Edward Wood, Lord Halifax

Edward Wood, Lord Halifax

Edward Wood, le quatrième fils du 2e vicomte Halifax, est né à Powderham Castle, la maison de son grand-père maternel, William Courtenay, 11e comte de Devon, le 16 avril 1881. Il était le sixième enfant et le quatrième fils de Charles Lindley Wood (1839-1934), qui devint plus tard le deuxième vicomte Halifax, et sa femme, Lady Agnes Elizabeth Courtenay (1838-1919). Son arrière-grand-père était Earl Grey, la force motrice derrière la Loi de réforme de 1832. Wood est né avec un bras gauche atrophié qui n'avait pas de main.

David Dutton a souligné : « The Woods avait émergé de la noblesse du Yorkshire pour devenir l'une des grandes maisons foncières du nord de l'Angleterre, mais avec trois frères aînés, Edward semblait avoir peu de chances d'hériter du titre de son père. Entre 1886 et 1890 , cependant, chacun de ses frères a été victime d'une des maladies mortelles de l'époque victorienne, le laissant héritier de la vicomté de la famille."

Wood est allé à l'école préparatoire St David en septembre 1892 à l'âge de onze ans. Deux ans plus tard, il est transféré à Eton College. Il n'a pas apprécié ses premières années d'études et a été heureux d'arriver à Christ Church, en octobre 1899. Élève exceptionnel, il a obtenu un diplôme de première classe en histoire moderne de l'Université d'Oxford. Il a également été élu à une bourse à All Souls en novembre 1903 et s'est consacré au cours des trois années suivantes à d'autres études universitaires, ce qui a conduit à la publication d'une courte biographie de John Keble, l'un des dirigeants du mouvement d'Oxford.

Le 21 septembre 1909, il épousa le bureau gouvernemental de Lady Dorheld, Evelyn Augusta Onslow (1885-1976), fille de William Onslow, 4e comte d'Onslow, qui avait servi dans le cabinet de Robert Cecil, Lord Salisbury (1886-1889) et était un ancien gouverneur général de la Nouvelle-Zélande. (1889-1892). Le premier enfant du couple, Anne, est né en juillet 1910. Ils ont également eu trois fils : Charles (1912), Peter (1916) et Richard (1920).

Membre du Parti conservateur, Wood a remporté le siège de Ripon du candidat libéral, Henry Finnis Blosse Lynch, aux élections générales de 1910. En tant que capitaine des Queen's Own Yorkshire dragons, un régiment d'armée, il n'a pas passé beaucoup de temps à la Chambre des communes pendant la Première Guerre mondiale. Cependant, lorsqu'il a pris part aux débats, il a rejoint les partisans de la ligne dure conservatrice qui ont exigé une victoire totale et une paix punitive avec l'Allemagne. Wood passa du temps sur le front occidental en 1916 et fut soulagé de se voir offrir le poste de directeur adjoint du département de l'offre de main-d'œuvre au ministère du Service national. Il occupa ce poste jusqu'à la fin de la guerre. Robert Bernays écrira plus tard : « Il (Wood) a une tête magnifique, et sa haute silhouette, son courbure cécilien et ses yeux bienveillants et sympathiques donnent plus l'impression d'un prince de l'Église que d'un homme politique ».

Ripon était un siège conservateur sûr et aux élections de 1918, 1923 et 1924, Edward Wood a été élu sans opposition. Au parlement, Wood est devenu membre d'un petit groupe de députés comprenant Samuel Hoare, Philip Lloyd-Graeme et Walter Elliot, dont le but était d'épouser des politiques progressistes. Wood était le co-auteur de The Great Opportunity (1918). Comme David Dutton a fait valoir que Wood a suggéré que le « Parti conservateur devrait se concentrer sur le bien-être de la communauté plutôt que sur l'avantage de l'individu. Il a également préconisé une solution fédérale à la question irlandaise. En avril 1921, Wood fut nommé sous-secrétaire aux colonies en avril 1921. Au cours de l'hiver 1921-22, Wood fit une tournée dans les Antilles britanniques afin de rendre compte à Winston Churchill de la situation politique et sociale là-bas.

Wood est devenu désillusionné par le leadership de David Lloyd George et faisait partie de la majorité qui a voté au Carlton Club le 23 octobre 1922 pour que le Parti conservateur se présente aux prochaines élections générales en tant que force indépendante. Avec de nombreux conservateurs de premier plan restés fidèles à Lloyd George, Wood a été élevé de l'obscurité d'un poste subalterne aux rangs du cabinet en tant que président du Board of Education le 24 octobre 1922. Selon son biographe, il considérait "cela comme un peu plus qu'un tremplin vers des fonctions supérieures » et « s'est assuré que son emploi du temps ministériel lui laissait du temps pour deux jours de chasse chaque semaine ». Il a perdu ses fonctions lorsque Ramsay MacDonald est devenu le nouveau premier ministre à la suite des élections générales de 1924.

Le Parti conservateur est revenu au pouvoir en novembre 1924. Dans le gouvernement dirigé par Stanley Baldwin Wood a été ministre de l'Agriculture le 6 novembre 1924. Il a occupé le poste pendant moins d'un an car en octobre 1925 Wood a été approché par le secrétaire d'État pour Inde, Lord Birkenhead, avec l'offre de vice-royauté et de gouverneur général en succession à Rufus Isaacs, 1er marquis de Reading. Il abandonne son siège à la Chambre des communes et après avoir accepté le titre de Lord Irwin, part pour l'Inde le 17 mars 1926.

David Dutton a fait valoir : « À bien des égards, Irwin était bien équipé pour son nouveau poste. Il savourait le faste qui en était inséparable. Physiquement, il avait une silhouette impressionnante et était un cavalier accompli. Mesurant six pieds cinq pouces, il donnait une impression de confiance en soi aristocratique qui le distinguait des hommes de moindre importance... Pourtant, en même temps, il montrait une sympathie pour le point de vue indien inégalée par nombre de ses prédécesseurs. de plus d'une tentative d'assassinat pendant son séjour dans le sous-continent. Sa vice-royauté s'est caractérisée par un engagement patient à s'assurer qu'une Inde satisfaite devrait rester à l'intérieur du Commonwealth britannique dans un avenir prévisible. Il a entrepris de gagner la bonne volonté indienne et co- opération, mais pouvait être ferme si nécessaire, et a souligné qu'il serait difficile de répondre aux souhaits des Indiens alors que les Indiens restaient divisés entre eux... Dans son premier grand discours en tant que vice-roi, il a lancé un appel pour mettre fin à la violence communautaire endémique entre musulmans et hindous, et est revenu sur ce thème à intervalles réguliers tout au long de son séjour en Inde. À l'égard du terrorisme, il était intransigeant et, malgré ses convictions chrétiennes, n'éprouvait aucune hésitation ni aucun remords lorsqu'il signait des arrêts de mort qu'il considérait comme justifiés."

Lord Irwin s'est heurté à Winston Churchill à propos de ses relations avec Mohandas Gandhi, qu'il considérait comme un « fanatique subversif malin ». Le 17 février 1931, Irwin rencontre Gandhi pour la première d'une série de discussions. Lorsqu'il apprit la nouvelle, Churchill déclara : « Il est alarmant et aussi nauséabond de voir M. Gandhi, un avocat séditieux du Middle Temple, se faire maintenant passer pour un fakir d'un type bien connu en Orient, arpentant à moitié nu les marches du Palais vice-royal, alors qu'il organise et mène encore une campagne de défiance de désobéissance civile, pour parlementer sur un pied d'égalité avec le représentant du roi-empereur."

Le 5 mars 1931, Lord Irwin conclut un accord avec Gandhi. En échange de la libération des prisonniers et d'autres concessions, la désobéissance civile serait arrêtée et le Congrès assisterait à la prochaine session de la Table ronde. Quelques heures après la conclusion de l'accord, Gandhi revint voir Irwin. Jawaharlal Nehru avait dit à Gandhi qu'il "avait involontairement vendu l'Inde". Irwin a rappelé plus tard: "Je l'ai exhorté à ne pas laisser cela l'inquiéter indûment, car je ne doutais pas que très bientôt je recevrais des câbles d'Angleterre, me disant que, de l'avis de M. Churchill, j'avais vendu la Grande-Bretagne."

Ramsay MacDonald, l'ancien chef du Parti travailliste et chef du gouvernement national, a nommé Lord Irwin président du Conseil de l'éducation en juin 1932. Il n'avait pas de vues progressistes sur l'éducation et aurait déclaré que le pays avait besoin d'écoles publiques. pour "les former pour les serviteurs et les majordomes". En 1933, il est nommé chancelier de l'Université d'Oxford.

À la mort de son père de 94 ans en janvier 1934, il devient vicomte Halifax. Lorsque Stanley Baldwin remplaça MacDonald comme premier ministre en juin 1935, Halifax passa de l'éducation au War Office. Il ne semblait pas particulièrement préoccupé par l'émergence d'Adolf Hitler et la croissance de l'Allemagne nazie et selon son biographe, David Dutton, « au comité de défense impériale, il a contesté l'affirmation des chefs d'état-major selon laquelle le besoin primordial du pays était de accélérer le rythme du réarmement. C'était une faiblesse dans sa compréhension de la situation internationale qu'il n'a jamais pleinement saisi, jusqu'à ce qu'il soit trop tard, l'énormité de la capacité d'Hitler à faire le mal.

Nancy Astor et son mari, Waldorf Astor, organisaient régulièrement des fêtes le week-end dans leur maison de Cliveden, un grand domaine du Buckinghamshire sur la Tamise. Ce groupe est finalement devenu connu sous le nom de Cliveden Set. Parmi les participants figuraient Lord Halifax, Philip Henry Kerr (11e marquis de Lothian), Geoffrey Dawson, Samuel Hoare, Lionel Curtis, Nevile Henderson, Robert Brand et Edward Algernon Fitzroy. La plupart des membres du groupe étaient partisans d'une relation étroite avec Adolf Hitler et l'Allemagne nazie. Le groupe comprenait plusieurs personnes influentes. Astor possédait L'observateur, Dawson était rédacteur en chef de Les temps, Hoare était secrétaire d'État aux Affaires étrangères et Fitzroy était président des Communes.

Norman Rose, l'auteur de L'ensemble Cliveden (2000) : « Lothian, Dawson, Brand, Curtis et les Astors - ont formé un groupe très soudé, en termes intimes les uns avec les autres pendant la majeure partie de leur vie d'adulte. Il y avait en effet un consortium de personnes partageant les mêmes idées, activement engagées dans la vie publique, proche des cercles intimes du pouvoir, intimes avec les ministres du Cabinet, et qui se réunissaient périodiquement à Cliveden ou au 4 St James Square (ou occasionnellement dans d'autres lieux). avec une exception notable - les tentatives du gouvernement de parvenir à un accord avec l'Allemagne hitlérienne, ou que leurs opinions, propagées avec vigueur, ont été condamnées par beaucoup comme embarrassantes pro-allemandes."

En 1936, Halifax visita l'Allemagne nazie pour la première fois. L'ami d'Halifax, Henry (Chips) Channon, a rapporté : « Il m'a dit qu'il aimait tous les dirigeants nazis, même Goebbels, et il a été très impressionné, intéressé et amusé par la visite. Il pense que le régime est absolument fantastique. Halifax a expliqué plus tard dans son autobiographie, Plénitude des jours (1957) : « L'arrivée d'Hitler au pouvoir en 1933 avait coïncidé avec une marée montante de sentiment pacifiste totalement irrationnel en Grande-Bretagne, qui causa de profonds dommages tant au pays qu'à l'étranger. cela devait être, d'amener le peuple britannique à apprécier et à faire face à la nouvelle situation créée par Hitler ; à l'étranger, cela a sans aucun doute servi à le tenter, lui et d'autres, de supposer que, dans l'élaboration de leur politique, ce pays n'a pas besoin d'être pris trop au sérieux. "

Le 17 juin 1936, Claude Cockburn publia un article intitulé "Le meilleur front populaire" dans son bulletin antifasciste, La semaine. Il a fait valoir qu'un groupe qu'il appelait le réseau Astor, avait une forte influence sur les politiques étrangères du gouvernement britannique. Il a souligné que les membres de ce groupe contrôlaient Les temps et L'observateur et avait atteint une « position extraordinaire de pouvoir concentré » et était devenu « l'un des supports les plus importants de l'influence allemande ».

Pendant le week-end du 23 octobre 1937, les Astor ont déjeuné une trentaine de personnes. Cela comprenait Geoffrey Dawson (éditeur de Les temps), Nevile Henderson (l'ambassadeur récemment nommé à Berlin), Edward Algernon Fitzroy (président des Communes), Sir Alexander Cadogan (qui remplacera bientôt l'anti-apaisement Robert Vansittart en tant que sous-secrétaire permanent au ministère des Affaires étrangères), Lord Lothian et Lionel Curtis. Ils étaient heureux que Neville Chamberlain, un fervent partisan de l'apaisement, soit maintenant Premier ministre et que cela signifierait bientôt une promotion pour des personnes telles que Lothian et Lord Halifax.

Selon Norman Rose, Lord Lothian a donné une conférence sur les relations futures avec Adolf Hitler. « Il souhaitait définir ce pour quoi la Grande-Bretagne ne se battrait pas. Certainement pas pour la Société des Nations, un navire brisé ; ni pour honorer les obligations des autres. ,' domaines qui relevaient de la 'sphère de l'Allemagne'. Être entraîné dans un conflit qui n'est pas l'œuvre de la Grande-Bretagne et qui ne défend pas ses intérêts vitaux compromettrait les relations avec les Dominions, fatale pour l'unité de l'Empire. Pour les Clivedenites, c'était toujours l'essentiel... En fait, Lothian était prêt à céder l'Europe centrale et orientale à l'Allemagne. " Nancy Astor a soutenu Lothian : "En vingt ans, je n'ai jamais vu Philip se tromper en politique étrangère." Geoffrey Dawson était également d'accord avec Lothian et cela s'est reflété dans un éditorial de Les temps qu'il écrivit quelques jours plus tard. Lionel Curtis était le seul membre de ce groupe à avoir des doutes sur les plans de Lothian.

En novembre 1937, Neville Chamberlain, qui avait remplacé Stanley Baldwin comme premier ministre, envoya Lord Halifax rencontrer Adolf Hitler, Joseph Goebbels et Hermann Goering en Allemagne. Dans son journal, Lord Halifax rapporte comment il a dit à Hitler : « Bien qu'il y ait eu beaucoup de choses dans le système nazi qui ont profondément offensé l'opinion britannique, je n'étais pas aveugle à ce qu'il (Hitler) avait fait pour l'Allemagne, et à la réalisation de son point de vue de garder le communisme hors de son pays." C'était une référence au fait qu'Hitler avait interdit le Parti communiste (KPD) en Allemagne et placé ses dirigeants dans des camps de concentration. Halifax avait dit à Hitler : "Sur toutes ces questions (Dantzig, Autriche, Tchécoslovaquie)..." le gouvernement britannique "n'était pas nécessairement soucieux de défendre le statu quo comme aujourd'hui... Si des accords raisonnables pouvaient être conclus avec... les premiers concernés, nous n'avions certainement aucune envie de bloquer."

L'histoire a été divulguée au journaliste Vladimir Poliakoff. Le 13 novembre 1937, le Soirée Standard rapporte l'accord probable entre les deux pays : "Hitler est prêt, s'il reçoit le moindre encouragement, à offrir à la Grande-Bretagne une trêve de dix ans sur la question coloniale... En retour... Hitler s'attendrait à ce que le gouvernement britannique lui laisser carte blanche en Europe centrale". Le 17 novembre, Claude Cockburn a rapporté dans La semaine, que l'accord avait d'abord été façonné « sous une forme diplomatique utilisable » à Cliveden qui, pendant des années, a « exercé une influence si puissante sur le cours de la politique britannique ». Il a ajouté plus tard que Lord Halifax était « le représentant de Cliveden et de Printing House Square plutôt que de quartiers plus officiels ». Les Actualités Reynolds a affirmé que le Premier ministre Neville Chamberlain était « en détention préventive à Cliveden ». Le gardien de Manchester, La chronique quotidienne et La Tribune a rapporté l'histoire d'une manière similaire.

Alors que Lord Halifax soutenait la politique d'apaisement de Chamberlain, le ministre des Affaires étrangères, Anthony Eden, critiquait fortement cette façon de traiter avec Adolf Hitler et Benito Mussolini. Le 25 février 1938, Eden démissionna sur cette question et Lord Halifax devint le nouveau ministre des Affaires étrangères. Il a été affirmé qu'il s'agissait d'une victoire pour le Cliveden Set. Dans un discours prononcé à la Chambre des communes, Eden a affirmé : « Je ne crois pas que nous puissions progresser dans l'apaisement européen si nous laissons l'impression de gagner du terrain à l'étranger que nous cédons à une pression constante. Je suis certain dans mon esprit que le progrès dépend avant tout de l'humeur de la nation, et celle-ci doit s'exprimer dans un esprit ferme. Cet esprit dont j'ai confiance est là.

Peu de temps après la nomination de Lord Halifax, Adolf Hitler invita Kurt von Schuschnigg, le chancelier autrichien, à le rencontrer à Berchtesgarden. Hitler a demandé des concessions pour le parti nazi autrichien. Schuschnigg a refusé et après avoir démissionné a été remplacé par Arthur Seyss-Inquart, le chef du parti nazi autrichien. Le 13 mars, Seyss-Inquart invite l'armée allemande à occuper l'Autriche et proclame l'union avec l'Allemagne.

L'union de l'Allemagne et de l'Autriche (Anschluss) avait été expressément interdite par le traité de Versailles. Certains membres de la Chambre des communes, dont Anthony Eden et Winston Churchill, ont maintenant appelé Lord Halifax et Neville Chamberlain à prendre des mesures contre Adolf Hitler et son gouvernement nazi. Cependant, ils conservaient toujours le soutien de la majeure partie du Parti conservateur et Henry (Chips) Channon a suggéré que le problème était avec le reste du gouvernement : « Halifax et Chamberlain sont sans aucun doute de très grands hommes, qui éclipsent leurs collègues ; ils sont les plus grands Des Anglais vivants, certes ; mais à part eux, nous avons un équipage médiocre ; je crains que l'Angleterre soit sur le déclin, et que nous fassions un déclin pendant une génération environ. Nous sommes une race fatiguée et notre génie semble mort.

La princesse Stephanie von Hohenlohe, une amie proche d'Adolf Hitler, a demandé à son amie, Lady Ethel Snowden d'organiser une rencontre avec Lord Halifax, afin d'organiser des pourparlers non officiels avec le gouvernement nazi. Halifax a écrit dans son journal le 6 juillet 1938 : « Lady Snowden est venue me voir tôt le matin. le fardeau suivant : Hitler voulait savoir si le gouvernement de Sa Majesté l'accepterait s'il envoyait l'un de ses plus proches confidents, si j'ai bien compris, en Angleterre dans le but de mener des pourparlers non officiels. au feld-maréchal Goering, et ils souhaitaient savoir s'il était venu en Angleterre sans être trop sévèrement et publiquement insulté, et quelle attitude le gouvernement de Sa Majesté adopterait généralement vis-à-vis d'une telle visite.

Lord Halifax se méfiait initialement de la princesse Stéphanie. Il avait été prévenu l'année précédente par Walford Selby, l'ambassadeur britannique à Vienne, que Stéphanie était une "aventurière internationale" qui était "connue pour être l'agent d'Hitler". Il avait également entendu d'une autre source qu'elle était une "aventurière bien connue, pour ne pas dire maître-chanteuse". Malgré cela, après avoir obtenu l'autorisation du Premier ministre Neville Chamberlain, il a accepté de rencontrer le représentant d'Hitler, Fritz Wiedemann. La réunion a eu lieu le 18 juillet à la résidence privée d'Halifax à Belgravia. Halifax a noté dans un mémorandum : « Le premier ministre et moi avons réfléchi à la rencontre que j'ai eue avec le capitaine Wiedemann. les deux pays, mais aussi pour apaiser la situation internationale afin de parvenir à une amélioration des problèmes économiques et politiques généraux."

Quelqu'un a divulgué la réunion à Le héraut du jour. Lors de sa parution dans le journal le 19 juillet, il a créé une tempête de polémique. Le gouvernement français s'est plaint que la rencontre avait été organisée par la princesse Holenlohe, qui selon leurs services de renseignement était un "agent nazi". Jan Masryk, l'ambassadeur tchèque à Londres, a écrit à son gouvernement à Prague le 22 juillet : « S'il reste de la décence dans ce monde, alors il y aura un grand scandale quand on découvrira quel rôle a joué Steffi dans la visite de Wiedemann. Hohenlohe, née Richter. Cet agent secret de renommée mondiale, espion et trompeur de confiance, qui est entièrement juif, est aujourd'hui au centre de la propagande d'Hitler à Londres. Le 23 juillet 1938, Joseph Goebbels écrit dans son journal : « La visite de Wiedemann à Halifax sur les instructions du Führer continue de dominer plus que jamais la presse étrangère.

Walford Selby a également été choqué par cette rencontre qui avait été organisée par la princesse Stéphanie. Il a averti le gouvernement qu'il avait des informations selon lesquelles sa suite à l'hôtel Dorchester à Londres était devenue une base pour les sympathisants nazis et un « avant-poste de l'espionnage allemand », et qu'elle avait été à l'origine d'une grande partie de la propagande allemande circulant à Londres depuis sa première déménagé en Angleterre. Le 31 juillet, L'Express Quotidien publia un article sur l'homme qui avait rencontré lord Halifax en secret. Ils ont décrit Fritz Wiedemann comme « le poste d'écoute d'Hitler, son contact, son négociateur, un vérificateur, un homme avec un travail sans nom et sans parallèle ».

La tension internationale a augmenté quand Adolf Hitler a commencé à exiger que les Sudètes en Tchécoslovaquie soient sous le contrôle du gouvernement allemand. Pour tenter de résoudre la crise, Lord Halifax et Neville Chamberlain et les chefs des gouvernements allemand, français et italien se sont réunis à Munich. Le 29 septembre 1938, Chamberlain, Hitler, Edouard Daladier et Benito Mussolini signent les accords de Munich qui transfèrent à l'Allemagne les Sudètes, une région frontalière fortifiée qui abrite une importante population germanophone. Lorsqu'Eduard Benes, chef de l'État tchécoslovaque, qui n'avait pas été invité à Munich, protesta contre cette décision, Chamberlain lui dit que la Grande-Bretagne ne serait pas disposée à entrer en guerre sur la question des Sudètes.

L'Accord de Munich était populaire auprès de la plupart des gens en Grande-Bretagne parce qu'il semblait avoir empêché une guerre avec l'Allemagne. Cependant, certains politiciens, dont Winston Churchill et Anthony Eden, ont attaqué l'accord. Ces critiques ont souligné que non seulement le gouvernement britannique s'était comporté de manière déshonorante, mais qu'il avait perdu le soutien de l'armée tchèque, l'une des meilleures d'Europe.

Halifax a également fait ce qu'il a pu pour persuader la presse britannique de ne pas critiquer Adolf Hitler. Selon Herbert von Dirksen, ambassadeur d'Allemagne à Londres, il est même allé voir le dessinateur David Low : « A son retour en Angleterre, il (Lord Halifax) avait fait de son mieux pour empêcher les excès dans la presse ; il avait eu des discussions avec deux caricaturistes bien connus, dont le notoire Low, et avec un certain nombre d'éminents représentants de la presse, et avaient essayé d'exercer une influence sur eux. Il (Lord Halifax) avait réussi jusqu'à un certain point. extrêmement regrettable que de nombreux manquements aient été à nouveau constatés ces derniers mois. Lord Halifax a promis de faire tout son possible pour empêcher de telles insultes au Führer à l'avenir.

En mars 1939, l'armée allemande s'empara du reste de la Tchécoslovaquie. En prenant cette mesure, Adolf Hitler avait rompu les accords de Munich. Lord Halifax et Neville Chamberlain, réalisaient maintenant qu'on ne pouvait pas faire confiance à Hitler et leur politique d'apaisement prenait fin. Cependant, le gouvernement britannique a été lent à réagir. Comme Clive Ponting, l'auteur de 1940 : Mythe et réalité (1990) souligne : « Hitler est resté obstiné et le gouvernement britannique, sous l'immense pression de la Chambre des communes, a finalement déclaré la guerre soixante-douze heures après l'attaque allemande contre son allié. Jusqu'à l'été 1940, ils ont continué à explorer de nombreux approches pour voir si la paix avec l'Allemagne était possible. Les principaux défenseurs de cette politique après le déclenchement de la guerre étaient le ministère des Affaires étrangères, en particulier ses deux ministres - Lord Halifax et Rab Butler - ainsi que Neville Chamberlain. "

Halifax a défendu son rôle d'apaisement dans son autobiographie, Plénitude des jours (1957) : « Un fait demeure dominant et incontestable. Lorsque la guerre éclata un an plus tard, elle trouva un pays et un Commonwealth entièrement unis en lui-même, convaincus jusqu'aux fondements de l'âme et de la conscience que tous les efforts imaginables avaient été faits pour trouver la voie de épargnant à l'Europe l'épreuve de la guerre, et qu'il ne restait aucune alternative. Et c'était la meilleure chose que Chamberlain ait faite. "

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Lord Halifax est resté le ministre des Affaires étrangères du pays. Le 14 décembre 1939, Lord Lothian écrit à Halifax : « L'opinion américaine est toujours... presque unanimement antinazie. De plus, elle est maintenant presque plus fortement antisoviétique. - Britanniques. Il y a des éléments redoutables qui sont définitivement anti-britanniques qui profitent de chaque occasion pour déformer nos motivations et attaquer nos méthodes... Je ne doute pas que le meilleur correctif est la publicité la plus complète possible de l'Angleterre et de la France à travers les importants et correspondants américains de haut niveau de ce que pensent et font les Alliés."

Lorsque Neville Chamberlain démissionna en mai 1940, le nouveau premier ministre, Winston Churchill, conserva Lord Halifax comme ministre des Affaires étrangères afin de donner l'impression que le gouvernement britannique était uni contre Adolf Hitler. Le mois suivant, Joseph Goebbels nota dans son journal qu'Hitler lui avait dit que les négociations de paix avaient commencé avec la Grande-Bretagne via la Suède. Trois jours plus tard, un banquier suédois, Marcus Wallenberg, a déclaré aux responsables de l'ambassade britannique à Stockholm que les Allemands étaient prêts à négocier - mais uniquement avec Lord Halifax.

En décembre 1940, Lord Halifax est remplacé au poste de ministre des Affaires étrangères par son adversaire de longue date, Anthony Eden. Halifax devient alors ambassadeur britannique aux États-Unis. Comme Nicholas J. Cull, l'auteur de Vendre la guerre : la campagne de propagande britannique contre la neutralité américaine (1996), a souligné: "Lord Halifax était la personnification vivante et respirante de six pieds six pouces de chaque stéréotype négatif que les Américains nourrissaient à l'égard de la Grande-Bretagne - l'antithèse même de la nouvelle nation dynamique des Spitfires et des Dunkerque esprit."

En novembre 1942, Lord Halifax apprit que son deuxième fils, Peter, avait été tué au combat en Afrique du Nord. Seulement deux mois plus tard, il apprit que son plus jeune fils, Richard, avait été grièvement blessé. Halifax est resté un ambassadeur quelque peu réticent au cours des mois suivants. A la fin de la Seconde Guerre mondiale, il accepte la demande du nouveau ministre des Affaires étrangères travailliste, Ernest Bevin, de continuer jusqu'en mai 1946. Cette prolongation lui permet de jouer un rôle important dans les négociations menées par John Maynard Keynes pour obtenir un prêt américain après la rupture brutale du prêt-bail.

À son arrivée chez lui, il a été invité à rejoindre le cabinet fantôme de Churchill, mais il a décliné l'offre. Cependant, il a continué à jouer un rôle actif à la Chambre des Lords. Il a pris part au débat sur l'indépendance indienne. Lord Templewood, l'ancien Samuel Hoare, critiquant la décision du cabinet travailliste de remettre l'Inde à un gouvernement indien au plus tard en juin 1948 "sans aucune disposition pour la protection des minorités ou l'accomplissement de leurs obligations". Selon David Dutton, Halifax a fait valoir qu'« il n'était pas prêt à condamner ce que faisait le gouvernement à moins qu'il ne puisse recommander honnêtement et avec confiance une meilleure solution, ce qu'il ne pouvait pas ».

Dans sa retraite, Lord Halifax a écrit ses mémoires, Plénitude des jours (1957) où il tente de défendre la politique d'apaisement. Edward Wood, 3e vicomte Halifax, est décédé à Garroby Hall, près de York, le 23 décembre 1959.

L'arrivée d'Hitler au pouvoir en 1933 avait coïncidé avec une marée montante de sentiments pacifistes totalement irrationnels en Grande-Bretagne, qui causa de profonds dommages tant au pays qu'à l'étranger. A l'intérieur, elle aggravait immensément la difficulté, grande en tout cas qu'elle devait l'être, d'amener le peuple britannique à apprécier et à faire face à la nouvelle situation créée par Hitler ; à l'étranger, cela l'a sans doute tenté, ainsi que d'autres, de supposer que, dans l'élaboration de leurs politiques, ce pays n'a pas besoin d'être considéré trop sérieusement.

J'ai eu une longue conversation avec Lord Halifax au sujet de l'Allemagne et de sa récente visite. Il a décrit l'apparence d'Hitler, sa chemise kaki, sa culotte noire et ses chaussures de soirée en cuir verni. Il m'a dit qu'il aimait tous les dirigeants nazis, même Goebbels, et il a été très impressionné, intéressé et amusé par la visite. Il trouve le régime absolument fantastique, peut-être même trop fantastique pour être pris au sérieux. Mais il est très content d'y être allé, et pense que le bien en sortira. J'étais fasciné par tout ce qu'il disait et réticent à le laisser partir.

Hitler m'a invité à commencer notre discussion, ce que j'ai fait en le remerciant de m'avoir donné cette opportunité. J'espérais que cela pourrait être le moyen de créer une meilleure compréhension entre les deux pays. Le sentiment du gouvernement de Sa Majesté était qu'il devrait être en notre pouvoir, si nous pouvions une fois parvenir à une appréciation assez complète de la position de l'autre, et si nous étions tous deux prêts à travailler ensemble pour la cause de la paix, à faire un grand y contribuer. Bien qu'il y ait eu beaucoup de choses dans le système nazi qui offensaient profondément l'opinion britannique, je n'étais pas aveugle à ce qu'il (Hitler) avait fait pour l'Allemagne, et à la réussite de son point de vue de garder le communisme hors de son pays.

Ce gouvernement n'a jamais commandé mon respect : je le soutiens parce que l'alternative serait infiniment pire. Mais notre bilan, surtout ces derniers temps, n'est pas trop bon. Halifax et Chamberlain sont sans doute de très grands hommes, qui éclipsent leurs collègues ; ce sont certainement les plus grands Anglais vivants ; mais à part eux nous avons un équipage médiocre ; Je crains que l'Angleterre soit sur le déclin, et que nous fassions un déclin pendant une génération environ. Nous sommes une race fatiguée et notre génie semble mort.

A son retour en Angleterre, il (Lord Halifax) avait fait de son mieux pour empêcher les excès dans la presse ; il avait eu des entretiens avec deux caricaturistes bien connus, dont le notoire Low, et avec un certain nombre d'éminents représentants de la presse, et avait essayé d'exercer une influence sur eux.

Il (Lord Halifax) avait réussi jusqu'à un certain point. Lord Halifax a promis de faire tout son possible pour empêcher de telles insultes au Führer à l'avenir.

Les critiques suscitées par Munich ne m'ont jamais causé la moindre surprise. J'aurais très probablement été moi-même parmi les critiques, si je n'avais pas été en position de responsabilité. Mais il y avait deux ou trois considérations auxquelles ces mêmes critiques devaient tenir compte. L'une était qu'en critiquant le règlement de Munich, ils critiquaient la mauvaise chose et la mauvaise date. Ils auraient dû critiquer l'incapacité des gouvernements successifs et de tous les partis à prévoir la nécessité de se réarmer à la lumière de ce qui se passait en Allemagne ; et la bonne date à laquelle la critique aurait dû s'arrêter était 1936, qui avait vu la réoccupation allemande de la Rhénanie au mépris des dispositions du traité.

Je n'ai aucun doute que si nous avions alors dit à Hitler de revenir sans ambages, son pouvoir pour le futur et de plus grands méfaits aurait été brisé. Mais, en laissant entièrement de côté les Français, il n'y avait aucune partie de l'opinion publique britannique qui ne se serait pas directement opposée à une telle action en 1936. Faire la guerre à l'Allemagne pour avoir marché dans leur propre arrière-cour, c'est ainsi que le peuple britannique l'a vu. , à une époque d'ailleurs où vous discutiez effectivement avec eux des dates et conditions de leur droit de reprendre l'occupation, ce n'était pas le genre de chose que les gens pouvaient comprendre. Alors ce moment qui, je suppose, offrait la dernière chance effective d'assurer la paix sans guerre, passa.

L'autre élément qui a alimenté les feux de la critique était les phrases malheureuses que Neville Chamberlain sous le stress d'une grande émotion s'est permis d'utiliser. « Paix avec honneur » ; « La paix pour notre temps » - de telles phrases grinçaient durement à l'oreille et pensaient même à ses proches. Mais en fin de compte, un fait demeure dominant et incontestable. Et c'était la meilleure chose que Chamberlain ait faite.

Halifax était un homme d'une profonde sincérité et d'une personnalité agréable. Dans la coalition Churchill, il donnait l'impression d'être un homme d'État compétent, mais peut-être pas destiné à une gloire immortelle. Churchill semblait s'entendre assez bien avec lui, mais il y avait un certain sang-froid qui suggérait qu'il n'avait pas entièrement oublié les liens d'Halifax avec un cabinet qui avait poursuivi, à son avis, de mauvaises politiques avant et après le déclenchement de la guerre. Il était l'un des hommes de Munich. Il se peut fort bien que Churchill ait inclus Halifax, comme il l'a fait avec Chamberlain, dans le cadre d'une politique délibérée consistant à intégrer certains des éminents partisans des régimes de Baldwin et de Chamberlain dans sa coalition afin de préserver l'unité de son parti.

En tant qu'ambassadeur aux États-Unis, après avoir cessé d'être ministre des Affaires étrangères, Halifax connut un succès remarquable. À côté de la royauté, les citoyens de la république américaine aiment un aristocrate en tant que visiteur, officiel ou non. Halifax combinait son statut aristocratique avec une véritable attitude d'homme à homme qui le rendait attachant à l'administration, aux membres du Congrès, aux hommes d'affaires et au public.

Le gouvernement britannique est entré en guerre en septembre 1939 avec un manque flagrant d'enthousiasme. Pendant deux jours après l'invasion allemande de la Pologne, ils ont essayé d'éviter de déclarer la guerre. Ils espéraient que si les Allemands acceptaient de se retirer, une conférence européenne des quatre puissances parrainée par Mussolini serait en mesure de concevoir un règlement aux dépens des Polonais. Mais Hitler resta obstiné et le gouvernement britannique, sous l'immense pression de la Chambre des communes, déclara finalement la guerre soixante-douze heures après l'attaque allemande contre son allié. Les principaux défenseurs de cette politique après le déclenchement de la guerre étaient le Foreign Office, en particulier ses deux ministres - Lord Halifax et Rab Butler - ainsi que Neville Chamberlain. Mais le remplacement de Chamberlain par Churchill a eu peu d'effet sur cet aspect de la politique britannique et l'effondrement de la France a contraint le gouvernement à son examen le plus sérieux et détaillé d'une éventuelle paix. Même Churchill était prêt à céder une partie de l'Empire à l'Allemagne si une paix raisonnable était proposée par Hitler. Ce n'est qu'en juillet 1940 qu'une politique alternative - poursuivre la guerre dans l'espoir que les Américains sauveraient la Grande-Bretagne - s'est fermement établie.

Les efforts de paix britanniques dans la période 1939-40 restent un sujet très sensible pour les gouvernements britanniques, même si tous les participants sont aujourd'hui morts. Les efforts diplomatiques persistants pour parvenir à la paix avec l'Allemagne ne font pas partie de la mythologie de 1940 et ont été éclipsés par la rhétorique belliqueuse de l'époque. Toute entaille dans la croyance que la Grande-Bretagne a fait preuve d'un « esprit de bouledogue » sans compromis tout au long de 1940 et n'a jamais envisagé d'autre possibilité que de se battre pour la victoire totale est toujours considérée comme gravement préjudiciable à l'image de soi de la Grande-Bretagne et au mythe de « Leur plus belle heure ». Les mémoires politiques des participants évitent soigneusement le sujet ou sont délibérément trompeuses. Normalement, les documents gouvernementaux sont disponibles pour la recherche au bout de trente ans, mais certains des dossiers britanniques les plus sensibles concernant ces sondeurs de paix, y compris les décisions clés du cabinet de guerre, restent fermés jusqu'au XXIe siècle. Il est cependant possible de reconstituer ce qui s'est réellement passé à partir d'une variété de sources différentes et de révéler la réalité derrière le mythe.

Les principaux contacts de l'automne 1939 se font, comme en 1940, par l'intermédiaire des différents pays neutres, qui peuvent encore servir d'intermédiaires entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne. Début octobre, des contacts ont été établis avec l'ambassadeur d'Allemagne à Ankara, von Papen, mais ils n'ont abouti à rien. Une approche plus substantielle a été faite via les Irlandais. Le 3 octobre, le ministère irlandais des Affaires étrangères a déclaré à l'ambassade d'Allemagne à Dublin que Chamberlain et son entourage voulaient la paix, à condition que le prestige britannique soit préservé. Cette approche n'était pas une initiative irlandaise mais représentait une tentative britannique d'explorer une base possible pour la paix avec l'Allemagne. Le sujet est toujours considéré comme très sensible et tous les dossiers britanniques restent fermés jusqu'en 2016. La conversation de Rab Butler avec l'ambassadeur d'Italie à Londres le 13 novembre fournit des preuves du type de termes que les Britanniques ont pu avoir en tête. Butler, ayant manifestement l'intention de transmettre le message à l'Allemagne, a déclaré que les Allemands n'auraient pas à se retirer de Pologne avant le début des négociations pour mettre fin à la guerre. Il a également précisé que Churchill, avec ses déclarations publiques les plus belliqueuses, ne parlait que pour lui-même et ne représentait pas les vues du gouvernement britannique.

La possibilité de la paix était également une priorité au printemps 1940 avant l'attaque allemande contre la Scandinavie. Des personnes influentes au sein de l'establishment britannique pensaient que la paix devait être faite. Lorsqu'on a demandé début mars au plus grand expert militaire indépendant du pays, Sir Basil Liddell-Hart, ce qu'il pensait que la Grande-Bretagne devrait faire, il a répondu : éviter la défaite." Lord Beaverbrook, propriétaire d'Express Newspapers, était même prêt à soutenir les candidats « pacifistes » présentés par le Parti travailliste indépendant lors d'élections partielles. Il a offert 500 £ par candidat et le soutien du journal, mais le programme n'a jamais vu le jour. Au sein du gouvernement, il y avait des aspirations similaires à la paix. Le 24 janvier, Halifax et son secrétaire permanent, sir Alexander Cadogan, eurent une longue conversation sur d'éventuelles conditions de paix. Cadogan a rapporté qu'Halifax était « d'humeur pacifiste ces jours-ci. Moi aussi, en ce sens que j'aimerais faire la paix avant que la guerre ne commence ». Les deux hommes pensaient que la paix n'était pas possible avec Hitler à des conditions qu'il trouverait acceptables et craignaient que le pape ou le président Roosevelt n'intervienne avec leurs propres propositions. S'ils le faisaient, il faudrait alors proposer des conditions alliées, mais ni Halifax ni Cadogan ne pouvaient penser ce qu'elles devraient être. Cadogan a conclu: "Nous nous sommes laissés complètement perplexes." Les Britanniques étaient également sous la pression des dominions pour faire la paix. Cela a été demandé à la fois par la Nouvelle-Zélande et l'Australie.Le Premier ministre australien, Robert Menzies, a écrit à son haut-commissaire à Londres, Bruce, que Churchill était une menace et un chercheur de publicité et que la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne et l'Italie devraient faire la paix avant qu'une véritable guerre ne rende les termes trop rigides et se combinent ensuite. ensemble contre le véritable ennemi : le bolchevisme.

La réunion a également examiné ce que la Grande-Bretagne pourrait devoir abandonner afin d'obtenir un règlement. Il y avait un accord général sur le fait que Mussolini voudrait Gibraltar, Malte et Suez et Chamberlain pensa qu'il pourrait bien ajouter le Somaliland, le Kenya et l'Ouganda à la liste. Il était plus difficile de voir ce qui pouvait être concédé à Hitler. Le cabinet de guerre était unanime pour convenir que la Grande-Bretagne ne pouvait accepter aucune forme de désarmement dans un règlement de paix, mais que le retour des anciennes colonies allemandes emportées dans le règlement de Versailles était acceptable. À un moment donné, Halifax a demandé directement à Churchill « si, s'il était convaincu que les questions vitales pour l'indépendance de ce pays n'étaient pas affectées, il serait prêt à discuter des conditions ». La réponse de Churchill ne montre aucun des signes de l'attitude déterminée qu'il a affichée en public et de l'image cultivée après la guerre. Il révèle peu de différences entre ses opinions et celles d'Halifax et montre qu'il était prêt à abandonner des parties de l'Empire si un règlement de paix était possible. Il répondit à la question d'Halifax en disant qu'« il serait reconnaissant de sortir de nos difficultés actuelles à de telles conditions, pourvu que nous conservions l'essentiel et les éléments de notre force vitale, même au prix d'une cession de territoire ». Le journal de Neville Chamberlain enregistre la réponse en termes plus précis que les procès-verbaux de la fonction publique. Il cite Churchill disant que « si nous pouvions sortir de cette impasse en abandonnant Malte et Gibraltar et certaines colonies africaines, il sauterait dessus ».

Deux autres personnages centraux étaient Lord Halifax, ministre des Affaires étrangères de 1938 à novembre 1940, et son sous-secrétaire, R. A. (Richard Ausren "Rab") Butler. Halifax, bien que ministre, était pair et donc à la Chambre des lords, alors que Butler était le représentant du Foreign Office aux Communes, il s'avéra donc particulièrement utile pour eux de travailler en équipe. Les deux hommes étaient de fervents partisans de la politique de Chamberlain, continuant à explorer les moyens d'instaurer la paix même après le déclenchement de la guerre. Halifax a décrit Churchill et ses partisans comme des « gangsters » – une épithète joyeusement reprise par la machine de propagande nazie. Halifax n'aimait pas et se méfiait non seulement de Churchill, mais était son principal rival pour le poste de Premier ministre après la démission de Chamberlain...

Au début d'août 1939, une délégation de sept hommes d'affaires britanniques rencontra Gôring afin d'offrir des concessions susceptibles d'empêcher le déclenchement des hostilités. L'existence de cette mission est connue depuis longtemps, et largement écartée - selon les termes de l'historien Donald Cameron Watt, écrivant en 1989 - comme étant composée d'"amateurs bien intentionnés". Le groupe était composé de Lord Aberconway (alors président des constructeurs navals John Brown & Co. et Westland Aircraft) ; Sir Edward Mortimer Mountain (président d'Eagle Star Insurance, entre autres sociétés); Charles E Spencer (président d'Edison Swan Cables) ; et l'éminent courtier en valeurs mobilières Sir Robert Renwick. Mais en 1999, le dernier membre survivant de la délégation, Lord Aberconway, révéla finalement que loin d'être un groupe ad hoc, il avait été sanctionné par Lord Halifax et très probablement par Chamberlain lui-même. La délégation agissait au nom du gouvernement britannique, dans le but de persuader Hitler de faire l'offre de pourparlers de paix, que Chamberlain soutiendrait que c'était son obligation morale d'accepter.

Ayant été entraîné dans une guerre qu'il n'avait jamais voulue, le gouvernement de Chamberlain cherchait maintenant une issue le plus tôt possible sans perdre la face. Bien que Chamberlain ait nommé Churchill en tant que First Sea Lord et lui ait donné, ainsi qu'à son ardent partisan Anthony Eden, des places au sein du Cabinet de guerre, ce n'étaient que de simples gestes pour les éléments pro-guerre de la Chambre des communes. Le cabinet de Chamberlain demeura résolument composé d'apaiseurs comme Halifax, Hoare et Simon. Étonnamment, le 2 septembre 1939 - la veille de la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne - Hoare a déclaré à un journaliste allemand : "Bien que nous ne puissions pas, dans les circonstances, éviter de déclarer la guerre, nous pouvons toujours remplir la lettre d'une déclaration sans tout faire immédiatement."

C'était la politique non déclarée du gouvernement Chamberlain de mener une guerre courte et strictement limitée avec une paix négociée faite dès que possible - en d'autres termes, toute la campagne ne serait qu'un exercice pour sauver la face. Ce fut l'étrange période nerveuse connue sous le nom de « drôle de guerre », qui dura de septembre 1939 à avril 1940. Alors que l'Allemagne et l'Union soviétique pillaient la Pologne, la Grande-Bretagne et la France se préparaient à une action militaire, à l'entraînement de troupes et à la fabrication d'armes. La plupart de l'action à cette époque a pris la forme de lutte pour le commandement de la mer du Nord, la RAF bombardant des navires de guerre allemands et des sous-marins attaquant des navires britanniques...

En 1965, Bjorn Prytz, ambassadeur de Suède à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, révéla à la radio suédoise qu'il avait discuté de la possibilité d'une paix négociée entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne avec l'équipe Halifax/Butler en juin 1940. La première rencontre avec Butler fut le 17 juin, jour de la capitulation de la France face aux nazis. Butler a déclaré à Prytz que Churchill était indécis et lui a assuré qu'"aucune occasion ne serait manquée pour parvenir à une paix de compromis si des conditions raisonnables pouvaient être obtenues". Selon Prytz, Butler a également déclaré que "des purs et durs comme Churchill ne seraient pas autorisés à empêcher la Grande-Bretagne de conclure une paix de compromis avec l'Allemagne". guidé par « le bon sens et non par la bravade ». Après cela, Prytz a envoyé un télégramme à ses supérieurs à Stockholm, dont les détails ont été cachés au public par le gouvernement suédois jusqu'aux années 1990 « en raison des objections britanniques ».

Il est intéressant de noter que lorsque Churchill (pas encore Premier ministre) a lancé une attaque véhémente contre Hitler le 19 novembre 1939 - calculée pour mettre le dictateur en colère et effectivement saper toute chance de faire la paix - Butler a rapidement assuré à l'ambassadeur d'Italie que le discours "était en conflit avec les vues du gouvernement". A ce stade du moins, l'attitude belliqueuse de Churchill était largement considérée comme une gêne et une pierre d'achoppement majeure pour la paix...

Le camp de la paix était très occupé dans les premiers mois de la guerre. Goebbels rapporte dans son journal qu'en juin 1940, Hitler lui a dit que des négociations de paix étaient en cours, via la Suède. Trois jours après que Goebbels eut confié cela à son journal, un fanatique suédois nommé Marcus Wallenberg a approché les responsables de l'ambassade britannique à Stockholm. Il leur dit que les Allemands étaient prêts à négocier - mais seulement avec Lord Halifax.

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Edward Wood, Lord Halifax - Histoire

L'homme politique britannique Edward Frederick Lindley Wood, 1er comte d'Halifax (1881-1959), était le fils de Charles Lindley Wood, 2e vicomte Halifax, et de Lady Agnes Elizabeth Courtenay. En 1909, il épouse Lady Dorothy Onslow (1885-1976), avec qui il a six enfants. Formé à Eton College et à l'Université d'Oxford, Wood est devenu le député conservateur de la circonscription de Ripon en 1910 ainsi que le premier Lord Irwin et membre de la Chambre des Lords en 1925. Il a occupé plusieurs postes au sein du gouvernement britannique, notamment en tant que vice-roi de l'Inde de 1925 à 1931 et en tant que Lord Privy Seal de 1935 à 1937. Peu de temps avant l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, Wood a été nommé ministre des Affaires étrangères sous Neville Chamberlain. En 1940, Winston Churchill a choisi Wood comme ambassadeur britannique aux États-Unis, un rôle qu'il a utilisé pour persuader Franklin D. Roosevelt d'entrer en guerre.

Layborn, Keith. Dirigeants politiques britanniques : un dictionnaire biographique. Santa Barbara : ABC-CLIO, Inc., 2001.

Portée et contenu

Les lettres d'Edward Frederick Lindley Wood, comte de Halifax, 1942, consistent en deux lettres écrites par Halifax et son épouse Dorothy, à Richard Corner à Austin, au Texas. Les lettres mentionnent le récent voyage des Halifax au Texas et expriment leur gratitude à Corner pour l'intérêt qu'il porte à leur visite.

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Citation préférée

Edward Frederick Lindley Wood, Earl of Halifax Letters, 1942, Dolph Briscoe Center for American History, Université du Texas à Austin.

Traitement des informations

Le traitement de base et le catalogage de cette collection ont été financés par la National Historical Publications and Records Commission (NHPRC) pour le projet « History Revealed: Bringing Collections to Light » du Briscoe Center, 2009-2011.


Lorsque Lord Halifax a été envoyé à Washington en 1940

Mon père a parcouru les journaux de son grand-père, Fra (pour Francis) Meynell. Pour des raisons avec lesquelles je ne vous ennuierai pas maintenant, le nom de famille était à l'origine Wood, et le 1er cousin de Fra était le Holy Fox, Edward Wood, autrement connu sous le nom de Earl Halifax.

Résoudre un problème comme le renard sacré

Halifax avait, bien sûr, été l'un des esprits clés derrière l'apaisement avec Hitler à la fin des années 30, sous Chamberlain. Mais il finit par comprendre que la guerre avec l'Allemagne était inévitable. Au moment où Chamberlain démissionna, pratiquement tout le monde dans l'establishment s'attendait et espérait qu'Halifax devienne Premier ministre (à partir du roi), malgré l'énigme constitutionnelle consistant à diriger le gouvernement à partir de la Chambre des lords. Mais comme tout le monde le sait, Churchill est devenu Premier ministre après quelques jours très tendus (brillant dans l'excellent Five Days In London : mai 1940 de John Lukacs). Alors, que devait faire le nouveau Premier ministre avec son grand conservateur conservateur des Affaires étrangères (et ancien vice-roi de l'Inde) ? Très peu pendant les six premiers mois…

22/12/1940: Je vois que ma dernière entrée était le 14 décembre lorsque la nouvelle enregistrée était alors la capture de Sid-Barani, la mort de Ld Lothian (Ambassadeur à Washington) et l'arrivée de 10 enfants évacués de B'ham&# 8230

Les spéculations sont, bien sûr, monnaie courante quant à savoir qui succédera à Ld Lothian en tant qu'ambassadeur aux États-Unis. Plusieurs noms ont été mentionnés, le dernier étant Edward Halifax. Il a, bien sûr, toutes les connaissances, une vaste expérience des affaires sous tous les angles et pourtant je ne peux pas le voir d'une manière ou d'une autre y être heureux ou qu'ils comprennent tout à fait son point de vue ou son point de vue. Cependant, je ne connais pas assez la politique américaine, mais je devrais, je l'avoue, détester avoir affaire à des hommes d'État américains en ce moment. Nous verrons. [Nous verrons] Eden a été mentionné, Archibald Sinclair et d'autres dont j'oublie les noms. Encore une fois, nous verrons.

10 mai 1940 : Churchill quitte le cabinet après être devenu Premier ministre. Plus le ministre de l'Air Sir Kingsley Wood (l) et le secrétaire à la Guerre Anthony Eden (r). (Photo de H. F. Davis/Agence de presse thématique/Getty Images)

Le discours de Winston hier soir a de nouveau mis en avant la question de l'invasion et il l'a clairement dit pour avertir le pays qu'il doit être vigilant. Certes, il était plutôt tombé au second plan ces derniers temps. Les forces aériennes se martèlent mutuellement les villes chaque fois qu'il ne fait pas trop mal la nuit, au moment où j'écris, elles bombardent certaines villes à portée d'oreille. J'ai pensé que ce pourrait être Derby ou B'ham, c'est difficile à dire uniquement par le son.

… Nos dix petits évacués progressent. L'un a été mis en quarantaine avec un mal de gorge mais je pense qu'il va mieux. Tous les parents sortent le dimanche, ce qui sera perturbant pour les enfants je crains et ils voudront probablement tous rentrer à la maison.

Une nuit, ils jouaient au jeu "terre, air, eau" lorsqu'un mouchoir est jeté sur l'un des enfants & vous dites terre, air ou eau, il doit répondre par le nom d'un animal, d'un oiseau ou d'un poisson. Le mouchoir a été jeté sur un petit garçon « eau » a été crié. "Saumon" cria le garçon. « Ga-ah ! » a dit un autre, "Le saumon ne sort pas de l'eau, il sort des boîtes de conserve" - ​​et ainsi nous vivons et apprenons.

Plus tard dans la soirée, Fra retourne à son bureau.

Ce fut l'une des nuits les plus bruyantes que j'ai entendues depuis longtemps – j'écris ceci à 23 heures. Les avions ne cessent de survoler depuis 19 heures. Leur ligne semble plus à l'ouest de la maison que d'habitude - je ne sais pas quelle est leur destination - probablement Liverpool ou Merseyside, comme c'était hier soir.

Les journaux du dimanche allaient tous pour Edward comme prochain ambassadeur à Washington. Le dossier de presse était en plein cri. Eden, certains de retour pour le FO. Il ne semble pas y avoir d'autre choix évident. Un paquet de lettres aujourd'hui, dimanche, très inhabituel mais je suppose que les lettres seront livrées avant Noël. Nous avons du mal à penser que Noël sera comme d'habitude et nous essayons de le faire, mais c'est un travail difficile. Les 10 évacués vont j'espère en profiter.

23/12/1940: Ce matin, a annoncé qu'Edward à Washington Eden à FO Margesson au War Office, sur le principe lorsqu'on lui a demandé d'envoyer un homme bon, envoyez votre meilleur, alors, je pense que E est l'homme qu'il faut. Je ne le pensais pas au début quand j'ai entendu la rumeur, mais en lisant les raisons et le Times, je suis revenu, mais je doute toujours qu'E l'aime, mais il aime les nouvelles personnes et les nouveaux contacts, donc tout va bien.

Une fête de Noël à Hoar Cross

Une sacrée réunion de famille se rassemblait pour Noël : il mentionne qu'il a été rejoint par Edward & Dorothy Wood & leur fils Richard (qui serait le parrain de mon père), ainsi que Ted Talbot (je ne suis pas sûr mais cela ferait sens parfait si c'était ce prêtre puisque toute la famille était ancrée dans l'anglo-catholicisme). La fille de Fra, Doffe, restait avec son frère Mark et sa femme Diana (mes propres grands-parents) à St Albans pour leur premier Noël ensemble (s'étant mariés en juillet 1940).

24/12/1940 : Le sujet brûlant était, bien sûr, la nomination d'Edward comme ambassadeur à Washington, à la mort de Ld Lothian. Il et le Premier ministre ont discuté de qui devrait partir le 18 décembre, sans mention spécifique de noms. Le lendemain matin, le 19, Edward a reçu une lettre lui demandant s'il aimerait y aller & une autre discussion a suivi cet après-midi, Edward partant avec l'impression que le poste en ce qui le concernait serait occupé par quelqu'un d'autre & il a écrit une note au PM confirmant plus ou moins cette conclusion. Cette lettre particulière n'a pas été envoyée car une autre lettre a été reçue entre-temps du PM offrant définitivement le poste.

Puis il raconte ce qui a dû être une scène extraordinaire : la tentative de Dorothy Wood de dissuader Churchill de les envoyer à Washington. Pas sûr que cela apparaisse dans de nombreuses histoires officielles (bien qu'Andrew Roberts le mentionne comme provenant d'"informations privées" !

Je ne me souviens pas du cours exact des événements dans l'ordre chronologique, et cela n'a pas beaucoup d'importance, mais dans tous les cas, E & D sont allés ensemble voir le Premier ministre car ce dernier a estimé le plus fortement qu'il n'était pas dans l'intérêt du Premier ministre qu'Edward allez qu'à ce moment-là, le PM était sur la crête de la vague et pouvait faire ce qu'il voulait, il pouvait épargner Edward mais si, comme c'était toujours possible, les choses tournaient mal, il perdrait un collègue fidèle qui serait le plus susceptible de voir lui traverser une crise & qui serait d'ailleurs très influent dans de nombreux milieux. Winston écouta cela avec la plus grande attention mais son esprit travaillait sur un canal tout à fait différent. Pour lui, cela apparaissait comme une opportunité en or pour Edward en tant qu'avancement, qu'il était conscient d'une certaine opposition au gouvernement et dans le pays au maintien d'Edward en tant que ministre des Affaires étrangères, et il considérait cela comme peut-être le tournant de la guerre si l'Amérique pouvait être amenée in. Edward s'est ensuite laissé entre les mains du Premier ministre et les dés ont été jetés.

Des sacs à main dans la salle du Cabinet à l'aube ?

Alors pourquoi Halifax a-t-il été envoyé?

Churchill était probablement sur une offensive de charme ici, car l'ambassade de Washington constitue-t-elle vraiment un avancement pour un ancien vice-roi et ministre des Affaires étrangères de l'Inde. Comme Andrew Roberts l'écrit dans sa biographie d'Halifax, The Holy Fox, « Churchill avait tendance à utiliser les postes vacants à l'étranger comme moyen d'éliminer les politiciens gênants. » (p272)

L'impression laissée dans son esprit est mitigée. D'autres côtés, on déduirait qu'en aucun cas l'Amérique ne doit être pressée et que nous ne devons pas paraître importuns en la pressant de quelque manière que ce soit. Elle entrerait dans la guerre en vertu de la conviction que c'était la seule voie possible pour elle. l'interprétation est correcte et il semble plausible pourquoi envoyer un canon de 16" alors qu'un 12" ou 14" pourrait suffire, surtout si en envoyant un 16" vous avez affaibli l'armement du navire principal. La politique étrangère semble actuellement à un niveau élevé et dans toute l'Europe, notre diplomatie semble avoir été singulièrement réussie. Pourquoi donc changer de ministre des Affaires étrangères ? C'est la question qui se pose et on est plutôt amené à conclure que Winston a cédé à une certaine pression de l'intérieur du gouvernement pour faire un changement. Le seul quartier qui pourrait être suspecté est l'élément Beaverbrook, qui, aussi brillant soit-il, n'est pas un élément sur lequel je devrais imaginer pouvoir compter un instant. Il a été dit bien sûr que Ld B veut le poste de Premier ministre pour lui-même lorsque Winston prendra sa retraite. Ce ne serait pas non plus au-dessus de son ambition. Cela conviendrait parfaitement au livre B. d'avoir Edward tranquillement et sans ostentation à Washington avant qu'une telle opportunité ne se présente.

Fra ne semble pas accepter le fait que ce soit Winston qui ait voulu mettre Halifax à l'écart !

On notera qu'Edward ne se retire pas du Cabinet de guerre et qu'il y conserve son poste de sorte qu'à son retour à tout moment, il revient de droit, vraisemblablement en tant que ministre sans portefeuille,

Les événements montreront comment tout cela se déroulera, mais il semblerait que, tandis qu'Edward sera certainement un succès à Washington si le tact, la douceur et la douceur et permettre aux États-Unis son propre cours est la chose requise, à la maison, Winston pourrait un jour se retrouver sans ce personnel qu'Edward a sans aucun doute été. Les deux ont été une combinaison admirable, l'impulsivité de l'un étant freinée par la longue vue prudente de l'autre. Ces deux-là se sont présentés comme des têtes également équilibrées. Qui maintenant équilibrera Winston quand Edward sera parti ?

Edward n'a rien à perdre en partant, mais je ne suis pas absolument sûr que Dorothy n'a pas raison et que Winston ne sera pas le perdant à long terme et le pays aussi dans la mesure où le partenariat réussi sera rompu.

Superficiellement, le rendez-vous se déroulera avec éclat et éclat, mais j'avoue avoir des doutes et la confirmation des premières impressions lorsque j'ai entendu parler du rendez-vous en premier lieu.

26/12/1940 : Edward nous a dit la veille de Noël qu'il n'y aurait pas de bombardement de villes allemandes cette nuit-là ou la nuit de Noël et qu'il ne s'attendait pas à ce que les Allemands le fassent si nous ne le faisions pas. Edward avait raison – nous n'avons jamais entendu le bruit d'un avion. Le soulagement était perceptible. En conséquence, Noël aura été plus lumineux que d'habitude et joyeux à tous les événements ici, c'était délicieux.

1938 – Churchill & Halifax à Whitehall (H. F. Davis / Topical PA / Hulton Archive / Getty Images)

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Il a été acheté par le grand-père d'Halifax, Sir Francis Lindley Wood, 2 baronnet de Hemsworth, en 1828 avant d'être transmis à son père, le député de Doncaster, Charles Wood, qui est devenu chancelier de l'Échiquier et vicomte d'Halifax en 1866.

Son fils Edward Wood, le 3e vicomte Halifax, était à la fois vice-roi des Indes et ministre des Affaires étrangères de Neville Chamberlain dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale.

Lorsque Chamberlain a démissionné de son poste de premier ministre en mai 1940, Halifax était considéré comme un candidat de premier plan pour le remplacer, mais il s'est rendu compte que Churchill ferait un chef de guerre supérieur et, invoquant une mauvaise santé, s'est retiré de la course.

Il s'étend sur 47 000 m² et compte 29 chambres, une buanderie, un garde-manger et un atelier au rez-de-chaussée inférieur, cinq grandes pièces de réception (dont une sur la photo), une chapelle et 16 chambres au rez-de-chaussée et 19 chambres réparties au premier et deuxième étage

La construction a été commandée dans les années 1740 par Godfrey Wentworth de Woolley et construite en pierre de taille calcaire, conçue par l'architecte James Paine, avant d'être agrandie en 1777 avec l'ajout de quartiers de serviteur et de deux ailes basses de chaque côté du hall principal

Il a vécu dans le manoir classé Grade II jusqu'à sa mort en 1931.

La famille Halifax a déménagé en 1947 dans son domaine de Garrowby, après avoir loué Hickleton Hall à l'ordre du Holy Paraclet Convent qui l'exploitait en tant qu'école pour filles de l'Église d'Angleterre St Hilda.

Située dans un parc de 17 acres, la salle a été achetée par le Sue Ryder Trust en 1961 et l'a exploitée comme maison de soins jusqu'en 2012.

Il est maintenant vacant et sur le marché, offrant plus de 30 unités résidentielles ou projetant d'être convertis en un hôtel avec une suite nuptiale et 27 chambres.

Mark Wheeler, directeur des maisons de campagne chez Hamptons International, a déclaré : « Hickleton Hall représente l'une des maisons de campagne les plus excitantes à venir sur le marché ces dernières années.

«Cette maison de campagne géorgienne historique très spéciale, classée Grade II, offre à son acheteur l'occasion idéale de faire revivre un chef-d'œuvre architectural vraiment splendide au cœur du South Yorkshire.

«Une récente augmentation des options de planification prévoit désormais un changement d'utilisation en tant qu'hôtel et lieu de mariage avec une suite nuptiale et 27 chambres ou pour une conversion résidentielle multi-unités en 39 unités.

"Il a eu un passé illustre et maintenant, avec la restauration, Hickleton Hall peut à nouveau facilement retrouver la stature et l'atmosphère royale qu'un bâtiment comme celui-ci mérite."

Le grand manoir est situé sur 17 acres et les jardins sont une caractéristique principale de la propriété étant bien approvisionné avec de nombreux conifères et feuillus


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Edward Frederick Lindley Wood est né le quatrième fils du 2e vicomte Halifax. Tous les enfants de la famille ont souffert de problèmes de santé : les trois frères aînés sont décédés avant l'heure, et Wood a souffert de l'incapacité d'une main gauche. Il a fait ses études au Eton College et au Christ Church de l'Université d'Oxford, tous deux en Angleterre, au Royaume-Uni. Entre 1910 et 1925, il a siégé au Parlement, représentant la circonscription de Ripon, North Yorkshire, Angleterre. Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi à l'arrière avec les Yorkshire Dragoons au grade de major. Entre 1922 et 1924, il a été président du Board of Education sous Andrew Bonar Law. Entre 1924 et 1926, il est nommé ministre de l'Agriculture sous Stanley Baldwin.

ww2dbase Entre le 1er avril 1926 et 1931, Wood a été vice-roi de l'Inde, la nomination a été personnellement faite par le roi George V, sans aucun doute en gardant à l'esprit l'histoire de sa famille (son grand-père avait été secrétaire d'État pour l'Inde). La nomination pour l'Inde lui a également valu le titre de baron Irwin (depuis 1925). Confronté à un mouvement d'indépendance indien, il a été choisi à l'origine comme homme religieux pour faire face au Mahatma Gandhi, mais pendant les 19 premiers mois de son séjour en Inde, il l'a ignoré. En fait, il a généralement exclu les Indiens de la plupart des parties du gouvernement, ce qui a provoqué la colère des Indiens, et le mouvement pour l'indépendance est devenu violent. Lord Irwin a été contraint de faire des concessions, considérées comme trop excessives par les dirigeants britanniques et pas assez sérieuses par les dirigeants indiens. Sans un soutien efficace de Londres, Lord Irwin n'a eu d'autre choix que de déclarer des pouvoirs d'urgence et a placé Gandhi et d'autres dirigeants indiens en état d'arrestation, ce qui n'a toujours pas aidé. En janvier 1931, il signe le Pacte de Delhi qui promet une table ronde (plus tard appelée Conférence de la Table Ronde) qui apaise les tensions. Le 20 mars 1931, il loua publiquement le dévouement et le patriotisme de Gandhi. Le mois suivant, il retourne en Angleterre.

ww2dbase De retour aux études, Lord Irwin est devenu chancelier de l'Université d'Oxford en 1933. En 1934, il a hérité du titre de vicomte Halifax de son père.

ww2dbase Lord Halifax a été secrétaire d'État à la Guerre en 1935, Lord Privy Seal entre 1935 et 1937 et Lord Président du Conseil entre 1937 et 1938. En 1938, il a été ministre des Affaires étrangères. Sa vision politique des affaires continentales était celle de l'apaisement, n'ayant aucune objection au réarmement allemand de la Rhénanie. Lorsque l'Allemagne a annexé l'Autriche puis la Tchécoslovaquie, Lord Halifax pensait que l'Allemagne ne déclencherait pas une guerre si on lui en donnait assez pour satisfaire ses ambitions, malgré ses propres doutes quant à la perte de la Tchécoslovaquie en tant qu'alliée fidèle contre l'expansion allemande. Lorsque le premier ministre Neville Chamberlain a démissionné, Lord Halifax était considéré comme son successeur préféré, mais il a annoncé qu'il ne cherchait pas le poste choisi à la place de Winston Churchill, qui a gardé Lord Halifax comme ministre des Affaires étrangères.

ww2dbase Le 24 janvier 1941, Lord Halifax arrive dans la baie de Chesapeake aux États-Unis à bord du cuirassé HMS George V. Le président Franklin Roosevelt arrive en personne pour accueillir le nouvel ambassadeur britannique. Au lieu de se mettre immédiatement au travail, cependant, il a participé à des voyages de chasse au renard en Virginie au cours de ses premières semaines aux États-Unis. Malgré sa réputation initiale d'encore un autre aristocrate britannique rigide et distant, les Américains se sont vite rendu compte qu'il était un leader efficace de la machine de propagande britannique à Washington, DC. Au milieu de 1941, il menait des campagnes de marketing dans la capitale américaine pour obtenir un soutien à l'effort de guerre de la Grande-Bretagne. "À un moment donné, Halifax avait un camion cabossé par des bombes allemandes expédiées de Londres, a placé des panneaux dessus disant 'Achetez britannique' et l'a envoyé dans toute la ville." Un vieil homme par maintenant, cependant, il n'était plus la figure d'autorité qu'il était autrefois en tant que vice-roi des Indes. En 1942, il a perdu au matin l'un de ses enfants, mort au combat. La préférence de Churchill de garder des contacts personnels étroits avec Roosevelt signifiait que le poste d'ambassadeur de Lord Halifax était beaucoup moins important, et son influence diminuait au fur et à mesure que la guerre continuait. À la fin de 1942, il a demandé à être relevé, mais la demande a été refusée.

ww2dbase Après la guerre, Lord Halifax a pris sa retraite de la fonction publique en 1946. Il est décédé dans sa propriété de Garrowby en 1959.

ww2dbase Source : Wikipédia.

Dernière révision majeure : novembre 2007

Carte interactive d'Halifax

16 avril 1881 Edward Wood est né.
19 novembre 1937 Lord Halifax a rencontré Adolf Hitler à Berchtesgaden dans le sud de l'Allemagne, il n'a pas réussi à conclure d'accords officiels avec le leader allemand et a donné à Hitler l'assurance que le gouvernement britannique actuel serait susceptible de céder aux futures demandes allemandes. À son retour, Halifax rapporta qu'Hitler ne semblait pas vouloir faire la guerre.
19 mars 1939 Le secrétaire d'État britannique aux Affaires étrangères, Lord Halifax, a expliqué à l'ambassadeur soviétique au Royaume-Uni que la raison du rejet de l'appel de Joseph Staline à une conférence multipuissance pour contenir l'Allemagne était due au manque de personnel disponible pour s'embarquer. ces négociations.
20 juillet 1939 Le ministre britannique des Affaires étrangères Halifax a rencontré l'homme d'affaires suédois Birger Dahlerus à Londres, en Angleterre, au Royaume-Uni, lui disant d'approcher Hermann Göring pour d'éventuelles négociations anglo-allemandes afin d'éviter la guerre.
4 janvier 1940 Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Halifax, a envoyé une note diplomatique à la Norvège, avec une copie envoyée à la Suède, demandant la permission d'envoyer des navires de la Royal Navy britannique dans les eaux norvégiennes, citant le naufrage allemand de navires marchands britanniques.
22 janvier 1940 Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Halifax, a critiqué le discours du Premier Lord de l'Amirauté Winston Churchill du 20 janvier 1940, notant qu'en déclarant son soutien à la Finlande dans la guerre avec l'Union soviétique, il se mêlait de la politique étrangère.
14 mars 1940 Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Halifax, a commencé à demander à la Finlande de restituer une partie des fournitures que les Britanniques avaient fournies à la Finlande pour la guerre d'hiver. Il a retiré sa demande peu de temps après que l'ambassadeur de Finlande à Londres, G. A. Gripenberg, lui ait rappelé que la Finlande avait payé pour la quantité relativement faible de marchandises que la Grande-Bretagne offrait.
22 juin 1940 Le ministre britannique des Affaires étrangères Halifax a demandé à son sous-secrétaire Richard Butler de contacter le ministre suédois à Londres, Angleterre, Royaume-Uni Björn Prytz pour une éventuelle négociation anglo-allemande. Les Allemands ont intercepté le rapport de Prytz à Stockholm et ont conclu que la guerre avec la Grande-Bretagne était susceptible de se terminer d'ici la fin de l'été.
22 juillet 1940 Le secrétaire d'État britannique aux Affaires étrangères, Lord Halifax, a rejeté la proposition de paix d'Adolf Hitler du 19 juillet 1940. Personne ici ne veut que la guerre dure un jour de plus que nécessaire. Mais nous n'arrêterons pas de nous battre jusqu'à ce que la liberté, pour nous-mêmes et pour les autres, soit assurée. » C'était un départ de sa position précédente, exhortant Winston Churchill à négocier une paix avec l'Allemagne.
24 janvier 1941 Lord Halifax est arrivé à Chesapeake Bay, Maryland, États-Unis à bord du cuirassé HMS King George V. Il était arrivé pour prendre ses nouvelles fonctions d'ambassadeur britannique aux États-Unis.
23 décembre 1959 Edward Wood est décédé à Garrowby Hall, Yorkshire, Angleterre, Royaume-Uni.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. Alan Chanter dit :
19 novembre 2007 14:34:42

Hitler peut planter la croix gammée où il veut, mais à moins qu'il ne puisse saper la force de la Grande-Bretagne, les fondations de son empire sont basées sur le sable. Lord Halifax (Diffusion : 22 juillet 1940 en réponse à l'appel à la paix d'Hitler)

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--> Halifax, Edward Frederick Lindley Wood, comte de, 1881-1959

L'homme politique britannique Edward Frederick Lindley Wood, 1er comte d'Halifax (1881-1959), était le fils de Charles Lindley Wood, 2e vicomte Halifax, et de Lady Agnes Elizabeth Courtenay. En 1909, il épouse Lady Dorothy Onslow (1885-1976), avec qui il a six enfants. Formé à Eton College et à l'Université d'Oxford, Wood est devenu le député conservateur de la circonscription de Ripon en 1910 ainsi que le premier Lord Irwin et membre de la Chambre des Lords en 1925. Il a occupé plusieurs postes au sein du gouvernement britannique, notamment en tant que vice-roi de l'Inde de 1925 à 1931 et en tant que Lord Privy Seal de 1935 à 1937. Peu de temps avant l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, Wood a été nommé ministre des Affaires étrangères sous Neville Chamberlain. En 1940, Winston Churchill a choisi Wood comme ambassadeur britannique aux États-Unis, un rôle qu'il a utilisé pour persuader Franklin D. Roosevelt d'entrer en guerre.

Layborn, Keith. Dirigeants politiques britanniques : Un dictionnaire biographique. Santa Barbara : ABC-CLIO, Inc., 2001.

From the guide to the Halifax, Edward Frederick Lindley Wood, Earl of, Letters, 1942, (Dolph Briscoe Center for American History, The University of Texas at Austin)

L'homme politique britannique Edward Frederick Lindley Wood, 1er comte d'Halifax (1881-1959), était le fils de Charles Lindley Wood, 2e vicomte Halifax, et de Lady Agnes Elizabeth Courtenay.

En 1909, il épouse Lady Dorothy Onslow (1885-1976), avec qui il a six enfants. Formé à Eton College et à l'Université d'Oxford, Wood est devenu le député conservateur de la circonscription de Ripon en 1910 ainsi que le premier Lord Irwin et membre de la Chambre des Lords en 1925. Il a occupé plusieurs postes au sein du gouvernement britannique, notamment en tant que vice-roi de l'Inde de 1925 à 1931 et en tant que Lord Privy Seal de 1935 à 1937. Peu de temps avant l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, Wood a été nommé ministre des Affaires étrangères sous Neville Chamberlain. En 1940, Winston Churchill a choisi Wood comme ambassadeur britannique aux États-Unis, un rôle qu'il a utilisé pour persuader Franklin D. Roosevelt d'entrer en guerre.

D'après la description d'Halifax, Edward Frederick Lindley Wood, comte de, Letters, 1942 (University of Texas Libraries). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 747046222


Politique étrangère[modifier | modifier la source]

Collègue d'Eden[modifier | modifier la source]

À cette époque, Halifax devenait de plus en plus influente dans les affaires étrangères. Le cabinet s'est réuni le matin du 18 décembre 1935 pour discuter du tollé général suscité par le pacte Hoare-Laval. Halifax, qui devait faire une déclaration devant les Lords cet après-midi-là, a insisté pour que le ministre des Affaires étrangères Samuel Hoare doive démissionner pour sauver la position du gouvernement, ce qui a également poussé J. H. Thomas, William Ormsby-Gore et Walter Elliott à demander sa démission. Anthony Eden a été nommé ministre des Affaires étrangères à la place de Hoare. L'année suivante, Halifax a déclaré que les dispositions du Pacte « n'étaient pas si affreusement différentes de celles proposées par le Comité des Cinq [de la Ligue]. Mais ces dernières étaient de filiation respectable : et celles de Paris étaient trop semblable aux arrangements hors scène de la diplomatie du XIXe siècle ». ⎗]

En fait, mais pas officiellement, Halifax était sous-secrétaire aux Affaires étrangères d'Eden. En général, ils s'entendaient bien. Halifax et Eden étaient d'accord sur l'orientation de la politique étrangère (et conformément à l'opinion dominante dans toute la Grande-Bretagne) selon laquelle la remilitarisation de la Rhénanie par l'Allemagne, son « propre arrière-cour », serait difficile à opposer et devrait être saluée dans la mesure où alors qu'il continuait les progrès apparents de l'Allemagne vers la normalité après les tribulations du règlement de l'après-Première Guerre mondiale.

En 1936, Neville Chamberlain nota qu'Halifax disait toujours qu'il voulait se retirer de la vie publique. ⎘] En mai 1937, lorsque Neville Chamberlain succéda à Baldwin en tant que premier ministre, Halifax devint lord président du Conseil, ainsi que le reste du chef de la Chambre des lords. Chamberlain commença à intervenir de plus en plus directement dans la politique étrangère, activité à laquelle son passé ne l'avait pas préparé, et qui provoqua des tensions croissantes avec Eden.

Lord Halifax avec Hermann Göring à Schorfheide, Allemagne, 20 novembre 1937.

En sa qualité de maître de la chasse de Middleton, Halifax a accepté une invitation d'Hermann Göring à se rendre à une exposition de chasse à Berlin et à chasser le renard en Poméranie en novembre 1937. Halifax a par la suite déclaré officiellement que, loin d'être une tentative de Chamberlain pour contourner le Foreign Office, Eden l'avait pressé d'accepter. Halifax n'aimait pas la façon dont la réunion avait été organisée. Η] Göring était un chasseur passionné et a donné à Halifax le surnom Halalifax, après Halali !, un appel de chasse allemand, mais Halifax était publiquement et à juste titre considéré comme agissant au nom du gouvernement britannique pour renouer le dialogue avec le gouvernement allemand. ⎙]

Lorsqu'on l'a emmené rencontrer Adolf Hitler à Berchtesgaden, Halifax a failli créer un incident en lui tendant presque son manteau, le croyant être un valet de pied : « Alors que je regardais par la fenêtre de la voiture, à hauteur des yeux, j'ai vu ce chemin balayé une paire de jambes de pantalon noir, se terminant par des chaussettes et des escarpins en soie. la voiture quand j'ai entendu von Neurath ou quelqu'un jeter un murmure rauque à mon oreille de Der Führer, der Führer et il m'est alors apparu que les jambes n'étaient pas les jambes d'un valet de pied, mais d'Hitler". l'ordre européen qui pourrait être destiné à se produire avec le temps". Ignorant les réserves d'Eden, il ne s'est pas opposé en principe aux desseins d'Hitler sur l'Autriche et certaines parties de la Tchécoslovaquie et de la Pologne, bien qu'il ait souligné que seuls des processus pacifiques de changement seraient acceptables . Η]

Écrivant à Baldwin au sujet de la conversation entre Karl Burckhardt (le commissaire de la Société des Nations de Dantzig) et Hitler, Halifax a déclaré : « Le nationalisme et le racisme sont une force puissante, mais je ne peux pas sentir que ce soit contre nature ou immoral ! Je ne peux moi-même douter que ces gars-là soient de véritables ennemis du communisme, etc. ! Et j'ose dire que si nous étions à leur place, nous pourrions ressentir la même chose ! ⎛] En décembre 1937, Halifax a déclaré au Cabinet que "nous devrions nous entendre avec l'Allemagne", car malgré les meilleurs efforts d'Eden et de Chamberlain, la Grande-Bretagne était toujours confrontée à la perspective d'une guerre avec l'Allemagne, l'Italie et Japon. Η]

En février 1938, Halifax avertit Chamberlain des tensions au sein du Cabinet et tenta de négocier un accord entre Chamberlain et Eden. Eden a démissionné de son poste de ministre des Affaires étrangères le 20 février, pour protester contre le souhait de Chamberlain de faire de nouvelles concessions à Benito Mussolini, qu'Eden considérait comme un gangster indigne de confiance, sans gestes de bonne foi de sa part. Halifax a été nommé ministre des Affaires étrangères le 21 février. Certains travaillistes et d'ailleurs ont critiqué le fait qu'un travail si important était confié à un pair. Η]

Halifax a commenté « J'ai eu assez d'obstruction pour une vie » (c'est-à-dire en tant que vice-roi de l'Inde) avant d'accepter la nomination en tant que ministre des Affaires étrangères. ⎜] Chamberlain le préférait à l'excitable Eden, commentant que "Je remercie Dieu pour un ministre des Affaires étrangères stable et imperturbable". Η]

Ministre des Affaires étrangères[modifier | modifier la source]

Analyse[modifier | modifier la source]

La ligne politique d'Halifax en tant que ministre des Affaires étrangères doit être considérée dans le contexte de la politique étrangère britannique existante, qui reposait sur un large consensus selon lequel, dans aucune des démocraties, il n'y avait de soutien populaire à la guerre, à la pression militaire ou même au réarmement. Il y a eu un débat sur la mesure dans laquelle les intérêts très séparés des dictatures pouvaient être dissociés. Il était clair qu'un alignement de l'Allemagne et de l'Italie diviserait les forces britanniques dans toute guerre générale et que, sans au moins une Italie neutre, la Grande-Bretagne serait incapable de déplacer d'importantes forces navales vers l'est pour affronter le Japon, étant donné le refus des États-Unis d'aider. Pour beaucoup, en particulier au ministère des Affaires étrangères, l'apaisement était un compromis nécessaire pour gagner du temps pour le réarmement, un processus auquel la Grande-Bretagne était déjà fortement engagée. D'autres, notamment Churchill, espéraient qu'une alliance militaire forte avec la France permettrait une politique étrangère plus robuste envers les dictateurs. Beaucoup partageaient la confiance de Churchill dans la grande armée française, bien que moins partageaient sa conviction que la France serait un allié résilient.

Chamberlain a embrassé la politique d'apaisement comme une force morale pour le bien, comme beaucoup d'autres qui étaient profondément opposés à la guerre et aux dépenses de défense. En comparaison, la politique d'Halifax apparaît plus pragmatique, à l'image de celle de Samuel Hoare, couplée à un engagement ferme en faveur du réarmement, quoique sans enthousiasme. Tous les partis ont reconnu l'hostilité de l'opinion publique à la guerre ou aux préparatifs militaires, et la difficulté d'agir sans que l'Amérique ou l'Union soviétique soient prêtes à jouer leur rôle (le Parti travailliste s'est opposé au réarmement bien après les accords de Munich). Néanmoins, Halifax a été critiquée comme apaisante, avec Chamberlain, Hoare et douze autres, dans le livre anonyme de 1940 Hommes coupables.

Munich[modifier | modifier la source]

Adolf Hitler accueille le Premier ministre britannique Neville Chamberlain sur les marches du Berghof, le 15 septembre 1938 lors de la crise en Tchécoslovaquie. Joachim von Ribbentrop se tient à droite.

L'annexion de l'Autriche par Hitler en mars 1938 a rendu Halifax plus désireux de se réarmer. La Tchécoslovaquie était clairement la prochaine à l'ordre du jour, mais ni la Grande-Bretagne ni la France n'avaient la capacité militaire de la soutenir, et à l'été 1938, Halifax voulait toujours exhorter les Tchèques en privé à faire des concessions à l'Allemagne, qui demandait le statut des Allemands des Sudètes. ⎞]

Halifax resta à Londres et n'accompagna pas Chamberlain lors de ses vols dramatiques vers l'Allemagne à l'automne 1938. Cela fut autrefois considéré comme un signe de la domination de Chamberlain sur son cabinet. ⎞]

Il semble qu'une conversation franche avec son pugnace secrétaire permanent, Sir Alexander Cadogan, ait amené Halifax à se rendre compte avec acuité que la voie de l'apaisement avait entraîné la Grande-Bretagne dans une série de concessions peu judicieuses et peu susceptibles d'assurer la pacification nécessaire de l'Allemagne.

Le 25 septembre 1938, Halifax s'est prononcé au sein du Cabinet contre les demandes exagérées présentées par Hitler à Bad Godesberg, sa deuxième réunion au sommet avec Chamberlain. On sait maintenant que Halifax, sous l'influence de Cadogan, a persuadé le Cabinet de rejeter les conditions de Bad Godesberg. La Grande-Bretagne et l'Allemagne sont proches de la guerre jusqu'à ce que Chamberlain s'envole pour Munich. Chamberlain pouvait difficilement se permettre de perdre un deuxième ministre des Affaires étrangères, et sa domination sur son cabinet n'a plus jamais été aussi écrasante. ⎞]

L'éventuel accord de Munich, signé après le troisième sommet de Chamberlain avec Hitler, était apparemment populaire dans le monde et humiliant pour de nombreux membres du gouvernement britannique, mais il était en deçà des désirs d'Hitler (et des concessions proposées par Chamberlain) et a accru la détermination d'Hitler à revenir à détruire la Tchécoslovaquie au printemps. Le 3 octobre 1938, Halifax a défendu les accords de Munich à la Chambre des lords, en des termes beaucoup plus mesurés que ne l'avait fait le premier ministre, non pas comme un triomphe mais comme le moindre de deux maux. ⎞]

La crise de Munich avait vu Halifax commencer à adopter une position plus ferme que Chamberlain contre de nouvelles concessions à l'Allemagne. Andrew Roberts soutient qu'à partir de ce moment, Halifax s'est résolument tourné vers une politique de dissuasion. Il espérait qu'un réarmement accru - y compris le renforcement des alliances et du soutien économique avec les pays d'Europe de l'Est, et la réintroduction de la conscription - couplé à une ligne plus ferme envers l'Allemagne, l'Italie et le Japon réduirait les risques que ces trois puissances hostiles agissent en combinaison. (Il est à noter que, lorsque la guerre a commencé, ni le Japon ni l'Italie n'étaient prêts à s'y joindre jusqu'à ce que le pendule ait basculé beaucoup plus en faveur de l'Allemagne.)

Après Munich[modifier | modifier la source]

Après que Munich Halifax (avec succès) ait déconseillé à Chamberlain de capitaliser sur sa popularité en convoquant des élections générales anticipées, il a plutôt demandé (en vain) à Chamberlain d'élargir la Coalition nationale en offrant des emplois non seulement à Churchill et Eden, mais aussi à des personnalités travaillistes et libérales. ⎞] Halifax a également été dégoûté par le pogrom antijuif de Kristallnacht (10 novembre). Il a préconisé une aide financière britannique aux pays d'Europe centrale et orientale pour les décourager de tomber sous l'influence de l'Allemagne. ⎞]

Le manque d'engagement d'Hitler concernant les accords de Munich devenant de plus en plus clair, Halifax s'est efforcé de rassembler une position britannique plus forte, poussant Chamberlain à prendre des mesures économiques pour soutenir les intérêts britanniques en Europe de l'Est et empêcher des fournitures militaires supplémentaires d'atteindre l'Allemagne, comme le tungstène.

En janvier 1939, Halifax accompagne Chamberlain à Rome pour des entretiens avec Mussolini. Ce mois-là, Halifax a poussé à des pourparlers d'état-major avec la France, compte tenu du danger de guerre avec l'Allemagne et l'Italie simultanément. Après qu'Hitler eut rompu l'accord de Munich et occupé le reste de la « Tchéco-slovaquie » (le trait d'union avait été ajouté après Munich), Chamberlain prononça un discours à Birmingham le 17 mars 1939, promettant que la Grande-Bretagne entrerait en guerre pour défendre la Pologne. Halifax avait été l'un des moteurs de ce changement de politique. ⎞] En mars 1939, Eden, alors démis de ses fonctions, a observé que grâce à Halifax, le gouvernement "fait maintenant ce que nous voudrions". ⎘]

Halifax a accordé une garantie à la Pologne le 31 mars 1939, déclenchée par des renseignements alarmants sur les préparatifs allemands, dans l'espoir d'envoyer des signaux clairs à l'Allemagne que, selon les mots d'Halifax, il n'y aurait « plus de Munich ».

Le ministère des Affaires étrangères a reçu des renseignements au début d'avril 1939 que l'Italie était sur le point d'envahir l'Albanie. Lors d'une réunion du Cabinet le 5 avril 1939, Halifax rejeta ces rapports. Deux jours plus tard, l'Italie envahissait l'Albanie Halifax a rencontré Sir Alexander Cadogan et « a décidé que nous ne pouvons pas faire n'importe quoi pour l'arrêter". ⎠]

Bien qu'il n'aimait pas le régime soviétique, notamment à cause de son athéisme, Halifax comprit plus vite que Chamberlain que la Grande-Bretagne devait tenter de s'allier avec l'URSS. Les négociations (à l'été 1939) ont échoué et l'URSS s'est alliée à l'Allemagne à la place le 23 août. On a laissé entendre qu'Halifax aurait dû diriger lui-même les négociations. Alors que la Pologne semble maintenant susceptible d'être partagée entre l'Allemagne et l'URSS (comme ce fut d'ailleurs bientôt le cas), le chroniqueur "Chips" Channon, PPS du jeune ministre de Halifax, Rab Butler, a enregistré (25 août 1939) que " le baromètre de la guerre n'arrêtait pas de changer » et que « la garantie polonaise était le projet favori de [Halifax] et son filleul préféré ». ⎞]

Lorsque l'Allemagne envahit la Pologne, Halifax refusa toute négociation alors que les troupes allemandes restaient sur le sol polonais. Cependant, il resta solidaire de Chamberlain, qui tarda à s'engager à faire la guerre jusqu'à ce que les Français s'engagent également. Les deux d'entre eux étaient les objets de la révolte du Cabinet qui a insisté pour que la Grande-Bretagne honore la garantie à la Pologne. La Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939. ⎞]

Drôle de guerre[modifier | modifier la source]

Après le déclenchement de la guerre, la diplomatie d'Halifax visait à dissuader les Soviétiques de rejoindre officiellement l'Axe. Il s'est opposé au bombardement de l'Allemagne, de peur que les Allemands ne ripostent. ⎞]

L'intermédiaire suédois Birger Dahlerus avait approché la Grande-Bretagne pour des pourparlers de paix en août 1939, juste avant le déclenchement de la guerre. De nouveau, le 1er novembre 1939, Halifax a répondu à une approche par les canaux suédois qu'aucune paix n'était possible avec Hitler au pouvoir. Même cela a suscité la colère de Churchill, premier lord de l'Amirauté, qui a envoyé une note privée à Halifax le réprimandant qu'un tel discours était dangereux. ⎡] Halifax est resté opposé à toute allusion à une paix de compromis pendant la drôle de guerre. ⎢]

En janvier 1940, Halifax rencontra un émissaire d'Ulrich von Hassell, un membre dirigeant de la résistance allemande, qui déclara qu'« il serait personnellement contre les Alliés profitant d'une révolution en Allemagne pour attaquer la ligne Siegfried ». [ citation requise ]

Churchill en tant que Premier ministre[modifier | modifier la source]

Le 8 mai 1940, le gouvernement de Chamberlain a survécu à une motion de censure provoquée par la détérioration de la situation militaire en Norvège. Le gouvernement disposait d'une majorité nominale de 213 à la Chambre : à l'issue du « Norway Debate », il a remporté les suffrages avec une majorité de seulement 81 33 conservateurs et 8 de leurs alliés ont voté avec les partis d'opposition, et 60 se sont abstenus. Churchill n'avait été nommé qu'à contrecœur Premier Lord de l'Amirauté. Néanmoins, il a monté une défense forte et passionnée de Chamberlain et de son gouvernement dans le débat précédant le vote. ⎣]

En temps ordinaire, un vote aussi faible n'aurait pas été politiquement catastrophique, mais il a été décisif à un moment où le Premier ministre était fortement critiqué de part et d'autre de la Chambre et où régnait une forte volonté d'unité nationale. S'adressant à Churchill après le vote, Chamberlain a admis sa consternation et a déclaré qu'il tenterait de former un gouvernement de coalition avec les partis travailliste et libéral, mais Churchill s'y est opposé.

Chamberlain a tenu une réunion le lendemain, 9 mai, à laquelle ont assisté Halifax, Churchill et le chef et le chef adjoint du parti travailliste d'opposition (Clement Attlee et Arthur Greenwood respectivement). Il a demandé aux dirigeants travaillistes s'ils accepteraient de servir dans un gouvernement de coalition. Ils ont répondu qu'ils n'étaient pas sûrs que cela serait possible dans un gouvernement dirigé par Chamberlain mais que cela pourrait être possible avec un autre Premier ministre. Cependant, avant de pouvoir répondre officiellement, il leur faudrait consulter le Parti travailliste, alors lors de sa conférence annuelle à Bournemouth. On leur a demandé de téléphoner le lendemain après-midi avec le résultat de la consultation. ⎥]

Le propre récit de Churchill sur ces événements est trompeur, écrit six ans plus tard. Il décrit les événements du 9 comme ayant eu lieu le lendemain, et la description de Chamberlain tentant de le persuader d'accepter tacitement la nomination d'Halifax en tant que Premier ministre ne correspond pas au fait que Halifax a exprimé sa réticence à le faire à Chamberlain lors d'une réunion entre les deux hommes le 9 au matin. ⎦] ⎧]

Dans ses mémoires, Halifax a écrit plus tard :

Je n'avais aucun doute dans mon esprit que pour moi, lui succéder créerait une situation tout à fait impossible. En dehors des qualités de Churchill par rapport aux miennes à ce moment précis, quelle serait en fait ma position ? Churchill dirigerait la Défense, et à cet égard, on ne pouvait que se rappeler que les relations entre Asquith et Lloyd George s'étaient rompues lors de la première guerre. Je deviendrais rapidement un Premier ministre plus ou moins honoraire, vivant dans une sorte de crépuscule juste en dehors des choses qui comptaient vraiment.

Les dirigeants travaillistes ont téléphoné à 17 heures. le 10, pour signaler que le parti participerait à un gouvernement de coalition, même s'il devait être dirigé par quelqu'un d'autre que Chamberlain. En conséquence, Chamberlain se rendit au palais de Buckingham pour présenter sa démission, recommandant que le roi demande à Churchill de former un gouvernement. Ce faisant, l'une des premières actions de Churchill fut de former un nouveau cabinet de guerre plus petit en remplaçant six des politiciens conservateurs par Greenwood et Attlee, ne conservant que Halifax et Chamberlain.

La position politique de Churchill était faible, bien qu'il soit populaire auprès des partis travailliste et libéral pour sa position contre l'apaisement dans les années 1930. Cependant, il était impopulaire au sein du Parti conservateur et il n'aurait peut-être pas été le choix du roi. Halifax avait l'appui de la majeure partie du Parti conservateur et du roi et était acceptable pour le Parti travailliste. Sa position de pair n'était qu'un obstacle technique étant donné l'ampleur de la crise, et Churchill aurait été disposé à servir sous Halifax. Comme l'a dit Lord Beaverbrook, « Chamberlain voulait Halifax. Les travaillistes voulaient Halifax. Sinclair voulait Halifax. Les Lords voulaient Halifax. Le roi voulait Halifax. Et Halifax voulait Halifax. Seule la dernière phrase était incorrecte, mais Halifax ne voulait pas devenir premier ministre. Il croyait que l'énergie et les compétences en leadership de Churchill étaient supérieures aux siennes. ⎨]

Contrairement à Simon, Hoare et Chamberlain, Halifax n'était pas l'objet de la haine des travaillistes en mai 1940. Dutton soutient qu'il a « reculé » en raison d'un « doute intérieur ». "L'ambition politique n'a jamais été la motivation la plus impérieuse". Il avait mal au ventre, peut-être psychosomatique, à l'idée de devenir Premier ministre, et pensait aussi probablement qu'il pourrait exercer plus d'influence en tant qu'adjoint de Churchill. ⎞] Comme Chamberlain, il a servi dans le cabinet de Churchill mais était souvent exaspéré par le style de travail de Churchill. Comme beaucoup d'autres, Halifax avait de sérieux doutes sur le jugement de Churchill. ⎢]

Crise du Cabinet de guerre de mai 1940[modifier | modifier la source]

L'Allemagne envahit la Belgique, les Pays-Bas et la France le 10 mai 1940, jour où Churchill devint Premier ministre. Les 22-23 mai, l'armée allemande atteint la Manche, isolant le corps expéditionnaire britannique. Churchill eut bientôt une confrontation avec Halifax qui croyait que le Royaume-Uni devrait essayer de négocier un accord de paix avec Hitler, compte tenu de l'invasion allemande réussie de la France et de l'encerclement des forces britanniques à Dunkerque, en utilisant Mussolini comme intermédiaire. Il a cru préférable d'essayer d'obtenir des termes « sauvegardant l'indépendance de notre Empire, et si possible celle de la France », estimant que des pourparlers de paix faciliteraient le retour du BEF chez lui. Il ne croyait pas qu'il y avait une chance réaliste de vaincre l'Allemagne. Churchill n'était pas d'accord, estimant que "les nations qui avaient péri au combat se sont relevées, mais que celles qui se sont rendues docilement étaient finies" et qu'il était peu probable qu'Hitler honore un accord. De plus, il croyait que c'était le point de vue du peuple britannique.

Le 24 mai, Hitler ordonna à ses armées de s'arrêter avant d'atteindre Dunkerque. Deux jours plus tard, les marines britannique et française entamèrent une évacuation des forces alliées, assistées par la Royal Air Force. Entre le 25 et le 28 mai, Churchill et Halifax se sont chacun battus pour ramener le cabinet de guerre britannique à leurs propres points de vue respectifs avant le 28 mai, il semblait que Halifax avait le dessus et que Churchill pourrait être contraint de quitter ses fonctions. Halifax a frôlé la démission, ce qui aurait pu renverser le gouvernement de Churchill. ⎢]

Cependant, Churchill a déjoué Halifax en convoquant une réunion de son Cabinet externe de 25 membres, à qui il a prononcé un discours passionné, en disant : « Si cette longue histoire insulaire doit enfin se terminer, qu'elle se termine seulement lorsque chacun de nous s'étouffe dans son propre sang sur le sol", "convainquant tous ceux qui étaient présents que la Grande-Bretagne doit se battre contre Hitler quel qu'en soit le prix. Churchill a également obtenu le soutien de Neville Chamberlain, qui était toujours le chef du Parti conservateur. ⎢]

Churchill a déclaré au Cabinet de guerre qu'il n'y aurait pas de paix négociée. Halifax avait perdu. Quelques semaines plus tard, en juillet 1940, Halifax rejetait les offres de paix allemandes présentées par l'intermédiaire du nonce pontifical à Berne et des premiers ministres portugais et finlandais.

Halifax a écrit dans ses mémoires d'une occasion pendant de courtes vacances dans le Yorkshire :

Un de ces intermèdes au début de juin 1940 est à jamais gravé dans ma mémoire. C'était juste après la chute de la France, un événement qui, à l'époque, semblait quelque chose d'incroyable, d'être presque sûrement irréel, et sinon irréel alors tout à fait infiniment catastrophique. Dorothy et moi avions passé une belle soirée d'été à nous promener dans les Wolds et, sur le chemin du retour, nous nous sommes assis au soleil pendant une demi-heure à un point donnant sur la plaine d'York. Tout le paysage de l'avant-plan plus proche était familier - ses images, ses sons, ses odeurs à peine un champ qui n'appelait quelque peu d'association à moitié oublié le village aux toits rouges et les hameaux voisins, rassemblés pour ainsi dire autour de la vieille église de pierre grise, où des hommes et des femmes comme nous, maintenant morts et disparus depuis longtemps, s'étaient autrefois agenouillés pour adorer et prier. Ici, dans le Yorkshire, il y avait un véritable fragment de l'Angleterre éternelle, comme les falaises blanches de Douvres, ou toute autre partie de notre terre que les Anglais ont aimée. Puis la question est venue, est-il possible que la botte prussienne se fraie un chemin dans cette campagne pour la fouler et la piétiner à volonté ? La pensée même semblait une insulte et un outrage un peu comme si quelqu'un devait être condamné à voir sa mère, sa femme ou sa fille se faire violer. ⎪]


Le renard sacré

Edward Wood, 3e vicomte Halifax, était un aristocrate pratiquant la chasse au renard, mais c'est sa ruse politique qui lui a valu le surnom de Churchill « le saint renard ». En tant que vice-roi de l'Inde, son accord avec le Mahatma Gandhi a mis fin à la campagne de désobéissance civile avant qu'elle ne puisse forcer les Britanniques à quitter le sous-continent. Sa rencontre en 1937 a été une étape importante dans l'apaisement, mais quelques jours seulement avant Munich, Halifax - alors le ministre des Affaires étrangères de Neville Chamberlain - a répudié la politique et a exigé " la destruction du nazisme ". Au moment où Hitler a déclenché Blitzkrieg sur l'Ouest en mai 1940, c'était Halifax, et non Winston Churchill, qui était le premier choix de beaucoup de gens pour le premier ministre.

Il s'agissait de la première biographie de Lord Halifax depuis plus de 25 ans et la seule à utiliser les documents officiels mis à disposition en vertu des règles des 30 et 50 ans. J'ai eu accès à de nombreux documents remarquables jusqu'alors fermés aux historiens, y compris une note concernant les négociations de paix avec l'Allemagne que Winston Churchill a transmise à Halifax au Cabinet en mai 1940. Mon interprétation de la vie et de la contribution politique d'Halifax était en désaccord avec l'opinion populaire. de cet homme politique énigmatique, influent et très décrié, mais le mien est, je crois, le point de vue qui a maintenant été largement accepté.


Edward Wood (1. hrabia Halifaxu)

Edward Frederick Lindley Wood, 1. hrabia Halifax KG, GCSI, GCMG, GCIE (ur. 16 kwietnia 1881 w zamku Powderham w hrabstwie Devon, zm. 23 grrudnia 1959 w Garrowby, w latach 1925-1934 znany jako seigneur Irwin, następnie de 1934 jako seigneur Halifax) – brytyjski działacz Partii Konserwatywnej, w latach 1926-1931 wicekról Indii, w latach 1938-1940 ministre spraw zagranicznych Wielkiej Brytanii. Uważany za polityka proniemieckiego w maju 1940 r. był najpoważniejszym kandydatem na stanowisko premiera rządu brytyjskiego, ale świadom braku poparcia parlamentarnego odmówił pełnienia tej funkcji, czym otworzył drogę do władzy Winstonowi Churchillowi. W Grudniu 1940 r. przestał być członkiem gabinetu wojennego. Premier mianował go brytyjskim ambasadorem w Waszyngtonie. Sprawował ten urząd do1946 r.

Był trzecim synem Charlesa Wooda, 2. wicehrabiego Halifax. Wczesna śmierć jego dwóch starszych braci sprawiła, e Edward stał się dziedzicem ojcowskiego tytułu. Wykształcenie odebrał w Eton College oraz w Christ Church na Uniwersytecie Oksfordzkim. Był członkiem All Souls College. W latach 1910-1925 zasiadał w Izbie Gmin jako représentant okręgu Ripon. Podczas I wojny światowej był majorem Dragonów Yorkshire.

W 1921 r. został podsekretarzem stanu w Ministerstwie ds. Kolonii. W 1922 r. głosował przeciwko rządowi Lloyda George i objął stanowisko przewodniczącego Rady Edukacji w rządzie Andrew Bonar Lawa. Pozostał na tym stanowisku à 1924 r. Po krótkim epizodzie rządów Partii Pracy Wood powrócił do gabinetu jako ministre rolnictwa i rybołówstwa. W 1925 r. zaoferowano mu stanowisko wicekróla Indii. Bois zrezygnował z miejsca w Izbie Gmin i został kreowany 1. baronem Irwin, dzięki czemu zasiadł w Izbie Lordów. 1 kwietnia 1926 r. przybył do Bombaju i rozpoczął urzędowanie na stanowisku wicekróla.

Okres urzędowania Irwina przypadł na czas politycznych starć w Indiach. Przyczyną napięć stało się wykluczenie Hindusów z prac komisji Simona, która badała możliwość nadania Indiom autonomii. Irwin próbował nawiązać rozmowy z hinduskimi przywódcami (m.in. Mahatmą Gandhim), ale utrudniały mu to poczynania Londynu, który nie zgadzał się na jakiekolwiek deklaracje w skozprawieł prcizys Irwin zakazał więc publicznych zgromadzeń oraz rozpoczął walkę z opozycją. Nie przyniosło à jednak żadnych efektów w 1931 r. musiał zawrzeć porozumienie z Gandhim. Brytyjski rząd zgodził się m.in. na uwolnienie więźniów politycznych w zamian za zawieszenie akcji "obywatelskiego nieposłuszeństwa". Wkwietniu 1931 r. Irwin zrezygnował ze stanowiska i powrócił do Wielkiej Brytanii.

W 1932 r. ponownie został przewodniczącym Rady Edukacji. W 1933 r. Został wybrany kanclerzem Uniwersytetu Oksfordzkiego. Po śmierci ojca w 1934 r. odziedziczył tytuł 3. wicehrabiego Halifax. W 1935 r. został na krótko ministrem wojny, a następnie przewodniczącym Izby Lordów (był nim do 1940 r.) i Lordem Tajnej Pieczęci (do 1937 r.). W latach 1937-1938 parł Lordem Przewodniczącym Rady. W listopadzie 1937 r. wyjechał do Niemiec, gdzie spotkał się z Adolfem Hitlerem. Po rezygnacji Edena ze stanowiska ministra spraw zagranicznych w 1938 r., Halifax zajął jego miejsce na czele Foreign Office.

Jako ministre spraw zagranicznych w pełni popierał prowadzoną przez premiera Chamberlaina politykę apasementu. W 1940 r. był jednym z kandydatów do zastąpienia Chamberlaina na stanowisku premiera, ale ostatecznie na czele rządu stanął Winston Churchill. Halifax pozostał na dotychczasowym stanowisku, został również ponownie przewodniczącym Izby Lordów. Jednak na jesieni 1940 r. Został wysłany do Waszyngtonu, gdzie został brytyjskim ambasadorem. Był brytyjskim déléguém na konferencji w San Francisco w 1945 r., na której podpisano Kartę Narodów Zjednoczonych.

Do Wielkiej Brytanii powrócił w 1946 r. De 1944 r. parł 1. hrabią Halifax. Był kawalerem Orderu Podwiązki, Krzyża Wielkiego Orderu św. Michała je w. Jerzego, Krzyża Wielkiego Orderu Gwiazdy Indii ouraz Krzyża Wielkiego Orderu Cesarstwa Indyjskiego. Został kanclerzem Uniwersytetu Sheffield, kanclerzem Orderu Podwiązki oraz wielkim mistrzem Orderu św. Michała je w. Jerzego. Zmarł w 1959 r. Tytuł hrabiowski odziedziczył jego najstarszy syn, Charles. Drugim synem hrabiego był inny konserwatywny polityk, Richard Wood, baron Holderness.


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