Siège de Calais, 23-26 mai 1940

Siège de Calais, 23-26 mai 1940

Siège de Calais, 23-26 mai 1940

Le siège de Calais du 23 au 26 mai a vu certains des combats les plus désespérés de la campagne allemande à l'ouest en 1940. Une force combinée française et britannique a réussi à repousser de lourdes attaques allemandes pendant trois jours critiques, permettant aux Alliés de se consolider. leur emprise sur Dunkerque, mais au prix de la quasi-destruction de la garnison.

Pendant la période de la drôle de guerre, Calais et les ports de la Manche du Nord avaient eu peu d'importance militaire. Au début de la guerre, les lignes de ravitaillement britanniques remontaient jusqu'à l'ouest de la France, en partie parce que les Français refusaient aux Britanniques d'utiliser Dunkerque, Calais ou Boulogne de peur de provoquer des raids aériens allemands, bien qu'ils aient été utilisés par un grand nombre d'hommes. visiter la Grande-Bretagne en permission. Sous la pression britannique, les Français avaient lentement cédé, mais au printemps 1940, seul Boulogne était régulièrement utilisé, tandis que les principales lignes d'approvisionnement britanniques s'étendaient toujours jusqu'aux ports à l'ouest de la Somme.

Tout a commencé à changer après le début de la campagne allemande à l'ouest. La percée allemande à Sedan les 14 et 15 mai divise les armées alliées en deux, et lorsque les Panzers de Guderian atteignent la côte à Abbeville le 20 mai, les lignes de ravitaillement du B.E.F. sont coupées. Du coup, Dunkerque, Calais et Boulogne prennent une importance critique. La véritable ampleur du désastre n'était pas encore connue, et ainsi, lorsque les premières troupes débarquèrent à Calais, leur mission était d'établir une nouvelle ligne de ravitaillement vers le BEF, qui se battait toujours autour de Lille et d'Arras, à plus de cinquante milles à l'intérieur des terres. Des plans ont également été mis en place pour utiliser les trois ports pour évacuer le B.E.F. si nécessaire.


Brigadier Claude
Nicholson

La défense de Calais serait assurée par Calais Force. Cette force comprenait chacun un bataillon du King's Royal Rifle Corps (60th Rifles), les Queen Victoria Rifles et la Rifle Brigade, la 229e batterie antichar de la Royal Artillery et un bataillon du Royal Tank Regiment, équipés de 21 unités légères et 27 forces de croiseurs. Cette force serait appuyée par une partie d'un régiment de projecteurs et une partie d'un régiment anti-aérien, le tout sous le commandement du brigadier Claude Nicholson. 800 soldats français étaient également présents à Calais, et défendraient la citadelle, un élément crucial des défenses. Cela a donné à Nicholson un total d'environ 4 000 hommes.

Après avoir atteint la côte le 20 mai, les Allemands s'arrêtent une journée. Lorsqu'ils commencèrent à se déplacer vers le nord le 22 mai, la 10e Panzer Division fut chargée de prendre Calais, tandis que la 1re Panzer Division était envoyée vers Dunkerque, avec l'ordre de tenter de capturer Calais au passage. À pleine puissance, chacune de ces divisions contenait un peu plus de 15 000 hommes et au moins 300 chars, bien que le 23 mai, le général Kleist, le commandant du fer de lance blindé de l'attaque allemande, signale que la moitié de ses chars sont hors de combat. Même ainsi, les Britanniques et les Français à Calais seraient en infériorité numérique d'au moins trois contre un.

En 1940, la ville de Calais était encore contenue dans une ligne de bastions et de remparts. Celles-ci avaient été modifiées après la guerre franco-prussienne, mais en 1940, cette œuvre avait plus de soixante ans. Nicholson s'est vite rendu compte qu'il serait incapable de tenir longtemps ce périmètre extérieur. Il décide d'établir son stand principal sur un périmètre intérieur, qui couvre la partie nord de Calais, comprenant la vieille ville, les docks et la citadelle. C'était une ligne plus courte, et une grande partie était protégée par des conduites d'eau, dans les canaux qui traversent Calais et dans les docks eux-mêmes.

22 mai

Les premiers éléments de la Calais Force, les Queen Victoria's Rifles et le Tank Battalion, arrivent dans le port le 22 mai et commencent à se préparer à l'action. À ce stade, les Britanniques se concentrent sur la préparation de la liaison avec les forces de Dunkerque et la création de nouvelles lignes de ravitaillement pour le B.E.F.

23 mai

Le matin du 23 mai, les Britanniques à Calais ne réalisaient toujours pas à quel point les Allemands étaient proches. Des éléments de la I Panzer Division avaient reçu l'ordre de tenter de capturer Calais sur leur chemin vers Dunkerque, et en milieu de matinée, des colonnes de chars allemands approchaient du sud-ouest. Tôt le matin, des patrouilles du Queen Victoria's Rifles furent envoyées à la recherche des Allemands, mais elles eurent peut-être un peu trop de succès, car aucun ne revint.

Plus tard dans la matinée, trois escadrons de chars commandés par le lieutenant-colonel Keller quittèrent Calais en direction de Saint-Omer, à vingt milles au sud-est. À Guines, à seulement cinq milles au sud de Calais, ils se heurtèrent aux colonnes allemandes, avançant à l'est de Marquise, et une courte bataille eut lieu. Bien que les chars britanniques se soient finalement retirés au nord de Coquelles, au sud-ouest de Calais, cette première attaque allemande avait été repoussée. La I Panzer Division a continué, laissant la X Panzer Division s'occuper des défenseurs de Calais.

La journée voit également les troupes du King's Royal Rifle Corps (60th Rifles) et de la Rifle Brigade débarquer sur les dunes à l'est de Calais, et le brigadier Nicholson atteindre Coquelles, pour se préparer à tenter d'ouvrir des communications avec Dunkerque.

24 mai

Cette tentative a commencé à 2 heures du matin le 24 mai. Il était composé d'un escadron de chars et d'une compagnie de la Rifle Brigade, mais se heurta bientôt à de puissantes forces allemandes sur la route de Dunkerque. Le brigadier Nicholson, qui accompagnait l'attaque, fut bientôt contraint de l'annuler. Les Britanniques se replièrent sur Calais et se préparèrent à défendre le périmètre extérieur.

Selon des sources allemandes, le 24 mai, la 10e Panzer Division s'est concentrée sur le bouclage de Calais et n'a mené une attaque systématique que le lendemain. Ce n'est presque certainement pas ainsi que les défenseurs de Calais voyaient les choses. Des combats ont éclaté tout autour du périmètre extérieur. Vers 18h les Allemands avaient percé le périmètre extérieur, et le brigadier Nicholson a été contraint de déplacer son quartier général du boulevard Léon Gambetta à la gare Maritime, sur le front de mer.

Le soutien d'artillerie pour les défenseurs a été fourni par des destroyers de la Royal Navy, ainsi que le navire de guerre polonais Burza. Ces navires ont apporté une contribution précieuse à la défense de Calais, mais la côte était lourde – HMS Wessex a été coulé, tandis que le HMS Vimiera et le Burza ont été tous les deux endommagés. Plus tard dans la journée HMS Lévrier et HMS Vérité fait un voyage à Calais, transportant des fournitures de munitions, et le vice-amiral J. F. Somerville.

Somerville a pu rencontrer Nicholson, qui lui a donné un résumé de la position britannique. Ses hommes manquaient de munitions. Il ne lui restait que deux canons antichars et deux canons antiaériens légers. À son retour en Grande-Bretagne, Somerville ferait une émission décrivant cette rencontre.

Tôt dans la journée, la marine a commencé à se préparer à évacuer les troupes à Calais, mais cette décision n'a pas rencontré l'approbation de Churchill. A présent, il arrivait à la conclusion que la force à Calais devrait se battre le plus longtemps possible, pour gagner du temps pour le B.E.F. d'atteindre Dunkerque, bien que la décision finale ne soit prise que le lendemain.

25 mai

La X Panzer Division a lancé une attaque systématique sur le périmètre intérieur le 25 mai. À l'heure actuelle, le périmètre intérieur était composé d'une série de poteaux séparés, qui pouvaient fournir un feu d'appui, mais étaient par ailleurs isolés. Malgré cela, les fusiliers ont pu tenir les attaques allemandes pendant toute la journée. En milieu d'après-midi, le brigadier Nicholson transféra une dernière fois son quartier général, cette fois à la citadelle, où il serait capturé le lendemain.

A 21h, après le dîner, Churchill, Eden et Ironside décident finalement de ne pas évacuer les troupes de Calais. Churchill a déclaré se sentir physiquement malade après avoir pris cette décision, l'une de ses premières décisions vraiment difficiles. Le signal suivant fut envoyé à Nicholson cette nuit-là, bien qu'il ne soit pas certain qu'il l'ait jamais reçu.

Chaque heure où vous continuez à exister est de la plus grande aide pour le B.E.F. Le gouvernement a donc décidé que vous devez continuer à vous battre. Ayez la plus grande admiration possible pour votre magnifique stand. L'évacuation ne sera pas (répéter pas) avoir lieu, et les embarcations nécessaires aux fins ci-dessus doivent retourner à Douvres. Vérité et Windsor pour couvrir le commandant du déminage et sa retraite.

Malgré cette décision finale, l'amiral Ramsey décida de mettre à disposition une petite flotte au cas où les circonstances changeraient à nouveau. Dans la nuit du 25 au 26 mai, une flottille de petits navires pénètre dans le port, secourant les blessés et les survivants du détachement de la Royal Marine envoyé pour protéger les équipages de démolition navale.

26 mai

Les combats à Calais ont duré la majeure partie du 26 mai. Une attaque allemande le matin a échoué, bien qu'avec de faibles pertes, mais dans l'après-midi, les défenseurs ont commencé à manquer de munitions. Les Allemands ont pu amener leurs chars moyens dans la bataille et, à 16 heures, ils avaient capturé la zone portuaire. Cela a été suivi à 17 heures par un assaut d'infanterie réussi sur la citadelle, qui a vu le brigadier Nicholson capturé.

Même alors, les combats n'ont pas pris fin. Les troupes britanniques se retirèrent dans le Courgain, le quartier des pêcheurs, et où elles tinrent jusqu'à 21 heures, quand à la tombée de la nuit, elles reçurent l'ordre de se séparer en petits groupes et de sortir de la ville par leurs propres moyens. Il y avait maintenant peu de chance, et la majorité tomba aux mains des Allemands.

Le dernier navire britannique à visiter Calais était le yacht Gulzar. Elle est entrée dans le port juste après minuit, restant jusqu'à 1h00 du matin le 27 mai. Elle a finalement récupéré une partie de 50 hommes à l'extrémité du brise-lames, puis est retournée en sécurité en Grande-Bretagne.

Conclusion

A l'époque, la défense de Calais était considérée comme d'une importance vitale. Calais était le dernier endroit défendu avant la position de Gravelines, le flanc ouest de la tête de pont de Dunkerque. Selon ce point de vue, si Calais n'avait pas été tenue aussi longtemps qu'elle l'a été, alors rien n'aurait empêché les Allemands de déferler sur Dunkerque alors que le BEF était encore engagé autour de Lille.

Depuis la guerre, l'importance de la défense de Calais n'a cessé d'être minimisée. Au lieu de cela, "l'ordre d'arrêt" d'Hitler du 24 mai a été blâmé pour l'échec allemand à Dunkerque. Celui-ci interdit aux chars allemands de franchir une ligne allant au sud de Gravelines et reste en place pendant deux jours, avant d'être levé le 26 mai. Dans les arguments les plus extrêmes, la défense de Calais n'a aucune signification du tout. Les écrits d'après-guerre des généraux allemands sont la principale source utilisée pour étayer ce point de vue. C'est toujours une ligne dangereuse à suivre - les généraux allemands étaient généralement des témoins peu fiables, plus soucieux de la défense de leurs propres dossiers que de l'exactitude historique - le refus de Rundstedt de toute partie dans l'ordre de halte en est un exemple classique.

Cet argument ne résiste pas à un examen plus approfondi. Les premiers affrontements à Calais ont eu lieu le 23 mai, la veille de l'ordre d'arrêt, et ont détourné la I Panzer Division de l'attaque de Dunkerque. Les 24 et 25 mai, les deux jours de l'ordre de halte, Calais est constamment attaqué par la Luftwaffe, réduisant les ressources disponibles pour attaquer à Dunkerque.

Fin 25 mai, lorsque Churchill prend la décision définitive de ne pas évacuer Calais, son choix prend tout son sens. De violents combats ont commencé à Calais le 24 mai, le jour même où les chars allemands se sont arrêtés. Le 25 mai, le gros du BEF était encore loin de la sécurité. La position française à Gravelines augmentait en puissance, mais le flanc ouest du couloir que le B.E.F. aurait à utiliser pour atteindre Dunkerque n'était défendu que par des unités éparses de la B.E.F. Les troupes allemandes avaient franchi la ligne d'arrêt d'Hitler à St Omer et Watten et menaçaient la meilleure route vers Dunkerque. Au moins une division allemande a participé à l'attaque de Calais. Si Churchill avait retiré la garnison britannique de Calais dans la nuit du 25 au 26 mai, cette division aurait été disponible le 26 mai lorsque Hitler a levé l'ordre d'arrêt. Enfin, il ne faut jamais oublier qu'aucun des chefs alliés n'était au courant de l'ordre de halte (ce que certains auteurs semblent oublier).

En définitive, il est impossible de savoir ce qui se serait passé le 26 mai si les troupes allemandes engagées à Calais avaient été libres de participer à l'attaque de la position de Dunkerque, mais ce que l'on sait, c'est que sans elles les Allemands n'ont pas réussi à percer les lignes qui se forment à Gravelines alors qu'elles sont au plus bas, un échec qui permet à plus de 300 000 soldats alliés de sortir du piège allemand.


Siège de Calais (1558)

Les siège de Calais a été combattu au début de 1558 pendant la guerre d'Italie de 1551-1559. La Pale de Calais était gouvernée par l'Angleterre depuis 1347, pendant la guerre de Cent Ans. Dans les années 1550, l'Angleterre était dirigée par Marie Ier d'Angleterre et son mari Philippe II d'Espagne. Lorsque le royaume d'Angleterre a soutenu une invasion espagnole de la France, Henri II de France a envoyé François, duc de Guise, contre Calais tenu par les Anglais, défendu par Thomas Wentworth, 2e baron Wentworth. Après un échec au milieu de l'année 1557, une nouvelle attaque s'empara des forts périphériques de Nieullay et Rysbank et Calais fut assiégé. [1]


Dossier : Bataille de Calais et Boulogne

Théâtre: La France
Zone: Les ports de Calais et Boulogne
Joueurs: Alliés à Boulogne : principalement 2nd Battalion, Irish Guards 2nd Battalion, Welsh Guards 275 Battery, 69th Battalion, Anti-Tank Regiment. Alliés à Calais : 3e Bataillon, Royal Tank Regiment 2e Bataillon, King's Royal Rifle Corps (Green Jackets) 1er Bataillon, The Rifle Brigade, Queen Victoria's Rifles. Allemands à Bolougne : 2e Panzer Division. Allemands à Calais : 1re et 10e Panzer Divisions.
Résultat: La fougueuse défense alliée de ces deux ports subit de lourdes pertes de part et d'autre, mais ralentit l'avancée allemande vers Dunkerque, facilitant ainsi l'évacuation des troupes alliées.

Vers la fin du mois de mai 1940, l'armée allemande déferle sur la France vers la côte. Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) était en forte retraite et prévoyait des évacuations de Calais, Boulogne et Dunkerque. En fait, la vitesse de l'avance allemande signifiait que seul Dunkerque était un point d'évacuation réaliste. Cependant, Calais et Boulogne devaient être défendus afin de retarder l'avance allemande et donner le temps à la BEF d'évacuer.

Le 22 mai, des éléments de la 20e brigade des gardes arrivent à Boulogne en provenance des camps d'entraînement du Surrey, juste à temps pour se défendre contre l'énorme puissance de feu de la 2e Panzer Division jusqu'au lendemain soir, lorsque l'ordre est donné d'évacuer toutes les troupes vers la Royal Navy. navires de guerre. Environ 300 gardes gallois sont restés, tenant encore 36 heures jusqu'à ce qu'ils manquent de munitions et se rendent.

Ce même jour, le 23 mai, Calais est attaqué par les 1re et 10e divisions Panzer. Handicapés par des ordres contradictoires et face à des forces massivement supérieures, les troupes britanniques réussissent néanmoins à freiner l'avancée allemande.

Le lendemain, les troupes britanniques à Calais avaient été rejointes par des volontaires français et belges. Bien que soutenus par la Marine et la RAF, ils sont restés désespérément en infériorité numérique et en armes. Les deux camps subissent de lourdes pertes et dans la nuit du 26 mai, le brigadier Nicholson, commandant de la garnison de Calais, est à court d'hommes.

Les Allemands avancèrent à travers Calais, prenant lentement les places fortes alliées et capturant les quelques hommes restants. Cependant, les quatre jours de défense de Calais avaient permis de donner aux Alliés le temps nécessaire pour entamer leur évacuation de Dunkerque.

Les dossiers d'information de cette chronologie ont été commandés par la BBC en juin 2003 et septembre 2005. Apprenez-en davantage sur les auteurs qui les ont rédigés.


Siège de Calais, 23-26 mai 1940 - Histoire

$15.95
ne comprend pas l'expédition

Conception du jeu : Paul Rohrbaugh
Montage : Lisa Rohrbaugh et Pieter-Jan de Wilde
Graphismes : Bruce Yearian Tests de jeu : Brian Brennan, Mike Ryan, Pieter-Jan de Wilde, Patrick Saurmur, John Scardina et Jack Stalica

Les compteurs montés sont disponibles pour un montant supplémentaire de 6,00 $

Une carte de 11 x 17 pouces | 177 unités simple face | Aide d'un joueur | Un livre de règles de 6 pages

Les forces alliées à Calais, composées d'infanterie britannique régulière et réserviste (territoriales) récemment débarquées, ainsi que d'éléments de la 1re division blindée, reçoivent des ordres contradictoires quant à savoir s'ils doivent défendre le port, avancer et attaquer, ou se retirer.

La bataille de Calais a représenté à bien des égards l'issue tragique de la campagne des Alliés en 1940. La position déterminée de la garnison a également eu des conséquences néfastes sur la 10 e Panzer Division allemande, et que toute invasion de la Grande-Bretagne ne serait pas facile. ou similaire à ce qui s'est passé en France et aux Pays-Bas.


Archive d'objets


Le dessin animé ci-dessus figurait dans le Daily Mirror en 1940 après l'action qui eut lieu cette année-là, connue sous le nom de Défense de Calais. L'œuvre a été créée par le caricaturiste connu sous le nom de ‘Spar’ qui a servi avec les Queen Victoria Rifles et est exposée dans la section Seconde Guerre mondiale au Royal Green Jackets (Rifles) Museum.

La Défense de Calais 22 – 26 mai 1940
Green Jacket Bataillons impliqués dans l'action
Le 20 avril 1940, la 30 brigade d'infanterie, commandée par le brigadier Claude Nicholson, est formée à Tidworth pour servir en Norvège. La brigade se composait de trois bataillons :
• 2e Bataillon, The King's Royal Rifle Corps (2KRRC)
• 1er Bataillon, The Rifle Brigade (1RB)
• 1er Bataillon, Queen Victoria's Rifles (1QVR).
Le 2KRRC et le 1RB, chacun composé de 750 hommes, étaient des bataillons motorisés de l'armée régulière. Le 1QVR, fort de 550 hommes, était un bataillon de reconnaissance à moto de l'armée territoriale.

L'avancée allemande en France
Le 10 mai 1940, les Allemands avaient lancé leur Blitzkreig avec l'invasion des Pays-Bas, de la Belgique et de la France. Le même jour, ils bombardèrent Calais pour la première fois.
Le 20 mai, le XIX Panzer Corps du général Heinz Guderians avait atteint la côte française près d'Abbeville, menaçant d'envelopper le British Expeditionary Force (BEF) par le sud.
A cette époque 2KRRC et 1RB ont été déployés en East Anglia pour contrer une éventuelle invasion. 1QVR était en service similaire dans le Kent.
Après une pause, le 22 mai, Guderian redirige le XIX Panzer Corps vers le nord, ordonnant à la 1 Panzer Division (1PzDiv) de s'emparer de Dunkerque, la 2PzDiv de s'emparer de Boulogne et la 10PzDiv de s'emparer de Calais.

La réponse britannique – 30 brigade d'infanterie à Calais.
Craignant pour leurs voies de communication et que l'évacuation du BEF ne devienne nécessaire, les Britanniques décident d'établir Boulogne, Calais et Dunkerque comme « ports de base ». La 20e brigade des gardes est envoyée à Boulogne et la 30e brigade militaire à Calais.
2KRRC, 1RB et 1QVR ont reçu l'ordre de se déplacer dans la soirée du 21 mai. Le 3e régiment de chars (3RTR), équipé de croiseurs et de chars légers, et 229 batteries antichars RA ont reçu l'ordre d'accompagner la brigade. Aucune artillerie de campagne ou soutien du génie n'a été inclus.
Les chars du 3RTR étaient déjà à bord d'un navire en vue d'aller à Cherbourg. 1QVR a reçu l'ordre de se déplacer sur des échelles légères sans transport. 2KRRC et 1RB devaient voyager d'East Anglia à Southampton et charger leurs véhicules avant le départ. Les troupes n'ont été informées de leur destination qu'après l'embarquement.

mercredi 22 mai 1940
Le 3RTR et le 1QVR ont été les premières unités à arriver dans l'après-midi du 22 mai. Le 1QVR s'est avancé dans la campagne pour bloquer les principales routes d'accès à la ville. 3RTR a commencé la longue tâche de décharger leurs réservoirs et de les déplacer vers une zone portuaire près de Coquelles.
Un ordre a été reçu du ministère de la Guerre :
« La défense de Calais au maximum est d'une importance vitale pour notre pays et BEF et montre notre coopération continue avec la France. Les yeux de tout l'Empire sont rivés sur la défense de Calais et nous sommes convaincus que vous et vos galants régiments réaliserez un exploit digne de tout dans les annales de l'histoire britannique.
Rt. Hon. Sir Anthony Eden, secrétaire d'État à la Guerre, 25 mai 1940.

Jeudi 23 mai 1940 au dimanche 26 mai
Le 2KRRC et le 1RB, ainsi que le brigadier Nicholson, sont arrivés dans l'après-midi du 23 mai sous une pluie battante et le bombardement du port a commencé. Pendant ce temps, le 3RTR et le Searchlight Regiment sont obligés de se retirer des positions au sud de Calais après avoir combattu avec les troupes de la 1PzDiv.
Réalisant que Calais était susceptible d'être encerclé, Nicholson a décidé de concentrer ses quelques forces sur la défense de la ville, avec 2KRRC occupant le périmètre extérieur au sud et à l'ouest, et 1 RB à l'est. 1QVR a reçu l'ordre de fournir des éléments aux deux bataillons alors qu'il se retirait de ses avant-postes dans la campagne.


La scène près de la Gare Maritime après la bataille

Les combats se poursuivent pendant les quatre jours suivants et les troupes britanniques sont également bombardées par des bombardiers en piqué Stuka de la Luftwaffe. Dimanche à 10 heures, les troupes allemandes avaient traversé trois ponts-canaux et étaient entrées dans le nord de la ville. De féroces combats de rue s'ensuivirent, alors que de petits groupes de fusiliers tentaient vaillamment par les portes et les fenêtres d'endiguer la vague implacable de l'avance allemande.

Vers 15h Dimanche 26 mai, la Citadelle est encerclée et les Allemands occupent la Gare Maritime. La fin était en vue. Épuisés et avec peu de munitions restantes, 2KRRC/1QVR ont mené leur dernier combat dans la partie nord-est de la vieille ville (Courgain), 1RB/1QVR forcé dans les dunes de sable au nord de la Gare Maritime, a fait son dernier combat le dos contre la mer. Avant 16h30 la Citadelle était tombée et peu de temps après, toute résistance organisée a pris fin lorsque les Allemands ont envahi la dernière des positions britanniques. La défense héroïque de Calais était finie.
Au cours de l'action, 300 soldats britanniques sont morts (dont 200 Green Jackets) et 700 ont été blessés. Ceux qui ont survécu ont été envoyés dans des camps de prisonniers de guerre, où beaucoup ont passé les 5 années suivantes.


Calais se rend aux Allemands

Calais Mai 1940 après la féroce bataille défensive anglo-française pour retenir les Allemands attaquant par l'ouest. Destruction à Calais et les tombes des troupes françaises. Britanniques morts immédiatement après la bataille de Calais.

Une brigade de troupes britanniques avait été débarquée en hâte à Calais les 22 et 23 mai pour tenter d'arrêter l'encerclement allemand par l'ouest vers Dunkerque. Soumis à des assauts féroces d'une division Panzer, ils ont été contraints à une zone défensive de plus en plus petite, pour finalement résister dans la citadelle du 17ème siècle conçue par Vauban. Le colonel R.T Holland décrit les dernières heures au Q.G. :

dimanche 26

A 05h00, les QG britanniques et français combinés. emménagé dans la cave voûtée à l'angle nord-ouest des remparts. La vieille ville et la citadelle ont été soumises à une intense attaque aérienne de bombardements en piqué d'environ 08h00 à environ 09h30. Les bombes n'ont eu aucun effet sur notre QG. cave notre appréciation du savoir-faire technique du grand VAUBAN s'en trouve renforcée.

Vers 1200 heures, j'ai visité le Q.G. 1/R.B. à la gare maritime, et se dirigea vers la jetée en bois au-delà, où un dériveur naval embarquait le dernier groupe de blessés à évacuer vers l'ANGLETERRE. J'ai remis au capitaine du vagabond un message du War Office donnant notre situation, et reçu de lui notre dernier message du War Office, qui contenait les mots "Chaque heure que vous tenez aide à sauver le B.E.F."

Au matin du 26, le Commandant LETELLIER avait organisé sous les officiers disponibles les centaines de traînards de l'armée française, qui s'étaient rassemblés dans les caves de la Citadelle depuis le 20. Les quelques détails britanniques de la Citadelle (A.A.R.A. et Royal Marines) étaient affectés à la défense du N.W. angle des remparts) le reste du périmètre de la Citadelle était défendu par les Français, qui ont mis en place une solide défense, lorsque l'attaque de la Citadelle est intervenue dans l'après-midi.

L'ennemi a finalement forcé la porte sud. Brick. NICH0LS0N fin I et autre H.Q. le personnel se rendit vers 15 h 15. Au cours de la journée, nos troupes dans la ville ont été progressivement repoussées vers la zone du BOULEVARD DES ALLIES et de la GARE MARITIME, non seulement par les forces ennemies avançant à travers la ville, mais aussi par une poussée ennemie le long de la côte depuis l'est. Dans la soirée, toutes les unités avaient été forcées de se rendre.

… J'ai été emmené peu de temps après avec le brigadier. NICHOLSON au QG régimentaire allemand. au THÉÂTRE (à la PLACE ALBERT 1ER). En chemin, un officier allemand, qui nous dépassa, dit au brigadier. NICHOLSON en français : “ Vous avez battu tres courageusement.” Les mêmes sentiments ont été répétés au QG régimentaire allemand. Ici aussi, un officier allemand s'étonna que nous n'ayons pas eu d'artillerie.

Royal Marine Bill Balmer avait une perspective assez différente de la bataille. Son unité avait été envoyée de Chatham pour tenir la ligne de périmètre tandis que d'autres troupes étaient évacuées. Il était également basé à la Citadelle :

Il avait été gravement endommagé lors des combats, ce qui le rendait idéal pour les combats. C'était plein de détritus et le sergent-chef Reid qui nous accompagnait pensait que c'était l'idéal, du moment que nous ne levions pas les yeux ou ne bougeions pas lorsque l'avion allemand a survolé notre position. Les avions d'observation allemands passaient constamment au-dessus de nous et nous avons utilisé les déchets pour camoufler notre position. Le sergent de couleur Reid s'est assuré que nous gardions nos têtes et nos pieds couverts en tout temps et nous avons été avertis de ne jamais lever les yeux vers les avions d'observation car le blanc de nos visages aurait révélé nos positions.

L'autre équipe de mitrailleuses était derrière notre position à notre gauche. Nous pouvions entendre la mitrailleuse tirer mais telle était la confusion, personne ne nous a dit que c'était notre autre équipe. À un moment donné, l'équipe No.2 Gun a avancé de notre position et a été tuée.

J'ai moi-même passé soixante-douze heures très occupées à Calais avant que nous nous rendions aux Allemands. Pas de sommeil, presque rien à manger ou à boire. Nous avons tous les deux travaillé quatre heures derrière le fusil, mais il y avait peu de répit pendant les trois jours. Dès que je voyais un mouvement, je réveillais mon partenaire à coups de pied et tirais avec le pistolet. C'était son travail de recharger l'arme si nécessaire. Nous dormions dans la rue parce que les sacs de couchage n'avaient pas encore été distribués aux troupes combattantes à cette époque.

J'ai vu beaucoup de vues horribles à Calais. Des hommes ont été réduits en miettes par des bombes Stuka, des tirs d'artillerie et des tirs de mortier. La pire scène que j'ai vue était celle de l'équipe de tir n°2 et d'une section de fusiliers, douze jeunes hommes ou devrais-je dire des garçons, réduits en miettes par une bombe Stuka.

Notre tâche principale dans la Citadelle était de couvrir le carrefour de la voie ferrée et d'empêcher les fantassins et les véhicules allemands de s'approcher du port. Nous savions où les Allemands attendaient pour percer et nous avons réussi à les arrêter pendant les trois jours.

Si les Allemands avaient réussi à traverser les voies ferrées, ils auraient submergé nos troupes dans le port. Dès que nous voyions un mouvement de l'autre côté des voies ferrées, nous utilisions cinq ou six rafales pour les retenir.

Ping

Dimanche matin vers 8 heures du matin, le sergent de couleur Reid m'a dit : « J'ai préparé une tasse de thé. Et il y a une tasse pour vous. Je vais reprendre l'arme. Je me suis levé et je suis allé chercher la tasse de thé. En me levant, j'ai entendu un « ping » et j'y ai peu pensé. Le sergent de couleur m'a dit plus tard : « Vous avez eu de la chance. Après que tu te sois levé et que tu sois parti, une balle a touché le pistolet. Effectivement, la balle avait touché l'une des jambes du trépied. Si j'avais été allongé derrière le fusil, la balle m'aurait pris entre les épaules.

Je n'ai jamais rien ressenti jusqu'au deuxième jour de la marche des prisonniers de guerre lundi soir. Un ami m'a demandé : « Qu'est-ce qui ne va pas avec votre mastic ? » J'ai baissé les yeux et mon mastic était couvert de sang. Il y avait un éclat d'obus coincé dans le mastic et il s'était enfoncé dans ma jambe. J'ai compris que cela avait dû arriver quand je me suis levé de derrière le pistolet pour aller prendre une tasse de thé le dimanche matin.

Les Allemands ont classé cela comme une blessure et sans que je le sache, un mot a été envoyé à ma mère à Ballymoney que j'avais été blessé au combat et capturé.

Un autre récit de ce jour fatidique à Calais n'est paru qu'en 2016. Les mémoires du lieutenant Philip Pardoe King's Royal Rifle Corps ‘From Calais to Colditz’ était l'un de mes livres vedettes de l'année et j'ai eu le plaisir d'ajouter un autre récit de l'action ce jour-là :

Ici et là, un feu Verey était rouge dans l'air comme nous l'avions vu lors de la première patrouille du matin. Les troupes avancées faisaient des signaux à leurs artilleurs qui répondaient généralement en enduisant nos positions plus que jamais de leurs mortiers. L'odeur nauséabonde des explosifs imprégnait l'air. Malgré le bruit et l'inconfort, le sable dans mes vêtements, les lèvres gercées et les mains écorchées, j'ai trouvé le temps de dormir un peu.

Pendant ce temps, la situation du corps expéditionnaire britannique devenait de plus en plus précaire. L'évacuation de Dunkerque commençait à peine mais il restait encore beaucoup de troupes qui étaient loin à l'intérieur des terres. Parmi eux figuraient les Queen’s Own Cameron Highlanders :


Cuộc vây hãm Calais (1940)

Cuộc vây hãm Calais là một trong những trận đánh lớn trong chiến dịch nước Pháp (1940) trên mặt trận Tây Âu trong cuộc Chiến tranh thế giới thứ hai [1] [9] [10] , kéo n 26m th ng từ ngà 1940. [1] Dưới quyền chỉ huy của Tung tang Ferdinand Schaal, sư đoàn tăng (Panzer) số 10 của Đức Quốc xã bằng một cuộc tấn công mạnh mẽ đã chiếm được cảng Calais [7] [9] từ tay lực lượng trú phòng Anh - Pháp do chuẩn tướng 3 Claude Nicholson chỉ Calais [1] [3] [11] Cả quân đội Đức Quốc xã lẫn ng minh đều chịu thiệt hại nặng nề trong cuộc vây hãm Calais. [8] Cuộc phòng ngự mạnh mẽ của quân i Anh tại Calais đã giam chân các lực lượng Đức vốn có thể gây áp lực cho các lực lượng Đồng minh tâ ni Calais ã thực sự bị tiêu diệt. [1]

Khi tướng Heinz Guderian – người chỉ huy quân oàn XIX của c – tiến n eo biển Anh vào ngày 20 tháng 5 năm 1940, Lực lượng Viễn chinh Anh đã bị cắt nght khỏp Calais làm cảng conseil à của mình. giữ cảng, [10] một số lực lượng chính quy phải rời khỏi nước Anh nhằm tăng viện cho lực lượng Pháp phòng ngự tại Calais. [13] Đầu ngày 22 tháng 5, Guderian đã tiến đánh các cảng của eo biển Anh [14] , và sư đoàn tăng số 10 của Đức đã được lệnh đánh khingh Calais n n các mệnh lệnh đánh chiếm Calais trên đường tiến. Nhìn chung, quân đồng minh Anh - Pháp tại Calais sẽ bị áp o về quân số và pháo binh, vào ngày 22 tháng 5 những đơn vị phòng ngự Calais đầu tiên cngủa Anhànnnnịn u tiêng cđngủa Vào buổi sáng ngày 23 tháng 5, quân Anh tại Calais vẫn không rõ là quân Đức đang ở đâu, vào giữa buổi sáng, các xe tăng Đức đã tiến đánh từ hướng tây bắc. Đầu ngày, các lực lượng thám sát thuộc Trung đoàn Lính bắn súng trường của Nữ hoàng Victoria đã thi hành nhiệm vụ những không còn ai trở về, Cuối buổi sáng, một số xe tăng Anh rời khỏi Calais và tiến về hướng đông nam. Tại Guines cách không xa Calais về hướng nam, họ giao chiến với các đội hình Đức đang tiến công. Dù các xe tăng Anh cuối cùng đã rút chạy về Coquelles, cuộc tấn công đầu tiên của quân Đức đã thất bại. Trọng trách vây hãm Calais giờ đây thuộc về sư đoàn tăng số 10 của Đức. [1] [8]

Ngày 23 tháng 5 năm 1940, trong khi một số đơn vị Anh nữa đổ bộ lên đất Pháp, Nicholson tới Coquelles nhằm chuẩn bị thiết lập liên lạc với Dunkerque, song vào đầu ngày hôm sau, quân Anh vấp phải một lực lượng mạnh của Đức và buộc phải triệt thoái về Calais để tiến hành phòng ngự. [1] Trong lực lượng phòng vệ Calais cũng có vài trăm lính Pháp và toàn bộ đội quân này sẽ là do Nicholson chỉ huy. [1] Sư đoàn tăng số 10 của Đức đã tấn công Calais vào ngày 24 tháng 10 năm 1940, [15] và đột phá được vòng ngoài của hệ thống phòng ngự. [1] Trong suốt cuộc vây hãm mặc dù gặp khó khăn, quân Anh tại Calais đã cầm cự được bước tiến của quân Đức, song sự hỗ trợ của hải quân và không quân không thể hạn chế thế yếu của quân Anh về mặt quân số. [8] Cuối cùng, vào ngày 26 tháng 5, quân đội Đức đã giành được thắng lợi và bắt giữ Nicholson, trong khi quân lực của ông đã bị suy thoái. Quân đội Anh triệt thoái về Courgain và sau cùng phần lớn họ đã bị quân Đức bắt sống. [1] [8] Chiến thắng Calais được xem là một trang sử huy hoàng của sư đoàn tăng số 10 của Đệ tam Đế chế Đức. [dix]


Prelude to the Siege

German Offensive Preparations

Late on 21 May, Oberkommando des Heeres (OKH) rescinded the halt order Panzergruppe Kleist was to resume the advance and move about 50 miles (80 km) north, to capture Boulogne and Calais. The next day, Guderian gave orders for the 2nd Panzer Division (Generalleutnant Rudolf Veiel) to advance to Boulogne on a line from Baincthun to Samer, with the 1st Panzer Division (Generallautnant Friedrich Kirchner) as a flank guard on the right, advancing to Desvres and Marquise in case of a counter-attack from Calais the 1st Panzer Division reaching the vicinity of the port during the late afternoon. The 10th Panzer Division (Generalleutnant Ferdinand Schaal) was detached to guard against a possible counter-attack from the south. Parts of the 1st Panzer Division and 2nd Panzer Division were also held back to defend bridgeheads on the south bank of the Somme.

Allied Defensive Preparations

Calais had been raided by Luftwaffe bombers several times, which caused disruption to military movements, confusion and traffic jams, with refugees making for Calais meeting refugees fleeing the port. The French army units in Calais were commanded by Commandant (Major) Raymond Le Tellier and the northernmost bastions and fortifications were manned by French naval reservists and volunteers commanded by the Commandant du Front de Mer (Capitaine de frégate Charles de Lambertye). Various army stragglers, including infantry and a machine-gun company had arrived in the town. On 19 May, Lieutenant-General Douglas Brownrigg, the Adjutant General of the BEF, appointed Colonel Rupert Holland to command the British troops in Calais and to arrange the evacuation of non-combatant personnel and wounded. The British contingent consisted of a platoon of the Argyll and Sutherland Highlanders (A&SH) who were guarding a radar site, the 2nd Anti-Aircraft Regiment RA, 58th (A&SH) Light Anti-Aircraft Regiment RA and the 1st Searchlight Regiment RA.

When the Germans captured Abbeville on 20 May, the War Office in Britain ordered troops to be despatched to the Channel Ports as a precaution. The 20th Guards Brigade was sent to Boulogne. The 3rd Royal Tank Regiment (3rd RTR, Lieutenant-Colonel R. Keller), the 1st Battalion Queen Victoria’s Rifles (QVR, Lieutenant-Colonel J.A.M. Ellison-Macartney), the 229th Anti-Tank Battery RA and the new 30th Motor Brigade (Brigadier Claude Nicholson), were ordered to Calais. Most of the units dispatched to Calais were unprepared for action in some respects. The 3rd RTR was part of the 1st Heavy Armoured Brigade (Brigadier John Crocker) and had been about to leave for Cherbourg, to join the British 1st Armoured Division, which was assembling at Pacy-sur-Eure in Normandy. The QVR were a Territorial Army motor-cycle battalion, nominally the divisional cavalry for the 56th (London) Division. They had briefly been attached to the 30th Motor Brigade in April but then were returned to the 56th (London) Division for Home Defence, being deprived of their twenty-two scout cars. The 30th Motor Brigade had been formed on 24 April 1940, from the 1st Support Group, to take part in the Norwegian Campaign. After these orders were cancelled, the brigade was posted to East Anglia to meet a supposed threat of invasion. The main body of the brigade were the 1st Battalion, the Rifle Brigade (1st RB, Lieutenant Colonel Chandos Hoskyns) and the 2nd Battalion, King’s Royal Rifle Corps (2nd KRRC, Lieutenant Colonel Euan Miller) these were both highly trained units, each about 750 strong.

Late on 21 May, the QVR were ordered to proceed by train to Dover to embark for France. All the motor-cycle combinations and other vehicles were to be left behind. After a confused move it was realised that there had been a staff error and that there was room for the motor-cycle combinations aboard the TSS Canterbury but they did not arrive before the ship sailed. Lieutenant Colonel Keller received orders on the night of 21/22 May at Fordingbridge to move the 3rd RTR to Southampton but during the journey the personnel train was diverted to Dover, while the vehicles continued to Southampton as planned. Keller was briefed at Dover to go to Calais and given sealed orders for the British port commander. The ships carrying the personnel of the 3rd RTR and the QVR departed Dover at 11:00 a.m. They arrived at Calais around 1:00 p.m., under a pall of smoke from buildings on fire in the town. The QVR landed without their motorcycles, transport or 3-inch mortars and only smoke bombs for the 2-inch mortars. Many of the men were armed only with revolvers and had to scavenge for rifles from those dumped on the quay by personnel hastily departing for England. The 229th Anti-Tank Battery RA also arrived but in the haste to move, four of the twelve anti-tank guns had to be left behind.

While they waited for their vehicles to arrive, the men of the 3rd RTR were ordered to disperse in the sand dunes and were bombed soon after. Keller met Holland who told him to take orders from the BEF GHQ but at 5:00 pm, Brownrigg arrived in Calais and ordered Keller to move the 3rd RTR south-west as soon as it had unloaded, to join the 20th Guards Brigade at Boulogne. After Brownrigg left, Major Ken Bailey turned up from GHQ with orders for the 3rd RTR to go to St. Omer and Hazebrouck, 29 miles (47 km) east of Boulogne, to make contact with GHQ. Brownrigg had gone to Dover, unaware that his orders at Calais had been superseded. He met Nicholson and briefed him to relieve Boulogne with the 30th Infantry Brigade and the 3rd RTR.

The ship with the 3rd RTR tanks arrived from Southampton at 4:00 p.m. but unloading was very slow, as 7,000 imp gal (32,000 l) of petrol had been loaded on deck and had to be moved using only the ship’s derricks, as a power cut had immobilised the cranes on the docks. A power cut and a strike by the ship’s crew for ​4 1⁄2 hours during the night of 22/23 May, added to the delay and the captain had intended to leave the harbour without waiting, until he was held up at gunpoint by a 3rd RTR officer. The dock workers were exhausted, having been at work unloading rations for the BEF for many hours and it was not until the following morning that the vehicles had been unloaded and refuelled. The cruiser tanks had been loaded first and had to be unloaded after everything else. More delay was caused by the tank guns having been coated in a preservative and loaded separately. The guns had to be cleaned off, before they could be remounted.


Calais

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Calais, industrial seaport on the Strait of Dover, Pas-de-Calais département, Hauts-de-France région, northern France, 21 miles (34 km) by sea from Dover (the shortest crossing from England).

On an island now bordered by canals and harbour basins, Calais originated as a fishing village. It was improved by the count of Flanders in 997 and was fortified by the count of Boulogne in 1224. After the Battle of Crécy, it withstood an English siege for almost a year (1346) until it was starved out. Six burghers of the town offered themselves as hostages to the English in exchange for lifting the siege. The episode is commemorated by Auguste Rodin’s statuary group, which depicts the anguish of the burghers as they leave the city to face their deaths however, their lives were spared.

François de Lorraine, 2nd duke of Guise, took the town from the English in 1558, and the region (Calaisis) became known as the Pays Reconquis (“Reconquered Country”). Occupied by the Spanish (1596–98), it was returned to France by the Treaty of Vervins. A part of Napoleon’s army for the invasion of England camped there in 1805. During World War II, Calais was a main objective in the German drive to the sea in May 1940 for three months before its liberation (September 1944), it was a base for launching German flying bombs against Britain. Although the old town around the citadel (1560) was demolished and the industrial zone of Saint-Pierre to the south was badly damaged, the rebuilt town still has its 13th-century watchtower.

Despite competition from the Channel Tunnel, opened in 1994, Calais remains a major cross-Channel port. Its roll-on/roll-off facilities handle millions of passengers (and their vehicles) each year, as well as a large volume of freight. Calais is France’s leading passenger port and one of the largest in terms of the weight of cargo handled. The Channel Tunnel, situated to the west of Calais, has less traffic but is the centre of a large commercial and transport complex. Eurotunnel, the tunnel’s operator, is now the region’s leading employer. Calais has a long tradition in lacemaking although this industry still exists, its importance has much diminished. Other industries include metalworking, food processing, and the manufacture of textiles, machinery, electrical products, and pharmaceuticals. Calais is also a university town. Pop. (1999) 77,333 (2014 est.) 76,402.


Calais, France » City Info » History

Calais history may have been dating to ancient times but proper evidence of human settlements is from Roman era when it was known as Caletum. In medieval times, it was a part of a Dutch speaking area of France and was then known as Kales. It is the last exit point of France and the first northern entry point from the viewpoint of England, it bloomed into an important port, from the time it was a fishing village in the 10th century. By the 13th century in 1224, it was fortified by the Count of Boulogne.

When Francis, Duke of Guise took over the throne of France, he took benefit of the disadvantage that Calais had regarding natural defenses. On January 1, 1958 the English lost their rule over Calais. The French attacked Calais at the city's weak point of Fort Nieulay and its gates which when opened could have sent the French back. But the gates remain closed, thus surprising the English. Calais (then known as Calaisis) was renamed as Pays Reconquis and the Dutch citizens were forced to speak to French. The city came under the rule of Spanish for a short period of time from 1596-1598 when it was later returned to the French under the Treaty of Vervins.


Fact File : Dunkirk

Théâtre: La France
Emplacement: Dunkirk
Players: Britain: Viscount Gort's British Expeditionary Force (BEF) comprising 13 infantry divisions. Germany: 19th Panzer Corps, under General Heinz Guderian 41st Panzer Corps, led by General GH Reinhardt.
Résultat: Operation Dynamo, the evacuation of around 350,000 British, French and Belgian troops from Dunkirk, enabled the Allies to continue the war and was a major boost to British morale.


British soldiers in the rear guard try to protect others fighting their way to the coast at Dunkirk©

By 19 May 1940 the British commander, Viscount Gort, was considering the withdrawal of the British Expeditionary Force (BEF) by sea. But London was demanding more action and on 21 May, Gort launched an attack from Arras.

This attack lacked the necessary armour and General Heinz Guderian's tanks continued past Boulogne and Calais to cross the canal defence line close to Dunkirk, the only port left for an Allied withdrawal from Europe.

On 24 May, just as Guderian was expecting to drive into Dunkirk, Hitler gave the surprise order to withdraw back to the canal line. Why the order was given has never been explained fully.

One possible explanation is that Reichsmarschall Hermann Göring, head of the Luftwaffe, assured Hitler that his aircraft alone could destroy the Allied troops trapped on the beaches at Dunkirk. Others believe Hitler felt that Britain might accept peace terms more readily without a humiliating surrender. Whatever the reason, the German halt gave the Allies an unexpected opportunity to evacuate their troops.

Evacuation began on 26 May and gained urgency the next day, when Field Marshal Walter von Brauchitsch, the German Commander-in-Chief, persuaded Hitler to rescind his orders and German tanks again advanced on Dunkirk.

By this time the Allies had strengthened their defences and the tanks met heavy resistance. Almost immediately, Hitler ordered them instead to move south for the imminent attack on the Somme-Aisne line, another lucky break for the Allies.

Heavy German bombing had destroyed Dunkirk's harbour, and there were hundreds of thousands of men on the beach, hoping to be rescued. The Luftwaffe attacked whenever the weather allowed, reducing the town of Dunkirk to rubble.

On 29 May, the evacuation was announced to the British public, and many privately owned boats started arriving at Dunkirk to ferry the troops to safety. This flotilla of small vessels famously became known as the 'Little Ships'. The contribution these civilian vessels made to the Dunkirk evacuation gave rise to the term 'Dunkirk spirit', an expression still used to describe the British ability to rally together in the face of adversity.

By 4 June, when the operation ended, 198,000 British and 140,000 French and Belgian troops had been saved, but virtually all of their heavy equipment had been abandoned. Six destroyers had been sunk, along with eight personnel ships and around 200 small craft, from a total of around 860 vessels of all sizes.

A further 220,000 Allied troops were rescued by British ships from other French ports (Cherbourg, Saint-Malo, Brest, and Saint-Nazaire), bringing the total of Allied troops evacuated to 558,000.

Although the Germans had taken over a million Allied prisoners in three weeks at a cost of 60,000 casualties, the evacuation was a major boost to British morale and enabled the Allies to fight another day - even if that fight was to be on home turf, resisting the expected German invasion of Britain.

The fact files in this timeline were commissioned by the BBC in June 2003 and September 2005. Find out more about the authors who wrote them.


Voir la vidéo: Service militaire William Theys Mars 1938 à mai 1940. Belgium. Photos William Theys.