Ce jour dans l'histoire : 01/01/1959 - Batista évincé par Castro

Ce jour dans l'histoire : 01/01/1959 - Batista évincé par Castro

Dans ce clip vidéo "This Day in History", découvrez différents événements qui se sont produits le 1er janvier. Certains de ces événements incluent la promulgation de la proclamation d'émancipation et l'ouverture d'Ellis Island. De plus, David Dinkins devient le premier maire afro-américain de New York et le dictateur Batista est forcé de quitter Cuba par la révolution.


Ce jour dans l'histoire : Castro interdit les élections et déclare Cuba pays socialiste

Il y a 56 ans aujourd'hui, le leader révolutionnaire cubain Fidel Castro a interdit les élections multipartites et déclaré Cuba une nation socialiste.

S'adressant à des centaines de milliers de Cubains lors d'un défilé du 1er mai (lire son discours en anglais ici), Castro s'est ouvertement identifié comme un marxiste-léniniste, déclenchant une guerre froide de plusieurs décennies avec les États-Unis.

"Si M. Kennedy n'aime pas le socialisme, nous n'aimons pas l'impérialisme", a déclaré Castro, faisant référence au président de l'époque, John F. Kennedy. "Nous n'aimons pas le capitalisme."

La proclamation du 1er mai est intervenue un mois seulement après l'échec de l'invasion de l'île parrainée par les États-Unis par des exilés cubains, la soi-disant opération de la Baie des Cochons.

La force d'invasion de 1 300 hommes débarqua à Bahia de Cochinos, mais fut rapidement écrasée. Les jours qui ont suivi ont vu des milliers de rebelles anti-castristes confinés dans des prisons de fortune, des centaines ont ensuite été exécutés.

Castro est arrivé au pouvoir en 1959 après avoir mené une révolte réussie contre le dictateur Fulgencio Batista et son gouvernement.

Dès le début, les États-Unis craignaient que Castro ne soit trop à gauche dans sa politique. Il a mis en œuvre la réforme agraire, exproprié les participations des compagnies pétrolières étrangères et a finalement saisi toutes les propriétés étrangères à Cuba.

Il a également établi des relations diplomatiques étroites avec l'Union soviétique, et les Russes ont rapidement fourni une aide économique et militaire à la nation des Caraïbes.

En janvier 1961, les États-Unis avaient rompu leurs relations diplomatiques avec Cuba.

Des décennies plus tard, en 2014 (longtemps après la dissolution de l'ex-Union soviétique), l'ancien président américain Barack Obama a rétabli l'intégralité des relations diplomatiques avec Cuba. Les États-Unis ont ouvert une ambassade à La Havane pour la première fois en plus d'un demi-siècle alors qu'Obama s'était engagé à « se débarrasser des chaînes du passé » et à balayer l'un des derniers vestiges de la guerre froide.

L'accord historique a rompu une impasse durable entre les deux pays, divisés par 144 kilomètres d'eau et des décennies de méfiance et d'hostilité datant de l'époque de la charge de Theodore Roosevelt sur la colline de San Juan pendant la guerre hispano-américaine qui a apporté l'indépendance à Cuba.

La visite d'Obama en 2016 visait à cimenter la nouvelle relation entre Washington et La Havane. Quelques années auparavant, en 2008, Fidel Castro, vieillissant et malade, avait officiellement démissionné, cédant le pouvoir à son frère Raul.


Les États-Unis reconnaissent le gouvernement cubain, le 7 janvier 1959

Ce jour-là en 1959, six jours après que les forces révolutionnaires ont renversé une dictature à Cuba dirigée par Fulgencio Batista, les États-Unis ont reconnu le nouveau gouvernement provisoire à La Havane. Cette décision n'a pas dissipé les inquiétudes au sein de l'administration selon lesquelles Fidel Castro, dont les forces rebelles ont évincé Batista, pourrait avoir des tendances communistes. Cependant, Washington a d'abord estimé qu'il pouvait travailler avec le nouveau régime et y protéger les intérêts américains.

La chute de la dictature pro-américaine de Batista a conduit à la formation d'un gouvernement provisoire dirigé par Manuel Urrutia, avocat et homme politique libéral. Mais après six mois, Urrutia a démissionné, invoquant ses différends politiques avec Castro, et a émigré aux États-Unis.

Earl Smith, l'ambassadeur des États-Unis à La Havane, a exprimé des soupçons sur les objectifs de Castro. Mais John Foster Dulles, qui a été secrétaire d'État sous le président Dwight Eisenhower, est passé outre aux préoccupations de Smith. Il a conseillé à Eisenhower de reconnaître le gouvernement d'Urrutia, car il semblait, comme l'a dit Dulles, être « exempt de toute souillure communiste » et intéressé par des « relations amicales avec les États-Unis ».

Cependant, les relations entre Cuba et les États-Unis se sont rapidement détériorées. Washington a rompu ses relations diplomatiques avec La Havane le 3 janvier 1961, invoquant les limitations imposées par le gouvernement cubain à la capacité de la mission américaine à exercer ses fonctions diplomatiques et consulaires.

Les mesures prises par Castro pour nationaliser les propriétés américaines sans compensation adéquate et ses liens économiques et politiques toujours plus étroits avec l'Union soviétique ont envoyé des signaux de la Maison Blanche à la communauté du renseignement pour se préparer à retirer Castro du pouvoir.

Cet effort a eu lieu en avril 1961 lorsque le président John F. Kennedy a approuvé un plan d'invasion de Cuba, en utilisant une force d'exil formée par les Américains. Les débarquements à la baie des Cochons ont échoué, entraînant un refroidissement diplomatique entre les deux nations qui persiste à ce jour.


Ce jour dans l'histoire

Aujourd'hui, nous sommes le vendredi 26 juillet, le 207e jour de 2019. Il reste 158 jours dans l'année.

Anniversaires : la chanteuse Darlene Love a 78 ans. Le chanteur des Rolling Stones, Mick Jagger, a 76 ans. Le réalisateur Peter Hyams a 76 ans. L'actrice Helen Mirren a 74 ans. L'actrice Susan George a 69 ans. La patineuse artistique Dorothy Hamill a 63 ans. 60. L'actrice Sandra Bullock a 55 ans. L'acteur Jeremy Piven a 54 ans. L'acteur Jason Statham a 52 ans. L'actrice Kate Beckinsale a 46 ans. L'acteur Gary Owen a 46 ans. L'actrice Bianca Santos a 29 ans.

En 1775, le Congrès continental établit un bureau de poste et nomma Benjamin Franklin son ministre des Postes.

En 1953, Fidel Castro a commencé sa révolte contre Fulgencio Batista par une attaque infructueuse contre une caserne de l'armée dans l'est de Cuba. (Castro a évincé Batista en 1959.)

En 1956, le paquebot italien Andrea Doria a coulé au large de la Nouvelle-Angleterre, environ 11 heures après être entré en collision avec le paquebot suédois Stockholm, au moins 51 personnes sont mortes.

En 1990, le président George H.W. Bush a signé l'Americans with Disabilities Act.

En 2002, la Chambre dirigée par les républicains a voté, 295-132, pour créer un énorme département de la sécurité intérieure dans le cadre de la plus grande réorganisation gouvernementale depuis des décennies.

En 2014, le Hamas a repris les tirs de roquettes sur Israël après avoir rejeté son offre de prolonger un cessez-le-feu humanitaire, le dernier revers dans les efforts internationaux pour négocier la fin de la guerre à Gaza.

En 2016, Hillary Clinton est devenue la première femme à être nommée présidente par un grand parti politique lors de la Convention nationale démocrate de Philadelphie.

En 2017, le président Trump a annoncé sur Twitter qu'il n'accepterait ni n'autoriserait les personnes transgenres à servir dans l'armée américaine. (Après une bataille juridique, le ministère de la Défense a approuvé une nouvelle politique exigeant que la plupart des individus servent dans leur sexe de naissance.)

L'année dernière, alors qu'une date limite fixée par un juge fédéral arrivait, l'administration Trump a déclaré que plus de 1 800 enfants séparés de leur famille à la frontière mexicaine avaient été réunis avec leurs parents et que des centaines d'autres étaient restés séparés.


26 juillet

En 1775, Benjamin Franklin est devenu le premier ministre des Postes des États-Unis.

En 1788, New York est devenu le 11e État à ratifier la Constitution américaine.

En 1908, Le procureur général Charles J. Bonaparte a ordonné la création d'une force d'agents spéciaux qui était un précurseur du Federal Bureau of Investigation.

En 1947, Le président Harry S. Truman a signé la loi sur la sécurité nationale, créant l'établissement militaire national, qui a ensuite été rebaptisé ministère de la Défense.

En 1952, Le roi Farouk Ier d'Égypte a abdiqué à la suite d'un coup d'État dirigé par Gamal Abdel Nasser.

En 1953, Fidel Castro a commencé sa révolte contre Fulgencio Batista par une attaque infructueuse contre une caserne de l'armée dans l'est de Cuba. Castro a évincé Batista en 1959.

En 1956, le paquebot italien Andrea Doria a coulé au large de la Nouvelle-Angleterre, environ 11 heures après être entré en collision avec le paquebot suédois Stockholm au moins 51 personnes sont mortes.

En 1971, Apollo 15 a été lancé depuis le cap Kennedy lors de la quatrième mission habitée américaine sur la lune.

En 1986, des ravisseurs au Liban ont libéré le révérend Lawrence Martin Jenco, un otage américain détenu pendant près de 19 mois.


Aujourd'hui dans l'histoire : Fidel Castro a commencé sa révolte contre Fulgencio Batista

« Une vie passée à faire des erreurs est non seulement plus honorable, mais plus utile qu'une vie passée à ne rien faire. » George Bernard Shaw (né cette date en 1856, mort en 1950).


Aujourd'hui, nous sommes le samedi 26 juillet, le 207e jour de 2014. Il reste 158 jours dans l'année.


Le point culminant de l'histoire d'aujourd'hui :


Le 26 juillet 1775, Benjamin Franklin est devenu le premier ministre des Postes des États-Unis.


En 1788, New York est devenu le 11e État à ratifier la Constitution américaine.


En 1882, l'opéra de Richard Wagner "Parsifal" a été créé à Bayreuth, en Allemagne.


En 1908, le procureur général américain Charles J. Bonaparte a ordonné la création d'une force d'agents spéciaux qui était un précurseur du Federal Bureau of Investigation.


En 1912, la production d'Edison Studios « What Happened to Mary », l'une des premières, sinon la toute première série de films, est sortie avec Mary Fuller dans le rôle-titre.


En 1947, le président Harry S. Truman a signé le National Security Act, qui a créé le National Military Establishment (rebaptisé plus tard le ministère de la Défense).


En 1952, la première dame d'Argentine, Eva Peron, est décédée à Buenos Aires à l'âge de 33 ans. Le roi Farouk Ier d'Égypte a abdiqué à la suite d'un coup d'État mené par Gamal Abdel Nasser.


En 1953, Fidel Castro a commencé sa révolte contre Fulgencio Batista par une attaque infructueuse contre une caserne de l'armée dans l'est de Cuba. (Castro a évincé Batista en 1959.)


En 1956, le paquebot italien Andrea Doria a coulé au large de la Nouvelle-Angleterre, environ 11 heures après être entré en collision avec le paquebot suédois Stockholm, au moins 51 personnes sont mortes. Le président égyptien Gamal Abdel Nasser a nationalisé le canal de Suez.


En 1964, le président des Teamsters Jimmy Hoffa a été reconnu coupable par un tribunal fédéral de Chicago de fraude et de complot dans la gestion d'un fonds de pension syndical. Six co-accusés ont été reconnus coupables de complot. L'Organisation des États américains a promulgué des sanctions contre Cuba.


En 1971, Apollo 15 a été lancé depuis le cap Kennedy lors de la quatrième mission habitée des États-Unis vers la lune.


En 1989, Mark Wellman, un paraplégique de 29 ans, a atteint le sommet d'El Capitan dans le parc national de Yosemite (yoh-SEHM -uh-tee) après s'être hissé sur la falaise de granit à six pouces à la fois pendant neuf jours.


En 1990, le président George H.W. Bush a signé l'Americans with Disabilities Act.


Il y a dix ans : la 44e convention nationale du Parti démocrate s'ouvrait à Boston sous une sécurité extraordinairement stricte. Mohammed Mamdouh Helmi Qutb, un diplomate égyptien retenu en otage par des militants en Irak pendant trois jours, a été libéré après des négociations fructueuses.


Il y a cinq ans : Sarah Palin a quitté son poste de gouverneur de l'Alaska pour écrire un livre et construire une coalition de centre-droit, mais a laissé ses plans politiques à long terme flous. Alberto Contador a remporté le Tour de France pour la deuxième fois en trois ans. Lance Armstrong s'est classé troisième. Rickey Henderson et Jim Rice ont été intronisés au Temple de la renommée du baseball avec feu Joe Gordon. Le chorégraphe et danseur Merce Cunningham est décédé à New York à l'âge de 90 ans.


Il y a un an : Ariel Castro, l'homme qui avait emprisonné trois femmes dans sa maison de Cleveland, les soumettant à une décennie de viols et de coups, a plaidé coupable à 937 chefs d'accusation dans un accord pour éviter la peine de mort. (Castro s'est ensuite suicidé en prison.) Un homme armé s'est déchaîné dans un complexe d'appartements de Hialeah, en Floride, tuant six personnes avant d'être abattu par la police. Le milliardaire du pétrole texan George P. Mitchell, considéré comme le père de la fracturation hydraulique, est décédé à son domicile de Galveston. La Jolla, Californie.


Anniversaires d'aujourd'hui : L'actrice Marjorie Lord a 96 ans. L'acteur James Best a 88 ans. L'actrice-chanteuse Darlene Love a 73 ans. Le chanteur Brenton Wood a 73 ans. La rock star Mick Jagger a 71 ans. Le réalisateur Peter Hyams a 71 ans. L'actrice Helen Mirren a 69 ans. Rock le musicien Roger Taylor (Queen) a 65 ans. L'actrice Susan George a 64 ans. La patineuse artistique Dorothy Hamill a 58 ans. L'acteur Kevin Spacey a 55 ans. Le chanteur de rock Gary Cherone (sher-OWN) a 53 ans. L'actrice Sandra Bullock a 50 ans. Le chanteur de rock Jim Lindberg (Pennywise) a 49 ans. L'acteur Jeremy Piven a 49 ans. Le chanteur rappeur-reggae Wayne Wonder a 48 ans. L'acteur Jason Statham (STAY -thum) a 47 ans. L'acteur Cress Williams a 44 ans. L'animateur de télévision Chris Harrison ( Bachelor The Bachelorette ) a 43 ans. L'actrice Kate Beckinsale a 41 ans. Le musicien de rock Dan Konopka (OK Go) a 40 ans. La chanteuse de gospel/contemporaine Rebecca St. James a 37 ans. L'actrice Francia Raisa a 26 ans. Le musicien de rock chrétien Jamie Sharpe (Rush of Fools) est de 25.


Pensée pour aujourd'hui : « Une vie passée à faire des erreurs est non seulement plus honorable, mais plus utile qu'une vie passée à ne rien faire. » George Bernard Shaw (né cette date en 1856, mort en 1950).


Informations sur les citations

Le 9 avril 1959, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) présente à la presse les premiers astronautes américains : Scott Carpenter, L. Gordon Cooper Jr., John H. Glenn Jr., Virgil « Gus » Grissom, Walter Schirra Jr. , Alan Shepard Jr. et Donald Slayton. Les sept hommes, tous pilotes d'essais militaires, ont été soigneusement sélectionnés parmi un groupe de 32 candidats pour participer à Projet Mercure, Le premier programme spatial habité américain. La NASA prévoyait de commencer des vols orbitaux habités en 1961.

Le 4 octobre 1957, l'URSS a remporté la première victoire de la « course à l'espace » en lançant avec succès le premier satellite artificiel au monde, Spoutnik, dans l'orbite terrestre. En réponse, les États-Unis ont consolidé leurs divers efforts spatiaux militaires et civils au sein de la NASA, qui s'est consacrée à battre les Soviétiques dans les vols spatiaux habités. En janvier 1959, la NASA a commencé la procédure de sélection des astronautes, examinant les dossiers de 508 pilotes d'essai militaires et choisissant 110 candidats. Ce nombre a été arbitrairement divisé en trois groupes, et les deux premiers groupes ont fait rapport à Washington. En raison du taux élevé de bénévolat, le troisième groupe a été éliminé. Sur les 62 pilotes qui se sont portés volontaires, six étaient devenus trop grands depuis leur dernier examen médical. Une première batterie de tests écrits, d'entretiens et d'examens des antécédents médicaux a encore réduit le nombre de candidats à 36. Après avoir pris connaissance des tests physiques et mentaux extrêmes prévus pour eux, quatre de ces hommes ont abandonné.

Les 32 derniers candidats se sont rendus à la clinique Lovelace d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, où ils ont subi des examens médicaux et psychologiques exhaustifs. Les hommes se sont avérés si sains, cependant, qu'un seul candidat a été éliminé. Les 31 candidats restants se sont ensuite rendus au Wright Aeromedical Laboratory à Dayton, Ohio, où ils ont subi la partie la plus épuisante du processus de sélection. Pendant six jours et trois nuits, les hommes ont été soumis à diverses tortures qui ont mis à l'épreuve leur tolérance au stress physique et psychologique. Entre autres tests, les candidats ont été forcés de passer une heure dans une chambre de pression qui simulait une altitude de 65 000 pieds et deux heures dans une chambre chauffée à 130 degrés Fahrenheit. Au bout d'une semaine, il restait 18 candidats. Parmi ces hommes, le comité de sélection devait en choisir six sur la base d'entretiens, mais sept candidats étaient si forts qu'ils ont fini par se contenter de ce nombre.

Après leur annonce, les "Mercury Seven" sont devenues des célébrités du jour au lendemain. Cependant, le projet Mercury a subi quelques revers et, le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine a mis en orbite autour de la Terre lors du premier vol spatial habité au monde. Moins d'un mois plus tard, le 5 mai, l'astronaute Alan Shepard a été lancé avec succès dans l'espace lors d'un vol suborbital. Le 20 février 1962, étape majeure du programme spatial américain, John Glenn est devenu le premier Américain à orbiter autour de la Terre. La NASA a continué à suivre les Soviétiques dans les réalisations spatiales jusqu'à la fin des années 1960, lorsque le programme Apollo de la NASA a placé les premiers hommes sur la lune et les a ramenés en toute sécurité sur Terre.

En 1998, 36 ans après son premier vol spatial, John Glenn a de nouveau voyagé dans l'espace. Glenn, alors âgé de 77 ans, faisait partie de l'équipage de la navette spatiale Discovery, dont la mission de recherche de 9 jours a été lancée le 29 octobre 1998. Parmi les enquêtes de l'équipage figurait une étude du vol spatial et du processus de vieillissement.


L'un des mystères déroutants du milieu du XXe siècle est de savoir pourquoi Cuba, une île riche avec des liens longs et étroits avec les États-Unis, est devenue un État communiste. Il l'a fait d'une manière inédite et inattendue - sans l'aide militaire soviétique, sans subir une guerre civile destructrice (les morts pendant la révolution de Castro contre Batista n'ont probablement pas atteint les deux mille), et sans la direction du Parti communiste cubain, qui a joué au mieux un rôle rôle mineur dans les combats comme il y en avait. D'après les normes latino-américaines, Cuba, en outre, n'était pas économiquement arriérée. En effet, en termes de revenu par habitant, elle était aussi riche que n'importe quel pays d'Amérique latine, à l'exception du Venezuela et de l'Argentine, et à certains égards – comme dans son réseau de communication – était plus avancée et technologiquement sophistiquée que le Venezuela. Elle était, enfin, aussi étroitement liée aux États-Unis qu'il était possible de l'être sans faire réellement partie de l'Union - le peso cubain et le dollar américain, par exemple, ayant été pendant de nombreuses années interchangeables au pair.

Il y avait, bien sûr, un côté sombre de la vie à Cuba avant Castro. L'histoire politique de l'île au cours des générations qui ont suivi l'accession à l'indépendance de l'Espagne en 1898 avait été caractérisée par la fraude électorale, la corruption et des accès de tyrannie. Le gangstérisme politique était monnaie courante. L'économie dépendait en grande partie du commerce du sucre, qui, tout en enrichissant de nombreuses personnes, laissait une grande minorité de la population chroniquement sous-employée, sans emploi ou sans ressources. Les infrastructures sanitaires et éducatives étaient insuffisantes à La Havane, la capitale, et souvent inexistantes dans les campagnes. Ni le pouvoir judiciaire ni la fonction publique n'étaient à l'abri de la manipulation et de l'intimidation politiques. Les relations entre les Blancs et la minorité noire et mulâtre étaient précaires et se sont aggravées dans les années 1950. Le dictateur de ces dernières années, Fulgencio Batista, s'est livré à la brutalité policière et à la corruption et à l'inefficacité militaires. Une histoire typique des derniers jours de Batista concerne l'un de ses communiqués, qui annonçait qu'il passait douze heures par jour avec ses généraux, menant la guerre contre Castro. En fait, lui et ses commandants passaient le temps à jouer à la canasta.

En partie à cause des changements défavorables sur le marché mondial du sucre et en partie à cause de la croissance, depuis la dépression mondiale, de syndicats forts, vénaux et restrictifs, l'économie du pays était devenue stagnante. Les syndicats sont fréquemment accusés de freiner la modernisation de l'industrie sucrière : Julio Lobo, le dernier grand marchand de sucre de l'ancien Cuba, par exemple, fait retarder de deux ans une machine à couper la canne à la douane et doit finalement la renvoyer à les États Unis. Bien que l'histoire précédente de Cuba ait été celle d'une acceptation rapide des innovations techniques peu après leur invention (Cuba avait eu une machine à vapeur en 1798 et des chemins de fer en 1833), le pays, au cours des années qui ont précédé l'accession de Castro au pouvoir, était devenu l'un des Les perspectives les moins attrayantes d'Amérique latine pour les investissements étrangers.

Pourtant, de telles faiblesses ne font pas nécessairement d'un pays une proie facile au communisme. Le Venezuela avait des extrêmes similaires de richesse et de pauvreté en 1959. Elle comptait davantage sur le pétrole pour sa stabilité que Cuba sur le sucre, et elle avait moins d'expérience de la démocratie que Cuba. Pourtant, lorsque Pérez Jiménez, son dernier dictateur, est tombé en 1958, le peuple vénézuélien a pu établir ce qui est devenu la démocratie la plus efficace d'Amérique latine. Une économie stagnante ne provoque généralement pas de révolution. De plus, le parti communiste à Cuba n'était ni fort ni aventureux. Ses dirigeants d'âge moyen ne semblaient pas mécontents de ce qui semblait être leur éloignement du pouvoir. Le communisme en 1959, en particulier après que Khrouchtchev eut expliqué les crimes de Staline trois ans auparavant, semblait une force épuisée.

Est-ce, peut-être, les États-Unis qui sont responsables de ce qui s'est passé à Cuba en 1959 et par la suite ? Étant donné que ce point de vue est largement répandu, il convient de l'examiner sous deux angles : premièrement, l'impact des États-Unis sur Cuba pendant les soixante ans entre la guerre hispano-américaine et la révolution de Castro et deuxièmement, l'interrelation des deux pays au cours de la deuxième dictature de Batista (1952-1958) et les deux premières années du règne de Castro (1959-1960).

Au cours du premier tiers du vingtième siècle, les États-Unis ont tellement dominé Cuba que l'île était un protectorat américain à tous points de vue. Avant 1898, alors que l'île était encore une colonie espagnole, les États-Unis étaient devenus le partenaire commercial le plus important de Cuba et avaient investi une trentaine de millions de dollars dans son économie. L'intervention américaine dans la rébellion cubaine contre l'Espagne, de 1895 à 1898, a conduit inexorablement à la guerre hispano-américaine, mais en votant pour cette guerre, le Sénat américain a stipulé qu'il ne souhaitait pas l'occupation américaine de Cuba après les hostilités. Néanmoins, les esprits ont changé et après la paix qui a assuré la libération de Cuba de l'Espagne, les États-Unis ont insisté sur trois ans d'occupation militaire. Cuba n'est devenu une république nominalement indépendante qu'en 1902. Même alors, l'amendement Platt à l'acceptation de l'indépendance de Cuba par les États-Unis, introduit par le sénateur républicain Orville Platt du Connecticut, a donné aux États-Unis le droit d'intervenir militairement dans l'île dans certaines circonstances : si la guerre civile a éclaté sur l'île et si Cuba n'était pas maintenu propre et exempt de maladies dangereuses. L'amendement Platt imposait également des restrictions à la capacité du gouvernement cubain à contracter des dettes et à conclure des traités avec une troisième puissance, et permettait aux États-Unis d'établir des bases navales sur l'île, ce qu'ils firent à Guantânamo, pour aider à sécuriser le canal de Panama. Ces conditions étaient aussi sévères pour Cuba que l'étaient celles que les traités de Versailles et de Saint-Germain imposaient à l'Allemagne et à l'Autriche vaincues en 1919 – et étaient aussi fortement ressenties.

Une assemblée constituante cubaine a été convaincue d'accepter l'amendement Platt dans le cadre de la première constitution de Cuba « indépendant ». En 1906, les États-Unis ont profité de leurs droits en vertu de l'amendement, et trois autres années d'occupation ont suivi. Les États-Unis ont menacé d'intervenir à nouveau en 1912 et en 1917, avec à chaque fois des conséquences directes sur les affaires politiques internes de Cuba. Dans les années 1920, le général Enoch Crowder, l'envoyé américain à La Havane, a reçu les pleins pouvoirs pour réorganiser les finances de Cuba, et dans la même décennie, les États-Unis ont reconnu et soutenu le général Gerardo Machado, même lorsqu'il s'est fait un dictateur. Ce soutien a pris fin en 1933, lorsque Sumner Welles, le nouvel ambassadeur du président Franklin D. Roosevelt à Cuba, a contribué à inspirer la chute de Machado. L'année suivante, Welles a aidé au renversement d'un gouvernement cubain progressiste dirigé par le Dr Grau San Martin, qui a préparé la voie à une nouvelle tyrannie à peine voilée sous le général Batista.

L'amendement Platt a été aboli en 1934, mais même ainsi, les États-Unis n'auraient pas hésité à imposer leur propre candidat à Cuba pendant la Seconde Guerre mondiale, si cela avait été jugé nécessaire. Ce n’était pas obligatoire : le général Batista (qui en 1940 a été élu président – ​​à juste titre) était peut-être un « fils de pute », mais il était « notre fils de pute », selon les termes de FDR. Les menaces d'intervention américaine ont duré plus longtemps. Le FBI était probablement au courant d'un complot visant à renverser le Dr Grau San Martin lors de sa deuxième présidence en 1947, et il l'a peut-être encouragé.

Les États-Unis, quant à eux, avaient construit sur l'île une position économique aussi importante que politique. Les investissements dans les sucreries ont donné aux entreprises américaines le contrôle de 60% de la production de sucre cubaine dans les années 1920. Les entreprises américaines possédaient également de grandes propriétés foncières. Le tabac cubain était commercialisé par des marchands américains. Les entreprises américaines, ou leurs filiales cubaines, contrôlaient l'électricité, les téléphones et d'autres services publics. Cuba était même parfois représentée dans la diplomatie touchant le sucre par des citoyens américains ayant des intérêts cubains. La domination américaine sur la vie culturelle cubaine était presque aussi forte.

Certains avantages pour Cuba découlent naturellement de cette relation étroite. Sans l'intervention américaine en 1898, Cuba ne se serait pas si tôt libérée de l'Espagne. L'intérêt des États-Unis pour Cuba a élevé le niveau de vie des Cubains à la moitié de celui des États-Unis en 1925. Les médecins militaires américains avec les forces d'occupation ont rendu possible la conquête de la fièvre jaune, pendant de nombreuses générations le fléau de La Havane (bien qu'il ait été un d'ascendance écossaise, le Dr Carlos Finlay, qui a découvert le premier que la fièvre jaune est véhiculée par les moustiques). La construction par une société américaine d'un chemin de fer le long de l'île était une réalisation dont Cuba bénéficiera toujours. Les investissements américains dans les sucreries ont été réalisés avec une détermination de fer de faire des profits et d'assurer un approvisionnement en sucre pour les États-Unis en temps de guerre, mais ces investissements ont transformé l'économie cubaine et lui ont donné la forme qu'elle a maintenant. Les contacts étroits établis en Amérique du Nord par les Cubains de la haute société signifiaient également que leurs enfants pouvaient facilement être scolarisés aux États-Unis.

Mais cette association étroite signifiait aussi que les États-Unis étaient un bouc émissaire bien trop utile à Cuba lorsque les choses tournaient mal. Les États-Unis étaient habituellement blâmés pour la corruption des élections, pour l'établissement des dictatures de Machado et de Batista, pour le chômage et pour la pauvreté. Du point de vue cubain, le comportement des États-Unis là-bas était souvent caractérisé par une supériorité condescendante envers les politiciens, la culture et les traditions locales, ce qui était irritant même (ou particulièrement) lorsqu'il était justifié. Alors que de nombreux Américains sont allés à Cuba en pensant qu'ils apportaient la prospérité, d'autres ont emporté avec eux des idées d'évasion fiscale, de philistinisme et d'arrachage d'argent. Une partie substantielle de la classe moyenne cubaine assez nombreuse est devenue dépaysée : non seulement les gens de cette classe ont été éduqués aux États-Unis, mais ils ont passé leurs années d'exil, à l'époque de la dictature, aux États-Unis, et même en prêchant le nationalisme. , les politiciens cubains préparaient souvent leur peuple à demander un prêt au gouvernement américain.

Le nationalisme cubain a donc naturellement pris une tournure antiaméricaine. Les avantages apportés par les Américains étaient facilement oubliés. Les Cubains en 1898 ont fait valoir que les États-Unis les avaient trompés de victoire sur l'Espagne, ils ont attaqué l'amendement Platt et chaque nouvel incident d'intervention ou menace d'intervention a créé de nouvelles vagues de ressentiment. Des historiens de l'Université de La Havane ont déclaré aux étudiants que chaque opportunité de régénération nationale avait été contrecarrée par la « diplomatie du dollar ». C'est dans cette tradition que Castro et les intellectuels de sa génération sont nés.

L'anti-américanisme des intellectuels nationalistes cubains a fortement brûlé dans les années 1950, même si, à ce moment-là, l'amendement Platt était mort depuis longtemps et la domination économique américaine du pays était beaucoup moins notable qu'elle ne l'avait été vingt ans auparavant. Mais les nationalistes s'attardent souvent sur les torts du passé, et le traitement que Sumner Welles a réservé au Dr Grau San Martin est resté dans les mémoires comme si cela n'était arrivé qu'hier. (Grau San Martin, lorsqu'il a finalement pris ses fonctions, avait scandaleusement abusé de sa position pour s'enrichir et enrichir ses amis, mais il représentait toujours à Cuba le souvenir d'une révolution que les États-Unis semblaient avoir trahie en 1934.)

Ainsi, si l'on considère l'ensemble de l'histoire cubaine depuis le début du siècle, les États-Unis peuvent en un sens être considérés comme l'auteur involontaire de la révolution communiste à Cuba. La révolution était comme la rage d'un enfant contre un tuteur détesté qui avait succédé en 1898 aux vrais parents, les Espagnols, après une guerre aux implications ambiguës. Mais à court terme, pendant les années qui ont précédé la révolution castriste, les États-Unis ont joué un rôle beaucoup moins évident.

Les États-Unis, pour autant que l'on sache, n'ont pas été impliqués dans le deuxième coup d'État de Batista en 1952, mais les services de renseignement américains ont été actifs par la suite à Cuba. La CIA, par exemple, a aidé Batista à mettre en place une agence anticommuniste au sein du gouvernement cubain, le BRAC ( Bóro Para Represión de las Actividades Comunistas ). « J'étais le père du BRAC », m'a dit en 1962 Arthur Gardner, ambassadeur des États-Unis à Cuba de 1953 à 1957. Toujours dans les années 1950, les radicaux d'Amérique latine ont remarqué l'implication de la CIA dans un coup d'État qui a renversé Le gouvernement nationaliste, mais soutenu par les communistes, du colonel Jacobo Arbenz au Guatemala. Che Guevara, l'Argentin qui fut par la suite l'un des partisans les plus dévoués de Castro, était au Guatemala à ce moment-là, et il a évidemment tiré ses propres conclusions claires et dures quant à ce que pourrait être la réaction des États-Unis à une nouvelle révolution nationaliste ailleurs en Amérique latine ou les Caraïbes. Pendant ce temps, Batista resta, jusqu'en 1958, un client préféré des hommes d'affaires américains et de nombreux décideurs politiques à Washington.

L'attitude du gouvernement américain envers le mouvement de Castro contre Batista était ambiguë au début. D'un côté, il y avait ces fonctionnaires qui pensaient que Castro avait toujours été communiste et devait donc être détruit le plus tôt possible. Ce groupe comprenait l'ambassadeur Gardner, son successeur, Earl T. Smith, qui était ambassadeur de 1957 à 1959 et l'amiral Arleigh Burke, le chef des opérations navales des États-Unis. Gardner a suggéré à Batista en 1957 qu'il devrait essayer de faire assassiner secrètement Castro dans les collines, où la guerre civile avait déjà commencé. Bien que Batista ait répondu: "Non, non, nous ne pouvions pas faire ça, nous sommes des Cubains", il y a eu au moins une tentative contre Castro dans la Sierra Maestra, et c'est probablement l'œuvre de Batista.

Mais de nombreux membres du gouvernement américain ont adopté une ligne différente : Roy Rubottom, secrétaire d'État adjoint aux Affaires latino-américaines, avait de grands espoirs pour Castro, tout comme le directeur du Département d'État du Bureau des affaires caribéennes et mexicaines, William Wieland. Ces attitudes amicales étaient partagées par certains responsables au sein de la CIA. En effet, le représentant de deuxième rang de la CIA à La Havane a eu une dispute ouverte avec l'ambassadeur Smith au sujet de savoir si Castro était ou non un communiste, en 1957, et JC King (chef des affaires de l'hémisphère occidental de la CIA ) et Lyman B. Kirkpatrick (inspecteur général de la CIA) ont, pendant un certain temps, espéré que Castro pourrait devenir un libéral.

The United States thus presented a divided front toward Castro. He, in turn, was able to employ, to good effect, these divisions among both American policymakers and various molders of public opinion. A notable example was his use of the visit to Cuba of Herbert Matthews, a high-minded correspondent of the New York Times , in February, 1957. Castro saw Matthews in a remote part of the mountains and persuaded him that he was a moderate, nationalist reformer and that he had much more of a following than was really the case. Matthews’ reporting was friendly to Castro and helped to create in the United States widespread sympathy for the rebellion. That sympathy, in March, 1958, enabled Rubottom and his friends in the State Department to ensure an embargo on the sale of arms to Cuba, an action as important for its psychological effect upon Batista as for its actual disservice to the Cuban army. Until then, Batista had assumed that the United States automatically would support him even if he used against his internal enemies American arms that had been supplied to him for “hemisphere defense.”

By the end of 1958, Batista’s position had begun to disintegrate, due largely to the corruption and inefficiency of his army rather than to the military skill of Castro—though it would be foolish to underestimate Castro’s ability to make the most of a propaganda advantage in Cuba. The U.S. government made an attempt to get Batista to resign and hand over power to a junta of generals, which, in the words of the CIA’s Kirkpatrick, seemed then to offer the United States “the best possibility of bringing peace” and avoiding “a blood bath.” The task of trying to persuade Batista to agree to this plan was entrusted to William Pawley, an American with long-established business interest in Cuba (he had founded Cubana Airlines and was a personal friend of Batista’s). Pawley’s mission failed, possibly because Rubottom had told him to avoid saying that he was acting in the name of President Eisenhower. A week later, however, Ambassador Earl Smith, with the greatest personal reluctance, told Batista that the United States government judged he had no alternative save to leave, that the State Department thought he could now only be a hindrance to its hastily devised plans for a transition. Batista agreed, partly because he now had a great deal of money outside of Cuba, and partly because his heart was not in the fight, though he complained at the same time that the United States was carrying out still another act of intervention—and one which did, indeed, seem like a repetition of Sumner Welles’s intervention in 1933 against Machado.

Before Batista finally left Cuba, one of his generals, Cantillo, tried to reach an armistice with Castro and even attempted to make himself the leader of a caretaker government. At the same time, the CIA was busy bribing the jailer of another officer, Colonel Ramón Barquín, a nationally respected enemy of Batista, to let him out of prison so he could assist in the formation of a new government. These and other last-minute plans all came to nothing. Batista’s army was crumbling fast, and public enthusiasm for Castro and his allies was growing enormously, as Barquín and Cantillo in the end recognized. Batista left Cuba in the early morning hours of January 1,1959. The U.S. government then realized that it had to choose between allowing Castro to take power and “sending in the Marines.” The latter course was favored by Admiral Burke and probably by Allen Dulles, the Director of the CIA, but nothing was done. In the meantime, men and women from Castro’s organization took over the maintenance of public order in the Cuban cities. Castro himself was in Havana by January 8, 1959. A new, progressive government was formed. In the beginning, Castro did not figure in this. Even when he did take over as prime minister, in February, the majority of the members of his government were well known to be liberals.

American reactions continued to be ambiguous, but in the Eisenhower administration those willing to give Castro the benefit of the doubt were predominant. The new ambassador to Havana, Philip Bonsai, concluded before arriving in Havana in February that “Castro was not a communist” and, at a meeting of the U.S. ambassadors in the Caribbean region on April 11, 1959, commented privately that Castro was a “terrific person, physically and mentally, he was far from crazy [and] he was not living on pills.” Most press comment in the United States early in 1959 thought much the same.

There was, of course, some expressed hostility to the new Cuba in the United States, and Castro exploited it to strengthen his position with the reawakened Cuban public opinion. For example, when Senator Wayne Morse of Oregon and various American newspapers and newsmagazines protested against the public trial of Batista’s police, Castro suggested that their opposition constituted another variation on the theme of intervention. He also made the most of his visit to the United States in April, 1959, as the guest of the American Society of Newspaper Editors, to arouse further support for himself among the American people. Many Americans were even angry that President Eisenhower refused to meet him on that occasion, preferring to leave the task to Vice President Nixon.

The transition in Cuba from an open to a closed society, after that visit, came fast. In early 1959 Castro was still talking of the desirability of an “entirely democratic revolution.” The Cuban revolution would be as “autochthonous as Cuban music,” with no place for extremists or communists. In May, 1959, however, a classical agrarian reform, taking over large estates and giving land to squatters and peasants, was promulgated. This inspired a curt but polite U.S. note of protest, demanding compensation for all dispossessed landowners, Cuban and American alike. The reform caused a political upheaval in the countryside, though accounts of what happened are hard to find. Certainly it was then that the first resistance to Castro began to be organized by Cubans of the Right. Some politicians began to criticize Castro for failing to call elections. But Castro himself was busy directing abortive expeditions against the dictatorships in the Dominican Republic, Nicaragua, and Haiti.

In May, also, Castro dismissed several liberal ministers from his cabinet and had his first clash with the Cuban judiciary over a habeas corpus case. A month later the chief of the Cuban air force fled to the United States and told the Internal Security Subcommittee of the Senate that communism was beginning to take over in Cuba. A few weeks after that, in mid-July, Castro hounded out of office his own nominee as President of Cuba, Judge Manuel Urrutia, accusing him of treason and anticommunist expressions. Others who, like Hubert Matos, the military chief of the province of Camagüey, continued to criticize communism in public were shortly afterward arrested. Most of the other liberal cabinet members were then dismissed or were cowed into humiliating betrayals of their old faiths. The attitude of those who remained in office, like that of many liberals caught up in other revolutionary circumstances, is easy to condemn but important to judge objectively. The Cuban liberals who stayed with Castro in 1959 (like Raúl Roa, the Foreign Minister Osvaldo Dorticós, President of Cuba for many years Armando Hart, the Minister of Education and Regino Boti, the Minister of Economics) were clearly men whose dedication to liberal ideology was not as firm as was their previously submerged desire for a strong nationalist state, which would break absolutely with a past in which none of them personally had been very successful.

Next, the truant former chief of Cuba’s air force flew over Havana in a U.S. B-25 bomber converted to a cargo carrier, dropping pamphlets on the city. Antiaircraft guns fired at his plane, and some of their shell fragments fell to the ground and killed a few Cubans—an event that heralded a several months exchange of insults between Cuba and the United States. In February, 1960, only a year after Castro had taken power, Anastas Mikoyan, Deputy Premier of the Soviet Union, arrived in Havana to conclude the first commercial arrangement between Russia and Cuba, and in March, President Eisenhower gave his approval to the training of Cuban exiles by the CIA for a possible invasion of the island. In the course of the first half of 1960, xthe independence of the judiciary, press, trade unions, and university was destroyed, and the flight of middle-class Cubans and liberals began in earnest. By then, a clash with the United States was inevitable.

In June, 1960, the Cubans asked U.S. oil refiners to process Russian, and not Venezuelan, oil. They refused. Castro retaliated by nationalizing the refineries. Eisenhower then cut off the U.S. sugar quota, an arrangement by which the United States bought a substantial portion of Cuba’s sugar at a price higher than that of the world market. In return, Castro expropriated the U.S. sugar mills and all public utilities owned by the United States in Cuba. Eisenhower responded with a ban on all U.S. exports to Cuba, save medicines and some foodstuffs. The Cubans immediately took over all the remaining large private enterprises. In January, 1961, the U.S. embassy was withdrawn. Something like a new civil war had broken out by this time in the hills of Escambray in southern Cuba. In April the CIA’s force of exiles landed at the Bay of Pigs. Immediately after the failure of that ill-starred invasion, Castro, on May 1, 1961, proclaimed Cuba a “socialist state” and decreed that there would be no more elections. The revolution, he announced, had given every Cuban a rifle, not a vote.

From this summary of events, despite the unfolding drama of 1960 and 1961, it will be seen that the real decisions concerning the direction the revolution would take were made in 1959, between May and October, and probably in June or July. Castro and Guevara on separate occasions mentioned that time as crucial, and it was then, also, that leading figures were first ousted or arrested for anticommunism. When the mere expression of anticommunism becomes a crime, it is a sure sign of what line a government wishes to pursue. By that time, the possibilities of achieving a humane or open regime in Cuba were over.

A proper interpretation of what happened, and why, must consider Castro’s personality, first and foremost. Castro had a strong hold over Cuban opinion in 1959, and his position as “maximum leader” of the revolution was unquestioned. Marxism belittles the role of individuals in history. But in the establishment of regimes based on Marx’s philosophy, individuals, from Lenin to Castro, have played decisive parts. Castro’s motives, therefore, need to be investigated, so far as it is possible, in examining why the revolution in Cuba took the course it did.

Some would say that this question presents no real problems. Earl Smith, Arthur Gardner, and some others thought that Castro had been a communist for years. William Pawley claimed to have heard Castro, during riots in Bogotá in 1948, proclaim on the Colombian radio: “This is Fidel Castro from Cuba. This is a communist revolution.…” This interpretation of Castro’s early loyalties has had corroboration from Castro himself. In a speech in Havana in December, 1961, he said that he had been an apprentice Marxist-Leninist for many years: “I absolutely believe in Marxism! Did I believe on 1 January [1959]? I believed on 1 January.…” More recently in a taped interview in Cuba with American television reporter Barbara Walters, in mid-1977, Castro said (though the section was excised from what was shown the U.S. viewing audience): “I became a communist before reading a single book by Marx, Engels, Lenin, or anyone. I became a communist by studying capitalist political economy.…When I was a law student in the third year at the University of Havana.…I became what could be called a Utopian communist. Then I was introduced to Marxist literature.…” In another U.S. television interview, shown by CBS on June 10, 1977, he recalled his meeting with Vice President Nixon in April, 1959, and said that at the time, “I was a communist. I personally was a communist.” In 1961, moreover, he had explained that if he had admitted in the Sierra Maestra how extreme his opinions really were, he would have been killed then and there.

Castro, therefore, had lent the support of his own authority to what may be described as a “conspiracy theory” in explanation of the Cuban revolution. Some other points can be added. For example, Fidel Castro’s brother and intimate adviser, Raúl, had been an overt member of the Cuban Communist Youth Movement since 1953. Fidel Castro had influential communist friends at Havana University between 1945 and 1948, most of whom did well in the communist regime after 1961 (for instance, Lionel Soto, in 1976 Ambassador to London and an adviser on Cuba’s African policy Flavio Bravo, Deputy Prime Minister in 1977 and Alfredo Guevara, for years head of the Cuban Film Institute). Though perhaps not actually a member of the Communist party, much less a Soviet agent (as some members of the FBI suggested), Castro—so the conspiracy theory runs—must always have been in touch with the party.

When the communist leaders in Cuba realized that Castro was likely to win the war against Batista, they began to help him and accordingly were welcomed into the large alliance over which he presided, and which they attempted to take over from the moment that he and they arrived in Havana. Naturally (again, according to the conspiracy theory), Castro welcomed communist support, and this was why, save for making a few liberal gestures in early 1959, he failed to create an organized movement, with membership and branches, or to name a day for elections, or even to clarify the attitude of his revolution toward the democratic Constitution of 1940.

Such a conspiracy theory, however, does not really explain Castro satisfactorily. In 1961 he had good reason to want to assure the communists that he had been a Marxist for many years, since at that time he was being challenged by old-time Cuban communists like Anibal Escalante. In 1977 he may have found it convenient to tell the world, and particularly the Third World, that he was a “utopian communist” in his university days, but at the same time, it is probable that he is not now averse to obscuring memories of exactly what he was doing at the university. Marxist or not, he was mixed up in the political gangsterism that stained the University of Havana at the time, and on a number of occasions between 1947 and 1949 he was implicated in murder charges. The Cuban Communist party in the 1940’s and 1950’s, moreover, was not an organization very attractive to a young man interested in power, and Castro was obviously that. Castro always believed in direct action, and the party’s leaders were something of an early version of the sober, cautious Eurocommunists of the 1970’s. In the mid1950’s, the public arguments between the Castroists and the communists over the desirability of an “armed struggle” did not sound like shadowboxing. The Communist party, it has been noted, did not play much of a part in the fight against Batista. Its leaders, indeed, were friendly with Batista’s ministers, some of them having collaborated with Batista during World War II, even serving as ministers in his government. The head of the Cuban party dedicated a book to Batista’s Minister of the Interior as late as 1956. The CIA thought that the Communist party numbered about seventeen thousand in 1958, which would have made it the largest organized party in Cuba, but its electoral showing always had been dismal.

On the whole, it seems likely that Castro—whose speeches even today do not read as if they were being delivered by one who thinks much of Marx (there is scarcely a word of Marxist jargon in them)—wanted to found a radical, nationalist, populist movement which would embark on action, rather than join the passive and ineffective Communist party. Thus, the 26 July Movement (which was named for Castro’s first blow against Batista, a raid on the Moncada barracks at Santiago de Cuba on July 26, 1958) grew quickly from its original few dozen, attracting idealists, fighters and opportunists, ex-political gangsters, as well as philanthropists. It no doubt always had the sympathy of some communists, but not of the party’s leadership until 1958.

By the time Castro reached Havana, the 26 July Movement had grown to tens of thousands. No one will ever know how many there actually were in the movement, since no membership cards were ever issued: anyone could grow a beard and call himself a fidelista in early 1959. There was no congress of the movement, few officers, and no agreement on policy. Castro must have kept his eyes open toward the communists from the start, since Russia, the headquarters of the communist world, would be an alternative to the United States as a buyer of sugar and a supplier of arms. No doubt Raúl Castro, as a real communist, and Che Guevara, a long-time communist sympathizer, had been quick to point this out to Fidel. Even so, the thrust of the movement that Castro headed was in the beginning primarily nationalist and not communist, nor even particularly socialist. Castro told Rómulo Betancourt, the democratic President of Venezuela, in early 1959 that he was determined above all to have a row with the United States in order to purge Cuba of many past humiliations at the hands of the “monster of the north,” as the United States had been termed by José Marti, the Cuban nationalist hero of the 1890’s who was one of the chief inspirational figures of Castro’s revolution.

In slightly different circumstances, in a different generation, with a different international posture by the world communist movement, Castro perhaps could have lurched as easily toward the Right, as toward the Left—say, toward Peronism or fascism. Fascist techniques were used so much during the early days of the Cuban revolution in 1959 and 1960 that, indeed, that useful term “fascist left” might have been coined to apply to it. Castro’s cult of heroic leadership, of endless struggle, of exalted nationalism had characterized all fascist movements in Europe. The emotional oratory, the carefully staged mass meetings, the deliberate exacerbation of tension before the “leader” spoke, the banners, and the mob intimidation—all these Castroist techniques recalled the days of Nazism. Castro’s movement gained its initial support less from the organized workers than from the same rootless petty bourgeois classes that supported fascism in Europe in the 1920’s. As in Hitler’s Germany, the workers joined the movement late, only after they saw that it was beginning to be successful and would be in power for a long time.

The temptation, however, for Castro to turn the movement toward communism must have been strong in 1959, since he knew that would be the course which would most infuriate the United States. It was risky to be sure, but he was, above all, the man for risks. As for the old communists, they had in their ranks, as Castro later put it to the New York Times ’s Herbert Matthews, “men who were truly revolutionary, loyal, honest and trained. I needed them.” Castro, no doubt, was surprised by the ease with which the old institutions collapsed before him. They did so because they had been compromised by their support of, or association with, the discredited Batista. Castro could not have known how feeble the liberal response would be, since his own movement had been built partly on liberal enthusiasm. But he did know that if he lost the liberals, he would require a disciplined bureaucracy in their place—“I need them.” That was a true comment on Castro’s association with the communists in 1959.

There is also another simple, but essential point to make: everything in Castro’s past life suggested that if he were faced with having to choose between fidelismo (which would, in the end, imply adopting the rule of law and a risk of losing an election) and communism (which could give him an opportunity to remain in power for a long time), he would choose the latter. The brutality of communist regimes in practice never seemed to trouble him. In February, 1959, he made it perfectly clear that air force officers who had fought for Batista had to be found guilty of war crimes a verdict of innocence, first returned, was rejected. Whatever hesitation Castro did display in 1959 was caused, surely, by anxiety lest an alliance with the communists might give power to them and their secretary-general, and not to himself. He needed to make certain that he could ride the tiger personally before he let it out of its cage. In this, he was showing himself primarily not the communist, but the Latin American caudillo that he really always has been.

Castro began to make use of the communists in the armed forces from the moment he arrived in Havana. Guevara made sure that the files of the BRAC, Batista’s anticommunist police section, were seized immediately after victory. The BRAC’s director was shot without a trial as soon as Castro’s men reached the capital. A prominent communist, Armando Acosta, was made commander of the old fortress of La Punta in Havana as early as January 5,1959—before Castro himself was in the city. Communist “instructors” moved into the army at once. Other communists were utilized from the start in the Institute of Agrarian Reform, which was established in May, 1959. By the end of that year, communists also were being appointed to ministries that were being abandoned by regular civil servants and fidelistas .


This Day In History: 01/01/1959 - Batista Ousted by Castro - HISTORY

This Day in History — February 16

Today is the 47th day of 2021. There are 318 days left in the year.

TODAY'S HIGHLIGHT

1959: Fidel Castro becomes premier of Cuba after the overthrow of Fulgencio Batista.

OTHER EVENTS

1804: US Marines slip into Tripoli harbour and burn US Navy frigate Philadelphia, which had been captured by pirates.

1808: France invades Spain.

1862: General Ulysses Grant demands the Confederate forces' unconditional surrender during America's Civil War. Some 14,000 troops surrender.

1871: Franco-Prussian War ends in defeat for France.

1873: Republic is proclaimed in Spain, but only lasts two years.

1918: England's port of Dover is bombarded by German submarines in World War I.

1923: The burial chamber of King Tutankhamen's recently unearthed tomb is unsealed in Egypt.

1933: Czechoslovakia, Romania and Yugoslavia, fearing German threats, reorganise Little Entente with permanent council.

1936: Left-wing Popular Front wins elections in Spain. Reaction from the military later leads to Spanish Civil War.

1942: German submarines fire upon oil refineries in Aruba, Dutch West Indies, during World War II.

1953: South Africa institutes emergency powers under Public Safety Bill.

1962: Anti-government riots break out in Georgetown, British Guiana.

1977: Anglican Archbishop of Uganda and two government ministers are arrested in alleged plot to overthrow Ugandan President Idi Amin.

1983: “Ash Wednesday” bushfires in Victoria and South Australia claim more than 70 lives.

1993: Russian President Boris Yeltsin and his rival, Parliament Speaker Ruslan Khasbulatov, agree to negotiate a separation of powers.

1994: Greece declares a unilateral embargo on the former Yugoslav republic of Macedonia in a conflict over the use of the name Macedonia.

1995: Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin agrees to gradually lift the closure of the West Bank and Gaza Strip and permit 15,000 Palestinian workers to return to their jobs in Israel.

1997: Rebel leader Laurent Kabila, after a plea from the United Nations, agrees to delay an attack on Zaire's largest refugee camp. The camp in Tingi-Tingi is attacked two weeks later, scattering 170,000 Rwandans.

1999: Kurds occupy and take hostages at the Greek embassies in several European countries to protest Kurd leader Abdullah Ocalan's capture by Turkish authorities after he left the Greek Embassy in Kenya.

2004: Kuwait's Parliament decides to investigate charges that a Kuwaiti supplier to a subsidiary of US conglomerate Halliburton charged too much for fuel deliveries to Iraq after the US-led war topples Saddam Hussein.

2006: Haitians celebrate as word quickly spreads that Rene Preval, a former president who is hugely popular among the poor, is declared the winner of the presidential election.

2009: France's top judicial body formally recognises the nation's role in deporting Jews to Nazi death camps during the Holocaust, but effectively rules out any more reparations for the deportees or their families.

2011: Israel's foreign minister claims that Iran is about to send two warships through the Suez Canal for the first time in years, but he offers no evidence. The Egyptian authority that runs the canal denies it.

2013: Reeva Steenkamp's last wish for her family before she is shot dead at boyfriend Oscar Pistorious's home is for them to watch her in a reality TV show that goes on the air in South Africa, two days after her killing. Billy Hunter is ousted as executive director of the National Basketball Players Association by NBA players. Tony Sheridan, 72, a British singer who performed with the Beatles during their early years in Germany, dies in Hamburg.

2017: In the first full-length news conference of his presidency, Donald Trump denounces what he calls the “criminal” leaks that took down his top national security adviser, Michael Flynn. President Trump names Alexander Acosta as his new choice for labour secretary, a day after Andrew Puzder abruptly withdrew. Immigrants around the US stay home from work and school to demonstrate how important they are to America's economy, and many businesses close in solidarity.

TODAY'S BIRTHDAYS

Nicolaus Copernicus, Polish astronomer, (1473-1543) G M Travelyan, British historian (1876-1964) John Schlesinger, English film director (1926-2003) Kim Jong Il, North Korean leader (1942-2011) James Ingram, US singer (1952-2019) Ice-T, US actor/rapper (1958- ) Andy Taylor, guitarist (1961- )


Fulgencio Batista

Fulgencio Batista y Zaldívar ( / b ə ˈ t iː s t ə / [1] Spanish: [fulˈxensjo βaˈtista i salˈdiβaɾ] born Rubén Zaldívar, [2] January 16, 1901 – August 6, 1973) was a Cuban military officer and politician who served as the elected president of Cuba from 1940 to 1944 and as its U.S.-backed military dictator from 1952 to 1959 before being overthrown during the Cuban Revolution. Batista initially rose to power as part of the 1933 Revolt of the Sergeants, which overthrew the provisional government of Carlos Manuel de Céspedes y Quesada. He then appointed himself chief of the armed forces, with the rank of colonel and effectively controlled the five-member "pentarchy" that functioned as the collective head of state. He maintained this control through a string of puppet presidents until 1940, when he was himself elected President of Cuba on a populist platform. [3] [4] He then instated the 1940 Constitution of Cuba [5] and served until 1944. After finishing his term, Batista moved to Florida, returning to Cuba to run for president in 1952. Facing certain electoral defeat, he led a military coup against President Carlos Prío Socarrás that pre-empted the election. [6]

Back in power and receiving financial, military and logistical support from the United States government, [7] [8] Batista suspended the 1940 Constitution, granted himself complete power and revoked most political liberties, including the right to strike. He then aligned with the wealthiest landowners who owned the largest sugar plantations, and presided over a stagnating economy that widened the gap between rich and poor Cubans. [9] Eventually it reached the point where most of the sugar industry was in U.S. hands, and foreigners owned 70% of the arable land. [10] As such, Batista's repressive government then began to systematically profit from the exploitation of Cuba's commercial interests, by negotiating lucrative relationships both with the American Mafia, who controlled the drug, gambling, and prostitution businesses in Havana, and with large U.S.-based multinational companies who were awarded lucrative contracts. [9] [11] To quell the growing discontent amongst the populace—which was subsequently displayed through frequent student riots and demonstrations—Batista established tighter censorship of the media, while also utilizing his Bureau for the Repression of Communist Activities secret police to carry out wide-scale violence, torture and public executions. These murders mounted in 1957, as socialist ideas became more influential. Many people were killed, with estimates ranging from hundreds to about 20,000 people killed. [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18]

Catalyzing the resistance to such tactics, for two years (December 1956 – December 1958) Fidel Castro's 26th of July Movement and other rebelling elements led an urban- and rural-based guerrilla uprising against Batista's government, which culminated in his eventual defeat by rebels under the command of Che Guevara at the Battle of Santa Clara on New Year's Day 1959. Batista immediately fled the island with an amassed personal fortune to the Dominican Republic, where strongman and previous military ally Rafael Trujillo held power. Batista eventually found political asylum in Oliveira Salazar's Portugal, where he first lived on the island of Madeira and then in Estoril. He was involved in business activities in Spain and was staying there in Guadalmina at the time of his death from a heart attack on August 6, 1973. [19]


Voir la vidéo: CUBA, LHISTOIRE SECRETE DE LA DICTATURE A LA RÉVOLUTION ÉPISODE 1