Walden Pond a-t-il jamais été la principale source de glace transportée par rail ?

Walden Pond a-t-il jamais été la principale source de glace transportée par rail ?

Dans son étude de l'histoire ferroviaire mondiale, Du sang, du fer et de l'or, Christian Wolmar, cite la glace parmi les nombreuses marchandises surprenantes transformées par le transport ferroviaire :

Un autre exemple quelque peu bizarre, qui illustre comment les technologies nécessitent d'abord puis dépassent la demande de chemins de fer, était la glace. À partir des années 1860, la glace, provenant principalement d'un étang particulièrement approprié en Nouvelle-Angleterre, a été transportée en quantités énormes vers des climats plus chauds sur la côte est des États-Unis, et plus tard, avec l'achèvement du transcontinental, d'encore plus loin. C'était une entreprise massive qui, à son apogée, fournissait les deux tiers d'une tonne de glace à chaque personne vivant dans une grande ville américaine.

Dans une note de bas de page, il identifie cet « étang particulièrement approprié en Nouvelle-Angleterre » comme l'étang Walden. Est-ce correct? Alors que (selon Thoreau lui-même) la glace était en effet récoltée à Walden Pond, parmi beaucoup d'autres, a-t-elle été "principalement" récoltée à Walden Pond ? Wolmar ne signifie-t-il pas Fresh Pond, qui avait à la fois une connexion ferroviaire directe (vers Charleston Shipping) et des entrepôts construits spécialement pour le transport de la glace, et qui est beaucoup plus grand (plus de deux fois la superficie) que Walden ?


… Walden Pond a-t-il déjà été utilisé pour la récolte de glace à grande échelle impliquant le transport ferroviaire ?

Il semble que l'on puisse se fier au récit d'Henry David Thoreau pour le vérifier. Thoreau mentionne votre chemin de fer (c'est moi qui souligne) :

J'ai pensé que Walden Pond serait un bon endroit pour les affaires, pas seulement à cause du chemin de fer et du commerce de la glace; il offre des avantages qu'il n'est peut-être pas judicieux de divulguer ; c'est un bon port et une bonne base.

encore ici :

Le chemin de fer de Fitchburg touche l'étang à une centaine de tiges au sud de l'endroit où j'habite. Je vais habituellement au village le long de sa chaussée, et je suis en quelque sorte lié à la société par ce lien. Les hommes des trains de marchandises, qui parcourent toute la longueur de la route, me saluent comme à une vieille connaissance, ils me croisent si souvent, et apparemment ils me prennent pour un employé ; et donc je le suis. Moi aussi, j'aimerais bien être réparateur de chenilles quelque part dans l'orbite de la terre.

Notez que le Fitchburg Railroad est exactement le même chemin de fer mentionné dans le lien OPs concernant Fresh Pond. Quelques précisions concernant la force de production et les chiffres du commerce de la glace :

Pour parler littéralement, une centaine d'Irlandais, avec des surveillants yankees, venaient chaque jour de Cambridge pour sortir de la glace. Ils l'ont divisé en gâteaux par des méthodes trop connues pour nécessiter une description, et ceux-ci, étant traînés jusqu'au rivage, ont été rapidement transportés sur une plate-forme de glace, et soulevés par des fers à grappin et des palans, travaillés par des chevaux, sur un empiler, aussi sûrement que tant de barils de farine, et là également placés côte à côte, et rangée sur rangée, comme s'ils formaient la base solide d'un obélisque destiné à percer les nuages. Ils m'ont dit que dans un bon jour ils pourraient sortir mille tonnes, qui était le rendement d'environ un acre.

Mille tonnes par jour rempliraient 30 des wagons couverts illustrés ci-dessus. Ils ont donné des estimations sur les pertes de transport :

Ils ont calculé que pas vingt-cinq pour cent de cela arriverait à destination, et que deux ou trois pour cent seraient gaspillés dans les voitures. Cependant, une plus grande partie encore de ce tas avait un destin différent de celui qui était prévu ; car, soit parce que la glace ne se conservait pas aussi bien qu'on s'y attendait, contenant plus d'air que d'habitude, soit pour une autre raison, elle n'est jamais arrivée sur le marché. Ce tas, fait pendant l'hiver 46-7 et estimé à dix mille tonnes, fut finalement recouvert de foin et de planches ; et bien qu'il n'ait pas eu de toit en juillet suivant, et qu'une partie de celui-ci ait été emporté, le reste restant exposé au soleil, il s'est tenu pendant cet été et l'hiver suivant, et n'a pas été tout à fait fondu jusqu'en septembre 1848. Ainsi l'étang a récupéré le plus grand partie.

Donc 10 000 Tonnes de glace sont restés stockés sur l'étang et ont mis deux ans à fondre. Alors oui, il y avait un chemin de fer et une extraction de glace à grande échelle à Walden Pond.


L'étang Walden ou l'étang Fresh était-il le primaire la source?

Cela variera probablement d'année en année. Il semblerait que de nombreux différents étangs ont été utilisés. Extrait d'un article sur cambridgehistory.org

À partir de 1805, Tudor a récolté de la glace dans tout le Massachusetts à des endroits tels que Haggett's Pond à Andover, Spy Pond à Arlington, Sandy Pond à Ayer, Étang frais à Cambridge, Étang Walden à Concord, le lac Suntaug à Lynnfield, l'étang Spot et l'étang Doleful à Stoneham, le lac Quannapowitt à Wakefield, l'étang Horn à Woburn et le lac Wenham à Wenham.

Une autre source, une publication de 1888 du US Census Office nous donne quelques détails concernant l'activité Ice autour de Boston en 1888, ce qui indique certainement Fresh Pond comme un producteur majeur à ce moment-là, et ne mentionne même pas le nom de Walden Pond :

J'ai trouvé une autre publication, Report of the Secretary of Agriculture, du département américain de l'Agriculture qui nous donne quelques chiffres de production pour l'année 1864.

Cela correspond aux questions de la période des années 1860 et montre à nouveau Fresh Pond comme le premier producteur répertorié pour la région, et une fois de plus aucune mention de Walden Pond.

Encore juste des instantanés d'informations (1864 et 1888), mais mon inclination est que Fresh Pond semblerait toujours être le premier producteur de glace pour cette région et cette période. La distribution de la collection de glace à travers tant d'étangs semblerait également contester l'affirmation selon laquelle la glace aurait pu venir 'principalement' de tout 'étang particulièrement adapté'. (Le premier producteur ne représente qu'environ 30% de la production répertoriée pour 1864.)


Voir la vidéo: Walden Pond, composed by David Tolk HD 1080p