que la démocratie, en tant que forme de gouvernement et cadre de vie, est limitée ou mesurée par une sorte de destin mystique et artificiel qui, pour une raison inexpliquée, la tyrannie et l'esclavage sont devenus la vague déferlante de l'avenir. et cette liberté est une marée descendante.

Mais nous, les Américains, savons que ce n'est pas vrai.

Il y a huit ans, alors que la vie de cette République semblait figée par une terreur fataliste, nous avons prouvé que ce n'est pas vrai. Nous étions en plein choc, mais nous avons agi. Nous avons agi rapidement, avec audace, avec détermination.

Ces dernières années ont été des années vivantes, des années fructueuses pour les gens de cette démocratie. Car ils nous ont apporté une plus grande sécurité et, je l'espère, une meilleure compréhension que les idéaux de la vie se mesurent à des choses autres que matérielles.

Le plus vital pour notre présent et pour notre avenir est cette expérience d'une démocratie qui a survécu avec succès à la crise à la maison, a mis de côté de nombreuses choses mauvaises, a construit de nouvelles structures sur des lignes durables et, à travers tout cela, a maintenu le fait de sa démocratie.

Car des mesures ont été prises dans le cadre à trois voies de la Constitution des États-Unis. Les branches coordonnées du gouvernement continuent de fonctionner librement. La Déclaration des droits reste inviolable. La liberté des élections est entièrement maintenue. Les prophètes de la chute de la démocratie américaine ont vu leurs terribles prédictions se réduire à néant.

Non, la démocratie ne meurt pas.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered
initiative of individual men and women joined together in a common
enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A Nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the standards of our time.

A Nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other Nations that live within the narrowing circle of the world.

A Nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult—even impossible to hit upon a single, simple word.

And yet, we all understand what it is—the spirit-the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands-some of high degree, but mostly plain people—who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the Middle Ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, and to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, to instruct, and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other Nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first Inaugural in 1789—words almost directed, it
would seem, to this year of 1941: "The preservation of the sacred fire of
liberty and the destiny of the republican model of government are justly
pris en considération. . . deeply, . . . finally, staked on the experiment intrusted to
the hands of the American people."

If you and I in this later day lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


Franklin D. Roosevelt's Third Inaugural Address - HISTORY

ON each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington's day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln's day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock—to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future—and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock—but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years—fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life's ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society. A nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present. It is a thing for which we find it difficult—even impossible—to hit upon a single, simple word. And yet we all understand what it is—the spirit—the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands—some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely. The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Carta. In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom. Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation. The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land. But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit. Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789—words almost directed, it would seem, to this year of 1941: "The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered . deeply. finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people."

If we lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


Franklin D. Roosevelt's Third Inaugural Address

Given on Monday, January 20, 1941

On each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington's day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln's day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock?to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future?and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock?but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years?fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life's ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive?and grow.

We know it cannot die?because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise?an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent?for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A nation, like a person, has a body?a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind?a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors?all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future?which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult?even impossible?to hit upon a single, simple word.

And yet we all understand what it is?the spirit?the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands?some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life?a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them?all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit?that faith?speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas?the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789 > words almost directed, it would seem, to this year of 1941: ?The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered?deeply,?finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people.?

If we lose that sacred fire?if we let it be smothered with doubt and fear?then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


Franklin D. Roosevelt's Third Inaugural Address - HISTORY


On each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington’s day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln’s day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock—to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future—and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock—but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years—fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life’s ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men’s enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult—even impossible—to hit upon a single, simple word.

And yet we all understand what it is—the spirit—the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands—some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation’s body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789—words almost directed, it would seem, to this year of 1941: “The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered…deeply,…finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people.”

If we lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


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