Merlin : guerrier et poète. Deux personnages historiques qui ont inspiré la légende

Merlin : guerrier et poète. Deux personnages historiques qui ont inspiré la légende

Il ne reste plus que quelques semaines avant le film Roi Arthur : La Légende de l'épée arrive sur grand écran. Les histoires que nous connaissons aujourd'hui dérivent de la fiction romantique du Moyen Âge, composée pour la première fois au XIIe siècle, à partir de l'œuvre du clerc gallois Geoffroy de Monmouth vers 1135.

La légende moderne de Merlin est née du Moyen Âge. ( CC BY-ND 2.0 )

Ici, Merlin est représenté comme le véritable pouvoir derrière le trône : il est le mentor du roi Arthur, son conseiller royal, et il manipule les affaires de l'État avec des pouvoirs magiques. L'action se déroule au VIe siècle, peu après l'effondrement de l'Empire romain. Historiquement, au cours de cette période, la Grande-Bretagne s'est divisée en de nombreux royaumes en conflit, le sort de la nation aggravé par les Anglo-Saxons qui envahissaient leur patrie dans le nord de l'Allemagne. Les envahisseurs ont finalement conquis une grande partie de la Grande-Bretagne, poussant les habitants vers l'ouest. En fin de compte, le sud de la Grande-Bretagne est devenu deux pays distincts : l'Angleterre, fondée par les Anglo-Saxons, et le Pays de Galles, la région des Gallois, le nom anglais des Britanniques natifs.

Carte montrant les sites associés à Merlin et à la légende arthurienne. (Graham Phillips)

Arthur et Merlin au Moyen Age

Cette période de conflit et d'incertitude est connue sous le nom d'âge des ténèbres, une époque dont peu de documents écrits survivent, et c'est pendant cette période turbulente qu'Arthur aurait vécu. Il a uni les royaumes britanniques pour arrêter les Anglo-Saxons, nous dit-on, établissant un bref âge de paix et de prospérité. Cela se termine tragiquement, cependant, quand Arthur meurt au combat, entraîné dans un conflit civil avec sa propre famille. N'ayant pas réussi à assurer l'avenir des Britanniques, Merlin est rendu fou de chagrin et termine ses jours en ermite fou vivant dans la forêt.

Merlin, de la Chronique de Nuremberg, 1493.

Bien que cette histoire soit mêlée à la fantaisie médiévale, des travaux antérieurs de l'âge des ténèbres existent pour suggérer que l'Arthur de la fiction peut avoir été basé sur une véritable figure historique ; plus remarquablement, Merlin aussi. Dans ces récits, Merlin apparaît sous l'interprétation galloise originale du nom, Myrddin, et aurait été un conseiller royal et un poète qui possédait le don de prophétie. De telles personnes - des poètes attribués à la seconde vue - existaient à l'époque post-romaine et ont été retenues par divers chefs pour agir à la fois comme conseillers et chroniqueurs, composant des poèmes pour enregistrer les exploits de leur roi. Ils étaient connus sous le nom de « bardes », et Myrddin aurait été l'un d'entre eux ; des œuvres datant du VIe siècle lui sont même attribuées.

Le livre noir de Carmarthen

Aujourd'hui conservé à la Bibliothèque nationale du Pays de Galles, un manuscrit intitulé The Black Book of Carmarthen contient deux poèmes, Les salutations et Les pommiers , impliquant tous deux une bataille à un endroit appelé Arfderydd dans le nord de la Grande-Bretagne, après quoi l'auteur prétend avoir été chassé de son esprit et forcé de vivre seul dans une forêt voisine. Un autre poème apparemment contemporain dans le manuscrit, intitulé La conversation de Myrddin et Taliesin , concerne Myrddin et un autre barde discutant de cette même bataille.

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Ces œuvres impliquent toutes que la romance de Merlin était basée en partie sur le Myrddin des poèmes : il vit une existence recluse dans la forêt, ayant perdu la raison, exactement comme Merlin dans les contes arthuriens.

Une page du Livre noir de Carmarthen, considéré comme le premier manuscrit survivant écrit uniquement en gallois.

La preuve que ce Myrddin a existé historiquement peut être trouvée dans le Annales galloises , une chronique du Xe siècle conservée à la British Library à Londres. Il enregistre la bataille même référencée dans les poèmes du Livre noir de Carmarthen, nommant spécifiquement le barde. Une entrée pour l'année 573 se lit comme suit : « La bataille d'Arfderydd au cours de laquelle… Myrddin est devenu fou. »

Un vrai homme historique ?

Ainsi, Merlin le magicien semble avoir été basé en partie sur un barde réel du sixième siècle. Malheureusement, cependant, il ne peut pas avoir été un contemporain d'un roi Arthur historique. L'une des premières œuvres survivantes faisant référence à Arthur est la Histoire des Britanniques par un moine nommé Nennius, qui a écrit vers l'an 830. Contrairement aux romanciers médiévaux écrivant plus de trois siècles plus tard, qui ont élaboré leurs récits avec des thèmes fantaisistes, Nennius se contente de relater les prétendues réalisations militaires d'Arthur. Sa bataille la plus décisive, nous dit-on, fut la bataille de Badon, apparemment livrée près de la ville de Bath.

Merlin dictant ses prophéties à son scribe, Blaise ; Minature française du 13ème siècle de Merlin en prose de Robert de Boron (écrit ca 1200).

Un autre moine, Gildas, qui a écrit dans la mémoire vivante de l'événement, enregistre la bataille comme un événement historique qui s'est produit vers l'an 500. Bien que Gildas néglige de nommer le leader britannique à l'époque, son travail aide à dater la période au cours de laquelle On pensait à l'origine qu'Arthur avait vécu. Si Merlin était présent à la bataille beaucoup plus tardive d'Arfderydd en 573, alors il aurait dû avoir bien plus de cent ans. D'accord pour un sorcier légendaire peut-être, mais le plus improbable en réalité, surtout à une époque où l'espérance de vie moyenne était très inférieure à celle d'aujourd'hui. Il y avait, cependant, une autre figure historique sur laquelle l'histoire de Merlin semble avoir été basée, et il fait vivre au bon moment.

Merlin et les dragons

Geoffroy de Monmouth, dans son douzième siècle Histoire des rois de Bretagne , présente d'abord Merlin comme un garçon. Un roi britannique appelé Vortigern capture le jeune Merlin et l'emmène dans sa forteresse, qui se trouverait sur une colline maintenant appelée Dinas Emrys dans le nord du Pays de Galles. Le roi avait eu du mal à construire le fort : les fondations ne cessaient de s'effondrer, et ses magiciens lui avaient dit que pour redresser la situation, il devait sacrifier un enfant. Mais juste au moment où Merlin est sur le point d'être tué, il a une vision de deux dragons, l'un rouge, l'autre blanc, qui se battent dans une piscine dans une caverne sous le fort. C'est, dit-il à Vortigern, pourquoi le bâtiment continue de s'effondrer. Il montre à Vortigern où creuser ; la piscine est trouvée et les dragons sont relâchés. Le roi est tellement impressionné qu'il épargne la vie de Merlin, le nommant comme l'un de ses conseillers et le récompensant avec des terres.

Illustration tirée de l'Histoire des rois de Grande-Bretagne du XIIe siècle de Geoffrey de Monmouth, représentant le jeune Merlin révélant les deux dragons au roi Vortigern.

Bien que l'histoire soit clairement une légende plutôt qu'un événement historique, Geoffrey ne l'a pas inventée. Exactement le même récit apparaît presque textuellement dans Nennius Histoire des Britanniques , écrit 300 ans plus tôt. Sauf qu'ici, cependant, le garçon ne s'appelle pas Merlin mais Ambrosius. Nennius fait référence au même personnage plus tard dans son travail, comme étant devenu un important leader britannique après la disparition de Vortigern. Même si l'histoire des deux dragons est une fable ou une anecdote, Ambrosius était un personnage historique. Il est référencé dans les travaux de Gildas en tant que chef guerrier des Britanniques à la fin du Ve siècle. Fait intéressant, il disparaît de l'histoire au moment même où Arthur serait devenu roi. De là, il est clair qu'en ce qui concerne Geoffroy de Monmouth, Merlin et Ambrosius ne faisaient qu'un. Il ne reste aucune trace de comment, où ou quand Ambrosius est mort, il est donc tout simplement possible qu'en vieillissant, il se soit retiré de la vie militaire pour agir en tant que conseiller des rois britanniques. Contrairement au Merlin enregistré dans le Annales galloises , Ambrosius a certainement vécu à la bonne époque, et aurait eu le bon âge pour devenir le Merlin lié au roi Arthur.

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Il est raisonnable de déduire que la légende de Merlin, telle qu'elle s'est développée au Moyen Âge, a été inspirée par deux personnages distincts qui ont vécu à des décennies d'intervalle. Bien que le nom du personnage semble avoir été dérivé du second d'entre eux, seul le premier aurait pu avoir de véritables associations avec un Arthur historique.

Ambrosius, dont le nom complet était Ambrosius Aurelianus, serait originaire d'Amesbury dans le sud de l'Angleterre, une ville qui porte son nom. Les linguistes pensent que le nom Amesbury dérive du début de l'anglais Ambroise Bury , signifiant "Fort d'Ambrosius". Et c'est ici qu'il aurait été enterré, dans une crypte qui se trouve toujours sous l'abbaye médiévale construite plus tard sur le site. Caché dans un coin de l'abbaye d'Amesbury, il y a même un ancien buste en pierre, qui serait une effigie d'Ambrosius. Si cela est vrai, cela pourrait bien être la seule représentation du Merlin historique à encore survivre.

L'abbaye d'Amesbury, dans le comté anglais du Wiltshire, serait le lieu de sépulture d'Ambrosius, un personnage historique sur lequel la légende de Merlin semble avoir été fondée. (Graham Phillips)

L'ancien buste en pierre de l'abbaye d'Amesbury, censé représenter Ambrosius Aurelianus. C'est peut-être la seule représentation du Merlin historique à encore survivre. (Graham Phillips)

L'Homme ou la Légende ?

Fait intéressant, le célèbre Stonehenge se trouve à seulement trois kilomètres, un monument qui, selon Geoffrey de Monmouth, a été construit par Merlin lui-même. Ce sera fascinant de voir qui Merlin le nouveau film dépeint : le vieux barde fou, le guerrier à la retraite, une combinaison des deux, ou quelque chose de tout à fait nouveau. Ou peut-être l'ont-ils complètement omis. Pour ma part, j'ai hâte de le savoir.

Un compte rendu complet des recherches de Graham Phillips sur la légende de Merlin se trouve dans son livre, Le tombeau perdu du roi Arthur | GrahamPhillips.net

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Merlin

Merlin (également connu sous le nom de Myrddin, Merlinus) est le grand sorcier des légendes arthuriennes le plus connu de Sir Thomas Malory's Le Morte D'Arthur (1469 CE). Le personnage a été créé par Geoffrey de Monmouth dans son Histoire des rois de Bretagne (1136 CE) où il apparaît pour la première fois comme un jeune sage et précoce doté de pouvoirs prophétiques. Le poète français Robert Wace (c. 1110-1174 CE) a ensuite traduit le travail de Geoffrey et l'a ajouté dans son Romain de Brut (vers 1160 EC). Merlin a ensuite été présenté comme le personnage central de la Merlin par Robert de Boron (12ème siècle CE) qui l'a présenté comme un prophète chrétien, et cette représentation, avec quelques variations, se poursuivra dans le Cycle de la Vulgate (1215-1235 CE) et le Cycle post-vulgate (c. 1240-1250 CE) pour influencer la caractérisation finale de Malory du voyant.

Dans Malory, Merlin est le mentor d'Arthur, instrumental dans tous les aspects de sa vie, de sa conception à son éducation, son ascension au pouvoir et sa vision d'un royaume gouverné par la justice et la bonne volonté. Merlin est au cœur de la vie de tous les personnages principaux de la légende, capable de voir à la fois le passé et le futur, désireux de conseiller et de rendre service, mais incapable de modifier ce qu'il sait devoir être.

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Depuis sa première apparition dans la littérature médiévale, Merlin est resté parmi les personnages les plus populaires des légendes. Il a peut-être été à l'origine un dieu ou un esprit de la fertilité, craint ou vénéré pour sa grande sagesse et ses capacités magiques, et ce concept de Merlin a été relancé dans la littérature romantique du XIXe siècle. Depuis lors, il est apparu ou influencé de nombreuses œuvres de fiction, de films et d'autres médias, presque toujours représentés ou référencés de la même manière, comme un puissant mage.

Nom et origine

Merlin apparaît pour la première fois dans la littérature dans le Histoire des rois de Bretagne par le religieux gallois Geoffroy de Monmouth (vers 1100 - vers 1155 de notre ère). Le nom du personnage Merlin n'est pas un nom propre (désignant un individu dans ce cas) mais un toponyme (un nom de lieu), plus précisément le gallois Caermyrddin (« Merlin's Town »), faisant référence à la ville de Carmarthen, lieu de naissance de Merlin. Geoffrey a latinisé Myrddin en Merlinus parce que la latinisation stricte de Merdinus aurait associé le nom au latin merdus (excréments, crottes). Le personnage est originaire du folklore gallois avec le motif de l'homme sauvage dans les bois, un demi-sauvage qui vivait en marge de la civilisation possédant un grand pouvoir et une grande sagesse.

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L'homme sauvage gallois le plus célèbre était Myrddin Wyllt ("Myrddin the Wild"), un barde du VIe siècle qui serait devenu fou après une bataille particulièrement sanglante et s'était retiré dans les bois. Geoffrey a écrit un court ouvrage, Les prophéties de Merlin (c. 1130 CE), avant sa célèbre histoire, mais ce Merlin n'a rien à voir avec le sorcier des Légendes Arthuriennes. Après le succès de son Histoire, Geoffrey a écrit un autre ouvrage, La vie de Merlin (c. 1150 CE), dans lequel le personnage principal présente des compétences magiques et prophétiques, mais ce travail n'est pas lié aux légendes arthuriennes.

Merlin de Geoffroy

Chez Geoffroy Histoire, Merlin apparaît comme un personnage important dans les livres VI-VIII. Le roi Vortigern, l'usurpateur, a du mal à construire une tour car les fondations ne tiennent pas. Ses sorciers lui conseillent de trouver un jeune dans le royaume qui n'avait pas de père et de le sacrifier, en aspergeant son sang avec le mortier, et alors les fondations seraient saines. Vortigern envoie ses ministres pour trouver un tel jeune, et ils tombent sur Merlin dont la mère leur dit qu'il n'a pas de père terrestre mais qu'elle a été visitée par un esprit qui a pris la forme d'un homme et l'a enceinte.

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Merlin est amené devant le roi qui explique son problème et comment il doit sacrifier le garçon, mais Merlin, peu impressionné, ordonne que les sorciers lui soient amenés afin qu'il puisse montrer qu'ils mentent. Il leur demande ce qu'il y a sous la fondation qui l'empêche de tenir bon, et ils ne peuvent pas répondre. Il dit alors à Vortigern qu'il trouvera une piscine en dessous et lui dit d'appeler ses ouvriers et de déchirer les fondations. Ils trouvent la piscine comme Merlin l'a dit, et il demande ensuite aux sorciers ce qu'il y a dans la piscine. Encore une fois, ils ne peuvent pas répondre, et Merlin leur dit qu'ils vont trouver deux pierres creuses et deux dragons endormis à l'intérieur, un blanc et un rouge, qu'ils trouvent tous lorsqu'ils vident la piscine.

Dans le livre VII, Merlin interprète la signification des dragons et prédit l'avenir. Le dragon rouge symbolise les Bretons et le blanc les Saxons que Vortigern a invités dans son royaume. Le dragon blanc opprimera le dragon rouge jusqu'à ce que le sanglier de Cornouailles se lève pour chasser les Saxons d'une prophétie concernant le roi Arthur et sa future victoire sur les Saxons. La règle illégitime de Vortigern est contestée dans le livre VIII par le noble Ambrosius Aurelius et son frère Uther Pendragon et, lorsque Vortigern est tué, il est remplacé par Ambrosius.

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Cependant, le royaume est toujours en conflit et Ambrosius doit combattre les Saxons. Après une grande victoire, il ordonne la construction d'un mémorial et Merlin déplace les pierres mystiques géantes du mont Killare en Irlande à Amesbury en dehors de Londres à cette fin, créant ainsi Stonehenge. Ambrosius est tué par les Saxons, et Uther devient alors roi et allié de Gorlois de Cornouailles mais tombe amoureux de la femme de Gorlois, Igerna.

Merlin jette un sort qui fait qu'Uther ressemble à Gorlois, et il couche avec elle, concevant ainsi Arthur. Gorlois meurt au combat et Uther épouse Igerna, puis meurt un peu plus tard en buvant à une source empoisonnée par ses ennemis saxons. Arthur devient roi, venge son père et son oncle et chasse les Saxons de Grande-Bretagne. Merlin disparaît du récit après avoir organisé la nuit d'Uther avec Igerna sans aucune explication donnée. Livres IX-XII du Histoire concentrez-vous sur les conquêtes d'Arthur, sa trahison par Mordred qui enlève Guenièvre, et la bataille de Camlann dans laquelle Arthur est mortellement blessé et ses chevaliers sont pour la plupart tués.

Wace, Chrétien et Robert de Boron

Robert Wace a traduit celui de Geoffrey Histoire mais ajouté à l'histoire de son imagination. Comme beaucoup de poètes français de son temps, il était parrainé par Aliénor d'Aquitaine (vers 1122-1204 de notre ère) à qui il dédia l'œuvre. Wace est responsable de certains des aspects les plus célèbres des légendes arthuriennes tels que la table ronde et le nom de l'épée d'Arthur, Excalibur. Il a également développé plus complètement les personnages principaux, en particulier Merlin dans l'épisode de Stonehenge qui, bien qu'il suive de près Geoffrey, met davantage en valeur les capacités magiques de Merlin.

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Le grand poète arthurien Chrétien de Troyes (vers 1130-1190 EC), ne mentionne Merlin qu'une seule fois dans son Erec et Enide (lignes 6617-6618) et uniquement en référence à une tradition remontant à l'époque de Merlin. Robert de Boron est le prochain à développer le personnage du travail de Wace dans son Merlin (vers 1200 CE). Ce poème s'ouvre sur un groupe de démons complotant la destruction du monde en créant un être surnaturel dont le mal rivalisera avec le bien du Christ. Cette créature sera mi-humaine mi-diable et, à cette fin, ils possèdent un homme pieux de moyens et couchent avec sa fille. La fille raconte à son confesseur ce qui s'est passé (sachant apparemment que son père était possédé) et il la bénit avec le signe de la croix comme protection maintenant l'enfant naîtra avec des capacités surnaturelles mais sans le mauvais esprit sur lequel les démons comptaient.

Lorsque Merlin est né, il est baptisé, et ce rituel, ainsi que la piété et la bonté naturelles de sa mère et la bénédiction protectrice qu'elle a reçue peu de temps après avoir conçu Merlin, contribuent tous à sa nature comme intrinsèquement bonne tandis que les circonstances surnaturelles de sa conception lui confèrent des compétences dans les arts magiques. Il peut parler presque dès sa naissance, et avant l'âge de trois ans est capable de raconter l'histoire de Joseph d'Arimathie et comment il a apporté le Saint Graal en Grande-Bretagne (le sujet du poème précédent de Robert de Boron Joseph d'Arimathie). Merlin grandit avec sa mère en paix jusqu'à ce que le roi usurpateur Vertigier envoie ses ministres chercher un enfant orphelin à sacrifier car la fondation de sa tour ne tiendra pas.

Le récit de Robert suit alors presque exactement celui de Geoffrey et Wace, jusqu'à Merlin déguisant Uther en mari de la belle reine (nommée Ygerne ici) et la conception d'Arthur. À la naissance d'Arthur, Uther le donne à Merlin qui le place dans une famille d'accueil qui ne sait rien de sa naissance royale. L'identité d'Arthur est révélée lorsqu'il tire l'épée du roi d'une enclume, s'établissant ainsi comme le fils et l'héritier d'Uther.

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celui de Robert Merlin est la suite de son précédent Joseph d'Arimathie et était peut-être le deuxième ouvrage d'une trilogie qui se terminait par un ouvrage sur Perceval et le graal. La contribution la plus importante de Robert aux contes arthuriens était leur christianisation qui influencerait les écrivains ultérieurs. Le Graal, autrefois plat, est devenu le Saint Graal, la coupe du Christ. Merlin, bien qu'encore une figure marginale, est devenu un voyant chrétien et Arthur et ses chevaliers sont devenus des champions et des défenseurs de la cause chrétienne. Arthur en tant que roi chrétien est évident à partir de Geoffrey, mais dans le Histoire et Wace Brut, Arthur se bat d'abord pour son pays et son peuple et appelle le Christ à soutenir cet effort après Robert de Boron, Arthur est d'abord au service du Christ et toutes ses grandes réalisations découlent de sa dévotion à Dieu.

Cycle de la Vulgate & Prose Merlin

Les Cycle de la Vulgate a poursuivi et développé cette tradition et marque également la première fois que les Légendes arthuriennes apparaissent en prose. Au Moyen Âge, la prose était utilisée pour les travaux sur l'histoire, la théologie ou la philosophie qui étaient considérés comme des sujets « sérieux ». La poésie était utilisée pour les œuvres d'imagination. Les auteurs anonymes du Cycle de la Vulgate ont choisi leur forme à dessein parce qu'ils souhaitaient présenter le sujet comme une histoire réelle, et non comme une romance fantaisiste.

Les Cycle de la Vulgate commence par une histoire du Saint Graal, passe à la naissance de Merlin et à son implication avec Arthur, met en évidence l'affaire de Lancelot avec Guenièvre, établit l'importance de la quête des chevaliers pour le Saint Graal et se termine par la mort d'Arthur après la bataille de Camlann. Les Cycle de la Vulgate (édité et révisé comme le Cycle post-vulgate) a inspiré une autre œuvre, la Merlin en prose. Cette pièce, datée du milieu du XVe siècle de notre ère (peu avant que Malory n'écrive Le Morte D'Arthur), a été écrit en moyen anglais et se concentre entièrement sur Merlin en tant que héros et personnage central dans le contexte du monde arthurien.

Les Merlin en prose s'en remet fortement à Robert de Boron Merlin mais ajoute des détails importants tels que la raison spécifique du complot du démon pour imprégner une femme humaine d'un enfant démoniaque. Comme mentionné dans la Bible, après la mort du Christ sur la croix, il est descendu en enfer pour libérer les patriarches emprisonnés là-bas (un acte connu sous le nom de Harrowing of Hell). Cet événement a bouleversé l'équilibre de l'enfer et les démons mettent en œuvre leur plan pour créer un agent humain sur terre qui s'opposera au sauvetage des âmes par Christ et en enverra davantage dans le royaume de Satan. L'auteur explique également que Merlin a été nommé d'après son pieux grand-père chrétien, coupant ainsi toute association du voyant avec Myrddin de la tradition païenne galloise.

Les Merlin en prose suit Robert de Boron pour ses cinq premières sections qui sont ensuite suivies de deux séquelles connues par les savants comme la continuation historique (Prose Merlin Suite) et la suite romantique (Suite du Merlin, également connu sous le nom de Huth Merlin car il est contenu dans le manuscrit Huth de la British Library). La suite historique reprend là où Robert Merlin se termine, avec Arthur tirant l'épée de l'enclume, (seulement maintenant c'est une épée dans une pierre), puis raconte l'histoire de la lutte d'Arthur contre ses barons rebelles, la formation de la cour et les exploits.

La suite romantique développe tous les aspects les plus mythiques des légendes arthuriennes telles qu'Arthur recevant Excalibur de la Dame du lac, l'enchantement d'Arthur qui le conduit à engendrer Mordred, la formation de la Table ronde, l'affaire Lancelot-Guenièvre, et comment Nimue (également donnée comme Vivienne et Niniane dans d'autres œuvres, la protégée et l'amante de Merlin) piège Merlin, le scellant pour toujours dans un monde auquel il ne peut échapper auquel elle seule a accès, le condamnant ainsi à une mort éternelle dans la vie et supprimant le personnage du récit. Tous les éléments les plus résonnants de l'univers arthurien sont développés dans ce travail, mais Malory amènerait l'histoire plus loin dans sa forme finale.

Merlin de Malory

Sir Thomas Malory était un prisonnier politique à Newgate, Londres 1468-1470 CE lorsqu'il a écrit Let Morte d'Arthur. Bien que sa source principale soit le Cycle post-vulgate, les érudits s'accordent à dire qu'il avait probablement accès à une bonne bibliothèque et qu'il connaissait bien les traditions arthuriennes. Le Merlin de Malory est le point culminant de toutes les autres versions du voyant avant 1469 CE : un puissant sorcier de perspicacité prophétique qui peut contrôler les éléments, changer de forme, modifier la perception de la réalité des autres et lire le cœur des gens et leurs vrais désirs. Malory s'est presque certainement inspiré du Merlin en prose pour le noyau de son caractère mais l'a développé à un degré beaucoup plus profond.

Comme dans les œuvres précédentes, Merlin est né d'une femme noble et d'un démon, aide Uther à concevoir Arthur et place le garçon dans la famille d'accueil de Sir Ector après sa naissance. Arthur grandit comme écuyer de son frère adoptif aîné Kay et le sert lors de tournois. Lors d'un de ces événements, il découvre qu'il a oublié de rapporter l'épée de Kay de la tente et, sur le chemin du retour, voit une épée dans une pierre. Il la dessine et l'apporte à Kay qui la reconnaît comme l'épée du roi et essaie de faire semblant de l'avoir dessinée mais il se trouve qu'il ment. Arthur remet ensuite l'épée sur la pierre et la tire à nouveau facilement, prouvant qu'il est l'héritier du trône.

Merlin revient dans la vie d'Arthur après cet événement, le conseille dans la royauté et la règle juste, et reste une figure toujours présente orchestrant des événements dans les coulisses ou essayant de convaincre les autres d'écouter leur meilleure nature. Il dit à Arthur que Guenièvre lui sera infidèle avec Lancelot au moment où Arthur annonce son intention de l'épouser mais Arthur n'écoutera pas. Merlin prépare Nimue comme son successeur et tombe complètement amoureux d'elle, perdant sa perspective. Il n'a aucune idée de l'ambition de Nimue jusqu'à ce qu'il lui ait enseigné l'étendue de ses connaissances magiques et qu'elle l'emprisonne ensuite. Merlin parti, Arthur perd son conseiller de confiance, et une fois que l'affaire de Lancelot et Guenièvre est révélée, l'unité et la vision de la Table Ronde sont perdues, Mordred usurpe le trône et le royaume tombe après la bataille décisive de Camlann.

Conclusion

Dans toutes ces œuvres, Merlin est au centre du récit et le personnage reste parmi les plus populaires des légendes arthuriennes. Les écrivains gallois qui suivent Geoffrey ont écrit leurs propres ouvrages sur le voyant. Les poètes italiens et espagnols se sont inspirés des traditions française et galloise pour présenter Merlin dans leurs propres œuvres et sa popularité est attestée par le nombre d'œuvres complètes ou de fragments de manuscrits du Moyen Âge qui le mentionnent ou le mettent en scène. Le chercheur Peter H. Goodrich commente :

Merlin, le prophète et mage, est historiquement le deuxième personnage le plus connu de la littérature médiévale, à peine dépassé par son seigneur lige, le roi Arthur. Au-delà de la littérature, il est entré dans notre conscience publique à un degré encore plus grand qu'Arthur, par l'association de son nom avec toutes sortes d'appareils et de produits technologiques, dont beaucoup ne sont pas du tout arthuriens. (1)

Le personnage a influencé le concept du sorcier, du mage, du sorcier et du sage depuis sa première apparition dans Geoffrey's Histoire et des écrivains tels que J.R.R. Tolkien, C.S. Lewis et J. K. Rowling, parmi beaucoup d'autres, l'ont reconnu à propos de leurs travaux. Le chercheur William W. Kibler note comment cela est dû à la nature fascinante du personnage :

Merlin est constamment au centre de l'action, prédisant les événements et utilisant ses pouvoirs magiques pour contrôler l'histoire. Il est pudique et bienveillant et utilise constamment ses pouvoirs de métamorphose pour aider et déconcerter. (Dentelle, 384)

Les légendes arthuriennes sont tombées en disgrâce pendant la Renaissance, mais Merlin est resté aussi populaire que jamais. Des pèlerinages étaient régulièrement effectués à la source de Merlin (également connue sous le nom de fontaine de Barenton) à Brocéliande, en Bretagne, pour ses pouvoirs de guérison jusqu'à ce que la pratique soit interdite par le Vatican en 1853 de notre ère. L'intérêt pour les légendes arthuriennes a généralement été relancé peu de temps après par Alfred, Lord Tennyson, grâce à sa popularité Idylles du roi en 1859 de notre ère.

Depuis lors, les légendes ont été réinventées d'innombrables fois pour refléter les différents zeitgeist des époques dans lesquelles elles sont écrites, et Merlin continue d'être l'un des personnages les plus convaincants. Merlin est présenté dans d'innombrables films, jeux, émissions de télévision, romans et courts métrages de fiction. Même lorsqu'il n'est pas mentionné par son nom, sa personnalité imprègne ou influence toujours celle de chaque sorcier, sous quelque forme que ce soit, qui est venu après lui.


2. Pythagore

Nous avons tous entendu parler du théorème de Pythagore en cours de mathématiques, mais une preuve tout aussi élégante n'est pas disponible pour l'existence de son homonyme. Selon certains témoignages, le penseur grec Pythagore aurait vécu aux Ve et VIe siècles av. On se souvient de lui comme d'un philosophe et mathématicien, mais dans les temps anciens, il était mieux connu comme le père spirituel d'un culte obsédé par la numérologie, la transmigration de l'âme humaine et&# x2014assez bizarrement&# x2014les maux de manger des haricots.

Alors que la haine de Pythagore pour les légumineuses est bien documentée, il n'y a pas de récits contemporains significatifs de sa vie. Toutes les références au grand penseur&# x2014 et peut-être aussi à ses célèbres idées et formules&# x2014 provenaient de ses disciples, qui se faisaient appeler pythagoriciens. Les histoires que nous avons de Pythagore sont profondément liées au mythe et au surnaturel. Un conte le décrit comme possédant une cuisse dorée, un autre déclare qu'il était le fils du dieu Apollon. Pour certains, ces mensonges et contradictions suggèrent que Pythagore était simplement un chef exagéré ou même fictif concocté par les membres d'une secte religieuse. Même si Pythagore existait, il n'était probablement pas le premier à découvrir son célèbre théorème&# x2014, les preuves montrent que les Égyptiens ont peut-être deviné la formule beaucoup plus tôt.


L'histoire médiévale (et pas si médiévale) derrière Netflix’s Maudit

La gauche: Girflet regarde l'épée du roi Arthur récupérée par la dame du lac (détail), de La quête du Graal et la mort d'Arthur, vers 1316. British Library, Mme Add. 10294, fol. 94. À droite : La Dame du lac Telleth Arthur de l'épée Excalibur, de Thomas Mallory Morte d'Arthur, illustré par Aubrey Beardsley, 1893. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons

Pour ceux d'entre vous qui regardent Maudit, il y a des spoilers à venir.

L'insaisissable Dame du lac des légendes du roi Arthur est le personnage principal, Nimue, dans la nouvelle série d'action et de magie de Netflix Maudit. Basé sur le roman graphique 2019 du même nom, Maudit s'appuie sur plus de mille ans d'Arthuriana, les traditions littéraires et visuelles sur le souverain mytho-historique de la Grande-Bretagne médiévale.

Dans dix épisodes, les téléspectateurs rencontrent de nombreuses personnalités familières, dont Merlin, Guenièvre, Gauvain (en tant que chevalier vert), Morgan le Fay, Percival et Lancelot (dont la dernière est une révélation majeure) - mais la trame de fond de chacun, comme celles-ci de Nimue et Arthur, reçoit un rafraîchissement bienvenu.

Les nombreuses légendes médiévales d'Arthur

Au Moyen Âge, le roi Arthur a été inséré dans de nombreux textes historiques et chevaleresques. Ici, il apparaît habillé à la mode gothique française. Tristan s'adressant au roi Arthur, à la reine Geneviève et aux chevaliers, vers 1320-1340, Jeanne de Montbaston. Couleurs à la détrempe, peinture dorée et feuille d'argent et d'or sur parchemin, 15 1/2 × 11 3/4 in. Le J. Paul Getty Museum, Mme Ludwig XV 5 (83.MR.175), fol. 337v. Image numérique avec l'aimable autorisation du programme Open Content de Getty

Il existe autant de variations médiévales sur la Dame du lac et son rôle dans l'attribution à Arthur de l'épée du pouvoir - ou alternativement sur la façon dont Arthur a tiré une épée d'une pierre - qu'il existe des versions théâtrales et cinématographiques du voyage du jeune homme vers la royauté. On pense qu'Arthur a vécu au 5ème ou 6ème siècle de notre ère, et les légendes de sa vie ont proliféré surtout au 12ème siècle (en s'appuyant sur des histoires orales et écrites antérieures).

Dans les années 1130, l'ecclésiastique et écrivain britannique Geoffrey of Monmouth a écrit la chronique L'histoire des rois de Bretagne, dans lequel Arthur a vaincu les Saxons, brandit l'épée Caliburnus (qui en français devient Excalibur), et s'impose comme roi des Bretons. Nous rencontrons également la bien-aimée Guenièvre d'Arthur, et dans d'autres textes de l'auteur, nous rencontrons le prophète-voyant (sorcier) Merlin.

Un peu plus tard, dans les années 1170-1190, le poète-compositeur français Chrétien de Troyes a ajouté la cour de Camelot, la quête du Saint Graal - la coupe que le Christ a bu lors de la Dernière Cène - ainsi que le chevalier Lancelot et son histoire d'amour avec Guenièvre, et Morgan le Fay en tant que sœur d'Arthur. Vers 1200, le poète français Robert de Boron a parlé de la célèbre épée dans la pierre et a fourni une longue trame de fond chrétienne pour le Graal.

La version définitive du conte de l'époque est celle de l'écrivain anglais Sir Thomas Malory. Morte d'Arthur (Mort du roi Arthur, 1485). Dans ce récit, Nimue est la principale dame du lac.

La légende s'est développée progressivement au fil du temps, et les œuvres d'art qui accompagnaient parfois les manuscrits sur Arthur reflétaient généralement les costumes et l'architecture de la période au cours de laquelle ils ont été créés.

Une histoire du roi Arthur pour chaque génération

Alfred, Lord Tennyson's Idylles du roi (1859), basé sur la légende d'Arthur de Malory, a inspiré la photographe Julia Margaret Cameron à mettre en scène des amis et des membres de la famille en tant que personnages de l'histoire. Ainsi, comme une colonne brisée, gisait le roi et texte de Tennyson Idylles du roi, 1875, Julia Margaret Cameron. Épreuve à l'albumine argentique, 13 3/4 × 10 7/8 in.Le J. Paul Getty Museum, 84.XO.732.1.2.11. Images numériques avec l'aimable autorisation du programme Open Content de Getty

Les histoires d'Arthur nous en disent presque toujours beaucoup plus sur les priorités sociales, les attentes et les valeurs des créateurs ou du moment historique dans lequel elles sont créées que sur le Moyen Âge. De nombreux récits littéraires et les œuvres d'art qui leur sont associées ont façonné nos idées sur qui est Arthur, dont certains sont plus redevables aux sources médiévales que d'autres.

La version littéraire moderne la plus influente d'Arthur est peut-être T.H. Blanc 1958 Le roi autrefois et futur, qui dépeint le roi légendaire comme un souverain du XIVe siècle et présente Nimue comme une nymphe des eaux et une enchanteresse qui piège finalement Merlin. White laisse derrière lui les origines historiques possibles du roi britannique des 5e/6e siècles et ancre fermement l'idée d'Arthur à la fin du Moyen Âge. De nombreux récits scéniques et cinématographiques de l'histoire s'appuient sur White pour l'intrigue et le cadre à des degrés divers. La comédie musicale de Broadway Camelot (1960), Disney L'épée dans la pierre (1963), Excalibur (1981), et Premier chevalier (1995) s'inspirent tous de White. Nimue n'apparaît que dans la version scénique, et tandis que Sean Connery est, certes, un roi Arthur assez mémorable dans Premier chevalier, tous ces récits reflètent une idée nostalgique (et finalement ahistorique) du Moyen Âge européen comme entièrement peuplé de Blancs et ancré dans les idées romantiques du XIXe siècle sur la chevalerie et les histoires d'amour non partagé.

Les histoires d'Arthur peuvent également prendre la forme de commentaires politiques. Dans le satirique Monty Python et le Saint Graal (1975) et son adaptation musicale Spamalot (2004), Arthur raconte comment la Dame du Lac lui a donné Excalibur. La réponse du paysan est une réplique classique : « Écoutez, des femmes étranges allongées dans des étangs distribuant des épées n'est pas la base d'un système de gouvernement ! Le pouvoir exécutif suprême découle d'un mandat des masses, pas d'une cérémonie aquatique grotesque ! »

Au cours des vingt dernières années, les cinéastes ont tenté de faire revivre le roi Arthur «historique», ajoutant une couche plus graveleuse aux versions modernes du conte par ailleurs apprivoisées. roi Arthur (2004) et Guy Ritchie Roi Arthur : La Légende de l'épée (2017) ont tous deux mis l'histoire au milieu de l'effondrement de l'Empire romain. Dans le premier, Clive Owen joue le rôle d'Arthur et Keira Knightly est le guerrier-archer Guenièvre qui est représenté comme un païen travaillant avec Merlin, le chef des Woads (les Britanniques autochtones luttant contre la domination romaine). Dans ce dernier, Charlie Hunnam incarne Arthur dans un film avec des Vikings, de la magie et un caméo de la Dame du lac. Ces films nous donnent une idée de la ténacité de la légende. Les costumes de soie et les décors gothiques généraux des films du XXe siècle ont remplacé le cuir et diverses périodes du début du Moyen Âge lorsque les peuples ont migré ou envahi la Grande-Bretagne.

Arthuriana 2020

Du passé au présent, la plupart des histoires d'Arthur ont été écrites ou produites par des hommes blancs, et Maudit ne fait pas exception, c'est de Frank Miller et Tom Wheeler. Mais en Maudit, Arthur est noir et Nimue est la puissante reine guerrière des fey (êtres magiques). Maudit s'inscrit parfaitement dans cette tradition bien établie de mise à jour de la légende pour le présent. Un stéréotype perpétué par la série Arthur est que les peuples médiévaux étaient superstitieux de la magie. Les deux Maudit et la série BBC 2008 Merlin jouer cette idée.

Cependant, Maudit se distingue des autres adaptations d'Arthur par une intrigue audacieuse et des décisions de casting qui s'alignent bien avec la fantaisie et l'histoire médiévales.Le scénario légendaire comprend désormais un rôle féminin puissant, des nonnes lesbiennes, un conflit central entre les fay-folk et l'église, et des acteurs de couleur dans plusieurs rôles de premier plan, dont celui d'Arthur, ce qui peut sembler surprenant au premier abord étant donné à quel point masculiniste, hétéronormatif , les versions cinématographiques précédentes de l'histoire non magiques et blanchies à la chaux ont été. Mais cela ne devrait pas surprendre les téléspectateurs. L'Europe médiévale abritait des individus et des relations queer, ainsi que des chevaliers noirs et des citoyens.

Les Hollandais du XIIIe siècle Légende de Sir Morien (aussi appelé Moriaen) parle également d'un chevalier noir de la Table Ronde. Les Noirs africains ont vécu en Europe tout au long du Moyen Âge, en tant que soldats dans les armées, ambassadeurs à la cour, clercs et pèlerins, et membres esclaves des ménages. (Cette histoire est explorée dans l'exposition Getty Balthazar : un roi noir africain dans l'art médiéval et de la Renaissance.) Les Européens connaissaient également bien les dirigeants noirs et créaient parfois des légendes sur de puissants rois africains. Et les idées sur la race se sont développées de multiples façons au Moyen Âge.

Nous sommes encouragés à voir la distribution plus diversifiée de Maudit et ont hâte de voir Dev Patel jouer le rôle du légendaire chevalier Sir Gawain dans le prochain film Le chevalier vert. Ce conte suit l'un des chevaliers les plus connus de la Table Ronde dans sa quête pour accepter un défi de combat du mystérieux Chevalier Vert (basé, comme beaucoup d'histoires d'Arthur, sur une romance chevaleresque du 14ème siècle). La bande-annonce à elle seule regorge de médiévismes intéressants qui pourraient offrir un aperçu de ce qu'Arthur et ses chevaliers représentent pour nous aujourd'hui.

Nous admettons que les téléspectateurs de Maudit peut être confus quant au moment où le spectacle est censé avoir lieu: une héroïne clé se présente comme la parente d'un maraudeur viking (ils existaient depuis les VIIIe-XIe siècles) à un moment donné, Merlin fait référence à Charlemagne, l'empereur romain germanique des VIIIe et XIXe siècles qui régna des siècles après le règne supposé d'Arthur, et se réfère plus tard à Byzance, l'Empire romain d'Orient jusqu'en 1453. Tout au long de la série, nous voyons de merveilleuses ruines romanes anglaises (y compris l'abbaye de Waverley) et des cloîtres gothiques (comme l'abbaye de Lacock). Et les Paladins rouges du pape sont quelque chose comme des inquisiteurs, qui traquent les hérétiques (ou les êtres magiques dans Cursed).

Bien que Maudit semble parfois souffrir du poids historique de ses personnages séculaires, cela vaut la peine d'être regardé comme la dernière tentative de mettre à jour les histoires et les personnages arthuriens que nous connaissons tous (et peut-être même que nous aimons). Apprenez à connaître Nimue et, en cours de route, vous obtiendrez de nouvelles informations sur la badass Guenièvre, Merlin échoué, le fidèle Percival, le dur à cuire Gawain, Lancelot mystérieusement cruel et le leader émergent Arthur.


Légendes arthuriennes dans l'art, la littérature et la vie quotidienne

Les écrivains du Moyen Âge ont créé de nouvelles versions des légendes arthuriennes. Au début des années 1100, un Anglais du nom de Geoffrey ofMonmouth produisit le Histoire des rois de Bretagne, qui présentait Arthur comme un héros national. De nouvelles influences, telles que le christianisme, ont transformé les anciennes légendes. Un vieux conte arthurien celtique sur la recherche d'un chaudron magique, ou d'une bouilloire, par exemple, est devenu une quête du Saint Graal chrétien. Une autre influence clé était le concept médiéval de chevalerie, le code de conduite qui a inspiré le comportement courtois des Chevaliers de la Table Ronde.

De nombreuses versions des légendes arthuriennes ont été produites au Moyen Âge. L'écrivain français Chrétien de Troyes a écrit des poèmes sur des sujets arthuriens entre 1155 et 1185. Il s'est concentré sur la magie et les merveilles et a introduit le thème de la quête du Saint Graal. Le Graal a également inspiré Wolfram von Eschenbach, un Allemand qui a écrit son poème épique Parzival vers 1200. D'autres romans de l'époque développèrent le personnage de Merlin et présentèrent l'enchevêtrement romantique de Lancelot et de Guenièvre.

En 1485, Sir Thomas Malory, un Anglais, rassembla de nombreux volets des légendes arthuriennes dans un volume intitulé Le Morte d'Arthur (La mort d'Arthur). Version la plus connue des légendes, l'œuvre de Malory a servi de base à la plupart des interprétations modernes. De nombreux écrivains depuis Malory ont adapté les légendes arthuriennes. En 1859, le poète anglais Alfred, Lord Tennyson publia la première partie de Idylles du roi, un poème de la longueur d'un livre sur Arthur et ses chevaliers. Entre 1917 et 1927, le poète américain Edwin Arlington Robinson publie trois poèmes sur des sujets arthuriens : Merlin, Lancelot, et Tristram.

L'un des romans arthuriens modernes les plus populaires est celui de T. H. White. Le roi autrefois et futur (1958), qui a initialement paru en quatre volumes distincts au cours de deux décennies. D'autres écrivains, tels que Mary Stewart et Marion Zimmer Bradley, ont raconté l'histoire arthurienne de différents points de vue, y compris ceux des femmes dans la vie d'Arthur. Les légendes ont également inspiré la comédie musicale de Broadway Camelot (I960), tourné au cinéma en 1967, et les films Un Yankee du Connecticut à la cour du roi Arthur (1949) et Excalibur (1981).


Contenu

Gauvain est connu sous différents noms et variantes dans différentes langues. Le caractère correspond au gallois Gwalchmei ap Gwyar, et est connu en latin comme Walwen, Gualguanus, Waluanus, etc. en français comme Gauvain en allemand comme Gawein, Gawan, Walewein, etc. en italien comme Galvagin et Galvano, en espagnol comme Galvan et en anglais comme Gauvain. Les formes plus tardives sont généralement supposées dériver du gallois Gwalchmei. [1] L'élément Gwalch signifie faucon, et est une épithète typique de la poésie galloise médiévale. [2] Le sens de moi est incertaine. Il a été suggéré qu'il se réfère au mois de mai (Mai en gallois moderne), rendant "Hawk of May", Rachel Bromwich considère cela peu probable. Kenneth Jackson suggère que le nom a évolué à partir d'un ancien nom britannique commun *Ualcos Magesos, signifiant "Faucon de la Plaine". [2] Ou cela peut signifier le « grand faucon »

Les Gwyar (signifiant « sang » [3] ou « sang versé/effusion de sang » [4] ) dans Gwalchmei ap Gwyar est probablement le nom de la mère de Gwalchmei, plutôt que son père comme c'est la norme dans les triades galloises. [1] Les matrones étaient parfois utilisés au Pays de Galles, comme dans le cas de Math fab Mathonwy et Gwydion fab Dôn, et étaient également assez courants au début de l'Irlande. [1] Gwyar apparaît comme une fille d'Amlawdd Wledig dans une version de la généalogie hagiographique Bonedd y Saint. De plus, le XIVe siècle Naissance d'Arthur, un texte gallois adaptant des scènes de Geoffrey de Monmouth, substitue Gwyar à "Anna", le nom de Geoffrey pour la mère de Gauvain, nommée Morgause dans la tradition d'inspiration française ultérieure. [5] D'autres sources ne suivent pas cette substitution, cependant, indiquant que Gwyar et Anna sont originaires indépendamment. [6]

Tous les savants n'acceptent pas la gwalch dérivation. John Koch suggère que le nom pourrait être dérivé d'un original Brythonic *Wolcos Magesos, "Loup/Guerrier Errant de la Plaine." [7] D'autres soutiennent que les formes continentales ne dérivent finalement pas de Gwalchmei. Roger Sherman Loomis suggère une dérivation de l'épithète Gwallt Avwyn, trouvé dans la liste des héros dans Culhwch et Olwen, qu'il traduit par "cheveux comme des rênes" ou "cheveux brillants". [8] [9] Lauran Toorians propose que le nom néerlandais Walewein (attesté en Flandre et en France vers 1100) était le plus ancien, ce qui suggère qu'il est entré en Grande-Bretagne lors de l'importante colonisation des Flamands au Pays de Galles au début du XIIe siècle. [10] Cependant, la plupart des études soutiennent une dérivation de Gwalchmei, dont les variantes sont bien attestées au Pays de Galles et en Bretagne. Des érudits tels que Bromwich, Joseph Loth et Heinrich Zimmer font remonter l'étymologie des versions continentales à une corruption de la forme bretonne du nom, Walcmoei. [1]

Gwalchmei (ou Gwalchmai) était un héros traditionnel de la mythologie galloise. Sa popularité a considérablement augmenté après les versions étrangères, en particulier celles dérivées de Geoffrey de Monmouth Historia Regum Britanniae, est devenu connu au Pays de Galles. [11]

Une première romance galloise Culhwch et Olwen, composé au 11ème siècle (mais pas enregistré jusqu'au 14ème), et finalement associé au Mabinogion, [12] attribue à Gwalchmei la même relation avec Arthur que Gauvain est plus tard donnée : il est un fils de la sœur d'Arthur et l'un de ses principaux guerriers [2] (dans le texte gallois du 14ème siècle La naissance d'Arthur, Gwalchmei reçoit trois sœurs : Gracia, Graeria et Dioneta, la dernière d'entre elles étant une contrepartie de Morgan [13] ). Cependant, il n'est mentionné que deux fois dans le texte, une fois dans la longue liste de la cour d'Arthur vers le début de l'histoire, et à nouveau comme l'un des "Six Helpers" qu'Arthur envoie avec le protagoniste Culhwch dans son voyage pour trouver son amour Olwen . [11] Contrairement aux autres assistants, il ne participe plus à l'action, suggérant qu'il a été ajouté à la romance plus tard, probablement sous l'influence des versions galloises de Geoffrey. Histoire. [11] Il apparaît également dans Peredur fab Efrawg (Peredur fils d'Efrawg) partie de la Mabinogion, où il aide le héros Peredur dans la bataille finale contre les neuf sorcières de Caer Loyw. [14] Un conte enregistré par l'érudit gallois du XVIe siècle Sion Dafydd Rhys mentionne comment Gwalchmei a détruit trois méchantes sorcières, épouses de géants précédemment tués par Arthur, les tuant dans leurs châteaux grâce à sa ruse car elles ne pourraient pas être vaincues autrement en raison de à leurs pouvoirs. [15]

En tout cas, Gwalchmei était clairement une figure traditionnelle au Pays de Galles. Les autres premières références à lui incluent les triades galloises les Angleterre et Beddau (Strophes des tombes), qui énumère le site de sa tombe le Trioedd et Meirch (Triades de chevaux), qui fait l'éloge de son cheval nommé Keincaled (connu sous le nom de Gringolet dans les œuvres des auteurs français médiévaux) et l'élégie de Cynddelw pour Owain Gwynedd, qui compare l'audace d'Owain à celle de Gwalchmei. [2] Dans les triades galloises, la triade 4 le répertorie comme l'un des "trois hommes bien dotés de l'île de Bretagne" (se référant probablement à son héritage) [16] la triade 75 le décrit comme l'un des "trois hommes de l'île de Grande-Bretagne qui était la plus courtoise envers les invités et les étrangers" [17] et Triad 91 loue son intrépidité. [18] Certaines versions des Triades 42 et 46 font également l'éloge de son cheval Keincaled, faisant écho au Triades de chevaux. [19] La distinction de Gwalchmei comme étant le plus courtois évoque son rôle dans le Mabinogion, où il sert régulièrement d'intermédiaire entre les chevaliers étrangers et la cour d'Arthur. [20]

Vie et mort Modifier

Quelques références à Gauvain apparaissent en dehors du Pays de Galles dans la première moitié du XIIe siècle. Par exemple, Guillaume de Malmesbury écrit dans son Gesta Regum Anglorum vers 1125, la tombe de "Walwen" avait été découverte dans le Pembrokeshire sous le règne de Guillaume le Conquérant.

Cependant, c'était la version de Geoffrey de Monmouth de Gauvain dans le Historia Regum Britanniae, écrit vers 1136, qui a amené le personnage à un public plus large. [21] Comme dans la tradition galloise, Gawain de Geoffrey (Gualguanus) est le fils de la sœur d'Arthur, ici nommée Anna, et son mari est Lot (Loth), le prince de Lothian et l'un des principaux partisans d'Arthur. Gauvain est décrit comme un guerrier supérieur et un héritier potentiel du trône jusqu'à ce qu'il soit tragiquement abattu par les forces de son frère traître Modredus à Richborough, lors d'une tentative d'atterrissage en mer qui a tourné au désastre. [22] Geoffrey mentionne que Gauvain avait douze ans au moment où le roi Lot et Arthur ont commencé une guerre avec la Norvège et qu'il avait auparavant servi le pape Sulpicius à Rome. Il joue plus tard un rôle majeur en tant que l'un des chefs de file de la guerre victorieuse d'Arthur contre les Romains.

Le travail de Geoffrey était immensément populaire et a été adapté dans de nombreuses langues. La version normande de Wace, le Romain de Brut, attribue à Gauvain l'aspect chevaleresque qu'il prendrait dans la littérature ultérieure, où il privilégie la courtoisie et l'amour à la vaillance martiale. [21] Plusieurs ouvrages ultérieurs développent la mention par Geoffrey de l'enfance de Gauvain passée à Rome, dont le plus important est le latin médiéval anonyme De Ortu Waluua Nepotis Arturi (L'ascension de Gauvain, neveu d'Arthur), qui décrit sa naissance, son enfance et ses premières aventures qui l'ont conduit à être fait chevalier par son oncle. [23]

À partir des cinq œuvres de Chrétien de Troyes, Gauvain est devenu une figure particulièrement populaire dans les romans chevaleresques en vieux français. Chrétien présente Gauvain comme un personnage majeur et établit certaines caractéristiques qui imprègnent les représentations ultérieures, notamment sa courtoisie sans précédent et sa manière avec les femmes. Ses romances établissent le modèle souvent suivi dans les œuvres ultérieures dans lesquelles Gauvain sert d'allié au protagoniste et de modèle de chevalerie auquel les autres sont comparés. Cependant, dans les romans ultérieurs de Chrétien, en particulier Lancelot, le Chevalier de la Charrette (Lancelot, le chevalier de la charrette) et Perceval ou le Conte du Graal (Perceval, l'histoire du Graal), les héros éponymes Lancelot et Percival se révèlent moralement supérieurs à Gauvain qui suit les règles de courtoisie à la lettre plutôt que dans l'esprit. [21] L'histoire d'Yvain de Chrétien, Yvain ou le Chevalier au Lion (Yvain, le chevalier du Lion), a été traduit en moyen anglais par Ywain et Gauvain. Gauvain est également important dans la poursuite de Perceval, comprenant Perlesvaus.

Un afflux de romans écrits en français est apparu dans le sillage de Chrétien, et Gauvain a été caractérisé de diverses manières. Dans beaucoup de ces "romances de Gauvain", comme Le Chevalier à l'épée (Le chevalier à l'épée) et La Vengeance Raguidel (ou Messire Gauvain), il est le héros dans d'autres, il aide le héros parfois il fait l'objet d'humour burlesque. [21] Dans les variantes du Bel Inconnu (Fair Unknown), il est le père du héros. [24] Dans Perceval et quelques autres histoires, il est l'autre porteur de l'épée magique d'Arthur Excalibur dans l'Allitératif anglais Morte Arthure, il a une épée nommée Galuth, qui porte le nom de Galatine dans l'épisode de la guerre romaine de Thomas Malory.

Pour les Anglais et les Écossais, Gauvain est resté une figure respectable et héroïque, devenant le sujet de plusieurs romances et paroles dans les dialectes de leurs nations, comme le poème Middle Scots Golagros et Gawane. Les romans anglais importants de Gauvain comprennent Les Awntyrs d'Arthure (Les Aventures d'Arthur) et L'aveu d'Arthur (L'aveu d'Arthur). La romance moyen-néerlandaise Romain van Walewein (Histoire de Gauvain) de Penninc et Pieter Vostaert et la romance en moyen haut allemand Diu Crône (La Couronne) de Heinrich von dem Türlin sont tous deux dédiés principalement à Gauvain.

Gauvain est notamment le héros de l'une des plus grandes œuvres de la littérature anglaise moyenne, le poème allitératif Sir Gauvain et le chevalier vert, où il est dépeint comme un excellent chevalier, mais humain. Dans le poème, il doit aller voir le chevalier vert titulaire pour, en supposant, être tué par le chevalier. Gauvain fait cela car il s'agit d'un accord conclu entre les deux sans savoir que tout cela est un test du chevalier. [25] Gauvain est cité dans la lettre de Robert Laneham décrivant les divertissements à Kenilworth en 1575, [26] et la recopie d'œuvres antérieures telles que Le chevalier vert suggère qu'une tradition anglaise populaire de Gauvain s'est poursuivie. Dans peut-être chez Malory Le mariage de Syr Gawen et Dame Ragnell (Le mariage de Sir Gauvain et Dame Ragnelle), son esprit, sa vertu et son respect pour les femmes libèrent sa femme, une dame répugnante, de sa malédiction de la laideur. Les ballades d'enfants comprennent une légende préservée sous un jour positif : Le mariage de Sir Gauvain, une version fragmentaire de l'histoire de Le mariage de Sir Gauvain et Dame Ragnelle.

Dans le Lancelot-Grail (Cycle Vulgate), Gauvain est dépeint comme un chevalier fier et mondain et le chef de ses frères et sœurs, qui démontre par ses échecs le danger de négliger l'esprit pour les dons futiles du monde matériel. Dans la grande quête du Graal, ses intentions sont toujours les plus pures, mais il est incapable d'utiliser la grâce de Dieu pour voir l'erreur dans ses voies. Plus tard, lorsque ses frères Agravain et Mordred complotent pour détruire Lancelot et Guenièvre en exposant leur histoire d'amour, Gauvain essaie de les arrêter. Lorsque Guenièvre est condamné à brûler sur le bûcher et qu'Arthur déploie ses meilleurs chevaliers pour garder l'exécution, Gauvain refuse noblement de prendre part à l'acte même si ses frères seront là. Mais lorsque Lancelot revient pour sauver Guenièvre, une bataille entre les chevaliers de Lancelot et d'Arthur s'ensuit et les frères de Gauvain Gareth et Gaheris sont tués (Agravain est également tué par Lancelot, soit à cette occasion, soit lors d'une rencontre précédente). Cela transforme son amitié avec Lancelot en haine, et son désir de vengeance l'amène à entraîner Arthur dans une guerre avec Lancelot en France. En l'absence du roi, Mordred usurpe le trône et les Britanniques doivent revenir pour sauver la Grande-Bretagne. Pendant ce temps, Gauvain est mortellement blessé par Lancelot lui-même après un long duel.

La mort de Gauvain est décrite plus en détail dans l'Allitératif Morte Arthure. En atteignant la terre, Gauvain fait un grand massacre sur les ennemis, tuant le roi de Gothland entre autres, avant d'être encerclé sur une colline. Il avance à cheval contre Mordred et les deux s'abattent de leurs chevaux avec leurs lances Gauvain essaie alors de couper la gorge de Mordred mais Mordred le poignarde à travers le casque, puis fait un éloge funèbre à son frère mort, le meilleur et le plus glorieux des chevaliers. Dans le Didot Perceval, Gauvain tente de débarquer lorsqu'un des alliés saxons de Mordred le frappe mortellement à la tête à travers un casque délacé, un récit similaire est raconté dans le Stanzaic Morte Arthur.

Le travail de compilation en anglais de Thomas Malory Le Morte d'Arthur (La mort d'Arthur) repose principalement, mais pas exclusivement, sur des œuvres françaises des cycles Vulgate et Post-Vulgate. Ici Gauvain conserve en partie les caractéristiques négatives qui lui sont attribuées par les derniers auteurs français, et conserve en partie ses représentations positives antérieures, créant un personnage considéré par certains comme incohérent et par d'autres comme un héros vraisemblablement imparfait. Gauvain est le premier à déclarer qu'il "travaillera dans la quête du Sankgreall" mais se lance vraiment dans la quête du Graal afin de gagner plus de repas et de boissons magiques (metys et drynkes) d'elle plutôt que d'un zèle religieux ou pour sauver le royaume du Roi Pêcheur. L'une des autres sources françaises de Malory était L'âtre périlleux (Le cimetière périlleux), un poème sur le sauvetage par Gauvain d'une femme d'un démon.

Dans la version de Malory, après que Guenièvre soit condamnée par Arthur à être brûlée à la fin de Le Morte d'Arthur, Lancelot vient la secourir. Mais Mordred a envoyé un mot au roi Arthur Arthur envoie quelques chevaliers pour capturer Lancelot, et Gauvain, étant un ami fidèle de Lancelot, refuse de prendre part à la mission. L'affrontement entre le parti de Lancelot et les chevaliers d'Arthur entraîne la mort des deux fils de Gauvain et de ses frères, à l'exception de Mordred. Cela commence l'hostilité vengeresse de Gauvain, entraînant Arthur lui-même dans une guerre avec Lancelot, d'abord en Grande-Bretagne puis en France. La rage de Gauvain est si grande qu'il refuse de cesser de se battre même après l'intervention du pape et la publication d'une bulle pour mettre fin à la violence entre les factions d'Arthur et de Lancelot. Après la trahison de Mordred, Gauvain mène deux guerres contre Mordred et Lancelot. Il défie deux fois Lancelot en duel, mais perd à chaque fois et demande à Lancelot de le tuer. Lancelot refuse et lui accorde pitié avant de partir. Gawain, mortellement blessé, écrit plus tard à Lancelot, se repentant de son amertume, lui demandant son aide contre Mordred et le pardon d'avoir divisé la Table ronde. Après sa mort, Gauvain apparaît également dans la vision de rêve d'Arthur pour lui dire d'attendre trente jours que Lancelot revienne en Grande-Bretagne avant de combattre Mordred, et Arthur envoie Lucan et Bedivere conclure un traité de paix temporaire, mais le conflit final sanglant s'ensuit quand même. À son arrivée éventuelle, Lancelot pleure sur la tombe de Gauvain pendant deux nuits. Dans son introduction à Malory Le Morte d'Arthur, William Caxton a écrit que ceux qui visitent le château de Douvres peuvent toujours "voir le crâne de [Sir Gawaine], et la même blessure que Sir Launcelot lui a infligée au combat" est visible. [27]

Dans la romance italienne La Tavola Ritonda, Gauvain, après avoir été vaincu dans son duel avec Lancelot, participe à la résistance d'une attaque de l'ami et allié de Lancelot, Sir Turinoro de Carthagène. Dans un combat singulier avec Turinoro, Gauvain est frappé à la tête au même endroit où Lancelot l'avait blessé et tombe mort Turinoro meurt également. Dans le Belge de Jean des Preis Ly Myreur des Histors, Arthur, vaincu et blessé lors de sa dernière bataille avec Mordrech (Mordred), se rend avec Gauvain dans un bateau sur l'île magique d'Avalon pour qu'ils y soient soignés par sa sœur Morgaine (Morgan). Le survivant Gauvain figure également dans le poème épique français antérieur Loquifère de la Bataille, apparaissant avec Arthur et Morgan à Avalon, où ils sont tous encore en vie des centaines d'années plus tard.

Récits d'origine et frères et sœurs alternatifs Modifier

Les Enfances Gauvain, basé en partie sur De Ortu Waluuanii, raconte comment la sœur d'Arthur Morcades (Morgause) tombe enceinte de Lot, à ce stade une simple page à la cour du roi Arthur. Elle et Lot donnent secrètement l'enfant à un chevalier nommé Gauvain le Brun (Gauvain li Brun) qui baptise l'enfant de son propre nom et met l'enfant Gauvain dans un tonneau avec une lettre expliquant qui est l'enfant et le met à la dérive sur la mer . Le tonneau est trouvé par un pêcheur et sa femme. Quelque temps après que Gauvain ait dix ans, son père adoptif jure de faire un pèlerinage à Rome s'il se remet de sa grave maladie. Quand il le fait, il emmène son enfant adoptif avec lui à Rome, où un clerc lit la lettre et comprend que le garçon est de haute naissance et que le pape prend Gauvain comme son propre fils adoptif. Des comptes similaires à celui-ci peuvent être trouvés dans Perlesvaus, les Gesta Romanorum, et bien d'autres textes.

Dans De Ortu Waluuani, le jeune Gauvain, incognito comme le Chevalier du Surcot, entreprend un duel pour déterminer si Rome ou la Perse doivent posséder Jérusalem. Sur son chemin, Gauvain et ses hommes battent le roi pirate Milocrate et son frère Buzafarnam, sauvant la nièce de l'empereur que Milocrate a enlevée. A Jérusalem, il combat le géant champion persan Gormund et le tue après trois jours de combat singulier. Il est ensuite envoyé au roi Arthur avec la preuve de sa naissance. La reine d'Arthur, ici nommée Gwendoloena et possédant des pouvoirs prophétiques, avertit Arthur de la venue d'un chevalier de Rome qui est plus puissant que lui Arthur et Kay rencontrent Gauvain sur son chemin mais il les désarçonne tous les deux. Gauvain arrive alors à la cour d'Arthur, mais le roi le rejette alors qu'il apprend que le chevalier est son neveu. En réponse, Gauvain jure qu'il fera ce que toute l'armée d'Arthur n'a pas pu faire. L'occasion se présente lorsque la dame du château de Maidens envoie à Arthur demander de l'aide, après avoir été enlevée par un roi païen qui veut lui imposer le mariage. Arthur et ses forces vont combattre l'armée païenne mais perdent, mais Gauvain réussit à lui seul. et revient avec la Dame et avec la tête du roi païen. Arthur est finalement forcé d'accepter publiquement la valeur du chevalier, et Lot et Anna reconnaissent officiellement Gauvain comme leur fils.

Similaires à ce conte sont les histoires du Château des Merveilles de Chrétien Perceval, Wolfram von Eschenbach Parzival, Diu Crône, et les nordiques Valvens áttr (Le conte de Gauvain), où Gauvain vient au château où, à son insu, vivent sa grand-mère (la mère du roi Arthur), sa propre mère et sa sœur. Gauvain met fin à l'aventure du château et devient son seigneur. Ce serait juste selon les règles normales s'il épousait sans le savoir sa mère ou sa sœur, mais Gauvain découvre qui sont les femmes. Dans une variante incluse dans le Gesta Romanorum, Grégoire, personnage dérivé de Gauvain, arrive dans un château où habite sa mère, assiégée par le duc de Bourgogne. Gregory entre au service de la dame et réussit à reconquérir ses terres, après quoi il épouse involontairement sa propre mère.

Les romans ultérieurs, cependant, abandonnent le motif de Gauvain élevé, inconnu, à Rome. Dans le Suite du Merlin attribué à Robert de Boron, un mariage entre le roi Lot et une fille d'Ygerne (Igraine, la mère d'Arthur) fait partie des négociations arrangeant le mariage du père d'Arthur Uther Pendragon avec Ygerne Gauvain doit donc avoir à peu près le même âge qu'Arthur, voire plus . Dans la Vulgate Merlin, il apparaît d'abord comme un jeune écuyer dans le royaume de son père. Gauvain, son frère Gaheris et un certain nombre d'autres écuyers, pour la plupart des fils ou des parents des rois qui se rebellent contre le roi Arthur, se rassemblent et défendent le pays de Logres contre les Saxons pendant qu'Arthur aide le roi Leodegan (Leodegrance) contre le roi Rion (Rience), après quoi Arthur fait chevalier les écuyers. Pendant ce temps, Gauvain sauve leur mère Belisent (Morgause) et l'enfant Mordred de l'enlèvement par le roi saxon Taurus. C'est différent dans le Post-Vulgate Merlin, où le roi Lot se bat contre Arthur mais ses forces sont vaincues et lui-même est tué par le roi Pellinor (Pellinore), l'un des alliés du roi Arthur. Gauvain apparaît comme un garçon de onze ans aux funérailles de Lot et jure de venger la mort de son père sur Pellinor, priant pour qu'il ne soit jamais connu pour ses actes de chevalerie jusqu'à ce qu'il se venge. L'histoire de la querelle entre Gauvain et Pellinor et ses fils est très importante dans le cycle post-vulgaire et la prose Tristan, mais on n'en trouve aucune trace dans le cycle Lancelot-Graal ou dans aucun conte connu antérieur, dont certains décrivent Lot comme toujours en vie bien après que Gauvain soit devenu chevalier.

Dans de nombreuses œuvres en dehors de la tradition inspirée de Lancelot-Grail, Gauvain a des sœurs. Ils incluent une sœur sans nom dans la famille Chrétien Yvain (qu'il sauve avec son mari et ses enfants sans nom d'un géant), une sœur sans nom dans Hunbaut (qui est enlevé par Gorvain Cadru), Soredamors (la mère de Cligés) et Clarissant dans la maison de Chrétien Cligés, et Elainne dans le manuscrit de Modène du Didot Perceval. Dans Parzival, il a également une deuxième sœur nommée Cundriê et un jeune frère nommé Beacurs (le seul frère masculin de Gauvain dans cette version).

Caractérisations différentes Modifier

Traditionnellement, Gauvain en particulier de tous les chevaliers d'Arthur est connu pour sa courtoisie, sa compassion et son humilité. Dans Gauvain : sa réputation, sa courtoisie et son apparition dans Chaucer's Squire's Tale, BJ Whiting a recueilli des preuves quantitatives de cette qualité étant plus forte à Gauvain que dans n'importe quel autre Chevalier de la Table Ronde, comptant les mots « courtois », « courtois » et « courtois » étant utilisés en référence au neveu d'Arthur comme 178 fois dans total, plus que pour tous les autres chevaliers de la littérature arthurienne. [28] La prose Lancelot, décrit Gauvain comme le plus beau de ses frères et notamment gracieux envers les pauvres et les exclus de la société tels que les lépreux. Dans certaines versions de la légende, Gauvain aurait été le véritable et légitime héritier du trône de Camelot, après le règne du roi Arthur. [23] [29]

D'après la Vulgate Mort Artu, Gauvain avait été baptisé enfant par un saint homme faisant des miracles, également nommé Gauvain, qui donna son nom au garçon, et le jour suivant annonça que chaque jour à midi, à l'heure du baptême, sa puissance et sa force augmenter. Sa connaissance des herbes fait aussi de lui un grand guérisseur, [30] comme le montre Chrétien Perceval, Valvens Þáttr, Parzival, Walewein, et la compilation néerlandaise Lancelot (dans les histoires Moriaen, Die Riddere metteur Morwen, Walewein et Keye, et Lancelot en het Hert a rencontré de Witte Voet). Dans Sir Gauvain et le chevalier vert, le personnage de Gauvain serait également fondé sur une profonde croyance chrétienne en Christ et en la Vierge Marie. [31]

Dans la Vulgate Queste del Saint Graal, cependant, il est utilisé comme un symbole de l'inaptitude de la chevalerie laïque. Gauvain est blâmé pour son irréligion et se livre à des meurtres plutôt inutiles, comme par exemple il blesse mortellement son parent et un autre chevalier de la Table Ronde, Ywain le Bâtard dans l'un des nombreux duels de joutes aléatoires sans raison particulière (à défaut de se reconnaître jusqu'à ce qu'il soit trop tard), tout comme il est également responsable de la mort de plusieurs de ses compagnons de la Table Ronde, dont le jeune roi Bagdemagus de Gorre qu'il tue accidentellement lors d'un tournoi. La Vulgate Mort Artu dit même que Gauvain avait tué certains de ses collègues Chevaliers de la Table Ronde dans la quête du Graal, qu'il s'est avéré indigne d'accomplir. En fin de compte, sa réticence à pardonner à Lancelot conduit à sa propre mort et contribue à la chute du royaume d'Arthur.

Dans le cycle Post-Vulgate, le personnage de Gauvain est encore plus noirci, fortement influencé par son interprétation en tant que méchant dans la prose Tristan. [32] Il est maintenant assoiffé de sang et souvent meurtrier. Parmi les chevaliers importants de la Table ronde que Gauvain aurait tués pendant et après la quête du Graal figurent le fils du roi Pellinor, Agloval (Aglovale), le fils du roi Lac, Erec, et le fils du roi Esclabor, Palamède (ce qui a entraîné la mort d'Escablor à cause du chagrin). Plus tôt, Gauvain et ses frères sont également les assassins du roi Pellinor et de ses fils Driant et Lamorat (Lamorak). Bien que Gauvain ait toujours la réputation d'être l'un des chevaliers les meilleurs et les plus courtois du monde, c'est une imposture car il est souvent secrètement un violeur de demoiselles et un tueur de bons chevaliers, pas mieux que son frère Agravain. Lorsque le puissant et saint chevalier du Graal Perceval demande à Gauvain s'il a tué son père Pellinor, Gauvain ment simplement et le nie par peur de lui.

Les Guiron le Courtois section de Palamède explique les nombreuses grandes cruautés de Gauvain par son chagrin d'être dépassé par d'autres chevaliers après ne pas avoir retrouvé toute sa force après la guerre avec Galehaut. Cette nouvelle image populaire, issue de la tradition romanesque tardive de l'ancien français, a incité le public historique de Le conte de la femme de Bath pour identifier le personnage violeur-chevalier de l'histoire comme Gauvain. [33] Gawain de Malory, suivant les représentations françaises ultérieures, " apparaît également comme un personnage composé d'incohérences évidentes de vertu et de mal ". [34]

Enfants et relations Modifier

Hartmann von Aue's Erec est le premier à mentionner la progéniture de Gauvain, énumérant un "Henec l'Adroit, fils de Gauvain" (Henec suctellois fil Gawin) parmi les Chevaliers de la Table Ronde. Thomas Malory attribue à Gauvain trois fils par l'intermédiaire de la Dame de Lys (une sœur de Bran de Lys/Lis, ou "Brandles" en moyen anglais La Jeaste de Syr Gawayne [35] ). Ils s'appellent Florence, Lovell et Gingalain. Lovell (Lioniel) et Gingalain (Guinglain) étaient déjà apparus dans la Première Suite de Chrétien's Perceval et dans le Livre d'Artus. Gingalain est le seul d'entre eux à jouer un rôle important dans d'autres œuvres en tant que personnage éponyme de la romance en vieux français. Le Bel Inconnu (La foire inconnue) de Renaud de Beaujeu, [36] ainsi que du roman moyen anglais Libeaus Desconus et de sa version moyen haut allemand Wigalois (le nom de Gingalain y figure) par Wirnt von Grafenberg. A côté d'eux, le héros également éponyme de Beaudous par Robert de Blois est le fils de Gauvain par une fille anonyme du roi de Galles dans la prose Lancelot, une fille du roi Tradelmant du nord du Pays de Galles tombe enceinte de Gauvain hors mariage.

Puisque Gauvain est connu dans plusieurs contes comme "le chevalier des vierges", son nom n'étant ainsi attaché à aucune femme en particulier. En tant que tel, il est le champion de toutes les femmes, et grâce à cette réputation, il a évité le couple de noms vu dans les contes d'Erec et de Lancelot (le premier étant inextricablement lié à Enide, le second à Guenièvre). Cependant, il a également eu des épouses au cours de la littérature arthurienne. [37] Dans Le mariage de Sir Gauvain et Dame Ragnelle, il épouse la maudite Ragnelle, et en lui donnant la "souveraineté" dans la relation, lève le sort qui lui avait donné une apparence de sorcière. [38] Dans Parzival, Gauvain épouse Orguelleuse, la veuve du duc de Logres. (Dans Perlesvaus, Orguelleuse complote en vain de tuer Gauvain puis de s'enterrer avec lui, elle est appelée la jeune fille du bois étroit dans Hunbaut.)

Il est également associé à une vague figure surnaturelle dans divers contes, parfois la princesse/reine de l'Autre Monde. [39] Le héros de Le Bel Inconnu est la progéniture de Gauvain et d'une fée appelée Blancemal, et en Les Merveilles de Rigomer (Les Merveilles de Rigomer), Gauvain est secouru par la fay Lorie. [40] [41] Dans Wigalois, la mère de son fils est connue sous le nom de Florie, probablement une autre version de la Lorie de Rigomer. Dans la romance italienne La Pulzella Gaia, Gauvain se bat et bat une fée sous la forme d'un serpent géant, qui s'avère être la fille de sa propre tante Morgan le Fay (Morgana) et devient son amant secret, leur relation, une fois révélée, fait d'eux les deux ennemis de Guenièvre (jaloux de Gauvain après avoir été méprisé), Arthur et Morgan à la fois. [42] Le Morte d'Arthur mentionne Gauvain ayant été une fois au pouvoir de la sorcière lubrique Hellawes. [43]

Dans de nombreux romans, Gauvain est décrit comme un modèle d'attribut chevaleresque. [40] Dans Sir Gauvain et le chevalier vert, par exemple, où il est décrit comme « ce bon père d'élevage », [44] Gauvain reçoit les baisers de Lady Bertilak avec discrétion, à la fois ne voulant pas l'insulter en refusant ses avances et ne voulant pas trahir l'hospitalité d'elle mari. [45] Dans Sir Gauvain et le chevalier vert, sur la base du marché de se donner leurs gains quotidiens respectifs, Gauvain doit donner les baisers qu'il reçoit de Lady Bertilak à Sir Bertilak. Cette allusion sert à renforcer les idéaux chevaleresques des codes d'amour religieux, martiaux et courtois, en particulier dans la culture guerrière masculine, et montre comment le monde masculin peut être subverti par des ruses féminines. [46] Cette nuance d'homoérotisme entre Gauvain et Sir Bertilak souligne la force des liens homosociaux masculins, et le fait que le sexe ne se produit jamais renforce les idéaux du code chevaleresque masculin. [47] La ​​Vulgate Mort Artu fait porter le cadavre de Gauvain à Camelot par une centaine de chevaliers. Les chevaliers arrivent au château de Beloë, dont le seigneur avait envié Gauvain et le haïssait, mais sa femme déclare dans son chagrin qu'elle n'a jamais aimé d'autre homme que Gauvain et n'en aimera jamais un autre tant qu'elle vivra le seigneur de Beloë tire son l'épée et la tue de colère et les chevaliers le tuent à leur tour. Après l'arrivée à Camelot, le corps de Gauvain est placé dans la tombe de son cher frère Gaheriet (Gaheris).

Gauvain apparaît fréquemment dans la littérature et les médias modernes. Les représentations modernes de lui sont souvent fortement influencées par Malory, bien que les caractérisations soient incohérentes. Alfred Tennyson a adapté des épisodes de Malory pour présenter Gauvain comme un chevalier mondain et infidèle dans son Idylles du roi. [49] [50] [51] De même, le roman de T. H. White Le roi autrefois et futur suit Malory, mais présente Gauvain comme plus grossier que le portrait déchiré et tragique de Malory. [52] En revanche, le travail de Thomas Berger Arthur Rex dépeint Gauvain comme ouvert d'esprit et introspectif sur ses défauts, des qualités qui font de lui le plus grand chevalier de la Table Ronde. [53] Bien qu'il joue d'habitude un rôle de soutien, certaines œuvres présentent Gauvain comme personnage principal. Vera Chapman's Le chevalier vert et celle d'Anne Crompton Gauvain et Lady Green offrent des récits modernes de Sir Gauvain et le chevalier vert. [54] Gwalchmei est le protagoniste du film aux teintes celtiques de Gillian Bradshaw. faucon de mai et ses suites, [55] et un vieux Gauvain est l'un des personnages centraux du roman de Kazuo Ishiguro Le géant enterré. [56]

Les représentations cinématographiques de Gauvain, et de la légende arthurienne en général, sont fortement redevables à Malory White Le roi autrefois et futur exerce également une forte influence. Gauvain apparaît comme un personnage de soutien dans des films tels que Chevaliers de la Table Ronde (1953, joué par Robert Urquhart) et Excalibur (1981, joué par Liam Neeson), qui s'appuient tous sur des éléments de ses caractérisations traditionnelles. [57] D'autres films donnent à Gauvain un rôle plus important. Dans l'adaptation de 1954 de Prince Vaillant, c'est un repoussoir quelque peu grossier, quoique noble et bon enfant, pour son écuyer et ami, Valiant. [58] Il joue son rôle traditionnel dans le film de 1963 Épée de Lancelot (joué par George Baker), cherchant à se venger lorsque Lancelot tue son frère désarmé Gareth, mais venant finalement à l'aide de Lancelot lorsqu'il découvre la responsabilité de Mordred. [59] Sir Gauvain et le chevalier vert a été adapté au cinéma à plusieurs reprises, y compris en 1973 Gauvain et le chevalier vert (joué par Murray Head) et 1984 Épée du vaillant (joué par Miles O'Keeffe), tous deux réalisés par Stephen Weeks, aucun des deux films n'a été bien commenté et les deux s'écartent considérablement du matériel source. [60] Une adaptation télévisée de 1991 par Thames Television, Gauvain et le chevalier vert, était à la fois plus fidèle et mieux reçu. [61] D'autres représentations de films comprenaient celle de Robert Gwyn Davin dans Premier chevalier (1995), Anthony Hickox dans Prince Vaillant (1997), Sébastien Roché dans Merlin (1998), Noah Huntley dans Les brumes d'Avalon (2001) et Joel Edgerton dans roi Arthur (2004). Dans la série télévisée de 2008 Merlin, Gauvain apparaît comme Sir Gauvain, joué par Eoin Macken. Bien que d'origine noble, il se fait passer pour un paysan en raison des mauvais traitements infligés à sa mère par le roi que son père a servi, il est finalement fait chevalier par Arthur en raison de sa valeur personnelle. Dans la série 2011 Camelot, il est joué par Clive Standen. Dans la série télévisée 2017 Chute de chevalier, Sir Gauvain, joué par Pádraic Delaney, est présenté comme l'une des figures de proue des Templiers en France. Dans les années 2020 Maudit, Gawain joué par Matt Stokoe est également le chevalier vert. Dans le film 2021 Le chevalier vert, Gauvain est interprété par Dev Patel.

Le personnage est apparu dans un certain nombre de productions théâtrales et d'opéras, principalement des interprétations de Sir Gauvain et le chevalier vert. L'opéra de 1991 est particulièrement remarquable parmi eux. Gauvain avec une musique de Harrison Birtwistle et un livret de David Harsent. [62]


Willa Catherine

Bien que la sexualité de Cather soit encore débattue par les critiques, ses relations avec Isabelle McClung et Edith Lewis sont assez connues. Son écriture a également exploré la dynamique des genres, avec Tommy, le non sentimental étant présentée comme l'une de ses œuvres qui «démontrent le caractère spécieux des rôles de genre rigides et accordent un traitement favorable aux personnages qui sapent les conventions».


Louis était un saint. Mais c'était aussi un fils à maman. Il n'a que 12 ans à la mort de son père et sa mère Blanche lui sert de régente. Elle a également choisi sa femme. Pourtant, Louis était dévoué à son épouse Margaret et, ensemble, ils eurent 11 enfants, tandis que Blanche devint jalouse de sa belle-fille et mourut le nez cassé.

Le conseiller le plus fiable d'Arthur était peut-être un sorcier, mais Merlin était aussi un homme, sensible aux charmes des femmes. Nimue (ou parfois Vivien, Nineve ou Niniane) était si charmante qu'elle a pu ensorceller Merlin et le piéger dans une grotte (ou parfois un arbre), où il n'a pas pu aider Arthur dans ses moments les plus sombres.


6 Dante

Cela ne devrait peut-être pas nous surprendre que Dante, le poète de l'au-delà chrétien, ait connu une période un peu compliquée après sa propre mort. Poète renommé dans sa propre vie, il a été exilé de sa Florence bien-aimée. À sa mort, il fut enterré à Ravenne. Reconnaissant qu'ils avaient chassé l'un de leurs génies, Florence voulait récupérer son corps, mais les moines en charge de sa tombe ont caché ses os. Florence a dû souffrir sans son cadavre depuis lors.

Un homme aussi célèbre que Dante a toujours des peintures de lui, mais la plupart d'entre elles sont assez laides. Ses joues pendent et son nez pointe vers son menton. En 2007, des chercheurs ont utilisé des mesures du crâne de Dante&rsquos pour voir s'il méritait vraiment ce traitement artistique. [5] La reconstruction suggère que Dante n'était pas pire que beaucoup de gens et ses traits distinctifs dans de nombreuses peintures étaient le produit d'une licence poétique plutôt que fidèle au poète lui-même.


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