Constantin VI

Constantin VI

Constantin VI, également connu sous le nom de Constantin "l'Aveuglé", était empereur de l'Empire byzantin de 780 à 797 de notre ère, bien que pendant la majeure partie de son règne, sa mère, Irène l'Athénienne, ait régné en tant que régente. de son propre chef, il était tout sauf réussi.Déposé par sa propre mère, Constantin a été tristement aveuglé par elle dans le palais royal et, comme c'était l'intention, il est mort de ses blessures.

Succession & Régence d'Irène

Constantin était le fils de Léon IV (r. 775-780 EC) et quand, en 780 EC, son père mourut de fièvre, à seulement 30 ans, Constantin devint l'empereur Constantin VI. Cependant, comme le nouvel empereur était encore mineur à l'âge de neuf ou dix ans, sa mère, l'impératrice Irène, était sa régente, rôle qu'elle joua jusqu'en 790 de notre ère. Irène a eu des problèmes immédiats et a dû écraser une rébellion menée par les autres fils de Constantin V (r. 741-775 CE) et les demi-frères de Léon IV. Une fois cela réglé, elle s'est assurée de la loyauté de l'entourage du palais en limogeant tous les ministres et commandants militaires d'affiliation douteuse. À cette fin, elle a fait confiance à deux eunuques de la cour, notamment Staurakios et Aetios.

Irene a tenté de renforcer davantage sa position en organisant une alliance de mariage avec les Francs et en promettant Constantine à Rotrude, la fille du roi des Francs Charlemagne. Pour des raisons inconnues, cependant, Irene a changé d'avis, et en 787 de notre ère, elle a trouvé une épouse alternative pour son fils, une Marie d'Amnia, une fille pieuse mais légèrement ennuyeuse sélectionnée via le traditionnel « mariage show » que les dirigeants byzantins ont organisé pour leur progéniture. . L'alliance franque-byzantine aurait été intrigante et aurait rejoint les deux moitiés de l'ancien Empire romain mais l'occasion se serait présentée à nouveau, comme nous le verrons.

Irène a fait savoir qu'elle avait l'intention de régner sur son fils Constantin, quel que soit son âge.

Comme toujours, les frontières de l'Empire byzantin avaient besoin d'une vigilance et d'une défense constantes. Irène a connu certains succès contre les Slaves en Grèce et les Arabes en Asie Mineure. Plus près de chez elle, Irene a convoqué un concile de l'Église à Constantinople en 786 de notre ère qui, malgré l'opposition initiale des membres de l'armée qui pensaient que les défaites sur le champ de bataille étaient la punition de Dieu pour la vénération généralisée des icônes, a décrété la fin officielle de l'iconoclasme, c'est-à-dire, la destruction des icônes, une caractéristique clé des règnes de son prédécesseur. Le régent est ensuite allé plus loin et a invité 350 évêques au septième concile œcuménique en septembre 787 de notre ère qui a décidé de restaurer l'orthodoxie de la vénération des icônes dans l'Église chrétienne.

L'exil d'Irène

Traditionnellement, un monarque byzantin prenait place sur le trône à l'âge de 16 ans et le régent s'écartait gracieusement. Ce n'est pas le cas pour Irène, le premier signe inquiétant étant le retrait du visage de Constantin de la monnaie impériale. Quand Irène a fait savoir qu'elle avait l'intention de régner sur son fils Constantin, quel que soit son âge, beaucoup de ceux qui s'opposaient à la restauration des icônes, ont vu les dangers pour la force de l'armée de l'empire que les purges d'Irène avaient menacée, et qui ont cru que Constantine avait la prétention légitime au trône seul, rallié autour du jeune empereur. Irene a répondu en exécutant sept généraux dissidents et en jetant son fils en prison, mais en 790 de notre ère, l'armée et une foule anti-Irene sont venues au soutien de Constantine, ont pris d'assaut la prison et l'ont libéré. Heureusement pour le jeune empereur, l'armée contenait encore de nombreux iconoclastes, et beaucoup avaient refusé de jurer fidélité à Irène seule pour des raisons religieuses.

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Maintenant âgé de 19 ans et désireux de retirer une fois pour toutes sa mère intrusive des affaires de l'État, Constantine l'a bannie de la cour avec ses conseillers les plus proches tandis qu'il engageait comme son propre conseiller Michael Lachanodrakon, l'influent général et gouverneur de la région de Thrakesion de L'empire. Après une décennie dans l'ombre, Constantin a pris la place qui lui revient au sommet du gouvernement byzantin.

Constantin comme empereur

Malheureusement, le jeune empereur n'était pas à la hauteur de la tâche de régner. Des défaites graves et immédiates contre les Bulgares et une trêve honteuse contre les Arabes n'aidèrent en rien sa popularité. Même sur le champ de bataille, où un empereur pouvait gagner quelques admirateurs pour avoir dirigé ses propres troupes, la lâcheté de Constantin s'était révélée alors qu'il paniquait et fuyait devant l'ennemi. Maintenant, de retour à la cour, les complots étaient monnaie courante. L'un dirigé par l'oncle de Constantin, Nicéphore, a été annulé et l'empereur a aveuglé le chef de file dans un acte trop familier de brutalité impériale byzantine. Constantin ordonna alors d'arracher la langue de ses quatre oncles. L'empereur a ensuite créé un autre problème lorsqu'il a aveuglé Alexios Mousele le droungraios tes viglas ou Commandant de la Garde Impériale, un acte qui a déclenché une autre rébellion, cette fois dans la province d'Armeniakon au nord-est de l'Asie Mineure.

Irene ne devait pas non plus être amenée aussi facilement aux ailes du pouvoir, et elle retourna à la cour en 792 EC, invitée par son fils comme une ultime tentative pour rétablir un peu d'ordre dans son règne. En effet, ils ont régné conjointement pendant les cinq années suivantes, mais Irene a rapidement commencé à comploter contre son fils. De manière significative, Constantine ne pouvait plus faire appel au soutien de Michael Lachanodrakon, le général ayant été tué cette année-là alors qu'il faisait campagne contre les Bulgares. L'armée n'était que trop peu impressionnée par le jeune empereur, et sa popularité a chuté encore plus lorsqu'il a commencé à blâmer ses soldats pour leurs défaites, prenant l'action peu judicieuse (suggérée astucieusement par Irène, bien sûr) de tatouer le mot "traître". sur le visage de 1 000 d'entre eux.

Un dernier coup dur pour les ambitions de Constantine a été les protestations qui ont suivi son divorce avec Maria et son mariage ultérieur avec sa maîtresse.

Un dernier coup dur pour les ambitions de Constantin a été les protestations qui ont suivi son divorce avec Maria et son mariage ultérieur avec sa maîtresse Théodote, la soi-disant controverse moechienne, en 795 de notre ère. Pour aggraver les choses, le couple a eu un fils 18 mois plus tard. Deux moines étaient particulièrement virulents dans leur indignation face au comportement de l'empereur en tant que chef de l'Église, Platon de Sakkoudion et Théodore de Stoudios, qui ont tous deux affirmé que son divorce était illégal et qu'en se remariant, l'empereur avait donc commis un adultère. L'empereur avait perdu le soutien du seul groupe sur lequel il pouvait toujours compter ; les iconophiles. L'impopularité de Constantin auprès de son peuple et de l'establishment byzantin signifiait qu'il n'avait plus d'amis pour empêcher sa destitution du pouvoir par sa propre mère.

Death & Irene comme impératrice

En 797 de notre ère, lorsqu'Irène reprit le trône pour elle-même, elle fit arrêter son fils alors qu'il était à cheval et, le 15 août, le fit aveugler, le faisant dans la même chambre pourpre du palais dans lequel il était né. La salle Porphyra était un symbole puissant de la légitimité et du droit d'un empereur à régner, et, par conséquent, l'acte était une déclaration aussi audacieuse que possible de l'intention d'Irène, sans parler de son insensibilité. Il n'y aurait pas d'autre rébellion contre son règne. Constantine est décédé peu de temps après, presque certainement des suites de ses blessures, qui visaient à tuer et non à mutiler. Son héritier étant déjà décédé plus tôt la même année, Irene avait maintenant traité avec tous ses challengers. Par la suite, Irene est mentionnée dans les registres officiels de l'État commebasileus, empereur, et non en tant qu'impératrice, la première femme à régner ainsi de son propre chef.

Irène, toujours aussi impopulaire et désormais tristement célèbre pour ses actions envers son fils, ne régnera pas longtemps. De lourds hommages aux Arabes afin d'éviter de nouvelles incursions sur le territoire byzantin ont sérieusement entamé le trésor public et le souffle constant de la rébellion autour du palais signifiait que la position d'Irène était précaire. Puis, en 802 EC, il y a eu la goutte d'eau. Irene a tenté un mariage d'alliance avec Charlemagne, maintenant le nouvel empereur des Romains à l'ouest. Il ne suffirait tout simplement pas, cependant, pour un empereur byzantin d'épouser un barbare illettré (comme les Byzantins le pensaient) et les nobles réunis à l'hippodrome de Constantinople pour déclarer qu'Irène doit être démis de ses fonctions. Exilée dans un monastère à Lesbos, elle fut remplacée par Nicéphore I (r. 802-811 de notre ère), l'un des anciens ministres des Finances de l'impératrice. Irene est morte moins d'un an après avoir perdu le trône qu'elle avait tant aimé et auquel elle s'était accrochée pendant si longtemps. Pendant ce temps, l'empire a trébuché, essayant toujours de retrouver sa gloire d'antan mais sans grand succès.

Dans un post-scriptum bizarre, Constantin VI est, dans un sens, revenu d'entre les morts sous le couvert de l'usurpateur Thomas le Slave, qui a mené une rébellion contre l'empereur Michel II (r. 820-829 CE) entre 821 et 823 CE. Thomas, pour ajouter de la légitimité à sa prétention par ailleurs fallacieuse au trône byzantin, a répandu l'histoire selon laquelle Constantin VI n'était pas, en fait, mort lorsque sa mère Irène l'avait aveuglé mais avait réussi à s'échapper de Constantinople et qu'il était la même personne, déterminé à récupérer ce qui lui appartenait de droit. Thomas s'est même fait couronner empereur à Antioche, mais cela n'a servi à rien et sa rébellion a été annulée par Michael en 823 EC.


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