Bal Albert

Bal Albert

Albert Ball est né à Nottingham le 14 août 1896. Élève ingénieur au début de la Première Guerre mondiale, il rejoint les Sherwood Foresters avant d'être transféré dans le Royal Flying Corps en 1915. Considéré comme un pilote ordinaire, il commence sa carrière de combattant en mai 1916. Au début, il s'est concentré sur l'embuscade des avions allemands à deux places mal défendus.

Avec sa confiance grandissante, Ball a commencé à attaquer à lui seul les avions allemands volant en formation. Sa position préférée était à quelques mètres directement sous son adversaire qu'il tirait en inclinant son unique canon Lewis monté sur l'aile. Pilotant un Nieuport 17, Ball soutient l'offensive dans la Somme. Au moment où il est renvoyé en Angleterre en octobre 1916, Ball est crédité de trente victoires.

Nommé commandant de bord au sein de l'escadron n° 56, Ball a commencé à piloter le S.E.5 récemment développé. Le matin du 6 mai 1917, Ball abattit un Albatros D-II. Plus tard dans la soirée, il a été vu au combat avec un monoplace allemand. La paire s'est écrasée dans un nuage profond et le corps de Ball a ensuite été retrouvé dans l'épave. Au moment de sa mort, Ball, qui n'avait que vingt ans, avait remporté la Victoria Cross, la Military Cross et la Croix de Guerre.

Du 26 avril au 6 mai 1917 survolant la France, le capitaine Ball participe à 26 combats au cours desquels il détruit 11 appareils ennemis, en fait tomber deux hors de contrôle et en contraint plusieurs autres à atterrir. Volant seul, il a combattu une fois six machines hostiles, deux fois cinq et une fois quatre. Lorsqu'il dirigeait deux autres avions britanniques, il attaqua une formation ennemie de huit personnes - à chacune de ces occasions, il abattit au moins un avion ennemi et plusieurs fois son avion fut gravement endommagé. De retour avec un avion endommagé, il a toujours dû être empêché de sortir immédiatement dans un autre.


Bal Albert

Albert Ball était sans doute l'as de l'aviation le plus célèbre de la Royal Flying Corp pendant la Première Guerre mondiale. Bien qu'il n'ait pas abattu autant d'avions que certains, il a fait du bon travail pour représenter ce qu'un as de l'aviation devrait être - jeune, beau, modeste et courageux.

Albert Ball est né le 14 août 1896 et a rejoint le Sherwood Foresters Regiment lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté. Après avoir pris des cours de pilotage privés, Ball rejoint le Royal Flying Corps en 1915 et reçoit ses ailes en janvier 1916.

En février, Ball a été envoyé en France où il a découvert qu'il avait une capacité naturelle à piloter des avions de chasse monoplaces, ainsi qu'une agression naturelle envers l'ennemi. Il a rapidement acquis la réputation d'être un adversaire redoutable et un «loup solitaire» qui aime attaquer seul plutôt qu'en équipe. Il incarnait également tout ce que Hugh Trenchard voulait du RFC à mesure que la guerre progressait.

Le bal connut un tel succès que le 27 juin 1916, il reçut une croix militaire. En octobre de la même année, il a également reçu le Distinguished Service Order (DSO) et deux barreaux - la première personne de l'armée britannique à en recevoir. Pour beaucoup, il était considéré comme un héros national. Bien qu'il ait précisé que ce n'était pas une étiquette qu'il voulait.

En avril 1917, Ball rentre en France pour diriger son propre escadron, le n°56. Malheureusement, il a été tué un mois plus tard, le 7 mai, au combat. Il y a un doute quant à la raison pour laquelle il s'est écrasé derrière les lignes allemandes, mais le meurtre a été revendiqué par Lothar von Richthofen. Ball a été enterré avec tous les honneurs militaires.

Au cours de sa carrière, Ball a été crédité d'un ballon abattu, de 28 avions dont un partagé, de six avions incontrôlables et de neuf forcés d'atterrir. Le 8 juin 1917, Ball reçut une Croix de Victoria à titre posthume pour ses actions. La citation se lit comme suit :

"Lt. (Capt. temporaire) Albert Ball, D.S.O., M.C., feu Notts. et Derby R., et R.F.C.

Pour sa bravoure la plus remarquable et la plus constante du 25 avril au 6 mai 1917, période au cours de laquelle le capitaine Ball a participé à vingt-six combats dans les airs et a détruit onze avions ennemis, en a abattu deux hors de contrôle et forcé plusieurs autres à atterrir. Dans ces combats, le capitaine Ball, volant seul, a combattu une fois six machines hostiles, deux fois cinq et une fois quatre. À la tête de deux autres avions britanniques, il attaqua une formation ennemie de huit. À chacune de ces occasions, il a abattu au moins un ennemi. Plusieurs fois, son avion a été gravement endommagé, une fois si gravement que, sans les manipulations les plus délicates, sa machine se serait effondrée, car presque tous les fils de commande avaient été abattus. A son retour avec une machine endommagée, il devait toujours être empêché de sortir immédiatement sur une autre. En tout, le capitaine Ball a détruit quarante-trois avions allemands et un ballon, et a toujours fait preuve d'un courage, d'une détermination et d'une habileté exceptionnels.

Sa mort au combat à un âge précoce a eu un impact sur le RFC à l'époque provoquant beaucoup de découragement - tel était son statut parmi les autres pilotes.


Contenu

Années 1800 Modifier

En 1851, la Grande Exposition, organisée par le Prince Albert, le Prince Consort, a eu lieu à Hyde Park, Londres. L'Exposition est un succès et amène le Prince Albert à proposer la création d'un ensemble d'installations permanentes d'intérêt public, qui prendra le nom d'Albertopolis. La Commission royale de l'Exposition acheta Gore House, mais elle tarda à agir et, en 1861, le prince Albert mourut sans avoir vu ses idées se concrétiser. Cependant, un mémorial a été proposé pour Hyde Park, avec un grand hall en face. [3]

La proposition a été approuvée et le site a été acheté avec une partie des bénéfices de l'Exposition. Le hall a été conçu par les ingénieurs civils, le capitaine Francis Fowke et le major-général Henry Y. D. Scott des Royal Engineers et construit par Lucas Brothers. [4] Les concepteurs étaient fortement influencés par les anciens amphithéâtres, mais avaient également été exposés aux idées de Gottfried Semper pendant qu'il travaillait au South Kensington Museum. [3] Le récemment ouvert Cirque d'Hiver à Paris a été vu dans la presse contemporaine comme le design à surpasser. [ citation requise ] Le hall a été construit principalement en brique Fareham Red, avec une décoration en blocs de terre cuite réalisée par Gibbs and Canning Limited de Tamworth. [5] [3]

Le dôme (conçu par Rowland Mason Ordish) était en fer forgé et vitré. Il y a eu un essai d'assemblage de la charpente en fer du dôme à Manchester, puis il a été démonté à nouveau et transporté à Londres à cheval et en charrette. Quand est venu le temps de retirer la structure porteuse du dôme après remontage in situ, seuls des bénévoles sont restés sur place au cas où la structure s'effondrerait. Il a chuté – mais seulement de cinq seizièmes de pouce (7,9 mm). [6] La salle devait être achevée le jour de Noël 1870 et la reine s'y est rendue quelques semaines auparavant pour l'inspecter. [7]

La cérémonie d'ouverture officielle de la salle a eu lieu le 29 mars 1871. Elle était initialement prévue pour le 1er mai, le vingtième anniversaire de l'ouverture de la Grande Exposition, mais a été avancée à la demande de la reine Victoria. [3] Un discours de bienvenue a été donné par Edward, le prince de Galles parce que la reine était trop bouleversée pour parler "son seul commentaire enregistré sur le Hall était qu'il lui a rappelé la constitution britannique". [8]

Dans le concert qui a suivi, les problèmes acoustiques de la salle sont immédiatement devenus apparents. Les ingénieurs ont d'abord essayé de supprimer le fort écho en suspendant un auvent en toile sous le dôme. Cela aidait et protégeait également les spectateurs du soleil, mais le problème n'était pas résolu : on disait en plaisantant que la salle était « le seul endroit où un compositeur britannique pouvait être sûr d'entendre deux fois son œuvre ». [ citation requise ]

En juillet 1871, l'organiste français Camille Saint-Saëns Scène d'église de Faust par Charles Gounod L'orchestre a décrit sa performance comme "un interprète exceptionnel et distingué . l'effet était le plus merveilleux." [ citation requise ]

Initialement éclairé au gaz, le Hall contenait un système spécial par lequel des milliers de jets de gaz étaient allumés en dix secondes. Bien que cela ait été démontré dès 1873 dans le Hall, [9] l'éclairage électrique complet n'a été installé qu'en 1888. [8] Au cours d'un premier essai où une installation partielle a été faite, un client mécontent a écrit à Les temps, déclarant qu'il s'agissait d'"une innovation très horrible et désagréable". [ citation requise ]

En mai 1877, Richard Wagner dirige lui-même la première moitié de chacun des huit concerts qui composent le Grand Wagner Festival. Après son tour de baguette, il la remettait au chef d'orchestre Hans Richter et s'asseyait dans un grand fauteuil au coin de la scène pour le reste de chaque concert. L'épouse de Wagner, Cosima, la fille du pianiste et compositeur virtuose hongrois Franz Liszt, était parmi le public. [ citation requise ]

La Wine Society a été fondée au Hall le 4 août 1874 [10] après que de grandes quantités de vin en fût ont été trouvées dans les caves. Une série de déjeuners ont eu lieu pour faire connaître les vins, et le général Henry Scott a proposé une société coopérative pour acheter et vendre des vins. [11]

Années 1900 Modifier

En 1906, Elsie Fogerty a fondé la Central School of Speech and Drama au Hall, utilisant son West Theatre, maintenant la Elgar Room, comme théâtre de l'école. L'école a déménagé à Swiss Cottage dans le nord de Londres en 1957. Alors que l'école était basée au Royal Albert Hall, les étudiants diplômés de ses classes comprenaient Judi Dench, Vanessa Redgrave, Lynn Redgrave, Harold Pinter, Laurence Olivier et Peggy Ashcroft. [12] [ page nécessaire ]

En 1911, le pianiste et compositeur russe Sergueï Rachmaninov se produit dans le cadre du London Ballad Concert. Le récital comprenait son "Prélude en ut dièse mineur" et "Elegie en mi bémol mineur" (tous deux de Morceaux de Fantaisie). [13]

En 1933, le physicien allemand Albert Einstein a dirigé la « réunion Einstein » dans la salle du Council for Assisting Refugee Academics, une organisation caritative britannique. [14]

En 1936, le Hall fut le théâtre d'un gigantesque rassemblement célébrant l'Empire britannique à l'occasion du centenaire de la naissance de Joseph Chamberlain. En octobre 1942, le Hall a subi des dommages mineurs lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale, mais en général, il n'a pratiquement pas été touché car les pilotes allemands ont utilisé la structure distinctive comme point de repère. [9]

En 1949, l'auvent en toile a été retiré et remplacé par des panneaux d'aluminium cannelés sous le toit en verre, dans une nouvelle tentative pour remédier à l'écho, mais l'acoustique n'a été correctement abordée qu'en 1969, lorsque de grands disques de diffusion acoustique en fibre de verre (communément appelés « champignons » ou "soucoupes volantes") ont été installées sous le plafond. [8] En 1968, le Hall a accueilli le Concours Eurovision de la Chanson 1968 [15] et de 1969 à 1988 le concours Miss Monde a été organisé dans le lieu. [16] En 1995, le claviériste grec Yanni y a donné un concert pour sa tournée mondiale, le concert a été enregistré sous le nom de Live at Royal Albert Hall

De 1996 à 2004, la salle a fait l'objet d'un programme de rénovation et de développement soutenu par une subvention de 20 millions de livres sterling du Heritage Lottery Fund et 20 millions de livres sterling de l'Arts Council England pour lui permettre de répondre aux exigences du siècle prochain d'événements et de spectacles. Trente « projets discrets » ont été conçus et supervisés par le bureau d'architecture et d'ingénierie BDP sans perturber les événements. Ces projets comprenaient une meilleure ventilation de l'auditorium, plus de bars et de restaurants, des sièges améliorés, de meilleures installations techniques et des coulisses améliorées. À l'intérieur, les sièges Circle ont été reconstruits en juin 1996 pour offrir plus d'espace pour les jambes, un meilleur accès et une meilleure visibilité. [17]

Années 2000 Modifier

Le plus grand projet de rénovation et de développement en cours était la construction d'un nouveau porche sud - porte 12, abritant un restaurant au premier étage, une nouvelle billetterie au rez-de-chaussée et un quai de chargement souterrain. Bien que l'extérieur du bâtiment soit resté en grande partie inchangé, les marches sud menant à Prince Consort Road ont été démolies pour permettre la construction d'un accès souterrain pour les véhicules et d'un quai de chargement pouvant accueillir trois poids lourds transportant tout l'équipement apporté par les spectacles. Les marches ont ensuite été reconstruites autour d'un nouveau porche sud, nommé The Meitar Foyer d'après un don important de M. & Mme Meitar. Le porche a été construit sur une échelle et un style similaires aux trois porches préexistants aux portes 3, 6 et 9 : ces travaux ont été entrepris par Taylor Woodrow Construction. [17] Les étapes originales présentées dans les premières scènes du film de 1965 Le fichier Ippress. Le 4 juin 2004, le projet a reçu le prix Europa Nostra pour ses réalisations remarquables. [18] Les porches est (porte 3) et ouest (porte 9) ont été vitrés et de nouvelles barres ont été ouvertes ainsi que des rampes pour améliorer l'accès des personnes handicapées. Les stalles ont été reconstruites sur une période de quatre semaines en 2000 en utilisant des supports en acier permettant plus d'espace en dessous pour deux nouvelles barres. 1 534 sièges pivotants uniques ont été posés - avec un ajout de 180 sièges de premier ordre. Les Chœurs ont été reconstruits en même temps. L'ensemble du bâtiment a été redécoré dans un style qui renforce son identité victorienne. 43 000 pieds carrés (4 000 m 2 ) de nouveaux tapis ont été posés dans les chambres, les escaliers et les couloirs – spécialement tissés avec une bordure qui suit la courbe ovale du bâtiment. [19]

Entre 2002 et 2004, il y a eu une reconstruction majeure du grand orgue (connu sous le nom de Voix de Jupiter), [20] construit par le "Père" Henry Willis en 1871 et reconstruit par Harrison & Harrison en 1924 et 1933. La reconstruction a été effectuée par Mander Organs, [21] et c'est maintenant le deuxième plus grand orgue à tuyaux des îles britanniques avec 9 999 tuyaux en 147 jeux. [22] Le plus grand est le Grand Orgue de la cathédrale de Liverpool qui compte 10 268 tuyaux. [23]

Au cours de la première moitié de 2011, des modifications ont été apportées aux zones des coulisses pour déplacer et augmenter la taille des zones de restauration des équipes sous les marches sud loin de la scène et créer des vestiaires supplémentaires plus près de la scène. [24]

De janvier à mai 2013, la zone de la billetterie à la porte 12 a été encore modernisée pour inclure un nouveau café-bar au rez-de-chaussée, une nouvelle billetterie avec des comptoirs et des toilettes supplémentaires. La conception et la construction ont été réalisées par l'entrepreneur 8Build. Lors de son ouverture, il a été rebaptisé « le porche et le foyer du Zvi et Ofra Meitar ». grâce à un don important du couple. [25]

À l'automne 2013, les travaux ont commencé pour remplacer le système de chauffage à vapeur victorien sur trois ans et pour améliorer et refroidir l'ensemble du bâtiment. Ces travaux ont suivi la saison estivale des Proms durant laquelle les températures étaient exceptionnellement élevées. [26]

En 2017, les travaux ont commencé sur une extension de sous-sol de deux étages de 11 000 pieds carrés (1 000 m 2 ) à utiliser comme coulisses et espace d'archives dans le quadrant sud-ouest du bâtiment. Le projet est surnommé la « Grande Fouille », en référence à la Grande Exposition de 1851, et devait être achevé pour le 150e anniversaire des Halles en 2021. [27]

En raison de la pandémie de COVID-19, des restrictions ont entraîné la fermeture de la salle pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale. Au cours de l'hiver 2020, il a rouvert ses portes pour trois représentations à distance sociale, mais a ensuite été fermé pour une deuxième période. [27]

Le Hall, un bâtiment classé Grade I, [28] est une ellipse dans le plan, avec son axe majeur et mineur externe de 272 et 236 pieds (83 et 72 mètres), et son axe mineur et majeur interne de 185 et 219 pieds ( 56 et 67 mètres). [29] [30] Le grand dôme de verre et de fer forgé qui couvre la salle mesure 41 m de haut. La salle a été conçue à l'origine avec une capacité de 8 000 personnes et a accueilli jusqu'à 12 000 personnes (bien que les restrictions de sécurité actuelles signifient que la capacité maximale autorisée est maintenant de 5 272 [1], y compris debout dans la galerie).

Autour de l'extérieur du bâtiment se trouve une frise de mosaïque en terre cuite de 800 pieds de long, représentant "Le triomphe des arts et des sciences", en référence à la dédicace de la salle. [29] En procédant dans le sens inverse des aiguilles d'une montre depuis le côté nord, les seize sujets de la frise sont :

  1. Divers pays du monde apportant leurs offrandes à l'exposition de 1851
  2. Musique
  3. Sculpture
  4. Peinture
  5. Princes, mécènes et artistes
  6. Ouvriers en pierre
  7. Ouvriers du bois et de la brique
  8. Architecture
  9. L'enfance des arts et des sciences
  10. Agriculture
  11. Horticulture et arpentage
  12. Astronomie et navigation
  13. Un groupe de philosophes, de sages et d'étudiants
  14. Ingénierie
  15. Les pouvoirs mécaniques
  16. Poterie et verrerie

Au-dessus de la frise se trouve une inscription en lettres de terre cuite de 30 cm de haut qui combine faits historiques et citations bibliques :

Sous le sol de l'arène, il y a de la place pour deux réservoirs d'eau de 4000 gallons, qui sont utilisés pour les spectacles qui inondent l'arène comme Madame Papillon. [31]


FONDÉ

Fondée par les frères Ralph et Albert Slazenger en 1888, Slazenger a une histoire longue et distinguée, qui s'est encore renforcée en 1940 avec l'acquisition par la société d'Ayres (est. 1810) et Sykes (est. 1875). Lisez la suite pour découvrir comment Slazenger est resté à la pointe du sport en Angleterre et dans le monde depuis plus de 120 ans.

En 1890, Gow du Glasgow Golf Club fabriqua les tout premiers Slazenger Golf Clubs. L'année suivante en 1891 a vu l'introduction de la première balle de golf de Slazenger, la « Guttie ». En utilisant le ballon Slazenger, Harold Hilton a remporté le British Open en 1892 et à nouveau en 1897.

En 1902, à la demande des meilleurs joueurs de l'époque, les balles de tennis Slazenger sont utilisées pour la première fois à Wimbledon. Toujours au cours de cette décennie, Laurie Doherty, Dorothea Douglas, Norman Brookes et Arthur Gore remportent plusieurs titres à Wimbledon.

En 1910, le Néo-Zélandais Tony Wilding remporte le premier de quatre titres successifs avec une raquette Ayres et William Larned remporte le dernier de ses cinq titres US open avec Slazenger. La société est créée en 1911.

Slazenger ouvre ses premières usines en Australie (1922) et au Canada en 1924, ouvrant la voie à la reconnaissance mondiale de la marque dans les années à venir. En 1929, Don Bradman signe un contrat pour utiliser une batte signature fabriquée par Sykes. .

En 1932, Fred Perry passe aux raquettes Slazenger avant de remporter son premier titre du Grand Chelem aux États-Unis en 1933 et le premier de ses trois titres à Wimbledon en 1934. En 1938, Len Hutton marque un record de 364 contre l'Australie.

En 1942, William Sykes et Ayres fusionnent avec Slazenger en 1942 pour former Slazenger's Ltd. En 1941, les usines de Slazenger à Londres ont été endommagées pendant le Blitz forçant la délocalisation à Horbury. 1949 a vu Bobby Locke remporter le premier des quatre championnats ouverts avec Slazenger.

Ken Rosewall remporte les Internationaux d'Australie et de France avec cette raquette Slazenger en 1953 et Althea Gibson devient la première championne féminine de Wimbledon de Slazenger depuis la guerre. En 1959, Slazenger's Ltd a été acquise par Dunlop opérant sous l'égide de l'International Sports Company (ICS).

En 1960, le joueur de Slazenger Neale Fraser a remporté les finales des États-Unis et de Wimbledon. 1963 a vu la société enregistrer son désormais célèbre logo panthère et développer une vaste ligne de vêtements. Jack Nicklaus signe avec Slazenger en 1964. En 1966, les ballons de football Slazenger sont sélectionnés pour la Coupe du monde.

En 1970, Margaret Court de Slazenger a remporté les quatre titres du Grand Chelem. En 1971, ICS (la société faîtière de Slazenger) reçoit le Queen's Award to Industry et en 1976, Slazenger présente la raquette Graphite 'Phantom'. 1979 a vu Seve Ballesteros remporter son tout premier Open Championship.

À 23 ans, Seve Ballesteros de Slazenger devient le plus jeune vainqueur de l'Augusta Masters en 1980. Dunlop Slazenger a formé International formé en 1983 en combinant les deux marques sous un même parapluie. 1986 a vu les balles jaunes de Slazenger jouées à Wimbledon pour la première fois. Slazenger signe Jimmy Connors en 1988.

En 1991, Ian Woosnam de Slazenger a remporté le Masters, suivi de Bernard Langher en 1993 et ​​de José-Maria Olazabel en 1994. En 1997, Wimbledon a établi un nouveau record de participation de 436 351 et l'année suivante en 1998, il dépasse la barre des 7,5 millions de livres sterling. .

En 2002, Wimbledon et Slazenger célèbrent les 100 ans d'utilisation des balles Slazenger lors de l'événement. Tim Henman passe aux raquettes Slazenger, atteignant les finales de Wimbledon en 2001 et 2002. Slazenger signe les internationaux anglais Paul Collingwood, Matt Prior et Ian Bell ainsi que le Sud-Africain Jacques Kallis.


Inauguration d'une plaque dans l'ancienne demeure d'Albert Ball, le plus grand héros de la Première Guerre mondiale à Nottingham

Le capitaine Albert Ball, le héros de Nottingham le plus célèbre de la Première Guerre mondiale, a reçu un double honneur – plus d'un siècle après avoir été tué au combat.

Une plaque a été dévoilée aujourd'hui, lundi, à Sedgley House, la maison de The Park où Albert a grandi avec sa sœur Lois et son frère Cyril avant de partir à la guerre.

Et une autre reconnaissance est venue lorsqu'un tout nouveau bus à impériale Nottingham City Transport est arrivé portant le nom du jeune pilote qui a remporté de nombreuses médailles de bravoure, dont la Croix de Victoria, avant de faire le sacrifice suprême à l'âge de 20 ans.

Une foule de personnalités se sont avérées honorer Ball, le plus jeune récipiendaire de la liberté de Nottingham, dont le lord-maire Coun Mike Edwards, l'adjoint au lord lieutenant Tom Huggon, le révérend Andy Morris, des représentants du Mercian Regiment, y compris leur mascotte de bélier Private Derby , et la RAF. Une haie d'honneur était formée par des membres du 138 (1er Nottingham) ATC.

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Des membres de la famille Ball étaient là pour assister à ce moment de fierté et un message a été lu du Collège Albert Ball, l'école située dans la ville française d'Annouellin où il est enterré.

Mme Vanda Day, la petite nièce de Ball et son plus proche parent vivant, a déclaré : « C'est toujours une leçon d'humilité de voir comment les gens ici à Nottingham, et aussi en France, travaillent ensemble pour garder la mémoire d'Albert vivante.

"C'est un moment de fierté pour la famille, mais aussi un moment d'émotion."

Lors d'une cérémonie émouvante organisée par les Robin Hood Rifles – le premier enrôlement de Ball après la déclaration de guerre en 1914 – et la Nottingham Civic Society, Mme Day et d'autres proches parents se sont joints à Mme Day pour dévoiler la plaque à l'extérieur du 43 Lenton Road.

La propriétaire de la maison, Mme Billie Ragosta, a déclaré qu'elle avait emménagé dans la maison avec son mari Dan, il y a 12 ans, sans savoir qu'elle avait appartenu à la famille Ball.

« Un jour, j'ai remarqué que tous ces gens se rassemblaient dehors. J'ai demandé si je pouvais aider et ils ont dit qu'ils cherchaient la maison d'Albert Ball et quand ils ont dit que c'était le numéro 43, j'ai été stupéfait.

"Mais ce n'est pas une surprise", a déclaré l'architecte d'intérieur. « Cette maison a une atmosphère, on sent sa présence dans le tissu. C'est là que lui, son frère et sa sœur se sont amusés.

La présidente de la Nottingham Civic Society, Hilary Silvester, a déclaré : « Nous sommes honorés d'être associés à l'installation de cette plaque. Albert Ball était un citoyen de Nottingham dont nous pouvons tous être fiers.

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Ball, le fils aîné du riche promoteur immobilier et homme politique local Sir Albert Ball, était encore à trois mois de son 21e anniversaire lorsqu'il s'est écrasé lors d'un combat aérien sur les lignes allemandes le 7 mai 1917, mourant dans les bras d'une fille locale qui a couru à son aide.

Avec plus de 40 victoires en l'air à son actif, il était déjà titulaire de l'Ordre du service distingué avec deux barrettes, la Croix militaire et un prix de bravoure des Russes.

Lors d'un enterrement par les Allemands avec tous les honneurs militaires et reconnu par leur pilote principal, le baron rouge, Manfred von Richthofen, comme « le meilleur des pilotes anglais », une nation reconnaissante a reconnu le sacrifice de Ball en lui décernant une Croix de Victoria à titre posthume.

Plus près de chez nous, des milliers de personnes ont bordé les rues de Nottingham pour un service commémoratif tenu à l'église St Mary quelques semaines seulement après sa mort.

Albert Ball Snr a acheté le terrain sur lequel son fils était décédé, en érigeant une borne sur place. Le quartier est toujours entretenu par les habitants d'Annoeullin.

Après le double dévoilement, la cérémonie annuelle du souvenir a eu lieu au mémorial Albert Ball dans le parc du château de Nottingham. Une exposition de médailles et de souvenirs de Ball est présentée en permanence dans le musée du régiment de Mercie situé à l'intérieur du château.


Une brève histoire de la boule magique 8

Depuis les années 1950, génération après génération, les enfants se sont tournés vers un seul objet pour apporter des réponses aux questions les plus brûlantes de la vie : la Magic 8 Ball. Mais le Magic 8 Ball a-t-il toujours été conçu comme un jouet de divination pour enfants ? Et pourquoi, de toutes choses, a-t-il la forme d'une boule de billard ?

Si vous deviez prendre la Magic 8 Ball sur votre bureau maintenant et lui demander « Cet article répondra-t-il à toutes ces questions et plus encore ? les mots "Sans doute" émergeraient, espérons-le, à travers le liquide bleu trouble. Cependant, compte tenu des probabilités mathématiques, cela pourrait ne pas être le cas après avoir consulté le Dr Lucien Cohen, professeur de psychologie à l'Université de Cincinnati, les créateurs du Magic 8 Ball ont décidé de 20 réponses possibles : 10 positives, cinq négatives, et cinq indifférents.

ÇA A COMMENCE AVEC LE FILS D'UN CLAIRVOYANT.

Dès son plus jeune âge, Albert C. Carter, fils d'un clairvoyant de Cincinnati, s'est retrouvé entouré de tout ce qui est mystique. À mesure que la popularité de sa mère Mary en tant que médium augmentait, l'intérêt d'Albert pour son travail augmentait également. En particulier, comme la majorité de ses clients, il était fasciné par l'une de ses inventions diseur de bonne aventure : la Psycho-Slate.

La Psycho-Slate consistait en un petit tableau noir qui pouvait être placé à l'intérieur d'un récipient scellé. Alors qu'elle était avec un client, Mary fermait le couvercle du récipient et posait une question à haute voix à «l'autre monde». À la stupéfaction de ses clients, la pièce se remplissait de sons de craie gribouillant sur le tableau. Lorsque les égratignures se sont calmées, Mary ouvrait alors le récipient pour révéler la réponse dictée par les esprits. Bien que personne ne sache exactement comment Mary a obtenu les résultats, il est sûr de dire que cela a inspiré Albert à créer sa propre version de la Psycho-Slate, une version qui ne nécessitait aucune capacité psychique.

En 1944, Carter acheva l'appareil qu'il appellerait le Syco-Seer. Le résultat était un tube rempli de liquide, divisé au centre. À chaque extrémité, une fenêtre transparente permettait de voir les dés écrits que Carter avait placés dans chaque moitié. En tournant le tube à la verticale, une matrice remonterait lentement à travers le liquide visqueux, révélant une réponse à la question de l'utilisateur. (Dans son livre, Timeless Toys : les jouets classiques et les meneurs de jeu qui les ont créés, l'auteur Tim Walsh affirme que Carter a utilisé de la mélasse dès le début.)

Se sentant confiant dans le Syco-Seer, Carter a présenté le prototype à un propriétaire de magasin local de Cincinnati, Max Levinson. Levinson a immédiatement adopté l'idée, à tel point qu'il a exprimé son intérêt à travailler avec Carter pour produire en série le Syco-Seer. Pour ce faire, Levinson a contacté son beau-frère, Abe Bookman.

ALONG CAME BOOKMAN

Abe Bookman, ou Buchmann comme il était connu avant l'anglicisation de son nom en 1955, était un Américain de première génération né de parents juifs russes. Homme intelligent et doué pour les affaires, Bookman est diplômé de l'Ohio Mechanics Institute en 1921. Pour cette raison, Carter et Levinson se sont tournés vers Bookman pour gérer la logistique de la production du Syco-Seer à plus grande échelle.

Ils ont formé une société de nouveauté, Alabe Crafts, Inc. (une combinaison des prénoms d'Abe et d'Albert) en 1946. Sous la direction de Bookman, Alabe Crafts a produit et commercialisé le Syco-Seer en tant que "Miracle Home Fortune-Teller".

Bien que Carter ait déposé une demande de brevet pour son "Agitateur de dés remplis de liquide" le 23 septembre 1944, il n'a malheureusement pas vécu pour le voir accordé en 1948. Bien qu'on ne sache pas ce qu'est devenu Carter au cours de ses dernières années ou exactement quand il est décédé, la plupart des sources indiquent que la cause de ses problèmes découle de son «mode de vie gitan» et de son alcoolisme. Heureusement pour Alabe Crafts, Carter avait partagé le crédit de cession de brevet avec Bookman et Levinson.

RECONCEPTION, RE-MARKETING ET NAISSANCE DU MAGIC 8 BALL

Après le décès de Carter, Bookman a dirigé une refonte du Syco-Seer. Afin de réduire les coûts de production, Bookman a retiré une extrémité du tube, le transformant en une visionneuse plus petite à fenêtre unique. Avec ce changement de régime, Bookman a décidé de rebaptiser le Syco-Seer en Syco-Slate: The Pocket Fortune Teller.

En 1948, Bookman a opté pour une autre refonte, cette fois pour tenter de lier un thème marketing, il a placé le tube Syco-Slate à l'intérieur d'une boule de cristal. Bien que cela n'ait rien fait pour améliorer les ventes, cela a attiré l'attention de Brunswick Billiards qui, en 1950, était à la recherche d'un article amusant à utiliser comme cadeau potentiel pour promouvoir leur entreprise de billard basée à Chicago.

Bookman a sauté sur l'occasion. Il a encore changé le design, remplaçant la boule de cristal par l'emblématique boule noire 8 que nous connaissons aujourd'hui. Une fois la promotion terminée et le contrat de Bookman avec Brunswick rempli, il a décidé de conserver la conception à 8 balles, dynamisé par le succès du cadeau.

Bookman a ensuite commercialisé la Magic 8 Ball comme presse-papiers. Ce n'est que lorsqu'il a remarqué la popularité du 8 Ball chez les enfants que Bookman a décidé de re-commercialiser le produit en tant que jouet. Avec cela, le Magic 8 Ball a rapidement trouvé sa place.

En 1971, Bookman a vendu Alabe Crafts et le Magic 8 Ball à Ideal Toys. Aujourd'hui, le Ball appartient à Mattel, qui prétend vendre un million de Magic 8 Balls chaque année. En 2011, TEMPS Le magazine a nommé le Magic 8 Ball comme l'un des « 100 meilleurs jouets de tous les temps ».


Valeur du joueur - Batteur

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Le violon du héros de guerre Albert Ball sera à nouveau joué - après plus d'un siècle de silence

Le violon appartenant à l'as de l'air Captain Albert Ball n'a pas été entendu depuis plus d'un siècle.

L'héroïque pilote de Nottingham jouait de l'instrument dans des moments calmes lorsqu'il ne lançait pas sa fragile machine volante en action sur le front occidental.

Joué pour la dernière fois par Ball peu avant sa mort en 1917, il a été conservé par sa famille et a récemment été vu dans une exposition montée au Museum of the Mercian Regiment au château de Nottingham pour marquer le centenaire de sa mort.

Mais plus tard cette année, plus de 100 ans depuis qu'il l'a joué pour la dernière fois dans sa cabane d'aérodrome en France, le violon Ball sera à nouveau entendu, lors d'un concert anniversaire de l'Armistice de 1918 le 4 novembre au Royal Concert Hall, pour commémorer le centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale.

Le violon a été remis en état de jeu par John Gosling de Chapel Violins à Newark et sera joué par Braimah Kanneh-Mason, qui étudie actuellement à la Royal Academy of Music, qui est le frère du célèbre violoncelliste Sheku Kanneh-Mason.

Il sera accompagné au piano par sa sœur Jeneba, finaliste du BBC Young Musician of the Year 2018.

NOTTINGHAM NOSTALGIE

Le concert de l'Armistice de 1918 fait partie de la 163e saison annuelle du célèbre Nottingham Harmonic Choir.

Le concert débutera avec The Lark Ascending de Vaughan Williams. L'humoresque de Dvorak suivra, jouée sur le violon d'Albert Ball, qui était la pièce de fête d'Albert et souvent jouée lors des concerts de l'escadron.

L’œuvre principale sera le Britten’s War Requiem, interprété par le Nottingham Harmonic Choir accompagné du London Orchestra da Camera en hommage à tous les militaires et personnels non militaires qui ont péri pendant la Première Guerre mondiale.

Le concert est soutenu et parrainé par la Royal British Legion et les conseils de la ville et du comté de Nottingham.

Albert Ball avait remporté 44 victoires, faisant de lui le meilleur as de l'air du Royal Flying Corps, lorsqu'il s'est écrasé et est décédé en mai 1917 près du village d'Annouellin dans le nord de la France.

Il a été enterré dans le cimetière local où sa bravoure est honorée, y compris le nom d'une école en sa mémoire. In Nottingham a ceremony is held annually on the anniversary of his death at the Albert Ball statue in the grounds of Nottingham Castle.

Aged only 20, he was the holder of the Distinguished Service Order with two bars, Military Cross, and was a Freeman of Nottingham. He was later awarded a posthumous Victoria Cross.

Albert Ball’s great niece, Vanda Day, 58, who lives in the Leicestershire village of Hose, said: “&aposIt will be a very emotional experience to hear Albert&aposs violin being played after 101 years of silence. Albert still being remembered after all this time is very moving for the family.”


ALBERT BALLIN – Inventor and father of the pleasure cruise.

SS Albert Ballin was an ocean liner of the Hamburg-America Line launched in 1923 and named after Albert Ballin, visionary director of the line who had killed himself in despair several years earlier after the Kaiser’s abdication and Germany’s defeat in WW 2. In 1935 the new Nazi government ordered the ship renamed to Hansa (Ballin having been Jewish).

Albert Ballin – Inventor of the pleasure cruise and ship operator for the Kaiser

The German shipping magnate Albert Ballin was responsible for turning Germany into a world leader in ocean travel prior to World War I. It was Ballin who also invented the pleasure cruise in 1891.

(Left: Albert Ballin)Born in Hamburg on 15 August 1857, Albert Ballin was destined to become a pioneer in making ocean travel a more pleasant, even luxurious experience. As a Jew, for most of his life he would walk a fine line between social acceptance and scorn. But the “Kaiser’s Jew” long enjoyed financial and political prominence before falling out of favor and being branded a traitor to Germany as the First World War and his own life drew to their bitter end in 1918. Born in a poor section of Hamburg, Ballin (pronounced BALL-EEN) had achieved greatness and strongly influenced the passenger ship industry by the time he took his own life at the age of 61.

A decade before Albert Ballin’s birth, the company he would later head, the Hamburg-Amerikanische Packetfahrt-Actien-Gesellschaft (Hapag) had been founded on 27 May 1847, with the goal of operating a faster, more reliable liner service between Hamburg and North America, using the finest sailing ships. At that time a “fast” east-to-west Atlantic crossing took about 40 sailing days. The return voyage, with favorable west winds, required “only” 28 days.

(LEFT: This German postage stamp was issued in 1957 for the 100th anniversary of Albert Ballin’s birth in Hamburg.) A “packet ship” gets its name from the time when ships were employed to carry mail packets to and from British embassies, colonies and outposts. The term “packet service” later came to mean any regular, scheduled service, carrying freight and passengers – such as the Hamburg-American Packet Company (Hapag).

Nevertheless, there was stiff competition for passengers on the North Altlantic route. Internationally, shipping lines in Britain and Prussia (after 1871) fought to attract passengers, but there was also competition within Germany itself between the port cities of Bremen (Bremerhaven) and Hamburg. In 1856 Hapag, under its first director, Adolph Godeffroy, put its first steamship, the Borussia, into service, becoming the first German shipping firm to do so. As time went by, coal-powered steamships would cut the travel time between Hamburg and New York down to just six or seven days.

From Morris & Co. to Hapag

Albert Ballin got his start in Hamburg at the age of 17 when his father died in 1874 and he took over the family’s ship passenger booking service, known as Morris & Co. At first he shared that job with his older brother, but when Joseph left to become a stockbroker in 1877, Albert became the sole operator and soon turned the slumbering operation into a thriving enterprise that eventually drew the attention of the major shipping lines.

BallinStadt: “BallinCity” was the name given to the complex that Hapag built in 1907 to better house and protect impoverished emigrants before their voyage to the New World aboard its ships (in steerage). But Albert Ballin also had very practical motives for his generosity.

In 1881 Ballin teamed up with shipowner Edward Carr to get more directly involved in the passenger trade – and avoid sharing fees with other shipping firms. By 1886, Carr and his partner, cousin Robert M. Sloman, had a fleet of five ships in their Union Line. They cut costs by using converted freighters that offered no luxury but far more space for passengers in steerage class. Working with Ballin, they began to drive down the price of a North Atlantic crossing and put pressure on the larger shipping lines.

Soon the cost of a ticket for an Atlantic voyage in steerage had fallen to just six dollars. Hapag and the other major lines were now losing money in an ongoing rate war. In 1886 a shareholders’ revolt led to a major shakeup at Hapag that resulted in Ballin being hired to head the company’s passenger division. Only two years later, Ballin was made a member of the Hapag board of directors.

The Augusta Viktoria had her maiden voyage for Hapag in 1889. Two years later she embarked on the world’s very first Med cruise (in January 1891).

From Steerage to Luxury

Although Albert Ballin came from a humble backgound and had achieved his initial success by catering to steerage passengers (Zwischendeckpassagiere), the next stage of his business rise would come from his revolutionary view that a sea voyage should be more a pleasure cruise than a test of one’s endurance. While his competitors became obsessed with speed and winning Blue Ribands for the shortest Atlantic crossing times, Ballin used luxurious accommodations to attract a wealthier clientele. In the process, he would also invent the sea cruise.

The Prinzessin Viktoria Luise was the world’s first ship built specifically for pleasure cruising. Named for Kaiser Wilhelm’s daughter, the 407-foot-long vessel – here seen on a Hamburg-Amerika postcard – was launched on June 29, 1900.

Having enjoyed his stays in luxury hotels in Paris, London and elsewhere, Ballin sought to recreate a similar atmosphere aboard Hapag’s ships. Although his luxury liners still had space for low-cost steerage passengers, the upper decks were designed to rival the palatial homes and hotels that more aristocratic, wealthy passengers were accustomed to.

Ballin was also a pioneer in the technical realm. Hapag was the first German line to put twin-screw ships into service – at a time when the technology was still considered unproven. This gave Hapag’s ships not only more speed but better stability and safety. When its Bremen competitor NDL failed to do the same, Hapag had a distinct advantage for many years.

Ballin Invents the Pleasure Cruise

The world’s first pleasure cruise departed Cuxhaven, Germany on 22 January 1891. Aboard the luxury steamship Augusta Victoria were 241 passengers, including cruise host Albert Ballin and his wife Marianne. This first-ever “Med cruise” lasted 57 days, 11 hours and three minutes. Ballin’s guests enjoyed first-class cabins. There was also first-class cuisine to match and a daily newspaper printed on board. The cruise called at over a dozen ports, complete with shore excursions, beginning with Southampton, then sailing through the Strait of Gibraltar. The Mediterranean ports of call included Genoa, Alexandria, Jaffa, Beirut, Constantinople (now Instanbul), Athens, Malta, Naples and Lisbon. When the Augusta Victoria returned home after its two-month voyage, the cruise was judged a great success. Every year since then (except for periods of war), Hapag and other lines have offered similar cruises. Such ocean cruises to exotic places are considered normal today, but that was a pioneering idea in 1891.

The Augusta Viktoria

Augusta Viktoria: This Hapag steamship had her maiden voyage on 10 May 1889 when she sailed from Hamburg to New York via Southampton. Two years later, she went on the world’s first Med cruise. Named for Kaiser Wilhelm’s wife, the empress (Kaiserin) Auguste Viktoria, the ship bore its misspelled name (with an a rather than the correct e ending) for most of its life. Not until the ship was remodeled in 1897 did she get her name fixed. In 1904 she was sold to the Russian navy and renamed the Kuban.

Passengers aboard the Augusta Viktoria – sailing from Germany to New York.

The first Med cruise came about as a solution to a problem. Because weather conditions in the North Atlantic in winter kept passenger traffic very low and left most of Hapag’s passenger fleet idle, Ballin sought a remedy for this costly downtime. When he first brought up the Med cruise idea in 1890, everyone at Hapag thought he had lost his mind. Who would want to go on a cruise just to cruise? At the time, a steamship, even a nice one, was considered merely a way to get from point A to point B. Ballin played a major role in creating a new market for people who had the time and money to enjoy a luxury cruise to exotic parts of the world.

Today’s mass-market cruise industry got its start in the 19th century by catering to the well-to-do. After the 1960s, when jet travel became more common, the shipping industry would depend almost exclusively on pleasure cruises for its passenger traffic.

The Amerika – liner under Ballin’s leadership at Hapag.

Ballin’s Beginnings

Ballin’s Jewish father had immigrated to Germany from Denmark. His mother, Amalia, came from an Altona (Hamburg) family headed by her rabbi father. In Hamburg, his father, Samuel Joel (later Joseph) Ballin (1804-1874) had several different low-paying occupations before he began running a modest emigrant passenger booking agency, partly financed by his second wife. (Joseph Ballin had 17 children with two wives!) Although both his parents were Jewish, Albert’s family does not seem to have been particularly religious.

Albert received only a basic education and did not graduate from high school. He was born and grew up in a poor section next to Hamburg’s old harbor, speaking the local “Hafenplatt” dialect and High German. But he was very intelligent and also learned English – which he later perfected during business trips to England. He never spoke his father’s native Danish.

Ballin and the Kaiser

(Left: Ballin greeting the Kaiser.) As a Jew in Hamburg and German society, Ballin was subject to the anti-Semitic prejudices of the time. However, because of his important position with Hapag, not even Kaiser Wilhelm II (1859-1941) could ignore him. In fact, he often met with the Jewish shipowner to discuss the political and financial aspects of Germany’s seafaring industry. The Kaiser was such a frequent guest at Ballin’s Hamburg villa, that it was known a bit scornfully as “Klein Potsdam” or “Little Potsdam.” (Potsdam being the site of the Prussian royal palaces, just south of Berlin.)

Some sources claim that Ballin was the only non-converted Jew with whom the Kaiser had a personal relationship. Although they were never close friends, they had a cordial relationship, even though it was hardly a secret that the emperor and empress had a low regard for Jews. Unlike the emperor, the empress (Kaiserin) refused to set foot in Ballin’s home. But over the years Ballin often had the Kaiser’s ear, and it was not until the “Kaiser’s Jew” vigorously opposed the war, that he lost all favor with Wilhelm.

We can gain a better understanding of Ballin’s attitude about his position as a Jew in Hamburg from this biographical excerpt:

“…[Hamburg] has had a lack of capable people, at least at times. The repeated observance of this fact and finding that the citizens of Hamburg frequently lacked what Bismarck, in speaking of Germans in general, called the missing “dash of champagne in the blood” once caused Ballin to remark: “I see quite clearly what this city lacks this city lacks 10,000 Jews. I do not, by any means, shut my eyes to the unpleasant traits of the Jews, but I still must say that for Hamburg’s development 10,000 more of them would be a blessing.” [This comment is] further testimony of Ballin’s unprejudiced point of view concerning the Jews. Although not at all orthodox, but rather indifferent in his religious views, he was much too proud to deny his heritage or his religion, or to change [his faith], much less “improve” his name. Of someone who had done so, he said, with bitter scorn: “He insults his father.”

– From Albert Ballin by Bernhard Huldermann.

Huldermann was the head of the Hamburg-Amerika Linie when he wrote this book a few years after Ballin’s death “in memory of Albert Ballin in loyal admiration and heartfelt gratitude” (in the book’s dedication). Although the book seems to be accurate, his account of Ballin’s life and accomplishments must therefore be taken with a grain of salt. The author concentrates more on the shipping business and barely mentions Ballin’s wife or daughter, and even then not once by name. “

Mixed Marriage

Although he never forgot that he was a Jew, Ballin was also accepting enough of the majority Christian religion that he married a blond Protestant woman in a Christian church service in 1883. Marianne Rauchert came from a prominent Hamburg family. As a child, she had even once shared a vacation beach with Prussia’s future Kaiser Wilhelm.

Although Ballin’s marriage to Marianne may have helped him socially, the marriage seems to have been one out of love. The two were never able to have children, but they adopted a daughter.

Before his own suicide in 1918, Albert Ballin’s older brother, Joseph, had taken his own life rather dramatically almost exactly 11 years earlier. The New York Times and other American newspapers carried the story, dated November 13, 1907: “J. Ballin, a stockbroker and a brother of Albert Ballin, …committed suicide with a revolver this afternoon in a lavatory at the local Bourse [in Hamburg].” No reason was known.

Nor do we know exactly why Albert Ballin ended his own life. But a combination of factors came together in 1918 that probably overwhelmed the shipping magnate. A war he had been against from the start was coming to a very bad end for Germany. The Kaiser, who had once been his confidant, refused to speak to him anymore and was about to abdicate his throne. Ballin was now considered a pacifist traitor by his government and many Germans. The war had destroyed Hapag, and it would be years before it could even partially recover.

If he could have seen 15 years into the future, when the Nazis came into power in 1932, he would have been even more depressed. As a Jew, he would have faced a very uncertain fate. Even in death, the Nazis tried to erase his name by changing the name of anything that had “Ballin” on it, including a ship and a street. It would be 1947 before his name would be restored in Germany.

Even without knowing that, the 61-year-old Ballin probably decided that his life’s work had come to nothing. For whatever reason, on the night of 9 November 1918 he took an overdose of sleeping pills, went to bed and never woke up.

Although Ballin’s death went largely unreported in Germany, it made headlines in the foreign press. However, the cause of death was reported as an “apoplectic stroke,” probably a cover story put out by Hapag to protect Ballin’s family.

“Mein Feld ist die Welt”

Albert Ballin’s and Hapag’s slogan was “Mein Feld ist die Welt” – which roughly translates as “The world is my oyster.” Although it may have colonialist or imperialist overtones, the saying truly reflected the worldwide coverage that the Hamburg-Amerika Linie had at its peak under Ballin. In the year before the First World War broke out, Hapag had 73 shipping routes between ports and countries all over the globe and a fleet of 175 steamships, including the three largest ocean liners in the world at that time.

With 25,000 employees, Hapag was the largest shipping line in the world for both freight and people (464,000 passengers in 1913).

Ballin Timeline

An Albert Ballin and Hapag Chronology

1847
The Hamburg-Amerikanische Packetfahrt-Actien-Gesellschaft (Hapag) is founded on May 27 in Hamburg. It will be better known as the Hamburg-America Line.

1856
Hapag’s first steamship, the Borussia, arrives with great fanfare in Hamburg on April 4. She transports the mail and 510 passengers in record time on her maiden voyage to New York.

1857
In February the Norddeutscher-Lloyd (NDL, North German Lloyd) shipping company is founded in Bremen, Germany.

1857
Albert Ballin is born on August 15 in Hamburg, Germany.

1867
Hapag’s two new steamships, the Hammonia and the Cimbria, enter service. They can cross the Atlantic in 10 days.

1871
Following the Franco-Prussian War, the unified German Empire is proclaimed. The King of Prussia is crowned Emperor (Kaiser) of Germany. Hapag now has 14 steamships, while NDL owns 16 transatlantic steamers and transports over 40,000 people to the New World this year.

1874
After the sudden death of his father, Albert Ballin takes over his small emigration agency in Hamburg. Under the young man’s leadership the agency begins to flourish.

1881
Ballin works with a shipowner to offer unbeatably low rates for passage to New York. A long, destructive rate war follows.

1883
The Jewish Ballin marries the Christian Marianne Rauert in a Protestant church ceremony.

1884
The cheapest passage across the Atlantic now costs just six dollars. Hapag is suffering.

1886
After a shareholders’ revolt and the resignation of the entire Hapag board, the 29-year-old Ballin is hired as head of Hapag’s passenger division.

1888
Ballin becomes a member of the Hapag board of directors.

1889
Hapag’s first luxury steamer, the Augusta Viktoria, named for Kaiser Wilhelm’s wife, Empress Auguste Viktoria, embarks on her maiden voyage. She sets a new record for the Southampton-to-New York crossing: seven days.

1891
In an effort to avoid having his ships idle during the winter, Ballin sends the flagship Augusta Victoria on a Mediterranean cruise in January. His colleagues think he’s crazy. The cruise, with Ballin himself as host, is a great success – and is the birth of the modern pleasure cruise.

1893
Prompted by the economic consequences of a serious cholera outbreak in Hamburg, Hapag diversifies by concentrating more on freight and not just passengers.

1901
Hapag moves its emigration facilities to Veddel Island in the Elbe River. BallinStadt will house poor emigrants before they embark for the New World.

1903
Dec. 17: Orville Wright pilots the first powered airplane 20 feet above a beach at Kitty Hawk, North Carolina. The aviation era begins.

1905
Under Ballin’s leadership, Hapag withdraws from the Atlantic-crossing speed contest, emphasizing comfort over speed. The line’s new flagship Amerika is not only more economical to operate, it also offers a new cheap third-class with better accommodations than steerage for only slightly more money. The ship will become the USS America after being seized when the US enters the war in 1917.

1906
Due to increasing traffic, the BallinStadt facilities are expanded and improved.

1907
Nov. 13: Albert’s brother, Joseph, kills himself with a revolver in a restroom at the Hamburg stock exchange.

1908
Albert Ballin begins building a prestigious family villa at No. 58 Feldbrunnenstraße in Hamburg.

1911
The Austrian astronomer Johann Palisa discovers an asteroid he names Hapag. Lost for decades, (724) Hapag was rediscovered in 1988 by Japanese observers.

1912
April 14: The S.S. Titanic sinks after striking an iceberg. Earlier, the Hapag ship Amerika had sent a warning to the White Star Line’s Titanic about icebergs.

1914
The Austrian crown prince Archduke Franz Ferdinand is assassinated in Sarajevo on 28 June. Ballin travels to Berlin and London, trying to convince politicians of the folly of war, but the First World War begins in August.

1917
The US enters the war. Hapag’s Vaterland is confiscated in New York and becomes the US troop transport Leviathan.

1918
Nov. 9: On the same day the German Kaiser abdicates, Albert Ballin takes his own life with an overdose of sleeping pills. Two days later the Armistice ends the First World War. Foreign newspapers report he died of an “apoplectic stroke.” His death goes largely unreported in the German press.

1970
Hapag and Norddeutscher Lloyd merge to form today’s Hapag-Lloyd shipping line.


Albert Ball - History

Royal Aircraft Factory SE5 of Albert Ball

Royal Aircraft Factory SE5 of the 56th Squadron of the RFC (Royal Flying Corps), piloted by Captain Albert Ball, in France, the 7th May 1917.

Engine[s]: Hispano-Suiza of 150 horsepower.

Maximum speed: 192 kilometers/hour.

Service ceiling: 5180 meters.

Armament: One Vickers 0.303-inch machine gun.

Born in Nottingham the 14th August 1896, Albert Ball occupied a prominent place in the affections of British public similar to that of Max Immelmann in Germany. His philosophy of combat, which usually involved fighting in solitary against the enemy, had a great attractiveness for the civil observer, for whom the subtleties of air combat were like a closed book. He was still a boy when, being enlisted in the Sherwood Foresters, the First World War started. He earned his Pilot Wings the 22nd January 1916. Destined to the Royal Flying Corps, the 15th February 1916 he was incorporated to the 13th Squadron in France. In May of the same year he was transferred to the 11th Squadron, where he was assigned a Nieuport fighter, an airplane of which he became enthusiastic.

The first successes of Ball in combat took place the 22nd May, when he claimed the destruction of an Albatros D I and the downing of another German aircraft, albeit none of these victories was confirmed. He had another non demonstrated combat the 1st June, when he downed two German fighters which tried to intercept him. He received the Military Cross the 27th June, the day after having destroyed an enemy balloon.

In August 1916 he was transferred to the 60th Squadron, where he had another Nieuport and continued with permission to patrol and fight in solitary. Apparently oblivious to the discrepancies against his ways, he attacked alone enemy formations by unleashing bursts of fire at point-blank range. His habitual tactic was to fall in a dive until placing himself under the enemy airplane, to fire at it in an almost vertical position with his weapon mounted in the upper wing. He was decorated with the Distinguished Service Order, with one bar, the 26th September, and received a second bar the 25th November. When leaving France the 4th October, Ball had accredited to him victories over ten German airplanes, including four Roland and two Albatros fighters.

In England, after an instruction period, he was destined to the 56th Squadron, which was transferred to France the 7th April 1917. This unit was equipped with the SE5, an airplane of which Ball was never enthusiastic. Of course, he continued with authorization to fly his beloved Niewport during some time, but he reconciled with the SE5 after seeing that his record of victories continued increasing with that aircraft. When he was still in England, in London Colney (Hertfordshire), Ball "acquired" the SE5 marked as A'4850, which he modified. The Vickers machine gun was removed, the windshield was lowered and by means of other modifications the pilot could sit in a lower position all of this allowed to increase the speed somewhat. But despite of all Ball wrote: "The SE5 has turned out to be a failure. It is a rotten airplane."

The 6th May 1917 Ball effectuated his last sortie flying a Nieuport and achieved his last victory, an Albatros from the Jasta 20 which he destroyed near Sancourt. The following afternoon he took place on his SE5 number A'4850, and engaged in combat with a German fighter near Lens. During the fray he was seen diving into a cloud, and the Germans later found his body, which had no signs of shots, and his aircraft destroyed. Albeit his downing was attributed to Lothar von Richthofen, this one denied it, stating that his victim was a triplane.

Ball died at the age of twenty years and nine months, and posthumously received the Victoria Cross the 3rd June 1917. His official record of 44 enemy aircraft downed places him in the eleventh place on the list of best British and Commonwealth combat pilots of the First World War.


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