Le côté obscur caché de la relation entre Charles et Diana

Le côté obscur caché de la relation entre Charles et Diana

Les ennuis ont commencé avant même le spectacle d'un mariage de Charles et Diana, selon la journaliste et biographe Sally Bedell Smith.

Le prince Charles, semble-t-il, était tombé sur le mariage. Les spéculations de la presse sur leur liaison avaient atteint leur paroxysme, incitant son père, le prince Philip, à conseiller soit de mettre fin à la relation, soit de proposer, poussant l'héritier du trône britannique dans les fiançailles.

Mais la relation était loin d'être heureuse. Diana était paranoïaque que le Palais essayait de la contrôler et que Charles voyait toujours son ancienne flamme Camilla. Au retour de la deuxième répétition générale de leur mariage, Diana a pleuré abondamment dans la voiture, écrit Bedell Smith dans sa biographie de 2017 Prince Charles : les passions et les paradoxes d'une vie improbable. À la lune de miel, la relation s'était encore détériorée – Diana pleurait dans sa chambre et s'échappait du dîner avec la reine et sa famille, une violation choquante du protocole. Souffrant d'insomnie « et devenant de plus en plus mince de jour en jour », la princesse a montré des signes croissants de troubles de l'alimentation et des tendances à l'automutilation.

« Qu'y a-t-il maintenant, Diana ? » implorerait Charles. ‘Qu’est-ce que j’ai dit maintenant pour te faire pleurer ?’ », rapporte Bedell Smith. « Encore et encore, il l'a rassurée que sa liaison avec Camilla Parker Bowles était du passé. Il a essayé d'apaiser Diana, mais s'est senti impuissant à contenir ses tempêtes émotionnelles, ce qui l'a choqué par leur intensité et leur soudaineté. À bout de nerfs, il a commencé à chercher refuge dans la campagne de Balmoral avec sa boîte à peinture, ses livres, sa canne à pêche et ses fusils, mais cela n'a fait que rendre sa jeune femme encore plus chagrinée.

Des mentors plus âgés ont recommandé à Charles d'organiser une aide psychiatrique et ont même suggéré du valium, mais Diana a refusé le médicament, selon l'auteur, "convaincue dans sa paranoïa croissante que la famille royale essayait de la mettre sous sédatif".

Finalement, un thérapeute, le Dr Alan McGlashan, a été convoqué, mais Diana l'a rejeté. Au lieu de cela, c'est Charles qui s'est tourné vers lui pour obtenir de l'aide, et selon l'auteur, Charles a continué à le voir pendant les 14 années suivantes. « L'amie de Charles, Laurence Van der Post, a déclaré que McGlashan considérait Charles comme « incompris et affamé » d'« affection naturelle vraiment spontanée », et a fourni au prince « le respect que son propre esprit naturel mérite. »

Le livre détaille ensuite les rages jalouses de la princesse et son désir de choisir des arguments et des combats. Bedell Smith dit que le prince a dit à sa cousine Pamela Hicks que « Diana ressusciterait une dispute avec lui même lorsqu'il récitait ses prières. Elle « le frappait sur la tête » pendant qu'il s'agenouillait.

Les récits précédents de la vie de Diana ont pris en compte son instabilité mentale. Dans la célèbre biographie d'Andrew Morton (dans laquelle Diana a finalement admis être de connivence), Morton rapporte qu'elle a tenté de se suicider à plusieurs reprises et a souffert à plusieurs reprises de boulimie, d'automutilation, de dépression et d'anxiété aiguë.

Bedell Smith rejette la responsabilité des insuffisances émotionnelles des deux parties sur leur éducation. « Diana était tourmentée par des sentiments de vide et de détachement ; elle craignait l'abandon ; elle avait de la difficulté à entretenir des relations ; et elle a tenu ses proches en haleine », écrit Bedell Smith. "En fin de compte, par frustration, ils l'ont abandonnée."

D'autres révélations sur les rages de Diana - qui l'ont amenée à se jeter en bas alors qu'elle était enceinte et à se taillader avec des rasoirs, des éclats de verre et des couteaux devant son mari - brossent le tableau d'une femme profondément perturbée, loin de la "Reine de Hearts' et 'People's Princess' qui allait devenir son héritage au lendemain de sa mort.

L'un des anciens conseillers du prince raconte à Bedell Smith qu'après avoir rencontré Diana, il se souvenait avoir pensé : " Il y a une tige d'acier dans le dos de cette femme. " Le père de Diana, Earl Spencer, l'a confirmé plus tard en disant : " Diana est très déterminée en effet et obtient toujours sa propre voie. Je pense que le prince Charles l'apprend maintenant.

L'hostilité de Diana envers Charles n'est pas épargnée par Bedell Smith. Elle détestait tous ses passe-temps - son polo, ses peintures, son jardinage, même son amour de Shakespeare - selon l'auteur. "Diana l'a raillé en disant:" Tu ne seras jamais roi ", et a banni beaucoup de ses vieux amis, y compris les Romsey, les Palmer-Tomkinson et le député conservateur Nicholas Soames. En dépit de tout ce qui est associé à la vie antérieure de Charles, elle a également insisté pour se débarrasser de Harvey, son Labrador jaune, qui a été envoyé vivre avec l'un des conseillers du prince.

Finalement, le couple a pris des chambres séparées. À Highgrove, écrit Bedell Smith, « cela impliquait que Charles se rende dans un dressing pour dormir sur un lit simple, avec un ours en peluche bien usé »,

Comme dernière tentative pour faciliter la réconciliation, la famille royale envoya l'archevêque de Cantorbéry. Mais selon l'auteur, il "a vu" peu de preuves "que Diana" était prête à faire fonctionner le mariage "et a conclu" avec une certaine tristesse que Charles était plus coupable que de pécher. ""

Lorsque la reine a finalement conseillé une séparation, Bedell Smith a déclaré: «Tout le monde dans la famille de Charles a pris son parti, y compris la princesse Margaret, qui avait déjà fait preuve de gentillesse, voire de tendresse, envers Diana. Le prince Philip a envoyé une longue lettre à son fils, louant son « courage de saint ».

Dans la séparation, leur relation s'est apparemment adoucie, Charles passant parfois la voir et la consultant au sujet de leurs fils. Mais comme l'écrit Bedell Smith : « Lorsque Charles a appris la nouvelle de la mort de Diana alors qu'il traversait un tunnel parisien avec Dodi, il était bouleversé. À 7 h 15, lorsque ses fils se sont réveillés, il leur a raconté ce qui s'était passé.

Plus tard, fouetté de chagrin, d'apitoiement et de regret, le prince se tourna vers ses courtisans. « Ils vont tous me blâmer, n'est-ce pas ? » dit-il plaintivement. »


Le côté louche de Meghan Markle

Ancien Costume La star Meghan Markle est devenue la fiancée du prince Harry lorsque le royal a posé la question en novembre 2017, provoquant la joie des citoyens américains et britanniques. Ses origines métisses, son précédent mariage et, bien sûr, son statut de citoyenne américaine ont tous attiré une attention particulière sur ces fiançailles révolutionnaires. Et lorsque les deux se sont mariés lors d'une magnifique cérémonie au château de Windsor le 19 mai 2018, l'intérêt du public pour leur relation – et Markle, en particulier – s'est accru.

Mais il y a eu quelques choses dans les coulisses qui nous ont fait hausser les sourcils. Voici un aperçu du côté louche de la duchesse de Sussex, Meghan Markle.


15 La querelle en cours de Lea Michele et Naya Rivera

Il y avait des rumeurs de cette querelle tout au long JoieLa série de six saisons et bien que presque tout le monde ait nié que cela se produisait, le livre de Naya Rivera a révélé la vérité. Elle a déclaré que bien que la discorde ait bel et bien existé, elle était également follement disproportionnée. Selon Rivera, «Je pense que Rachel – euh, je veux dire Lea – n'aimait pas partager la vedette.

Le co-créateur Ryan Murphy a parlé du mauvais sang entre Rivera (Santana Lopez) et Michele (Rachel Berry) plus tôt cette année. Il a plaisanté en disant qu'ils pourraient jouer dans la prochaine saison de sa série à succès, Querelle, mais ensuite devenu sérieux. Murphy a convenu que la haine entre ses deux stars avait été exagérée. Il a reconnu que le problème existait, mais s'est également assuré de déclarer que les gars se disputaient aussi beaucoup. Murphy n'a nommé personne en particulier, disant: "Vous n'en entendez jamais parler. On n'en entend jamais parler dans notre culture."


2. Ce fut le coup de foudre pour Charles et Diana…

Charles semble avoir pris un coup de foudre immédiat pour Diana, racontant Le télégraphe quotidien en 1981, il se souvenait d'avoir pensé "quelle jeune fille de 16 ans était très joyeuse, amusante et attirante" après leur première rencontre. Pour sa part, Diana aurait dit à des amis qu'elle était destinée à épouser Charles après sa première rencontre avec lui, ajoutant (pas si prophétiquement) que "c'est le seul homme sur la planète qui n'a pas le droit de divorcer". (Les lois sur le divorce pour les membres de la famille royale étaient beaucoup plus strictes qu'elles ne le sont aujourd'hui et n'ont été complètement assouplies qu'en 2002.)


Diana et le bébé enterré dans son jardin

C'était une scène extraordinaire. Entre les murs d'un petit jardin isolé, à quelques mètres seulement du somptueux appartement de la princesse Diana, deux hommes étaient penchés sur des pelles.

Les majordomes de la princesse, Harold Brown et Paul Burrell, creusaient une tombe. Malgré les petites proportions du trou, c'était un travail difficile. Les deux hommes – désormais les majordomes les plus célèbres de Grande-Bretagne après l'échec de leurs procès à Old Bailey – avaient été étonnés d'avoir été invités à préparer la tombe.

Mais alors, travailler pour la princesse n'était, pour le moins, jamais sans incident. Le cadre était exquis, un MÊME tout à fait pour une femme dont la vie était remplie de drames, l'enterrement d'un bébé doit sûrement être considéré comme l'un des épisodes les plus incroyables de la vie de Diana.

Pourtant, l'histoire n'a jamais été connue de plus d'une poignée de personnes et, comme nous le verrons, sans les procès grotesques des deux majordomes, elle serait encore aujourd'hui un secret bien gardé.

Le bébé, bien sûr, n'était pas celui de Diana, bien que l'idée de l'enterrement et son emplacement n'appartiennent qu'à elle et à elle seule. De son côté, la princesse a toujours craint que si l'histoire de la tombe sortait un jour, cela ne provoque une frénésie de soupçons que l'enfant doit sûrement être le sien.

En fait, les parents étaient Rosa Monckton, l'une des amies et confidentes les plus proches de Diana, et son mari, le rédacteur en chef du journal Dominic Lawson, fils de l'ancien chancelier conservateur Nigel (maintenant Lord) Lawson. Les Lawson n'ont jamais révélé l'emplacement de la tombe de leur bébé – et la nuit dernière, ils ont refusé de commenter l'affaire. Derrière l'enterrement - contre le mur ouest du jardin - se cache une histoire à la fois extrêmement triste et poignante.

C'est l'histoire d'une profonde amitié entre deux femmes - le genre de relation que les hommes sont incapables de partager - et de la façon dont elles s'entraidaient dans des moments désespérés. Lorsque Diana était au plus bas, c'était dans la maison chaleureuse et accueillante de Rosa qu'elle se retirait.

Rosa, une femme d'affaires prospère qui a ouvert la succursale Bond Street des joailliers Tiffany, est issue d'une famille ancrée dans une tradition de discrétion royale. Son grand-père Walter Monckton (plus tard le comte Visby Monckton de Brenchley) a rédigé le discours d'abdication du roi Édouard VIII en 1936 et a été le seul représentant de la Couronne à assister à son mariage avec Wallis Simpson.

Sa mère Marianna était membre de la noblesse maltaise qui faisait partie du cercle restreint de la reine dans les premières années de son mariage avec le prince Philip.

Rosa et Diana ont passé des vacances ensemble et la princesse a toujours su que chez son amie, elle avait une épaule sur laquelle pleurer ainsi qu'une pom-pom girl quand les temps étaient bons.

Et puis Rosa lui a dit qu'elle était enceinte. C'était à l'automne 1993 et ​​dans la friche domestique qu'était devenue la vie de Diana depuis qu'elle et Charles s'étaient séparés l'année précédente, c'était une merveilleuse nouvelle. Diana était ravie.

Mais le printemps suivant, Rosa, alors âgée de 40 ans, perdit le bébé qui aurait été la sœur de sa fille animée Savannah, âgée de près de 10 ans. Désemparée, elle était réconfortée par la princesse lorsque Diana lui offrit ce qui était une manière simple dont le Lawsons en deuil pourrait rester près de leur enfant perdu.

« Elle a offert son jardin à l'improviste, raconte un ami de la princesse. « L'idée était complètement la sienne. Elle a dit que c'était un endroit si charmant et paisible et qu'elle leur donnerait une clé pour qu'ils puissent aller et venir chaque fois qu'ils souhaiteraient visiter la tombe.

«Ils étaient très reconnaissants. C'était un geste merveilleux fait à un moment où leur moral était au plus bas.

La princesse, une jeune femme habituée à s'immerger dans la douleur des autres, a elle-même pris toutes les dispositions. Et même si elle a été informée par au moins un haut responsable royal qu'il serait « imprudent » d'aller de l'avant, sa décision était prise.

Certains sont amenés à remettre en question la sagesse de ce geste hautement émotionnel. D'autres y verront un acte de gentillesse et de générosité profonde. Certes, il a été bien accueilli par les Lawsons incroyablement émus.

À l'époque, Diana et le prince Charles vivaient séparés depuis plus d'un an. Harold Brown et Paul Burrell – les majordomes actuellement au cœur des tempêtes après l'échec de leurs procès pour avoir prétendument volé des biens à Diana – travaillaient tous les deux pour elle alors qu'elle tentait de redéfinir sa vie de mère célibataire.

Ensemble, les deux majordomes, qui ont 53 ans de service royal à eux deux, ont préparé le terrain pour que Natalia soit enterrée un jour d'avril 1994.

Le père Alexander Sherbrooke, que Diana avait rencontré deux ans plus tôt à Calcutta où il travaillait à la célèbre mission de Mère Teresa, a consacré la terre. Le petit groupe fut réconforté par sa présence élégante.

Beau vieil Etonian d'origine écossaise, il était à l'époque la jeune figure de proue des catholiques métropolitains de la haute société à Londres et combine maintenant la pastorale parmi les pauvres et les pauvres de sa paroisse de St Patrick's, Soho, avec des repas au restaurant dans certains des adresses les plus chics de la capitale.

Ce jour-là, il dirigea ce service extraordinairement émouvant. Il n'y avait que trois personnes en deuil, Rosa, Dominic, maintenant âgé de 46 ans et diplômé d'Oxford, qui est le brillant rédacteur en chef du Sunday Telegraph depuis 1995, et la princesse.

Ils traversèrent ensemble l'allée de gravier jusqu'au jardin depuis l'appartement de Diana. Brown et Burrell sont restés à proximité tout au long de l'inhumation.

Et à l'ombre du palais de Kensington, la pieuse catholique romaine Rosa a lu un verset sur la tombe de Rabindranath Tagore, le plus grand poète indien et lauréat du prix Nobel.

La religion a toujours joué un rôle majeur dans la vie de Rosa. Sa mère a grandi dans l'église romaine et son père, le deuxième vicomte Monckton, un soldat de carrière devenu major-général, s'est converti. Un frère, Christopher, écrivait pour un journal catholique et un autre, Johnny, était autrefois un moine bénédictin.

Elle s'était retrouvée en train de s'éloigner de la religion lorsqu'elle avait été envoyée au couvent-école en Belgique, alors que son père était responsable de l'armée britannique du Rhin, mais lorsqu'elle a fait une visite à Lourdes et a rencontré un prêtre escortant un groupe d'enfants handicapés , sa foi a été ravivée.

Pour elle, il était important que Natalia, qui est nommée dans la pairie de Burke en tant qu'enfant née des Lawson, ait un enterrement approprié. Le vers qu'elle prononçait, elle le connaissait bien et elle devait le garder avec elle.

La prochaine fois qu'elle l'a lu à haute voix, c'était à Diana, alors qu'ils naviguaient à travers les îles grecques lors de ce qui s'est avéré être leurs dernières vacances ensemble, 10 jours avant que Diana ne soit tuée.

Rosa lisait tranquillement une anthologie de vers et quand elle arriva au poème de Tagore, elle se mit à pleurer. Voyant cela, comme elle s'en souvint plus tard, Diana lui a demandé de le lui lire à haute voix.

« Ceux qui sont près de moi ne savent pas que tu es plus près de moi qu'eux.

Ceux qui me parlent ne savent pas que mon cœur est plein de tes non-dits.

Ceux qui se pressent sur mon chemin ne savent pas que je marche seul avec toi.

Ceux qui m'aiment ne savent pas que leur amour vous porte à mon cœur.

Pour les deux femmes, le caractère poignant des mots était presque trop dur à supporter. Diana, comme l'a dit Rosa, avait "une énorme capacité de malheur, c'est pourquoi elle a si bien répondu au visage souffrant de l'humanité".

Rosa elle-même associerait à jamais le verset à la perte de Natalia.

Son amitié avec Diana reposait sur un besoin mutuel qui allait se manifester à nouveau 15 mois après la cérémonie secrète au palais de Kensington avec l'arrivée en 1995 d'une autre fille, Domenica, aujourd'hui âgée de sept ans. Elle est née avec le syndrome de Down et baptisée par le père Alexander. Elle devait être la dernière des 17 filleuls de Diana.

Dominic Lawson, qui était alors rédacteur en chef du magazine Spectator, a écrit avec émotion sur le moment où on lui a dit que Domenica était trisomique. Il l'a décrit comme un "énorme soulagement" car le médecin avait dit plus tôt qu'il y avait "un problème" et il craignait d'être sur le point de perdre un autre enfant.

« Depuis que notre deuxième fille, Natalia est apparue en mars dernier trop prématurément même pour la magie de la médecine moderne. J'avais été morbidement anxieux tout au long de la grossesse suivante », a-t-il écrit.

« Nous avons un problème » du consultant, j'ai tout de suite interprété comme « celui-ci n'y arrivera pas non plus ». Son "votre fille a le syndrome de Down" me sonnait plus comme "mais celle-ci vivra".

La position de Lawson était d'autant plus courageuse que, contrairement à sa femme, il n'avait pas de croyance religieuse sur laquelle s'appuyer, puisqu'il est un athée avoué. Mais lui, comme Rosa, appréciait l'amitié et le soutien extraordinaires de Diana.

Comme Rosa, maintenant âgée de 49 ans, l'a écrit dans un hommage à son amie une semaine après la mort de Diana : « Lorsque nous avons appris que Domenica était trisomique, Diana était immédiatement à mon chevet avec un soutien émotionnel et une aide pratique. Elle s'est offerte comme marraine, m'a dit quels médecins avaient de l'expérience dans ce domaine et m'a donné les noms de personnes à contacter qui ont vécu la même chose.

Le lien que les deux femmes ressentaient l'un pour l'autre remontait au début des années 90, environ un an avant la séparation de Diana et Charles. Rosa était directrice générale du bijoutier Bond Street Tiffany et ils se sont rencontrés par l'intermédiaire de leur amie commune Lucia Flecha de Lima, l'épouse mondaine de l'ambassadeur du Brésil à Londres.

Ils sont rapidement devenus des visiteurs fréquents chez l'autre. Rosa a trouvé en Diana « un être lumineux .. . elle avait l'habitude de dévaler les escaliers du palais de Kensington, les bras tendus ». Mais elle a également vu un côté sombre - celui d'un "animal blessé et piégé" qui demandait fréquemment des conseils mais les prenait rarement.

Ils ont passé leurs premières vacances ensemble en août 1993 lorsque, avec Madame de Lima et sa fille Beatriz, ils sont allés à Bali et à Mojo, l'île isolée de l'océan Indien.

Ils logeaient dans un hôtel de la jungle où les chambres étaient des tentes, et pendant des années après ils ont ri au moment où un cochon errait dans la chambre de Madame de Lima. Elle est sortie en courant en criant et en exigeant que le garde du corps de Diana le tue.

« Vous avez une arme à feu – tirez dessus », a-t-elle crié. Il ne l'a pas fait, mais c'était l'un de ces incidents qui cimentent les amitiés, et quand, quelques semaines plus tard, Rosa a dit à Diana qu'elle était enceinte, la princesse était ravie pour elle.

Imaginez, alors, la tristesse avec laquelle Diana a appris que la grossesse de son amie s'était terminée si tragiquement et à quel point elle cherchait désespérément un moyen d'aider dans une situation qui, en vérité, est au-delà de toute aide.

"Elle plus que quiconque savait quoi dire et quoi faire", a écrit Rosa dans son hommage à Diana. «Elle était à la fois compatissante et pratique. Ces deux qualités coexistaient en elle d'une manière que je n'ai jamais vue chez personne d'autre. Elle trouva instinctivement les mots pour apaiser la douleur, et en même temps savait que je devais nommer ma fille et l'enterrer.

Elle se souvenait toujours de son anniversaire et parlait souvent d'elle. Je n'oublierai jamais son visage, son toucher, sa chaleur et sa compassion le jour où nous avons enterré Natalia.

La princesse, a-t-elle ajouté, "a été un soutien constant, jour et nuit, tout au long de ces moments intensément difficiles et privés".

Mais Rosa, maintenant présidente de Kids, l'association caritative qui aide les enfants handicapés et leurs familles, n'a jamais révélé que Diana leur avait donné l'intimité de son propre jardin comme lieu de repos de Natalia. Et sans les procès des deux anciens majordomes de Diana qui les ont mis à couteaux tirés, l'existence de la minuscule tombe du palais royal serait restée secrète. Ce qui a finalement révélé ce triste épisode, c'est la consternation d'Harold Brown d'être, comme il le dit, « aérographe hors de l'histoire » par Burrell qui a affirmé qu'il était la seule figure importante dans la vie de Diana parmi son personnel domestique.

Un ami intime de Brown – qui a finalement été remplacé par Burrell et est allé travailler pour la princesse Margaret – a estimé qu'il devait révéler l'enterrement secret afin de démontrer que Diana avait au moins autant confiance en Harold Brown qu'elle en avait en Paul Burrell. C'est l'ami qui a approché un journaliste, Liam Kennedy.

En effet, la princesse était si reconnaissante pour l'aide de Brown qu'après l'enterrement, elle lui envoya - ainsi qu'à Burrell - des notes manuscrites, les remerciant. Rosa, qui est en charge du projet de construction d'un mémorial permanent à Diana, a également écrit des lettres de remerciement.

Plus tard, la princesse a placé une urne à l'endroit où le bébé a été enterré.

Elle espérait que ce serait un mémorial permanent car il n'y avait pas de pierre tombale et la tombe n'était par ailleurs pas marquée.

Malheureusement, après la mort de Diana lorsque ses affaires ont été nettoyées, l'urne faisait partie de ses effets qui ont été retirés. Paul Burrell lui-même l'a enlevé, mais avant de le faire, il a pris des photos de l'endroit et les a envoyées aux Lawson.

Peu de temps après, l'utilisation du jardin clos passa au prince Michael de Kent et son épouse Marie-Christine entreprit de le faire aménager.

Mais quelqu'un a discrètement parlé à la princesse Michael du lieu de sépulture - mais pas de qui se trouvait là - et elle s'est assurée que les entrepreneurs ne dérangeaient pas ce terrain en particulier.


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Le bébé, une fille, est né en octobre 1981, dix semaines après le mariage de conte de fées de Charles et Diana le 29 juillet de la même année, et huit mois avant la propre naissance de William le 21 juin 1982, dans l'aile Lindo de l'hôpital St Mary. , Paddington, où les fans campent déjà pour apercevoir Kate et William émerger avec leur nouveau bébé.

Il y a plus. Sarah aurait affirmé qu'en grandissant, on lui disait toujours qu'elle était "un sosie" de Diana. Puis, à la fin de la vingtaine, ses parents ont tous deux été tués dans un accident de voiture. Après leur mort, elle tombe sur un journal intime qui révèle qu'elle est le produit d'un embryon donné et d'une fécondation in vitro (FIV), encore balbutiante au début des années 1980.

Ridicule: L'histoire raconte qu'un embryon a été fécondé pour vérifier que le couple royal était capable d'avoir un enfant – mais devait être détruit. Seulement, ce n'était pas le cas, et un médecin a implanté sa propre femme avec le « royal »

Sarah dit qu'elle a tenté de retracer l'origine de l'embryon donné pour découvrir qui elle était vraiment. Mais il y a environ deux ans, un message menaçant a été laissé sur son répondeur, l'avertissant d'arrêter de chercher si elle tenait à sa vie.

Terrifiée par l'idée que sa vie pourrait être en danger et hantée par des suggestions selon lesquelles la mort de Diana à Paris n'était pas un accident mais un meurtre, elle a émigré en Amérique, où elle vit maintenant sous une identité secrète.

C'est le récit extraordinaire qu'on nous demande de croire. Aussi farfelu que cela puisse paraître, pourrait-il y avoir du vrai là-dedans ?

Comme pour toutes les théories du complot – en particulier celles relatives à la mort de la princesse Diana – il y a toujours une base étroite en fait. De son propre aveu, Diana a subi un examen gynécologique avant ses fiançailles avec Charles.

"Je devais être examinée avant qu'ils ne me permettent de l'épouser", a-t-elle déclaré à une amie proche, Elsa, Lady Bowker, qui était également une de mes amies.

L'examen a presque certainement été effectué par feu Sir George Pinker, le chirurgien-gynécologue très respecté de la reine. Naturellement, son but était de confirmer qu'il n'y avait pas de malformation de l'utérus ou de l'utérus, ou quoi que ce soit qui pourrait empêcher une grossesse normale.

Qu'un tel examen ait pu aller jusqu'à l'extrême de la récolte des ovules et de la fécondation in vitro semble incroyable, bien qu'on ne puisse affirmer comme un fait qu'une telle procédure n'a pas eu lieu.

Future reine: l'histoire va jusqu'à prétendre que la fille – nommée « Sarah » – pourrait même avoir une revendication plus forte sur le trône, étant « née » avant le duc de Cambridge, photographiée ici avec sa mère et son frère Harry

Pas tout à fait : cependant, dans l'une des nombreuses histoires, il ne reconnaît pas les règles de succession modifiées, permettant à l'aîné de réussir quel que soit son sexe, ne sont antidatées qu'à 2011. Ainsi, Prince George - avec son père, photographié avec la famille au baptême de George - n'a pas besoin de s'inquiéter

Toute l'histoire du bébé secret a commencé comme une fiction – c'est peut-être là qu'elle aurait dû rester. En 2011, une ancienne femme d'affaires new-yorkaise, Nancy E. Ryan, vivant à Palm Beach Gardens, en Floride, a auto-publié un roman intitulé The Disappearance Of Olivia.

Mme Ryan, qui n'a jamais rencontré la princesse Diana, avait été fascinée par le premier bébé in vitro, Louise Joy Brown, née à Oldham en 1978. Elle considérait Diana "l'une des femmes les plus fascinantes de ma vie" et avait "lu de nombreuses histoires sur La princesse Diana souhaiterait avoir une fille'.

Tout cela était sûrement dans son esprit lorsqu'elle a conçu l'histoire d'Olivia Franklin, une oncologue qui "admirait la princesse Diana et voulait l'imiter". Sa tâche devient un peu plus facile lorsqu'elle découvre qu'elle est la fille secrète de Diana - le résultat de tests de fertilité et de procédures qui ont en quelque sorte conduit à l'implantation d'un embryon royal à une autre femme.

Dans le roman, Olivia vit dans la clandestinité, craignant pour sa vie, à cause de la menace supposée que son existence représenterait pour la famille royale.

C'est scandaleux même pour la fiction, mais, dans l'esprit de Ryan, son histoire étrange était loin d'être risible. "Je crois que mon histoire aurait pu être vraie", a-t-elle déclaré. «Beaucoup m'ont dit qu'ils pensaient que mon histoire était tout à fait plausible.

«Ces mêmes personnes pensent également que le prince Charles voulait que Diana soit fertile. . . qu'il aurait pu pousser Diana à faire récolter ses œufs pour prouver sa fertilité.

Et, bien que le livre soit clairement une œuvre de fiction, lors de sa parution fin 2011, une étonnante métamorphose médiatique s'est produite. Presque du jour au lendemain, la possibilité que Diana ait eu une fille secrète a cessé d'être un fantasme et a commencé à être présentée comme un fait.

Connaissances: selon The Globe, un tabloïd, Kate a eu une réunion de «44 minutes» avec sa supposée belle-sœur lors d'une visite aux États-Unis l'année dernière – et a été étonnée par sa ressemblance avec la princesse Diana

Le magazine Globe, un tabloïd de supermarché à grand tirage publié aux États-Unis, a consacré toute sa couverture aux gros titres : « Bombshell New Book ». La fille secrète de la princesse Diana ! »

En face d'une photo de la princesse Diana, il y avait une photo d'une jolie jeune fille aux cheveux blonds mi-longs. Le visage et le sourire de la fille ressemblaient énormément à Diana.

Était-ce peut-être un peu trop écrasant ? Une étude minutieuse de « Sarah » – comme elle avait commencé à être nommée dans les rapports – a révélé un eye-liner identique à celui utilisé par Diana, des yeux placés de manière identique et des sourcils, un nez et des dents identiques.

À l'appui de son scoop présumé sur « les rumeurs que le palais a lutté pour garder secrètes pendant des décennies » et les « détails incroyables sur la naissance bizarre de la jeune femme et pourquoi elle vit dans la clandestinité », il est apparu que le magazine avait pris une photo du la vraie Diana, l'a incliné sous un angle différent et photoshopé les lignes de son visage, puis l'a superposé au corps d'une jeune fille.

Et si la photographie était une fabrication, la question suivante à se poser, bien sûr, était de savoir si « Sarah » existait – ou était-elle simplement une création médiatique cynique ?

Mystère: exactement ce que le prince Harry ressentait à propos de sa " sœur secrète " n'a pas été révélé dans " l'exposition "

Mais la légende de la fille secrète de Diana avait maintenant été lancée dans cette stratosphère où l'on croit instantanément à des rumeurs bizarres.

Il y a quatre mois, Globe est revenu sur le sujet, consacrant sa couverture à l'annonce, Kate rencontre la fille secrète de Diana !, encore une fois avec la photographie créée par ordinateur de l'insaisissable « Sarah », qui semblait remarquablement peu disposée à être vue ou entendue.

Cette fois, le magazine a assuré à ses lecteurs que "l'épouse enceinte du prince William, Kate, a effectué une mission top secrète alors qu'elle était à New York – rencontrer discrètement une femme que les initiés du palais pensent être la fille secrète de Diana".

Un "initié royal" a insisté: "C'était la vraie raison du voyage du couple dans la Grosse Pomme. Les autres événements n'étaient qu'une couverture. William veut connaître la vérité.

À titre d'explication supplémentaire, il a été allégué que le roman de Nancy Ryan "a incité un enquêteur du Palais à sonder les vieilles rumeurs sur un bébé Diana secret - et le chemin a finalement conduit à Sarah". C'est à ce moment-là que William a appris son existence pour la première fois.

«Les initiés disent que William ne pensait pas qu'il était" approprié "de rencontrer Sarah lui-même, alors il a demandé à Kate d'avoir une conversation privée informelle à New York – et a organisé le voyage.

"William a été stupéfait lorsque Kate lui a dit qu'elle était une image miroir de sa mère et qu'elle pourrait vraiment être sa sœur."

Il semble à peine nécessaire de souligner qu'il n'y a pas un mot de vérité dans aucune de ces déclarations. La visite de William et Kate aux États-Unis en décembre – la première effectuée par l'un ou l'autre à New York et à Washington DC – était planifiée des mois à l'avance et entreprise en partie au nom du gouvernement britannique.

Ce n'était certainement pas arrangé dans le but de rencontrer une "soeur secrète" dont ni William ni Kate n'avaient de raison de croire qu'il existe. Le couple a tenu dix engagements officiels au cours de leur visite de trois jours.

Malgré tout cela, le magazine a insisté sur le fait que Kate "attendit nerveusement" dans sa suite du Carlyle Hotel de New York "l'arrivée de la mystérieuse femme, connue sous le nom de Sarah, qui pense qu'elle est la sœur aînée de William".

«Des sources disent que Sarah a été introduite clandestinement dans le salon de Kate par des assistants sous le prétexte de faire partie du personnel domestique du parti royal. Et un initié informé [encore un autre !] a révélé en exclusivité à Globe que Kate était restée presque sans voix à sa première vue de Sarah.

""Elle est grande, élégante et le portrait craché de la princesse Diana", déclare la source. "Ils ont passé exactement 44 minutes ensemble pendant que Sarah répondait aux questions de Kate sur son éducation avec une apparente honnêteté."


La belle au bois dormant

Wikimedia Commons La Belle au bois dormant et le roi.

La Belle au bois dormant de Disney est un conte classique d'une princesse en détresse et du prince qui vient galamment à son secours. Le conte italien original du XVIIe siècle a des débuts similaires : la princesse, nommée Talia, s'est piqué le doigt sur un fuseau et a été plongée dans un profond sommeil, accomplissant une prophétie antérieure. Le reste de l'histoire de Talia est trop horrible pour être un conte pour enfants.

L'homme qui est venu au "sauvetage" de Talia est un roi, pas un prince. Le baiser du roi n'a pas réveillé Talia. Il récolte plutôt les fruits de son amour, ce qui est une façon plus agréable de dire qu'il l'a violée pendant qu'elle dormait.

Neuf mois plus tard, elle a donné naissance à des jumeaux, et l'un d'eux a sucé l'écharde de son doigt, la réveillant. Talia et le roi tombent amoureux, mais le roi est toujours marié. Sa reine ordonne que les jumeaux soient kidnappés, cuisinés et nourris au roi inconscient.

Heureusement, elle échoue. La morale de cette histoire était la suivante : « Les gens chanceux, c'est ce qui est dit, sont bénis par la fortune lorsqu'ils sont au lit. »


Une chronologie de la romance royale du prince Charles et de Camilla Parker Bowles

Throughout her life, the Duchess of Cornwall has dealt with having a reputation of being "third person" in the marriage between Princess Diana and Prince Charles. But Camilla Parker Bowles' relationship with the Prince of Wales &mdash spanning four decades &mdash is more than just a scandalous affair. Before reaching martial bliss, they had to tackle royal marriages, tabloid drama, and even tragedy in order to maintain their love, and now, the two are happily married. Here's a look back on the timeline of Prince Charles and Camilla's romance.

Prince Charles meets Camilla Shand for the first time at a polo match in Windsor. The two are immediately attracted to one another and start dating not long after their first meeting. But in 1971, the two part ways when Charles joins the Royal Navy.

In July of 1973, Camilla marries Andrew Parker Bowles, a British Army lieutenant, who had previously dated Prince Charles' younger sister, Princess Anne. Former boarding school classmate of Camilla, actress Lynn Redgrave, once said that for Camilla, "landing a rich husband was the top of the agenda. Camilla wanted to have fun, but she also wanted to marry well because, in her mind, that would be the most fun of all."

Prince Charles formally meets 16-year-old Lady Diana Spencer while in a relationship with her older sister, Lady Sarah McCorquodale. Charles ended his relationship with Sarah and began courting Diana in 1980. According to Diana's biographer Andrew Morton, the two sisters remained close despite their relationships with the Prince. Sarah notably claimed responsibility for their getting together saying, "I introduced them. I'm Cupid."

Charles proposes to Diana on February 6, 1981, and the engagement is officially announced on February 24. That summer, Charles and Diana marry on July 29 at St. Paul's Cathedral in a fairytale wedding. According to ABC's special, The Last 100 Days of Diana, focusing on the summer before Diana's death, Camilla was present at Charles and Diana's wedding despite Diana's wishes for her not to attend. A year later, on June 21, 1982, the royal couple welcomes their first born son, Prince William, and two years later, on September 15, 1984, their second son, Prince Harry.

Despite being in high profile marriages, Charles and Camilla resume their longtime love affair, the documentary notes. Surprisingly, Camilla isn't the first in her family to have a royal affair. Camilla reportedly idolized her great-grandmother, Alice Keppel, the famous mistress of Prince Charles' great-great-grandfather Edward VII.

According to interview tapes recorded by Andrew Morton for the Princess of Wales' biography, Diana claims to have confronted Camilla at a party and told her, "Camilla, I would just like you to know that I know exactly what is going on between you and Charles. I wasn't born yesterday." Camilla allegedly responded, "You've got everything you ever wanted. You've got all the men in the world to fall in love with you and you've got two beautiful children. What more do you want?" And Diana said, "I want my husband."

In November 1992, the press manages to release private tapes of intimate phone conversations between Charles and Camilla, confirming their affections for one another. The tabloids later label the tape incident "Camillagate." A month later, Prime Minister John Major confirms martial issues between Diana and Charles and announces their separation.

Two years after their separation, Charles confesses adultery in nationally televised interview where he names Camilla as his mistress. But the Prince also defends his actions, saying that he did work to remain faithful to Diana, "until it became clear that the marriage had irretrievably broken down."

Camilla and her husband Andrew officially announce their divorce. The two, who had been living apart for two years, decide to end their marriage, saying, "There is little of common interest between us." Diana also admits to adultery, having had an affair with James Hewitt, a well known polo player and Diana's former riding instructor, and opens up about Charles' affair with Camilla in a BBC interview. In the interview with Martin Bashir, Diana famously admits, "There were three of us in the marriage, so it was a bit crowded." In order to get the exclusive interview, Diana worked with Bashir to keep their interview a secret from Buckingham Palace. Bashir even went as far as to sneak into the palace to do the interview without Diana's team knowing, according to ABC's The Last 100 Days of Diana.

Princess Diana is killed in a tragic car accident in Paris and the world is turned upside down by the news. The city of London took the streets to publicly mourn the Princess as Prince Charles walked with his family in the streets for the funeral procession. As for Camilla, the progress she had slowly made as the new woman in Charles' life was brought to a temporary halt as the spotlight shifted once again to Diana.

A year after Diana's death, Charles formally introduces Camilla to his sons, William and Harry. Due to Diana's sudden death, Charles and Camilla opt to keep their relationship out of the public eye.

The couple appear in public together for the first time at Camilla's sister's 50th birthday party at the Ritz Hotel in London. Charles and Camilla arrive at the event separately, almost two hours apart, but leave the event together. More than 200 photographers, journalists, tourists, and fans crowd the streets around the hotel to catch a glimpse of them, who were reluctant to be too public since Diana's death. The rare sighting of the couple together was the moment that their relationship when from a public affair to a public romance.

Though Camilla starts to form a relationship with Charles' sons, she has yet to formally meet Queen Elizabeth. Unwilling to acknowledge Charles' relationship with Camilla, the Queen refuses an invitation to Charles' 50th birthday due to Camilla's presence. But in the summer of 2000, the Queen decides to appear at the exclusive 60th birthday celebration for King Constantine of Greece at Highgrove, where Camilla is also present. The Queen choosing to attend the party where Camilla is a guest is seen as progress in approving Camilla and Charles' relationship.

Charles and Camilla kiss in public for the first time at an event for The National Osteoporosis Society at Somerset House in London, where Camilla served as the organization's patron. Selon le BBC, Camilla being able to properly greet Charles was considered an important step in the couple's public relationship. Charles coming out to support Camilla also showed an unfamiliar role reversal for the pair.

Camilla officially moves into Clarence House, the residence of Prince Charles.

Charles and Camilla announce their engagement in February 2005, but the news causes public controversy and difficult political decisions, including the appropriate venue for their wedding ceremony. Two months later, Prince Charles and Camilla finally marry in a civil ceremony on April 9, 2005 at Windsor Guildhall. Prince William serves as the best man, and Camilla's ex-husband and his second wife attend the ceremony. The Queen and her husband, Prince Phillip, choose not to attend the wedding ceremony, but make an appearance at the Service of Prayer and Dedication held at the St. George Chapel at Windsor Castle, as well as the reception afterwards.

Camilla decides not attend Diana's 10 year memorial service. Though Charles' wife initially planned to attend, according to a Personnes report, the public persuaded Camilla to do otherwise. The Duchess of Cornwall released a statement, saying: "I accepted and wanted to support them, however, on reflection I believe my attendance could divert attention from the purpose of the occasion which is to focus on the life and service of Diana. I'm grateful to my husband, William, and Harry for supporting my decision."

In an interview with Prince Charles, NBC reporter Brian Williams asked Prince Charles the question on everyone's mind: "Does the Duchess of Cornwall become Queen of England, if and when you become the monarch?" The Prince responses to Williams by saying, "That's well &hellip we'll see won't we? That could be." Though Camilla will legally be Charles' queen, she will hold the title of Princess consort, according to the royals' own website.

Camilla and Kate Middleton make headlines just a few months before Kate's wedding, as the two go out for lunch with Kate's sister, Pippa, and Camilla's daughter, Laura Lopes. According to an abc report, onlookers of the lunch heard Camilla trying to offer motherly advice to the soon-to-be-bride. Two months later on April 29, William and Kate marry at Westminster Abbey and Camilla attends the wedding by Prince Charles' side.

While Diana will forever remain the People's Princess, over time, the public opinion of Camilla and Charles changes and even the Queen begins to warm up to Camilla. In 2012, Elizabeth II expressed her acceptance of her new daughter-in-law by officially giving her a royal honor. Camilla is named Dame Grand Cross of the Royal Victorian Order. Later that summer, during the Queen's Diamond Jubliee, Camilla accompanied the Queen on a carriage ride during one of the event's processionals. This is seen as another big feat for Camilla, considering a decade ago, the Queen refused to show up to events if Camilla was there.

Camilla and Charles celebrate 10 years of marriage. In honor of the day, Clarence House releases a photo of the couple at the Balmoral estate in Scotland, where the couple celebrated their honeymoon as well as their first wedding anniversary. A few months later, Camilla joins the whole family on the balcony of Buckingham Palace for the 2015 Trooping The Colour ceremony.

Charles and Camilla continue to make public appearances together, including a visit to Northern Ireland in May.

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Diana’s Impossible Dream

In recent months I have sought out the people who knew Diana and Hasnat when they were together. In my reporting, I also combed through inquest transcripts, police reports, and the published writings of friends, acquaintances, journalists, biographers, and employees in Diana’s circle. Diana has given rise to a lucrative memoir niche, but Hasnat has been noteworthy in not sharing his story. He has given occasional interviews to British tabloids but, according to a friend of his who agreed to talk to me on his behalf, regretted them all for the headlines that resulted, like this one from the Mirror in 2002: POOR HASNAT IS LOCKED IN GRIEF. HE SAYS IT IS ONE BIG NIGHTMARE. Hasnat’s most significant disclosures came in 2008, when the British inquest looking into Diana’s death required his testimony, and even then Hasnat elected to stay in Pakistan and instead offered the inquest his responses from his official interview with the British police, in 2004, as their own investigation got under way. The contents of this interview had never before been made public.

More recently, in January 2012, Hasnat received a letter from Scotland Yard, notifying him that the police had found his name and cell-phone number during its investigation into phone hacking by the News of the World. The hacking, if it occurred, would have been done either at the time of his relationship with Diana or before the inquest, when the press was eager to determine if Hasnat was going to attend. He has brought a civil claim against News Corporation. Whatever money he might get from the company, he has said, he will donate to the hospital cardiac unit he has opened in Pakistan to serve impoverished children. In September, the British production companies Embankment Films and Ecosse Films will release a movie called Diana, starring Naomi Watts in the title role and focusing on the last two years of Diana’s life and specifically on her relationship with Hasnat. He has not cooperated and is said to have laughed at some of the scenes the movie conjures.

Perhaps Hasnat’s discretion, in the end, has been his greatest gift to Diana. “Everybody sells me out,” she told a friend the summer of her death. “Hasnat is the one person who will never sell me out.”

Their first meeting was by chance, and for the most famous woman in the world, his reaction was unusually abrupt. On September 1, 1995, Hasnat Khan, the attending surgeon, had come to a waiting room at the Royal Brompton Hospital to tell Oonagh Toffolo, an acupuncturist and self-described healer, that he had to rush her husband, Joseph, back to the operating room. Hasnat had assisted at her husband’s triple-bypass surgery the day before, but there had been a complication and the patient was hemorrhaging. As Hasnat relayed the news, Toffolo introduced him to the visitor who had arrived that morning: Princess Diana. Hasnat nodded perfunctorily and then left the waiting room to go about his business. “It is doubtful if in her entire adult life Diana, the Princess of Wales, had ever made less of an impression on someone!,” Toffolo wrote in the Mirror after Diana’s death. Diana waited two beats, to make sure Khan was gone, and then turned to her friend: “Oonagh, isn’t he drop-dead gorgeous?” Diana wasn’t missing a detail: “And his name is Hasnat Khan,” she went on. “It’s written on his shoes.”

Oonagh Toffolo was part of the retinue—healers, hairdressers, astrologists, masseuses—that Diana gathered around her as she distanced herself from her royal life. She had been officially separated from Charles in 1992 and by the time she met Hasnat Khan she was living alone in Kensington Palace. She had cycled through many of her friends, owing to perceived or actual slights, and sometimes out of simple boredom. She changed her cell-phone number every six months to foil anyone—such as the British secret service, not to mention the British tabloids—who she believed might be trying to listen to her calls, but the rotation had another consequence. “It was an incredibly effective way of dumping people,” Richard Kay, a Courrier quotidien journalist who was one of her favorites, told me. “By the end, the number of friends she had you could count on one hand.”

What followed that cursory introduction at the hospital was an unlikely romance, a two-year Roman Holiday affair that many close to Diana say was the most significant relationship since her marriage to Prince Charles. For the 35-year-old Princess, Hasnat Khan represented not just a secret, illicit romance. He was a shot at normalcy, at a life away from the increasingly unfriendly spotlight, and a man with whom Diana hoped she might find the personal happiness that had long eluded her. One friend of Diana’s told me, “When you think of the kind of men Diana must have met or been with or seen—here is a man who is completely and totally selfless. She said she’d never met anybody like him.”

After that first visit to Joseph Toffolo, Diana returned to see him every day during his nearly three-week hospital stay. Diana was soon to be divorced, and she knew it. “She was conflicted in this time in her life,” Patrick Jephson, her onetime private secretary, told me, “between some undefined yearning for normality—her concept of normality is not normal, it must be said—and what was a reaction to the traumatic experience of her separation and divorce. You must remember that she didn’t join the royal family to be Princess. She joined the royal family to be Queen.”

Shortly after meeting Hasnat, Diana found herself alone in a hospital elevator with him, and their eyes locked. “I think I’ve met my Mr. Wonderful,” she told Simone Simmons, her energy healer, as Simmons recalled in a recent conversation. Diana added that Hasnat had “dark-brown velvet eyes that you could just sink into.” She often showed up at the hospital late at night to avoid detection. “I found Diana very down to earth, and she made everyone feel at ease,” Hasnat told police in his official interview in 2004, speaking of her manner at the hospital. “I did notice that she was also very flirtatious with everyone.”

Diana was circling Hasnat, and it took about two weeks, until mid-September, for them to have their first date, in the form of a visit to his Aunt Jane and Uncle Omar’s house in Stratford-upon-Avon, to pick up some books. “I did not think for one minute that she would say yes, but I asked her if she would like to come with me,” Hasnat recalled, according to the transcript of his interview with the police. “I was very surprised when she said she would.” They drove together, and Diana met Omar and Jane. She and Hasnat had dinner and drove back to London. “After this, our friendship turned into a relationship,” he said.

Princess Diana leaving the English National Ballet, London, 1996., © Andanson-Cardinale-Ruet/Sygma/Corbis.

In November of 1995, Diana, as a joke, sent a large flower arrangement to Hasnat at the hospital. There was no card with the flowers, though Hasnat knew exactly who had sent them. The hospital staff watched with amusement as Hasnat carried the flowers through the corridors. They suspected, but didn’t know for sure, where the arrangement had come from. Eventually, someone called the florist and pretended to be inquiring on Hasnat’s behalf. The caller threatened to return the flowers if Hasnat didn’t learn who had sent them. The florist finally admitted they had been ordered from Kensington Palace. “After this, the press went everywhere trying to get information on me,” Hasnat told the police. “They visited old girlfriends, my medical school, and retired professors whom I had known.” It was an early warning sign for Hasnat, who came to see the press as a major stumbling block.

For Diana, the media formed a backdrop to her everyday life and represented something that she both resented and needed. Her nocturnal visits to the hospital stopped temporarily after November 30, 1995, when she was intercepted outside it by a photographer from the News of the World. Familiar by now with all of the tabloid editors and reporters who covered her, she took the photographer’s cell phone and spoke directly to Clive Goodman, the paper’s royal correspondent. (Goodman would be jailed in 2005 for hacking into the voice mails of Diana’s sons, William and Harry.) She told him that she visited the Royal Brompton several times a week for hours at a time. Of the terminally ill patients she visited, she said, “Some will live and some won’t live—but they all need to be loved while they’re here.” The story—“My Secret Nights as an Angel”—appeared three days later and led with a reference to Diana’s recently alleged affair with the English Rugby star Will Carling. (AT LEAST I’M NOT HERE WITH MR. CARLING, read one of the Nouvelles du monde headlines.)

Diana, though still big business for editors, had worn out her welcome with the press. When she and Prince Charles were young and married—and, later, when the entire press corps blamed him for her unhappiness—she could do no wrong, and it was in everyone’s interest to build her up. But over the years she had told a few lies and attempted to twist the story too much in her favor. Reports of affairs with other men—one of them (Carling) married—had damaged the view of her as a victim. “She had a very tetchy relationship with the media,” her former press secretary Jane Atkinson told me. “There was a lot of mistrust about the information they received from her, and a lot of rivalry for stories.” Les Nouvelles du monde article gave fodder to critics who saw Diana as unhinged and desperate to be around desperate people. Private Eye, the satirical fortnightly magazine, weighed in with the “Di-No Card,” a fictional card that an ill person could clip from the magazine and present in order to stave off a royal visit. (“At last, with the new Di-No Card, you are guaranteed 100% protection from the woman who wants to love you.”)


Prince Harry: Instead of Helping, Paparazzi Were Taking Photos of Princess Diana "Dying on the Back Seat"

Diana had suffered internal injuries and would be pronounced dead at 4 a.m. that morning. Her lover, Dodi al-Fayed, and driver, Henri Paul, were also killed in the crash. “When I got to the car I could see the driver was already dead and there was nothing that could be done for him," Gourmelon described to The Sun. "Mr Fayed was in the back and in a bad condition, he had a cardiac arrest in the car and when he was taken out he was declared dead by a paramedic."

Diana's bodyguard, Trevor Rees-Jones, was the only one to survive the accident. "The bodyguard in the front was conscious, but he was trapped and had very severe facial injuries," Gourmelon said. “He kept asking for the princess, saying, ‘Where is she? Where is she?’ But my team told him to keep calm and not speak. I told him that none of my men spoke English so it was better for him to keep still and not move. I told him not to worry we were looking after everyone.”

This is the first time Gourmelon has opened up to the media about the incident. Gourmelon figured that he could break his silence now that he has left the fire service after 22 years as a Paris firefighter. He is now in charge of emergency services at Brest airport in France. “I can still picture the whole scene," he said. "It’s something I’ll never forget and that I always think about at this time of year.”


Voir la vidéo: PRINCESS DIANAs CONTROVERSIAL BBC INTERVIEW with MR MARTIN BASHIR