Comment la recherche de l'immortalité a tué le premier empereur de Chine

Comment la recherche de l'immortalité a tué le premier empereur de Chine

Aucun homme ne s'était jamais élevé aussi haut que Qin Shi Huang. Il ne lui restait qu'une menace à vaincre : la mort elle-même.

L'histoire de la quête d'immortalité de Qin Shi Huang ressemble à quelque chose tout droit sorti d'un conte de fées. Au cours des dix dernières années de sa vie, le premier empereur de Chine a envoyé tous les érudits, magiciens et sages de la nation dans une quête pour trouver un élixir qui l'empêcherait de mourir. Il a tout abandonné dans sa guerre folle contre l'inévitabilité de la mort - et à la fin, il a laissé sa peur de mourir le conduire dans une tombe prématurée.

Un portrait de Qin Shi Huangdi, premier empereur de la dynastie Qin, tiré d'un album du XVIIIe siècle de portraits d'empereurs chinois. ( Domaine public )

Une quantité surprenante de preuves archéologiques, cependant, a été trouvée pour sauvegarder certaines des parties les plus incroyables de l'histoire. Aussi fou que cela puisse paraître, la recherche de Qin Shi Huang pour l'élixir d'immortalité était réelle.

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Xu Fu et la montagne de l'immortalité

Il y a quelques années à peine, des archéologues chinois ont découvert des ensembles de plaquettes en bois sur lesquelles était inscrit le décret de l'empereur. Chaque poste gouvernemental de l'empire, ordonna-t-il, devait tout laisser tomber et se concentrer sur le développement d'un élixir d'immortalité.

Certaines des réponses que ses gouverneurs lui ont renvoyées subsistent encore aujourd'hui. Un responsable de Duxiang s'est excusé de ne pas avoir encore percé le secret de l'immortalité, mais a promis qu'ils redoubleraient d'efforts. Un autre, de Langya, a envoyé à l'empereur une herbe d'une montagne locale qu'ils pensaient pouvoir rendre un homme immortel.

De chaque réponse qu'il a reçue, cependant, Qin Shi Huang a fait le plus confiance à celle de son magicien Xu Fu de l'île de Zhifu. Xu Fu écrivit à l'empereur pour lui dire qu'il y avait un endroit appelé l'île Penglai caché dans l'océan Pacifique. Là, jura-t-il, vivaient huit immortels qui détenaient l'élixir de vie.

Statue de Xu Fu à Weihai, Shandong. (Fanghong/CC BY SA 3.0)

Il aurait besoin d'un bateau luxueux, expliqua Xu Fu, et d'un harem de 6 000 vierges pour rendre hommage aux immortels. L'Empereur était prêt à faire n'importe quelle dépense s'il pouvait lui garantir la vie éternelle.

Qin Shi Huang a navigué directement vers l'île de Zhifu avec tout ce dont Xu Fu avait besoin. Il donna au sorcier son harem et sa barque et le renvoya. Puis, avant de quitter l'île, il a gravé un court souvenir dans une pierre: "Arrivé à Fu et a sculpté la pierre." Plus de 2000 ans plus tard, le message de Qin Shi Huang est toujours là à ce jour.

"Le premier empereur mourra"

Xu Fu ne trouverait jamais l'élixir de vie ou les immortels de l'île de Penglai. Selon toute vraisemblance, il n'a probablement même pas essayé. Il avait trouvé le moyen d'avoir un harem de 6 000 vierges et une flotte des propres bateaux de l'empereur, et il allait vivre dans le luxe aussi longtemps qu'il le pourrait.

l'île de Penglaï. ( Domaine public )

Pendant longtemps, Qin Shi Huang se contenta de retourner dans son palais et d'attendre des nouvelles de Xu Fu. Cela a changé, cependant, trois ans plus tard, lorsqu'un groupe de bandits a tenté sans succès la vie de l'empereur. Il est sorti vivant, mais c'était un rappel brutal de combien le temps était précieux. Si Xu Fu ne revenait pas dans le temps, il commença à se rendre compte qu'il mourrait.

Il envoya quatre autres hommes en mission pour trouver les herbes de la vie éternelle. Un seul est revenu ; les trois autres ont presque certainement fui dans la crainte de sa colère. Celui qui est revenu, cependant, n'avait aucune bonne nouvelle à partager.

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Tentative d'assassinat de Jin Ke sur Qin Shi Huang. Jin Ke (à gauche) est tenu par l'un des médecins de Qin Shi Huang (à gauche, en arrière-plan). Le poignard utilisé dans la tentative d'assassinat est vu coincé dans le pilier. Qin Shi Huang (à droite) tient un disque de jade impérial. Un de ses soldats (à l'extrême droite) se précipite pour sauver son empereur. Frottement à la pierre. ( Domaine public )

"Moi et les autres avons recherché le champignon zhi, les herbes rares et les immortels", a déclaré celui qui est revenu à l'empereur, "mais nous ne pouvons jamais sembler les rencontrer."

La paranoïa a commencé à s'installer. Dans son palais, Qin Shi Huang a fait installer des passerelles surélevées et des routes murées, reliant chaque bâtiment afin qu'il n'ait jamais à marcher dehors exposé. Chaque fenêtre était recouverte d'un rideau et quiconque mentionnait l'emplacement de l'empereur était mis à mort.

L'empereur Qin Shi Huang avec deux femmes. (Secrets Cortesanos)

La mort des savants

En 211 avant JC, huit ans après le départ de Xu Fu, un météore s'est écrasé près du cours inférieur du fleuve Jaune. Sur elle était une inscription qui disait ; « Le Premier Empereur mourra et sa terre sera divisée. »

L'Empereur était furieux. Il a exigé de savoir qui l'avait écrit, et comme personne ne s'est manifesté, il a fait exécuter toutes les personnes de la région. Ensuite, le météore lui-même a été pulvérisé en morceaux afin que personne ne puisse plus jamais revoir le message.

Sa patience s'épuisait. Lorsqu'il entendit une rumeur selon laquelle les alchimistes qui lui avaient promis l'élixir de vie le prenaient pour un imbécile, Qin Shi Huang se mit en colère. Les savants étaient inutiles, déclara-t-il. Ils n'ont rien fait d'autre que semer le mécontentement et lui mentir en face. Certains prétendaient même être des magiciens. S'ils avaient vraiment des pouvoirs magiques, a déclaré Qin Shi Huang, il les mettrait à l'épreuve. Il verrait s'ils pouvaient revenir à la vie.

« Mettre l'élixir miraculeux sur le trépied » de Xingming guizhi (Pointeurs sur la nature spirituelle et la vie corporelle) de Yi Zhenren, un texte taoïste sur l'alchimie interne publié en 1615 (3e année de la période du règne Wanli de la dynastie Ming). (Bienvenue Images/CC BY 4.0)

460 savants ont été traînés hors de leurs maisons et emmenés dans la capitale. Là, il avait une énorme fosse qui les attendait. L'Empereur fit jeter les hommes les plus sages du royaume dans la fosse, et il les enterra vivants.

La bataille avec le monstre marin

Qin Shi Huang est retourné sur l'île de Zhifu peu de temps après. Neuf longues années s'étaient maintenant écoulées et Xu Fu n'avait toujours pas trouvé l'élixir de vie. Il avait attendu assez longtemps et il voulait des résultats.

Xu Fu, pensant debout, inventa une excuse. "Les herbes de Penglai peuvent sûrement être obtenues", a-t-il promis à l'empereur, mais un gigantesque poisson monstre bloquait le chemin. Il avait besoin de plus d'hommes. "Nous aimerions demander qu'un archer qualifié soit affecté pour nous accompagner."

Cette fois, Qin Shi Huang n'a pas cédé. Il avait sa propre arbalète. Il irait avec eux et il tuerait lui-même le monstre marin.

Xu Fu devait trembler alors qu'il partait avec l'empereur, à la recherche d'un monstre marin dont il savait qu'il n'existait pas. Il a quand même eu de la chance. Avec le temps, un gros poisson – peut-être une baleine – est sorti de l'eau. Il appela l'empereur, lui disant que c'était le monstre marin qui avait bloqué le passage.

L'empereur lança une pluie de flèches sur l'animal. En quelques secondes, le « monstre marin » était mort.

Il a ajouté une deuxième gravure sur la pierre qu'il avait marquée auparavant. « Je suis venu à Fu », a-t-il écrit. « J'ai tiré sur un poisson ».

La mort de "l'empereur immortel"

Xu Fu a navigué une dernière fois, promettant qu'il se rendrait à l'île de Penglai. Il n'y avait plus d'excuses. S'il revenait les mains vides, il était sûr d'être tué. Et donc il a navigué vers l'est et n'est jamais revenu.

L'Empereur, cependant, vivrait à peine un autre jour. En rentrant de l'île de Zhifu, il s'est arrêté dans un palais de Hopei et est tombé incroyablement malade. Il avait pris des pilules qui, selon l'un de ses alchimistes, le rendraient immortel. Ce qu'ils lui avaient vraiment donné, cependant, étaient des pilules de mercure toxique, et il venait de prendre une dose mortelle.

Du mercure s'est échappé d'un thermomètre cassé. (Tavo Romann/CC BY 4.0)

Il est mort cette nuit-là.

C'était une catastrophe. L'Empereur ne s'était jamais soucié de choisir un héritier. Il s'était attendu à devenir immortel et il n'avait donc jamais imaginé que ce serait nécessaire.

Le ministre avec lui a essayé de couvrir la mort de l'empereur aussi longtemps qu'il le pouvait. Il renvoya son corps chez lui dans une voiture couverte flanquée de chariots remplis de poissons pourris pour empêcher quiconque de sentir la pourriture de son corps. Il est même monté dans la voiture avec de la nourriture et a fait semblant de le nourrir pour garder l'illusion.

La mort de l'empereur ne pouvait pas rester secrète pour toujours. En peu de temps, la nation a éclaté dans une horrible guerre civile et la Chine unie de Qin Shi Huang s'est effondrée. La dynastie qu'il avait jurée durerait 10 000 générations s'est effondrée en trois ans. L'Empereur lui-même n'a vécu que 49 ans.

Statue de l'empereur Qin, Chine (reconstitution). ( CC PAR SA 3.0 )


Empoisonnement à l'élixir alchimique chinois

En alchimie chinoise, l'empoisonnement aux élixirs fait référence aux effets toxiques des élixirs d'immortalité contenant des métaux et des minéraux tels que le mercure et l'arsenic. L'officiel Vingt-quatre histoires enregistrent de nombreux empereurs, nobles et fonctionnaires chinois qui sont morts en prenant des élixirs afin de prolonger leur durée de vie. Le premier empereur à mourir d'un empoisonnement à l'élixir était probablement Qin Shi Huang (mort en 210 av. J.-C.) et le dernier était Yongzheng (mort en 1735 après JC). Malgré la connaissance commune que les potions d'immortalité pourraient être mortelles, les alchimistes fangshi et taoïstes ont continué la pratique de fabrication d'élixir pendant deux millénaires.


La Grande Muraille de Chine à travers les siècles

Avec la mort de Qin Shi Huang et la chute de la dynastie Qin, une grande partie de la Grande Muraille tomba en ruine. Après la chute de la dernière dynastie Han, une série de tribus frontalières ont pris le contrôle du nord de la Chine. La plus puissante d'entre elles était la dynastie des Wei du Nord, qui a réparé et étendu le mur existant pour se défendre contre les attaques d'autres tribus.

Le royaume Bei Qi (550&# x2013577) a construit ou réparé plus de 900 miles de mur, et la dynastie Sui de courte durée mais efficace (581&# x2013618) a réparé et étendu la Grande Muraille de Chine à plusieurs reprises.

Avec la chute des Sui et la montée de la dynastie Tang, la Grande Muraille a perdu son importance en tant que fortification, car la Chine avait vaincu la tribu Tujue au nord et s'était étendue au-delà de la frontière d'origine protégée par le mur.

Pendant la dynastie Song, les Chinois ont été contraints de se retirer sous la menace des peuples Liao et Jin du nord, qui ont pris le contrôle de nombreuses régions des deux côtés de la Grande Muraille. La puissante dynastie Yuan (mongole) (1206-1368), établie par Gengis Khan, contrôla finalement toute la Chine, certaines parties de l'Asie et des parties de l'Europe.

Bien que la Grande Muraille ait eu peu d'importance pour les Mongols en tant que fortification militaire, des soldats ont été affectés à la construction du mur afin de protéger les marchands et les caravanes voyageant le long des routes commerciales lucratives de la Route de la Soie établies au cours de cette période.


Un gros météore, et la mort du premier empereur de Chine

Au cours des âges, la merveilleuse culture traditionnelle chinoise a apporté à l'humanité un grand nombre de reliques, de héros, de sages, d'inventions et d'écoles de pensée importants. Et ayant vécu dans un milieu spirituel si riche, certains chinois d'aujourd'hui, peut-être moins que ceux de l'Antiquité, croient encore qu'il y a un Ciel au-dessus et que le bien est récompensé par le bien et le mal par le mal.

En tant que nation centrale dans l'histoire et la culture de l'Asie, la Chine a également été le foyer de nombreuses personnalités positives et négatives, et leur destin, leur vie glorieuse et leurs fins tragiques ont duré longtemps.
L'un de ces exemples est Ying Zheng, le roi qui, en 221 av. J.-C., devint le premier empereur autoproclamé de Chine. En tant que roi de l'État Qin, il a conquis ses voisins, les royaumes de Shang et de Zhou, grâce à des forces militaires. Peu de temps après sa victoire, il a réussi à proclamer un nouveau titre jamais vu auparavant en Chine, "Huang Di", ou empereur, celui utilisé par les dirigeants de la Chine pendant encore deux millénaires.

Le règne de Ying Zheng était brutal et court, mais il a laissé derrière lui de nombreux changements importants. Utilisant des réformes drastiques dans le domaine de l'administration, de l'économie et de la philosophie, il a donné à la Chine un tout nouveau visage. Plus encore, il a réussi à unifier les plus petites murailles du nord de la Chine, formant ce qu'on appelle aujourd'hui la Grande Muraille de Chine.

Sa stratégie comprend des lois draconiques appliquées même dans le domaine intellectuel, à travers lesquelles il a essayé de bloquer la libre pensée et la liberté d'expression. Il a éliminé les soi-disant Cent Écoles de Pensée et interdit de nombreux livres philosophiques et religieux. Plus encore, comme si cela ne suffisait pas, il a tué des centaines d'érudits confucianistes, promu l'esclavage et utilisé des punitions sévères. À la place des croyances traditionnelles, Qin Shi Huang a promu le légalisme, qui était essentiellement un système qui obligeait les gens à suivre les lois ou être sévèrement puni.

Récoltant des impôts élevés sur la population et utilisant la force militaire pour rassembler de la main-d'œuvre pour ses travaux de construction, le premier empereur de Chine s'est également glorifié à plusieurs reprises. Au cours de sa vie, il a construit de somptueux palais et un immense mausolée gardé par une armée de guerriers en terre cuite. Probablement, après trois tentatives d'assassinat contre lui, l'empereur craignait que son ennemi essaie de le tuer même après qu'il soit allé dans l'au-delà, alors il espérait que l'armée de terre cuite le protégerait des mauvais esprits, comme le dit l'ancienne croyance chinoise.

Pourtant, malgré la puissance militaire qu'il a gardée pour garder le pays et ses efforts pour unir la Chine, le règne de Qin Shi Huang Di a pris fin très rapidement.

Dans les temps anciens, les gens de tous horizons croyaient que la vie, la mort et la succession des rois étaient tous un cadeau accordé par les cieux en guise de jugement pour leurs actes dans la vie. De cette façon, le premier empereur a été surpris lorsqu'une grosse météorite était tombée dans le cours inférieur du fleuve Yangtze. Et plus encore, sur le rocher cosmique était inscrite une prophétie annonçant la mort de l'empereur.

« Le premier empereur mourra et son royaume sera divisé (始皇死而地分) ».

En entendant cela, le souverain a envoyé un secrétaire impérial dans la région pour enquêter sur la météorite, mais il n'a trouvé aucune trace de celui qui a écrit la sinistre prophétie. Dans une tentative futile, Qin Shi Huang Di a ordonné que les habitants de la région soient tués et que le rocher soit brûlé et détruit.

Malgré ses efforts, seulement deux mois plus tard, le 10 septembre 210 av. J.-C., Ying Zheng est décédé alors qu'il se rendait à son palais de la préfecture de Shaqiu. On dit que sa mort a été causée par les pilules de mercure qu'il a ingérées dans sa longue quête d'un élixir d'immortalité. Mais alors que son homme d'État a essayé de cacher sa mort pendant deux mois, peu de choses pouvaient prouver la véritable cause de sa mort.

Son histoire tragique a continué et seulement deux mois plus tard après sa mort, son fils cadet, Huhai, est devenu le deuxième empereur de Chine. Mais Hu Hai, ou Qin Er Shi, n'était pas aussi capable que son père et a conduit le pays dans une agitation civile extrême. De cette façon, l'héritage du premier empereur prit bientôt fin. Tout ce qu'il avait construit s'était effondré et une nouvelle dynastie, le grand Han, a émergé en Chine.


Au-delà de la tombe

Si le Premier Empereur échouait dans sa mission d'atteindre l'immortalité dans cette vie, il avait élaboré des plans élaborés pour prendre d'assaut la suivante. Cette motivation met en lumière à la fois le mausolée et l'armée de terre cuite.

Incapable de résoudre sa peur de la mort ni de réaliser sa prétention à la domination universelle et éternelle dans cette vie, le « Thearch First August » (ou dieu-souverain) a déterminé à établir son autorité et son pouvoir suprêmes après sa disparition. L'orgueil qui caractérise sa vie l'accompagne ainsi au-delà de la mort elle-même.

Selon les anciens concepts chinois, la mort, les esprits et l'au-delà n'étaient pas aussi nettement séparés du monde des vivants que dans les cultures occidentales modernes. Et l'au-delà pourrait être un défi bien plus effrayant et dangereux que l'existence terrestre. Ses ennemis se vengeraient-ils ? Estimant que les gens continuent dans les mêmes rôles après la mort, il avait notamment des raisons de craindre les armées des six États qu'il avait non seulement vaincus mais massacrés ainsi la mise en service d'une armée pour l'accompagner après la mort. C'est probablement aussi pourquoi l'armée de terre cuite fait face à l'est, vers un passage par lequel une armée ennemie pourrait plus facilement s'approcher du mausolée souterrain - le dernier palais du premier empereur.

Pourtant, l'armée de terre cuite n'est jamais allée au combat et leur empereur n'a pas vaincu la mort et l'au-delà. Il n'a pas non plus réussi à gouverner l'univers ou quoi que ce soit d'autre. Enfouis et oubliés depuis plus de deux millénaires, son armée et ses serviteurs creux et immobiles sont en fait un témoignage muet des limites du pouvoir et de l'influence humaines.


L'héritage de Mao Zedong est un meurtre de masse

COMMENTAIRE DE

Membre distingué de la pensée conservatrice

Pouvez-vous nommer le plus grand meurtrier de masse du 20e siècle ? Non, ce n'était pas Hitler ou Staline. C'était Mao Zedong.

Selon le «Livre noir du communisme» faisant autorité, environ 65 millions de Chinois sont morts à la suite des tentatives répétées et impitoyables de Mao de créer une nouvelle Chine «socialiste». Quiconque se mettait en travers de son chemin était éliminé - par l'exécution, l'emprisonnement ou la famine forcée.

Pour Mao, l'ennemi n°1 était l'intellectuel. Le soi-disant grand timonier s'est délecté de sa saignée, se vantant : « Qu'y a-t-il de si inhabituel à propos de l'empereur Shih Huang de la dynastie chinoise ? Il avait enterré vivants 460 savants seulement, mais nous avons enterré vivants 46 000 savants. » Mao faisait référence à un « accomplissement » majeur de la Grande Révolution culturelle, qui, de 1966 à 1976, a transformé la Chine en une grande maison de la peur.

L'exemple le plus inhumain du mépris de Mao pour la vie humaine est venu lorsqu'il a ordonné la collectivisation de l'agriculture chinoise sous le slogan ironique du "Grand Bond en avant". Une combinaison mortelle de mensonges sur la production céréalière, des méthodes agricoles désastreuses (des plantations de thé rentables, par exemple, ont été transformées en rizières) et une mauvaise distribution de la nourriture ont produit la pire famine de l'histoire de l'humanité.

Les décès dus à la faim ont atteint plus de 50 pour cent dans certains villages chinois. Le nombre total de morts de 1959 à 1961 se situait entre 30 et 40 millions, soit la population de la Californie.

Seulement cinq ans plus tard, lorsqu'il sentit que la ferveur révolutionnaire en Chine déclinait, Mao proclama la Révolution culturelle. Des bandes de gardes rouges – des jeunes hommes et femmes entre 14 et 21 ans – parcouraient les villes ciblant les révisionnistes et autres ennemis de l'État, en particulier les enseignants.

Les professeurs étaient vêtus de vêtements grotesques et de bonnets d'âne, le visage maculé d'encre. Ils ont ensuite été obligés de se mettre à quatre pattes et d'aboyer comme des chiens. Certains ont été battus à mort, d'autres même mangés, le tout pour la promulgation du maoïsme. Un Mao réticent a finalement fait appel à l'Armée rouge pour abattre les gardes rouges en maraude lorsqu'ils ont commencé à attaquer les membres du Parti communiste, mais pas avant la mort d'un million de Chinois.

Pendant tout ce temps, Mao a continué à étendre le laogai, un système de 1 000 camps de travaux forcés dans toute la Chine. Harry Wu, qui a passé 19 ans dans des camps de travail, a estimé que des années 1950 aux années 1980, 50 millions de Chinois sont passés par la version chinoise du goulag soviétique. Vingt millions de personnes sont mortes à cause des conditions de vie primitives et des journées de travail de 14 heures.

Une telle cruauté calculée illustrait sa philosophie d'Al Capone : « Le pouvoir politique naît du canon d'une arme à feu.

Et pourtant, Mao Zedong reste la figure la plus honorée du Parti communiste chinois. À une extrémité de la place historique Tiananmen se trouve le mausolée de Mao, visité quotidiennement par une foule nombreuse et respectueuse. A l'autre bout de la place se trouve un portrait géant de Mao au-dessus de l'entrée de la Cité Interdite, lieu de prédilection des visiteurs, chinois et étrangers.

Dans l'esprit de Mao, les dirigeants chinois actuels continuent d'opprimer les intellectuels et autres dissidents tels que le militant des droits de l'homme Liu Xiaobo. Il a été condamné le mois dernier à 11 ans de prison pour « incitation à la subversion du pouvoir de l'État ». Son délit : signer la Charte 08, qui appelle le gouvernement à respecter les droits civils et humains fondamentaux dans un cadre démocratique. .

La Chine se présente comme un vaste marché pour les entreprises et les investisseurs américains. Mais certaines entreprises américaines réexaminent la possibilité de faire des affaires dans un pays qui considère Mao Zedong comme son saint patron. Google a déclaré qu'il reconsidérait ses opérations en Chine après avoir découvert une cyberattaque sophistiquée sur son courrier électronique que le gouvernement doit avoir initiée ou approuvée.

Google a révélé ce que beaucoup dans le monde d'Internet savent depuis un certain temps : la Chine pirate régulièrement des sites Web américains et occidentaux pour la sécurité nationale et d'autres informations précieuses. Mao aurait applaudi avec enthousiasme ce viol intellectuel.

Je me demande : le président Obama serait-il si prêt à se prosterner devant la Chine s'il y avait au milieu de Pékin un mausolée d'Hitler et, accroché à la porte de la Cité interdite, une croix gammée géante ?


Comment la recherche de l'immortalité a tué le premier empereur de Chine - Histoire

Le prince Zheng est né en 259 av. Son père était roi de l'État de Qin. À l'époque de la naissance de Zheng, la Chine était divisée en 7 grands États. Ces États se sont battus tout le temps. Les historiens appellent cette période de l'histoire chinoise la période des Royaumes combattants.


Qin Shi Huangdi par Inconnu

Ayant grandi en tant que prince, Zheng était bien éduqué. Il a appris l'histoire de la Chine et aussi la guerre. Il gouvernerait un jour les Qin et mènerait ses guerriers au combat contre les autres États.

Quand Zheng n'avait que treize ans, son père mourut. Zheng était maintenant roi à un très jeune âge. Pendant les premières années, un régent l'a aidé à gouverner le pays, mais à l'âge de 22 ans, le roi Zheng en a pris le contrôle total. Il était très ambitieux. Il voulait conquérir les autres États chinois et unir la Chine sous une seule règle.

Unir la Chine et devenir empereur

Une fois qu'il eut le contrôle total de l'État de Qin, le roi Zheng partit à la conquête des six autres États chinois. Il les a pris un par un. Le premier État qu'il conquit fut l'État Han. Puis il conquit rapidement le Zhao et le Wei. Ensuite, il affronta le puissant État Chu. Une fois l'état Chu vaincu, les états Yan et Qi restants tombèrent facilement.

Maintenant, le roi Zheng était le chef de toute la Chine. Il s'est déclaré empereur et a changé son nom en Shi Huang, qui signifie « premier empereur ».

Organisation de l'Empire

  • Gouvernement - L'empereur Qin ne voulait pas que les États conquis se considèrent comme des nations indépendantes. Il a divisé le pays en unités administratives. Il y avait 36 ​​"commanderies" qui ont été divisées en districts et comtés. Il a également déclaré que les postes gouvernementaux seraient nommés en fonction des capacités des personnes.
  • Économie - L'empereur Qin a également unifié la Chine en établissant une monnaie commune (argent) et des unités de mesure standard. Avec tout le monde utilisant le même argent et les mêmes mesures, l'économie a fonctionné beaucoup plus facilement.
  • Écriture - Une autre réforme importante était une façon standard d'écrire. Il y avait plusieurs façons d'écrire en Chine à l'époque. Sous l'empereur Qin, tout le monde était tenu d'enseigner et d'utiliser le même type d'écriture.
  • Construction - L'empereur Qin a apporté un certain nombre d'améliorations à l'infrastructure de la Chine. Il fit construire un vaste réseau de routes et de canaux dans tout le pays. Cela a contribué à améliorer le commerce et les voyages. Il a également commencé la construction de la Grande Muraille de Chine. Il fit relier de nombreux murs existants dans tout le pays pour former un long mur qui protégerait la Chine des envahisseurs du nord.

Bien que l'empereur Qin était un chef qualifié, il était aussi un tyran. Il a interdit la plupart des formes de religion exigeant que les gens soient loyaux et obéissants uniquement au gouvernement. Il a également ordonné que la plupart des livres existants soient brûlés. Il voulait que l'histoire commence avec son règne et la dynastie Qin. Les savants qui n'avaient pas apporté leurs livres à brûler ont été tués.

Aujourd'hui, Qin Shi Huang est peut-être le plus célèbre pour sa tombe. Il a eu plus de 700 000 ouvriers pour construire sa tombe tout au long de sa vie. Ils ont construit une vaste armée de terre cuite de 8 000 soldats, chevaux et chars qu'il pensait pouvoir le protéger dans l'au-delà. Rendez-vous ici pour en savoir plus sur l'armée de terre cuite.

Qin Shi Huang est décédé lors d'un voyage en Chine orientale en 210 av. Son deuxième fils, Huhai, était en voyage avec lui. Il voulait devenir empereur, alors il a caché la mort de son père et a falsifié une lettre de son père à son frère aîné lui disant de se suicider. Après que son frère se soit suicidé, Huhai est devenu empereur.


Chin Shi Huang est né dans la maison royale Chin, mais était en fait le fils biologique d'un marchand nommé Lu Buwei, l'un des entrepreneurs les plus entreprenants de l'histoire. L'aventure de Lu Buwei a commencé lorsque Lady Huayang, épouse préférée du prince Ankuo, l'héritier vieillissant du trône Chin, s'est retrouvée sans enfant et avec un mari qui pourrait mourir à tout moment. La vie était belle pour Dame Huayang, mais si une autre épouse devenait roi, sa position et son pouvoir disparaîtraient.

Lu Buwei a examiné ce scénario et a vu une opportunité. Il visita donc un état voisin où Tzu-Chu, l'un des fils du prince Ankuo et d'une épouse cadette, fut retenu en otage pour assurer le respect par les Chin's d'un traité de paix. Tzu-Chu vivait dans des conditions sordides lorsque Lu Buwei lui a rendu visite et lui a fait une offre étonnante : &ldquoavec votre permission, j'investirai 1000 pièces d'or pour faire de vous l'héritier de Chin&ldquo. Tzu-Chu a promis à Lu Buwei qu'il partagerait le royaume avec lui s'il réussissait.

Après avoir conclu un accord avec Tzu-Chu, Lu Buwei partit pour la capitale Chin. Là, il a acheté des cadeaux pour la sœur aînée de Lady Huayang, lui disant qu'ils étaient de Tzu-Chu, qui était attristé par l'état sans enfant de sa sœur. Il a ensuite présenté sa proposition, pour que la sœur transmette à Dame Huayang : elle devrait adopter Tzu-Chu et faire de lui le prince Ankuo comme héritier.

Tzu-Chu était en bas de la ligne de succession. Si Dame Huayang le catapultait en première ligne, il serait à jamais loyal et reconnaissant. Ainsi, même après la mort du prince Ankuo, Lady Huayang conserverait son influence en tant que nouvelle mère du roi. Dame Huayang a vu la sagesse dans cette idée et a convaincu le prince Ankuo de la laisser adopter Tzu-Chu et de faire de lui son héritier. Lu Buwei a été nommé son tuteur royal.

Lu Buwei se précipita vers Tzu-Chu, porteur de la bonne nouvelle. Cependant, lors d'une fête célébrant leur succès, Tzu-Chu est tombé éperdument amoureux d'une danseuse, qui se trouvait être la maîtresse de Lu Buwei. Tzu-Chu a demandé s'il pouvait l'avoir, et Lu Buwei a accepté à contrecœur. Il s'était presque ruiné pour aller aussi loin, et il n'allait pas le faire exploser maintenant en s'aliénant Tzu-Chu.

Ce que Tzu-Chu ne savait pas, c'est que la danseuse était déjà enceinte de Lu Buwei. Finalement, elle a donné naissance à un fils, le futur Chin Shi Huang, et Tzu-Chu l'a épousée. Finalement, le prince Ankuo monta sur le trône de Chin, mais mourut peu de temps après, et fut remplacé par Tzu-Chu comme roi de Chin. Il remplit sa promesse à Lu Buwei, lui accordant de vastes fiefs avec 100 000 foyers, et le nomma Premier ministre.

Puis, Tzu-Chu mourut de façon inattendue et fut remplacé comme roi de Chin par son &ldquoson&rdquo. Lu Buwei avait dépassé même ses attentes les plus ambitieuses. Il était désormais l'homme le plus puissant du royaume. Son ancienne maîtresse, avec qui il a repris l'affaire après la mort du roi Tseu-Chuë, était la reine douairière. Il a continué en tant que premier ministre, a reçu le titre de « second père » et est devenu régent pendant la minorité de l'enfant roi et son fils biologique. Les choses n'auraient pas pu être mieux pour l'aventurier entreprenant. Cela ne pouvait pas durer éternellement.


5.4 : La dynastie Qin

La dynastie Qin a vu une riche innovation culturelle et technologique, mais un règne brutal, et a cédé la place à la dynastie Han après seulement 15 ans.

Objectifs d'apprentissage

Soutenez l'argument selon lequel la dynastie Qin, bien que de courte durée, a été l'une des périodes les plus importantes de l'âge classique de la Chine

Points clés à retenir

Points clés

  • Le chef de l'État Qin victorieux a établi la dynastie Qin et s'est rebaptisé Shi Huangdi, le premier empereur de Chine.
  • La dynastie Qin a été l'une des plus courtes de toute l'histoire chinoise, n'ayant duré qu'environ 15 ans, mais a également été l'une des plus importantes. Elle a été marquée par un fort sentiment d'unification et une innovation technologique et culturelle cruciale.
  • Shi Huangdi a standardisé l'écriture dans tout l'empire, construit de vastes infrastructures, telles que des autoroutes et des canaux, standardisé la monnaie et les mesures, effectué un recensement et établi un système postal.
  • Le légalisme était la philosophie officielle, et d'autres philosophies, telles que le confucianisme, ont été supprimées. Shi Huangdi a également construit la Grande Muraille de Chine, longue d'environ 1 500 miles et gardée par une armée massive, pour protéger la nation contre les envahisseurs du nord.
  • La dynastie Qin s'est effondrée après seulement 15 ans. Il y a eu une brève période de chaos jusqu'à l'établissement de la dynastie Han.

Mots clés

  • Mandat divin: La croyance, datant de la Chine ancienne, que le ciel donne à un souverain le droit de gouverner équitablement.
  • Juridisme: Une philosophie chinoise affirmant qu'un État fort est nécessaire pour restreindre l'intérêt humain.
  • La Grande Muraille de Chine: Une ancienne fortification chinoise, longue de près de 4 000 miles, conçue à l'origine pour protéger la Chine des Mongols. La construction a commencé pendant la dynastie Qin, sous Shi Huangdi.

Lorsque l'État Qin est sorti victorieux de la période des Royaumes combattants en 221 av. Il s'est rebaptisé Shi Huangdi (Premier empereur), un titre bien plus important que celui de roi, établissant la manière dont la Chine serait gouvernée pour les deux prochains millénaires. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de Qin Shi Huang, ce qui signifie premier empereur Qin. Il s'est appuyé sur des techniques brutales et la doctrine légaliste pour consolider et étendre son pouvoir. La noblesse a été privée de contrôle et d'autorité afin que la noblesse indépendante et déloyale qui avait tourmenté les Zhou ne pose pas de problème.

La dynastie Qin a été l'une des plus courtes de toute l'histoire de la Chine, n'ayant duré qu'environ 15 ans, mais elle a également été l'une des plus importantes. Avec la standardisation de la société par Qin Shi Huang&rsquos et l'unification des États, pour la première fois depuis des siècles, dans le premier empire chinois, il a permis aux Chinois de se considérer comme membres d'un seul royaume. Cela a jeté les bases de la consolidation des territoires chinois que nous connaissons aujourd'hui, et a abouti à un État très bureaucratique avec une grande économie, capable de soutenir une armée élargie.

Innovations de l'empereur Shi Huangdi

Le Premier Empereur a divisé la Chine en provinces, avec des fonctionnaires civils et militaires dans une hiérarchie de rangs. Il a construit le canal Lingqu, qui reliait le bassin du fleuve Yangtze à la région de Canton via la rivière Li. Ce canal a aidé à envoyer un demi-million de soldats chinois pour conquérir les terres du sud.

Qin Shi Huang standardized writing, a crucial factor in the overcoming of cultural barriers between provinces, and unifying the empire. He also standardized systems of currency, weights, and measures, and conducted a census of his people. He established elaborate postal and irrigation systems, and built great highways.

In contrast, in line with his attempt to impose Legalism, Qin Shi Huang strongly discouraged philosophy (particularly Confucianism) and history&mdashhe buried 460 Confucian scholars alive and burned many of their philosophical texts, as well as many historical texts that were not about the Qin state. This burning of books and execution of philosophers marked the end of the Hundred Schools of Thought. The philosophy of Mohism in particular was completely wiped out.

Finally, Qin Shi Huang began the building of the Great Wall of China, one of the greatest construction feats of all time, to protect the nation against barbarians. Seven hundred thousand forced laborers were used in building the wall, and thousands of them were crushed beneath the massive gray rocks. The wall was roughly 1,500 miles long, and wide enough for six horses to gallop abreast along the top. The nation&rsquos first standing army, possibly consisting of millions, guarded the wall from northern invaders.

The Terracotta Army

Another of Qin Shi Huang&rsquos most impressive building projects was the preparation he made for his own death. He had a massive tomb created for him on Mount Li, near modern-day Xi&rsquoan, and was buried there when he died. The tomb was filled with thousands and thousands of life-sized (or larger) terracotta soldiers meant to guard the emperor in his afterlife. This terracotta army was rediscovered in the twentieth century. Each soldier was carved with a different face, and those that were armed had real weapons.

Collapse of the Qin Dynasty

Qin Shi Huang was paranoid about his death, and because of this he was able to survive numerous assassination attempts. He became increasingly obsessed with immortality and employed many alchemists and sorcerers. Ironically, he ultimately died by poisoning in 210 BCE, when he drank an &ldquoimmortality potion.&rdquo

The First Emperor&rsquos brutal techniques and tyranny produced resistance among the people, especially the conscripted peasants and farmers whose labors built the empire. Upon the First Emperor&rsquos death, China plunged into civil war, exacerbated by floods and droughts. In 207 BCE, Qin Shi Huang&rsquos son was killed, and the dynasty collapsed entirely. Chaos reigned until 202 BCE, when Gaozu, a petty official, became a general and reunited China under the Han Dynasty.


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