Maquette Barque Funéraire de Mersou

Maquette Barque Funéraire de Mersou

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Modèle de barque funéraire de Mersou, fin de la première période intermédiaire ou début du Moyen Empire (vers 2000 - 1900 avant notre ère). Musée du Cinquantenaire (Bruxelles, Belgique). Réalisé avec CaptureReality.

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Georges Braque

Georges Braque ( / b r k , b r æ k / SOUTIEN-GORGE(H)K , Français: [ʒɔʁʒ bʁak] 13 mai 1882 - 31 août 1963) était un peintre, collagiste, dessinateur, graveur et sculpteur français majeur du XXe siècle. Ses contributions les plus importantes à l'histoire de l'art ont été son alliance avec le fauvisme à partir de 1905 et le rôle qu'il a joué dans le développement du cubisme. L'œuvre de Braque entre 1908 et 1912 est étroitement associée à celle de son collègue Pablo Picasso. Leurs œuvres cubistes respectives étaient indiscernables pendant de nombreuses années, mais la nature tranquille de Braque a été partiellement éclipsée par la renommée et la notoriété de Picasso. [1]


Maquettes de bateaux

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Contenu

Ce qui a choqué le public contemporain, ce n'est pas la nudité d'Olympia, ni la présence de sa femme de chambre entièrement vêtue, mais son regard conflictuel et un certain nombre de détails l'identifiant comme une femme de statut inférieur ou prostituée. [1] Il s'agit notamment de l'orchidée dans ses cheveux, de son bracelet, de ses boucles d'oreilles en perles et du châle oriental sur lequel elle repose, symboles de richesse et de sensualité. Le ruban noir autour de son cou, contrastant fortement avec sa chair pâle, et sa pantoufle rabattue soulignent l'atmosphère voluptueuse. "Olympia" était un nom associé aux prostituées dans le Paris des années 1860. [2]

La peinture est calquée sur celle de Titien Vénus d'Urbino (vers 1534). [3] Alors que la main gauche de la Vénus du Titien est enroulée et semble séduire, la main gauche d'Olympia semble bloquer, ce qui a été interprété comme symbolique de son rôle de prostituée, accordant ou restreignant l'accès à son corps en échange d'un paiement. [4] Manet a remplacé le petit chien (symbole de fidélité) dans la peinture de Titien par un chat noir, une créature associée à la promiscuité nocturne. [4] La posture excitée du chat était provocante en français, bavarder (chat) est l'argot pour les organes génitaux féminins. [5] Olympia ignore avec dédain les fleurs que lui présente son domestique, probablement un cadeau d'un client. [5] Certains ont suggéré qu'elle regardait en direction de la porte, alors que son client fait irruption à l'improviste. [5]

La peinture s'écarte du canon académique dans son style, caractérisé par des coups de pinceau larges et rapides, un éclairage de studio qui élimine les tons moyens, de grandes surfaces de couleur et une faible profondeur. Contrairement au nu lisse et idéalisé d'Alexandre Cabanel La naissance de Vénus, également peinte en 1863, Olympia est une vraie femme dont la nudité est soulignée par la lumière crue. [1] La toile seule mesure 51,4 × 74,8 pouces, ce qui est plutôt grand pour cette peinture de genre. La plupart des peintures de cette taille représentaient des événements historiques ou mythologiques, de sorte que la taille de l'œuvre, entre autres facteurs, a surpris. Enfin, Olympia est assez mince par rapport aux normes artistiques de l'époque et son corps relativement peu développé est plus féminin que féminin. Charles Baudelaire pensait que la minceur était plus indécente que l'embonpoint. [6]

Le modèle d'Olympia, Victorine Meurent, aurait été reconnu par les spectateurs du tableau car elle était bien connue des milieux parisiens. Elle a commencé le mannequinat à l'âge de seize ans et elle était également une peintre accomplie à part entière. [7] Certaines de ses peintures ont été exposées au Salon de Paris. La familiarité avec l'identité du modèle était l'une des principales raisons pour lesquelles cette peinture était considérée comme choquante pour les téléspectateurs. Une femme bien connue vivant actuellement dans le Paris d'aujourd'hui ne pourrait pas représenter simultanément une femme historique ou mythologique. [8]

Bien que Manet Le déjeuner sur l'herbe (Le déjeuner sur l'herbe) a suscité la controverse en 1863, son Olympie a suscité un tollé encore plus grand lors de sa première exposition au Salon de Paris de 1865. Les conservateurs ont condamné le travail comme « immoral » et « vulgaire ». [1] Le journaliste Antonin Proust rappellera plus tard : « Si la toile de l'Olympia n'a pas été détruite, c'est uniquement à cause des précautions qui ont été prises par l'administration. Les critiques et le public ont condamné l'œuvre de la même manière. Même Émile Zola en était réduit à commenter sans sincérité les qualités formelles de l'œuvre plutôt que d'en reconnaître le sujet : « Tu voulais un nu, et tu as choisi Olympia, la première qui s'est présentée ». [9] Il rend cependant hommage à l'honnêteté de Manet : « Quand nos artistes nous donnent des Vénus, ils corrigent la nature, ils mentent. fille de notre temps, que vous rencontrez sur les trottoirs." [10]

La servante d'Olympia Modifier

Bien qu'à l'origine négligée, la figure de la servante dans le tableau, modelée par une femme nommée Laure, est devenue un sujet de discussion parmi les chercheurs contemporains. Comme T. J. Clark raconte l'incrédulité d'un ami dans la version révisée de 1990 de La peinture de la vie moderne: "vous avez écrit sur la femme blanche sur le lit pendant cinquante pages et plus, et à peine mentionné la femme noire à côté d'elle." [11] Olympie a été créé 15 ans après l'abolition de l'esclavage en France et dans son empire, mais des stéréotypes négatifs sur les Noirs persistaient parmi certains éléments de la société française. Dans certains cas, la prostituée blanche dans la peinture a été décrite en utilisant un langage raciste. Selon Maria Rutledge, « les références au Noir ont ainsi envahi l'image de l'Olympe blanche, la transformant en l'animal caricatural et grotesque que les Noirs sont fréquemment amenés à représenter au XIXe siècle. » [12]

De nombreux critiques ont applaudi Manet pour son utilisation du blanc et du noir dans la peinture, une alternative à la tradition du clair-obscur. Charles Bernheimer a répondu,

La bonne noire ne l'est pas. simplement une contrepartie de couleur sombre à la blancheur d'Olympia, mais plutôt un emblème de la sexualité sombre, menaçante et anormale qui se cache juste sous la main d'Olympia. C'est du moins le fantasme que la figure de serviteur de Manet a bien pu susciter chez le spectateur masculin de 1865. [13]

Selon Timothy Paul, certaines féministes noires, dont Lorraine O' Grady, ont fait valoir que ce n'est pas par convention artistique que Manet a inclus Laure mais pour créer un binaire idéologique entre noir et blanc, bon et mauvais, propre et sale et en tant que tel " reformule inévitablement la logique perspective cartésienne qui permet à la blancheur de fonctionner comme le seul sujet de considération". [14] Lorsqu'il est associé à un teint plus clair, le modèle féminin noir se présente comme signifiant de tous les stéréotypes raciaux de l'Occident.

Regard de confrontation et regard d'opposition Modifier

Dans l'essai de Lorraine O'Grady intitulé "Olympia's Maid: Reclaiming Black Female Subjectivity" [15], elle affirme que "la femme de chambre d'Olympia, comme tous les autres "nègres périphériques" ", est un robot conçu pour disparaître dans la draperie de fond. Alors que le regard conflictuel d'Olympia est souvent considéré comme le summum de la défiance envers le patriarcat, le regard opposé de la servante d'Olympia est ignoré, elle fait partie de l'arrière-plan avec peu ou pas d'attention accordée au rôle critique de sa présence.

O'Grady souligne que nous savons qu'elle représente 'Jézabel et Mammy' "et le meilleur de tous, ce n'est pas une personne réelle", plutôt qu'elle est l'objet de l'objectivation et exclue de la différence sexuelle selon la théorie freudienne. [15] Tandis qu'Olympia regarde directement le spectateur, sa femme de chambre regarde aussi en arrière. [16] Dans son essai « Mammy, Jezebel, Sapphire and Their Homegirls : Developing an Oppositional Gaze Vers the Images of Black Women », Catherine West conclut qu'en revendiquant un regard d'opposition, nous pouvons identifier, critiquer, résister et transformer celles-ci et d'autres images de femmes noires. [17]

Événements Modifier

En janvier 2016, une artiste luxembourgeoise de la performance, Deborah De Robertis, était allongée par terre devant le tableau nue et imitait la pose du sujet. Elle a été arrêtée pour attentat à la pudeur. [18]

En partie, la peinture a été inspirée par le Titien Vénus d'Urbino (c. 1534), qui à son tour dérive de Giorgione Vénus endormie (vers 1510). Le Titien a deux femmes entièrement vêtues, vraisemblablement des servantes, à l'arrière-plan. Léonce Bénédite a été le premier historien de l'art à reconnaître explicitement la similitude avec le Vénus d'Urbino en 1897. [19] Il y a aussi une certaine similitude avec Francisco Goya La maja desnuda (vers 1800). [20]

Il y avait aussi des précédents picturaux pour une femme blanche nue, souvent photographiée avec une servante noire, comme celle de Léon Benouville Esther avec Odalisque (1844), Ingres Odalisque avec un esclave (1842), et celle de Charles Jalabert Odalisque (1842). [21] Une comparaison est également faite avec celle d'Ingres Grande Odalisque (1814). Manet n'a pas représenté une déesse ou une odalisque mais une prostituée de grande classe attendant un client, il a souvent été avancé que Titien faisait de même.

Giorgion, Vénus endormie (c. 1510), également connu sous le nom de Dresde Vénus


Maquette Barque Funéraire de Mersou - Histoire

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Abtu
Les Grecs appelaient cet endroit Abydos. C'était le siège du culte d'Osiris. On l'appelait aussi Busiris, « la maison d'Osiris ». La tradition égyptienne dit que le soleil a terminé son voyage quotidien à Abydos et est entré dans le monde souterrain ici, par une brèche dans les montagnes appelée «peq». À la 12e dynastie, on croyait que les âmes des morts entraient dans l'au-delà ici.

Aker
Le double dieu lion, gardien du lever et du coucher du soleil. Gardien des sommets qui soutenaient le ciel. Le pic occidental s'appelait Manu, tandis que le pic oriental s'appelait Bakhu.

Akh
L'akh était l'aspect d'une personne qui rejoindrait les dieux dans le monde souterrain en étant immortelle et immuable. Il a été créé après la mort par l'utilisation de textes funéraires et de sorts, conçus pour faire naître un akh. Une fois cet objectif atteint, cet individu était assuré de ne pas « mourir une seconde fois », une mort qui signifierait la fin de son existence.

Akhet
C'était l'horizon d'où le soleil a émergé et a disparu. L'horizon incarnait ainsi l'idée à la fois du lever et du coucher du soleil. Il est similaire aux deux sommets du Djew ou symbole de la montagne avec un disque solaire au centre. Le début et la fin de chaque journée étaient gardés par Aker, un double dieu lion. Au Nouvel Empire, Harmakhet (« Horus à l'horizon ») devint le dieu du soleil levant et couchant. Il était représenté comme un faucon ou comme un sphinx avec le corps d'un lion. Le Grand Sphinx de Gizeh est un exemple d'« Horus à l'Horizon ».

Amarn
Le nom donné à la période historique sous le règne d'Aménophis IV/Akhenaton. Au cours de cette période, il y a eu des changements sans précédent dans le gouvernement, l'art et la religion.

Amenta
Les Enfers. A l'origine l'endroit où le soleil se couchait, ce nom a ensuite été appliqué à la Cisjordanie du Nil où les Égyptiens ont construit leurs tombeaux.

Ammut
Un démon féminin, elle se trouve dans Le Livre des Morts, elle joue un rôle important dans le Hall de Maat.

Amulette
Un charme, souvent sous la forme de hiéroglyphes, de dieux ou d'animaux sacrés en pierres précieuses ou en faïence. Ils étaient portés comme des bijoux pendant la vie et étaient inclus dans les emballages de la momie pour l'au-delà.

Amon
Un dieu dont le centre de culte était le temple d'Amon à Karnak. Il était considéré comme le roi de tous les dieux et le créateur de toutes choses.

Ankh
Un symbole de vie, ressemblant à une croix en boucle. Il a ensuite été adapté par les chrétiens coptes comme leur croix. Largement utilisé comme amulette.

Anrosphinx
L'une des trois variétés de sphinx égyptien, ayant la tête d'un homme.

Anthropoïde
Un mot grec signifiant en forme d'homme. Ce terme est utilisé pour les cercueils fabriqués sous la forme d'un humain.

Anubis
Un dieu à tête de chacal. Gardien de la nécropole.

Taureau Apis
Le taureau Apis était sacré pour Osiris. Il était vénéré depuis les temps les plus reculés, jusqu'à la période gréco-romaine.

Aquert
Un nom pour le pays des morts.

Couronne Atef
La couronne atef était portée par Osiris. Il est composé de la couronne blanche de Haute Egypte et les plumes rouges sont représentatives de Busiris, le centre de culte d'Osiris dans le Delta.

Aton
Le dieu qui a pris de l'importance sous le règne d'Akhenaton, qui a aboli les cultes traditionnels de l'Égypte et les a remplacés par Aton. Cela créa le premier culte monothéiste au monde.

Ba
Le ba peut être décrit comme la personnalité de quelqu'un. Comme le corps d'une personne, chaque ba était un individu. Il est entré dans le corps d'une personne avec le souffle de vie et il est parti au moment de la mort. Le ba est associé à la divinité et au pouvoir. Il avait la capacité de prendre différentes formes, à cet égard les dieux avaient de nombreuses bases. Le ba du défunt est capable de se déplacer librement entre le monde souterrain et le monde physique. Le ba est semblable au ka.

Bakhu
La montagne mythique d'où le soleil s'est levé. La région de l'horizon oriental. L'une des deux montagnes qui soutenaient le ciel, l'autre étant Manu. Ces sommets étaient gardés par le double dieu lion, Aker.

Barque
Un bateau dans lequel les dieux ont navigué. La barque de Ra transportait chaque jour une multitude de divinités dans le ciel.

Sanctuaire de la barque
Des barques modèles étaient conservées dans ces sanctuaires dans les temples. Ces maquettes de barques servaient à transporter les divinités hors des temples lors des processions festives.

Bastet
Une déesse à tête de chat. En tant que déesse du soleil, elle représente le pouvoir chaleureux et vivifiant du soleil.

Benben
Une pierre ressemblant à un obélisque, représentant un rayon de soleil

Bennu
un aspect de Ra-Atoum sous la forme d'un phénix. Le patron du calcul du temps. Le porteur de la lumière éternelle de la demeure des dieux au monde des hommes.

Maison de naissance
Il s'agissait de petits temples, rattachés aux principaux temples des périodes tardive et gréco-romaine. Ces petits temples sont l'endroit où le dieu du temple principal est né, ou si le temple principal était dédié à une déesse, c'était là qu'elle portait ses enfants.

Livre des morts
Il s'agit d'une collection de sorts et de formules magiques qui ont été illustrés et écrits, généralement sur papyrus. Il a commencé à apparaître dans les tombes égyptiennes vers 1600 av. Le texte était destiné à être prononcé par le défunt lors de son voyage aux Enfers. Il a permis au défunt de surmonter les obstacles dans l'au-delà. Il l'a fait en enseignant des mots de passe qui ont permis au défunt de se transformer en créatures mythiques pour contourner les dangers, tout en accordant l'aide et la protection des dieux, et en proclamant l'identité du défunt avec les dieux. Les textes perpétuent la tradition des textes des pyramides et des textes des cercueils. Il existe environ 200 sorts connus et le choix des sorts peut varier d'une copie à l'autre.

Pots canopes
Quatre jarres utilisées pour stocker les organes internes conservés du défunt. Chaque jarre est représentative de l'un des quatre fils d'Horus. Le terme vient du grec Canopus, un demi-dieu vénéré sous la forme d'une jarre à tête humaine.

Cartonnage
Papyrus ou lin imbibé de plâtre, façonné autour d'un corps. Utilisé pour les masques de momie et les cercueils.

Cartouche
Un cercle avec une barre horizontale en bas, allongé en un ovale à l'intérieur duquel les noms des rois sont écrits. On pense qu'il agit comme un protecteur du nom du roi. Le signe représente une boucle de corde qui ne se termine jamais.

Cénotaphe
Du grec qui signifie "tombeau vide". Un tombeau construit à des fins cérémonielles qui n'a jamais été destiné à être utilisé pour l'inhumation du défunt.

Textes de cercueil
Textes écrits à l'intérieur de cercueils de l'Empire du Milieu qui visent à diriger les âmes des morts au-delà des dangers et des périls rencontrés lors de leur voyage dans l'au-delà. Plus de 1000 sorts sont connus.

Colosse
Une statue plus que grandeur nature, souvent de rois, mais aussi de dieux et même de particuliers. Ces énormes statues flanquent généralement les portes ou les pylônes des temples. Ils sont censés agir comme intermédiaires entre les hommes et les dieux.

Criosphinx
L'une des trois variétés de sphinx égyptien, ayant la tête d'un bélier.

Deshret
La couronne rouge. C'était la couronne qui représentait la Basse Egypte (nord).

Divine Adoratrice
Prêtresse en chef d'Amon à Thèbes, une fonction connue du Nouvel Empire à la fin de la période. Le bureau était un important véhicule de contrôle politique.

Colonne Djed
On pense que le Djed est un rendu d'une colonne vertébrale humaine. Il représente la stabilité et la force. Il était à l'origine associé au dieu de la création Ptah. Lui-même étant appelé le 'Noble Djed'. Au fur et à mesure que les cultes d'Osiris s'installaient, il devint connu comme l'épine dorsale d'Osiris. Une colonne djed est souvent peinte au fond des cercueils, là où se trouvait l'épine dorsale du défunt, cela identifiait la personne avec le roi des enfers, Osiris. Il agit également comme un signe de stabilité pour le voyage du défunt dans l'au-delà.

Dromos
Une avenue pavée rectiligne flanquée de sphinx.

Douat
Le pays des morts. Il se trouve sous la terre et est entré par l'horizon occidental.

Électrum
Un mélange d'or et d'argent.

Ennéad
Un groupe de 9 divinités associées à un centre de culte majeur. La plus connue est la grande ennéade d'Héliopolis, Elle se compose d'Atoum, Shu, Tefnout, Geb, Nout, Osiris, Isis, Seth et Nephthys.

Faïence
Un matériau émaillé, avec une base en stéatite sculptée ou en argile moulée, avec une couche de verre de couleur bleu/vert.

Fausse porte. .
Une porte sculptée ou peinte sur un mur. Le ka utilisait cette porte pour participer aux offrandes funéraires.

Chiffre de fécondité
Type de porteur d'offrande rendu à la base des murs du temple. Ils sont montrés apportant des offrandes dans le temple. Les personnages masculins sont souvent représentés avec des seins lourds et pendants et des ventres bombés, cette rondeur symbolisant l'abondance des offrandes qu'ils apportent.

Fétiche
Une peau d'animal accrochée à un bâton. Il était utilisé par les cultes d'Osiris et d'Anubis.

Flagelle
Cravache ou fouet utilisé pour éloigner les mauvais esprits.

Flamme
Ce symbole représente une lampe ou un brasero sur un support d'où sort une flamme. Le feu était incarné dans le soleil et dans son symbole l'uraeus qui crachait du feu. Le feu joue également un rôle dans le concept égyptien du monde souterrain. Il y a un aspect terrifiant du monde souterrain qui est similaire au concept chrétien de l'enfer. La plupart des Égyptiens aimeraient éviter cet endroit avec ses lacs et ses rivières enflammés habités par des démons du feu.

Cônes funéraires
Cônes d'argile insérés au-dessus d'une entrée de tombes avec le nom et le titre du défunt.

Offrandes funéraires
Pain, bière, vin et autres aliments fournis par les personnes en deuil ou par magie, à travers des inscriptions et des images dans la tombe.

Geb
Un dieu qui est parfois représenté avec une tête d'oie. Geb était surnommé « le grand caquet » et, en tant que tel, était représenté comme une oie. C'est sous cette forme qu'il aurait pondu l'œuf d'où le soleil est né. On croyait qu'il était le troisième roi divin de la terre. Le trône royal d'Égypte était connu sous le nom de « trône de Geb » en l'honneur de son grand règne.

Hapi
Le dieu du Nil, en particulier l'inondation. Il est représenté comme un homme barbu de couleur bleu ou vert, avec des seins féminins, indiquant ses pouvoirs de nourriture. En tant que dieu du Nil septentrional, il porte des plantes de papyrus sur la tête, et en tant que dieu du Nil méridional, il porte des plantes de lotus.

Hathor
Hathor était la déesse de la joie, de la maternité et de l'amour. Hathor était à l'origine vénérée sous la forme d'une vache, parfois comme une vache avec des étoiles sur elle. Plus tard, elle est représentée comme une femme avec une tête de vache, et enfin avec une tête humaine, le visage large et placide, parfois elle est représentée avec des oreilles ou des cornes de vache.

Hedjet
Une couronne blanche. C'était la couronne de la Haute Egypte (sud).

Hiéracosphinx
L'une des trois variétés de sphinx égyptien, ayant la tête d'un faucon.

Hiératique
Du mot grec signifiant "sacré", bien que cette forme de langue écrite ait été utilisée tout au long de l'histoire égyptienne, son nom vient des périodes ultérieures où il n'était utilisé que dans les textes religieux.

Hiéroglyphe
Le langage des images égyptien. Du mot grec signifiant "sculpture sacrée". Les symboles sont des images individuelles qui ne se rejoignent pas.

Grand prêtre
Le chef du sacerdoce local.

Horus
Un dieu à tête de faucon. Horus était si important pour la religion d'État que les pharaons étaient considérés comme sa manifestation humaine et ont même pris le nom d'Horus.

Nom d'Horus
Un nom de roi. Il identifie le roi avec une forme du dieu Horus.

Salle hypostyle
Du mot grec signifiant « piliers porteurs ». C'est un terme utilisé pour décrire les grandes salles les plus à l'extérieur. On pense qu'ils représentent un bosquet d'arbres.

Ibu
La tente de purification. C'est l'endroit où la momification a été préformée.

Ieb
C'est le coeur. Les Égyptiens croyaient que le cœur était le centre de toute conscience, même le centre de la vie elle-même. Quand quelqu'un mourait, on disait que son « cœur était parti ». C'était le seul organe qui n'a pas été retiré du corps lors de la momification. Dans le Livre des morts, c'était le cœur qui était pesé contre la plume de Maât pour voir si un individu était digne de rejoindre Osiris dans l'au-delà.

Isis
Isis était une grande enchanteresse, la déesse de la magie. Elle est souvent représentée comme une femme portant sur sa tête le symbole hiéroglyphique de son nom, qui représente un trône ou un siège.

ithyphallique
Du mot grec signifiant « avec pénis en érection ». Divers dieux sont représentés sous cette forme. Plus particulièrement Min et Amun.

Ka
Le ka est généralement traduit par 'double', il représente le double d'une personne. C'est ce que nous appellerions un esprit ou une âme. Le ka a été créé en même temps que le corps physique. On croyait que le dieu à tête de bélier Khnoum fabriquait le ka sur son tour de potier au moment de la naissance d'une personne. Une personne ka survivrait après la mort de son corps. On pensait que lorsque quelqu'un mourait, il « rencontrait son ka ». Le ka existait dans le monde physique et résidait dans la tombe (Maison du Ka). Il avait les mêmes besoins que la personne avait dans la vie, c'est-à-dire manger, boire, etc. Les Égyptiens laissaient des offrandes de nourriture, de boisson et de biens matériels dans les tombes pour que le ka puisse les utiliser.

Khepresh
La couronne bleue était une couronne de cérémonie.

Khépri
Un dieu à tête de scarabée. Les Égyptiens croyaient que Khépri poussait le soleil dans le ciel à peu près de la même manière qu'un bousier (scarabée) poussait une boule de fumier sur le sol.

Khet
C'est une flamme ou un feu. Le feu était incarné dans le soleil et dans son symbole l'uraeus qui crachait du feu. Le feu joue également un rôle dans le concept égyptien du monde souterrain. Il y a un aspect terrifiant du monde souterrain qui est similaire au concept chrétien de l'enfer. La plupart des Égyptiens aimeraient éviter cet endroit avec ses lacs et ses rivières enflammés habités par des démons du feu.

Khnoum
Un dieu à tête de bélier. Son nom signifie créer. Il était le créateur de tout ce qui est et de tout ce qui sera. Il a créé les dieux et il a façonné l'humanité sur un tour de potier.

Khu
Une entité spirituelle souvent mentionnée en association avec le ba. Il était considéré comme un être entièrement spirituel et absolument immortel.

Prêtre lecteur
Traduit comme « Celui qui porte le livre rituel ». Cette fonction des prêtres était de réciter des textes rituels.

Lotus
Symbole de la naissance et de l'aube, on pensait qu'il était le berceau du soleil le premier matin de la création, s'élevant des eaux primitives. Le lotus était un motif architectural commun, particulièrement utilisé sur les chapiteaux

Maât
Le concept d'ordre, de vérité, de régularité et de justice qui était très important pour les anciens Égyptiens. C'était le devoir des pharaons de faire respecter la maât.

Mammisi
Voir MAISON DE NAISSANCE

Manu
La montagne mythique sur laquelle le soleil se couche. La région de l'horizon occidental. L'une des deux montagnes qui soutenaient le ciel, l'autre étant BAKHU. Ces sommets étaient gardés par le double dieu lion, AKER.

Mastaba
Le mot arabe signifiant « banc ». Utilisé pour décrire les tombes du début de la période dynastique et de l'Ancien Empire. La forme de base ressemblait à un banc.

Ménat
Une amulette protectrice invoquant la faveur divine. Il était généralement porté sur un collier de perles à l'arrière du cou, probablement en guise de contrepoids aux bijoux portés devant. Beaucoup de ces amulettes ont été trouvées dans des tombes. Ils étaient censés apporter la fertilité aux femmes et la virilité aux hommes.

Menhed
Une palette de scribes. L'écriture était une compétence très importante pour les anciens Égyptiens. Il était pratiqué par un groupe appelé scribes. Le matériel d'écriture utilisé par les scribes consistait en une palette contenant des pigments noirs et rouges, une jarre d'eau et un stylo. Être scribe était une position favorable, même certains rois et nobles se montrent arborant fièrement des palettes de scribe.

Min
Dans les premiers temps, Min était un dieu du ciel dont le symbole était un coup de foudre. Son titre était Chef du Ciel. Il était également considéré comme un dieu de la pluie qui favorisait la fertilité de la nature, en particulier dans la culture des céréales.

maîtresse de maison
Ménagère, titre donné aux femmes mariées à partir de l'Empire du Milieu.

Mortuaire
concernant l'enterrement des morts.

Culte mortuaire
Les personnes qui ont fourni des offrandes funéraires pour la nourriture du défunt.

Prêtre mortuaire
Appelé le 'serviteur du ka'. C'était une personne qui avait été désignée pour apporter des offrandes quotidiennes à un tombeau.

Momie
Du mot persan 'moumiya'. Un cadavre préservé par des moyens naturels ou artificiels. La momification impliquait un séchage complet du corps pour éliminer la source de pourriture.

Mut
Mut était la déesse mère divine, la reine de tous les dieux. She is portraied as a woman wearing a vulture headdress, with the double crown(Pshent) of upper and lower Egypt.

Naos
Shrine in which divine statues were kept, especially in temple sanctuaries. A small wooden naos was normally placed inside a monolithic one in hard stone the latter are typical of the Late Period, and sometimes elaborately decorated. Also used as a term for temple sanctuary.

Natron
A naturally occurring salt used as a preservative and drying agent during mummification. It is a mixture of four salts that occur in varying proportions: sodium carbonate, sodium bicarbonate, sodium chloride and sodium sulfate.

Nebu
This is the Egyptian word for gold, which was considered a divine metal, it was thought to be the flesh of the gods. Its polished surface was related to the brilliance of the sun. Gold was important to the afterlife as it represents aspects of immortality. By the New Kingdom, the royal burial chamber was called the 'House of Gold.'

Necropolis
The Greek word meaning 'city of the dead' normally describes large and important burial areas that were in use for long periods.

Neith
A goddess of the hunt. She may have also been a war goddess. Neith was pictured as a woman wearing the red crown of Lower Egypt, holding a bow and crossed arrows. Her cult sign was a shield and crossed arrows.

Nekhbet
A goddess portrayed as a vulture. Protectress of Upper Egypt.

Nemes
A striped headcloth worn by Pharaohs.

Nephthys
A goddess, the twin sister of Osiris, Isis and Seth. She plays an important role in the Osiris legend. Her name means 'Lady of the House' it's thought to be referring to Osiris' Palace.

Neter
This seems to be the egyptian word for the forces that are god or a group of gods, although the exact meaning is unknown.

Neter-Khertet
This translates as 'divine subterranean place'. A name for the land of the dead.

Nilometer
Staircase descending into the Nile and marked with levels above low water used for measuring, and in some cases recording, inundation levels. The most famous are on Elephantine island and on Roda island in Cairo.

Nomarch
The chief official of a nome. In the late Old Kingdom, and early Middle Kingdom nomarchs gained their office as hereditary rulers. They governed their nomes more or less independently of any central authority. During periods of highly centralized government, nomes ceased to have much political importance.

Nome
From the Greek, nomos this is an administrative province of Egypt. The nome system started in the Early Dynastic Period. During some periods, when there was a highly centralized government the nomes had little political importance.

Nu
A swirling watery chaos from which the cosmic order was produced. In the begining there was only Nu. See also the creation myths

Noix
Nut was originally a mother-goddess who had many children. The hieroglyph for her name, which she is often seen wearing on her head is a water pot, but it is also thought to represent a womb. As the sky goddess, she is shown stretching from horizon to horizon, touching only her fingertips and toes to the ground.

Obelisk
From the Greek word meaning 'a spit'. It is a monumental tapering shaft usually made of pink granite. Capped with a pyramidion at the top. Obelisks are solar symbols similar in meaning to pyramids, they are associated with an ancient stone called BENBEN in Heliopolis. They were set in pairs, at the entrances of temples, and to some Old Kingdom tombs.


The Khufu Ship, One of the Oldest, Largest & Best Preserved Vessels from Antiquity

Model of Khufu's solar barque, from the boat museum at the base of the Great Pyramid.

Measuring 43.67 m (143 ft.) long and 5.9 m (19.5 ft) wide, the funerary boat of King Cheops (Khufu, Khêops), the second pharaoh of the Fourth Dynasty of the Old Kingdom of Egypt, is one of the oldest, largest, and best-reserved vessels from antiquity. Around 2500 BCE the boat was sealed into a pit in the Giza Necropolis at the foot of the Great Pyramid of Giza.

"The ship was one of two rediscovered in 1954 by Kamal el-Mallakh &ndash undisturbed since it was sealed into a pit carved out of the Giza bedrock. It was built largely of Lebanon cedar planking in the 'shell-first' construction technique, using unpegged tenons of Christ's thorn. The ship was built with a flat bottom composed of several planks, but no actual keel, with the planks and frames lashed together with Halfah grass, and has been reconstructed from 1,224 pieces which had been laid in a logical, disassembled order in the pit beside the pyramid" (Wikipedia article on Khufu ship, accessed 01-18-2013)

Though the Khufu ship is categorized as a solar barge or sun boat, intended for use in the afterlife, perhaps to allow the king to cross the sky every day with Re (Ra), the sun-god, it seems to have been used at least once&mdashperhaps to carry the funeral cortêge of the king by river or canal to the pyramid complex for burial.

Having been restored over many years, the Khufu ship is preserved in the Giza Solar Boat Museum.


Alien Explorations

Exploring the "Alien" Movies and HR Giger.
All entries are continuously edited and altered.
Articles are published not by actual date.

Alien : Evolution of Space Jockey via the Egyptian Book of the Dead: The Henu Barque (AKA The Sokar Funerary Barque)


a.ii) If there was a mysterious sculpture or design to know about from the Ancient Egyptian traditions I didn't know about it.

Perhaps Giger's painting Necronom IV featuring the creature that inspired the main structure of the final alien life form design in the movie was also loosely inspired by the same images of the funerary barque.

On January 14th 2011 , I went to see "The Egyptian Book of the Dead" exhibition at the British Museum

When I looked at the section displaying the the Papyrus of Ani, a very curious detail jumped out at me as it if were a strange creature with a rib cage extending behind it and a long legless trunk like body and an animal head at the top of the body supported by a cradle with three pillars.

I immediately thought that this could easily be the inspiration for a Giger biomechanoid.

This small image was in fact a depiction of a Henu Barque that was a sacred bark/ barge dedicated to the funerary god Sokar.


Welsh History Month: Why I'm in ore of the copper barque

There was nothing showy about this object. The copper barque – the sailing vessel that linked Swansea to the wider world in the 19th century – was a workaday affair. It lacked the sleek lines of the tea clipper and therefore the speed that gave clippers their blue-riband glamour. The copper barque was more lumbering it was sturdily built to carry Welsh coal on its outward passage and copper ore on the homeward leg. Elegant it was not, but the three-masted barque was an object that embodied Wales’ articulation with the world economy in the early Victorian Age.

Copper barques were once a very familiar sight in Swansea Bay. They stood off the mouth of the Tawe, waiting for a tide that would carry them over the bar and float them upstream towards the copper works. Yet most barques spent relatively little time in Welsh waters. Indeed, most of them were built elsewhere, very often in boatyards on the opposite side of the Bristol Channel, in Bideford and Barnstaple, where shipbuilders were used to making tough little ships of shallow draught, capable of being beached in the small harbours and coves of the West Country. Vessels of this sort, made of local oak, had long been employed in the coasting trade that linked together the ports of south-west England and South Wales. In the 18th century they were incorporated into the trade that was carrying larger and larger volumes of Cornish copper ore to the smelters of the Swansea district. By the 1820s there were more than 100 such vessels sailing out of Swansea, mostly running to places like Portreath and Hayle on Cornwall’s north coast or Devoran and Fowey on the south.

Moment copper went global

The 1830s saw a major expansion in the number of copper barques serving Swansea. This was a moment when Swansea’s copper industry went global, drawing on ores from all around the world, from Cuba, Australia and Chile. In 1827 ore imports to Britain scarcely registered by 1847 more than 51,000 tons of high-grade foreign ores were landed at British ports (80% of it at Swansea). There were new challenges here. Home waters could be treacherous, especially around the Cornish coast, but seafarers from South Wales now had to cover greater distances – immense distances, in fact – and venture into enormously threatening environments. Copper barques had to clear the Caribbean before the hurricane season began. They had to negotiate the howling southern oceans. Worst of all, they had to fight their way around Cape Horn if they were to load with Chilean ore.

Copper barques grew bigger and became more elaborate to cope with these strains. They were “Swansea-fitted”. Copper ore was dense it was also a loose material that could shift about in transit. These factors made ore-carriers potentially unstable. If the ore was packed down in the depths of the hold it would lower the vessel’s centre of gravity. In heavy weather the ship could become unmanageable. The hull would sit too low in the water with the masts and rigging yawing about wildly. A Swansea-fitted barque was equipped with trunks to counteract this. These were silos within the hold into which the mineral would be packed. The trunks would raise the centre of gravity, keep the ore in its proper place and head off the danger of capsizing.

Seabed littered with wreckage

Barques were made for steadiness rather than speed. Even so, crews had to contend with terrifying conditions. A Cape-Horner had to dip below 56° south if it was to pass into the Pacific. Rounding the Cape could sometimes take weeks as the ship beat into towering seas and westerly gales. It was a gruelling ordeal for professional seafarers for passengers – smelters and miners on their way out to Chile – it was worse. The diary account of John Chellew, a furnace man who sailed from Swansea on the Florence Nightingale in 1857, tells of days spent battling against wind and currents. Making headway past the Cape, which appeared through the snow flurries as “a huge chain of dark mountains”, seemed impossible.

Of course, it was possible to founder in far calmer waters than those of Cape Horn. Indeed, the seabed around Swansea is still littered with the wreckage of copper barques. The Brechin Castle went down off the Gower Peninsula in February 1847. She was carrying 520 tons of copper ore from the newly opened Burra Burra mine in South Australia and 120 bales of wool. The 15 crew members and the passengers were all lost. The crew of the Arrieta was more fortunate. The ship ran aground in rough seas off the Mumbles in December 1848 the crewmen, with the exception of the second mate, were all rescued. Her cargo of Cuban ore went to the bottom, however.

The run to Cuba was a busy one at this time. The mines at El Cobre, high in the sierra behind Santiago de Cuba, were refurbished with British capital in the 1830s and became the most important source of overseas ore for Welsh smelters. Indeed, the main companies at El Cobre were closely connected with Swansea smelting companies. The Cobre Mining Association, the largest of the mining operations, was associated with the Grenfell family which owned works at Middle Bank and Upper Bank in the lower Swansea valley. The association was reflected in the barques that left for the Caribbean. The Pascoe Grenfell, named for the family patriarch, was a regular visitor to Santiago.

Yellow fever a deadly scourge

Shipwreck was not the only threat facing Cuba-bound Swansea mariners. Santiago was a notoriously unhealthy city where yellow fever was a deadly scourge: “Scarcely a vessel arrives in our port from Cuba but has one, two, three or even four hands dead on board”, Swansea’s Cambrian newspaper noted. Ship owners had to offer a special premium to get mariners to undertake the high-risk voyage. When owners tried to introduce a standard wage rate for all routes in 1856 they met with determined resistance on the part of the sailors: “This has been most resolutely opposed by a large number of the seamen of our port, who on Tuesday last paraded the principal streets of the town, accompanied by three or four flags and headed by a Scotchman playing the bagpipes”.

By the 1850s the Cuban mines had gone into decline. Chilean ore remained prominent, however. Copper barques continued to anchor in the bay at Valparaíso others headed north to Coquimbo, the main port of Chile’s fast-growing Norte Chico mining district. Other barques were dispatched to completely new areas of mineral exploitation. Port Nolloth in Namaqualand, on South Africa’s arid Atlantic coast, became familiar to Swansea seamen, so too Tilt Cove in Newfoundland.

Life became cosmopolitan

The copper trade introduced a cosmopolitan note to Welsh life. Swansea barques were carrying coal around the world well before Cardiff began its ascent as the world’s busiest coal exporter. The places to which coal was carried and from where ore was fetched have left their imprint on Swansea’s landscape. Cuban ore was landed at the Cobre wharf and sailors home from Santiago no doubt drank in the Cuba Inn on the town’s North Dock. The world came to Swansea and the copper trade turned Wales outwards. Seafarers from small maritime centres in West Wales like Aberaeron were recruited to serve on the barques despatched to the remotest locations.

Work for a staunch ship

Coal out and ore in: that was how Joseph Conrad described the Swansea trade, “deep-loaded both ways, as if in defiance of the great Cape Horn Seas – a work, this, for staunch ships”. But copper barques were not restricted to this. They carried a variety of materials on their outward leg: fire bricks, steam engine parts (entire steam engines, in fact, manufactured at the Neath Abbey ironworks or Harvey & Co’s foundry in Hayle), winding gear and explosives. There were passengers too: hard-rock miners and other industrial specialists who could earn high wages in mining districts overseas. Cornish miners boarded barques that operated locally, shuttling between Portreath and Swansea Bay, and then transfer to vessels bound for further afield. This was the path followed by James Whitburn, a Cornish engine man, who sailed from Swansea in June 1836, accompanied by his uncle, another engine man, and his 15-year-old son. They boarded a barque belonging to the Cobre Mining Association and landed at Santiago six weeks later.

Welsh miners head abroad

Others migrants were Welsh, seeking opportunities elsewhere in the Hungry Forties: “30 miners and 2 blacksmiths left Merthyr on the 3rd instant”, a local paper reported in March 1842, “for the Island of Cuba, in the employ of Mr Alderman Thompson. With one or two exceptions they are single men, and their stipulation is for three years, or to be returned to Swansea should the climate not agree with them. They are to work in the Copper mines, the blacksmiths at £9 a month each, and the miners at £6”. (Alderman William Thompson, the Merthyr ironmaster, was also a leading shareholder in the Royal Santiago Mining Company at El Cobre).

Other Welsh migrants ventured even further. The barque Richardson departed Swansea in June 1848, bound for Port Adelaide.

She carried over 70 passengers, the Cambrian reported, “chiefly parties from this neighbourhood who are engaged to be employed in a smelting establishment in Australia”. Some were from Cwmavon, some from Llanelli, but a good many more were workers from the Patent Copper Company’s Spitty copper works at Loughor, for the company had entered into an arrangement with the proprietors of the Burra Burra mine to erect a Welsh-style smelter adjacent to the mine. The Richardson took out not only the personnel needed to run a smelting works but everything needed for its construction: 48,100 fire-bricks, 40 tons fire clay, 300 furnace slabs, 200 furnace doors, 120 furnace bearers, 10 tons sand, 45 tons castings’ (and so on and so forth). The works was quickly into production, a kind of Swansea down under.

To add to the Welsh flavour, the workers were accommodated in a dormitory settlement alongside named Llwchwr.

Golden age of copper barque

The golden age of the Swansea copper barque began in the 1830s when the long-distance routes to Cuba, Chile and Australia were opened up. By 1870 that golden age was coming to a close. Swansea was no longer the dominant force in the international copper industry. New fuel-efficient technologies made it less and less necessary to carry ores across huge stretches of ocean to coal-rich Wales it made more sense to move fuel by rail to ore deposits.
Rich ores continued to make their way to Swansea Bay in the last decades of the 19th century, but the local copper industry was increasingly focused on high-end refining operations, not high-volume smelting.
The oceanic model of copper production that had been introduced at Swansea was now obsolete.
The new frontier of the international copper industry was to be found in the Rocky Mountain West: Montana, Utah and Colorado.
This was a continental model: the copper barque no longer had a role to play.

Today, it is hard to believe that such a vessel could have had much importance in 19th century Wales. Compared to the container ships of the present day, the barque seems laughably puny.

It is tempting, therefore, to romanticise the barque fleet and those who manned it.

Sure enough, copper barques and their sailors are memorialised in shanties and a rich anecdotal literature.

Yet the copper barque made possible a globally integrated industry, arguably the first of its kind. It is therefore worth commemorating as a key element in 19th century globalisation, a process in which industrial Wales played a key part.

WHAT EXACTLY WAS A BARQUE?

Loosely defined, a barque (the word is borrowed from the French) was simply a modestly sized ship, usually three-masted (although barques with more sail were known). They were bulk carriers of robust construction. Most were made in British yards although some were made in maritime Canada, on Prince Edward Isle. Local softwoods lacked the durability of English oak but their superior buoyancy had countervailing advantages in a ship intended for so dense a cargo.

The shallow keel that characterised the barque was well-suited to the port of Swansea. Before the 1850s there were no docks at the mouth of the Tawe that were permanently in water, so when the tide ebbed barques were left sitting on the mud. A flat bottom was essential.

The classic copper barque of the mid 19 century was of between 400 and 500 tons – witness the 430-ton Copiapo or the 460-ton Guayacan, both laid down at Bideford in the 1860s and clearly intended for the Chilean run. A wooden hull was almost always preferred. Iron-hulled vessels could be bigger but that was not necessarily an advantage in smaller ports with limited dock facilities on the Pacific coast. Besides, copper ore could have a corrosive effect on iron hulls. Likewise, steamers seldom featured in the copper trade. In fact, they rarely featured in trades where speed was not essential. The earliest steamers were too inefficient and therefore too expensive for bulk carrying. It was not until the 1870s that steam navigation gained a decisive edge over sail. Before then the reliable and relatively lightly-manned barque held its own.

We have a good idea of what the classic copper barque looked like in its heyday, not least because the barque was one of the earliest objects in Wales to be photographed. Swansea was a home to many of photography’s early pioneers, among them the Reverend Calvert Richard Jones. Jones took a number of riverside scenes in the 1840s, many of them showing barques lying on the mud, waiting for the tidal flow that would refloat them.


The Old Cape Horners of Mumbles

In the nineteenth century, many Mumbles men worked in the main local industries of oysterdredging, quarrying and farming. However, not all the seafarers were employed locally, indeed Mumbles was known for its contribution to the Swansea copper-ore trade with Chile and for voyages to other distant parts of the world.

With industrialization in the 1800s, Swansea had become a thriving centre both for coal and shipping, but it was in copper smelting that it excelled. Un de Cambrien Newspaper's reporters, John Lewis in his The Swansea Guide, 1851 revealed that out of the 200,000 tons of copper smelted annually in the UK, 90% was manufactured in Swansea. The works themselves were employing some 10,000 men out of a rapidly expanding population of 15,000 early in the nineteenth century and by the 1880s, the Vivians had 3,000 in their works. Logically, as it took four tons of coal to smelt one ton of copper, it was cheaper to bring the copper to the coal of which Swansea had plenty, rather than the reverse.

To supply the works, sailing ships known as Barques (pictured) embarked from Swansea's new North and South Docks on long arduous voyages round South America via Cape Horn (before the Panama Canal was made) to Chile and south to South Africa, bringing back the copper ore, for processing in the twenty or so works in the lower Swansea Valley, a journey often taking more than a year. There were several main copper-barque-owning families involved in the area, the RICHARDSONS originally from the South Shields area and the BATHS, Quakers from Falmouth in Cornwall, who settled in 'Rosehill' in Mumbles.

The barques were three-masted ships, square rigged on the foremast and mainmast and fore and aft rigged on the mizzen while below decks ore was carried in trunks and not on the bottom of the ship. Barques such as the 'Cuba', the 'Elizabeth George' and the 'Jessie' made the long voyage and many such as the 'Fleetwood' and the 'Annie Baker' were lost due to the weather, while others such as the 'Golondrina' carrying coal, foundered off Cape Horn due to fire on board.

Many men did not survive and were buried at sea or in Santiago, which became known by the dubious name of the 'Swansea Graveyard' In 1869, Mumbles man, JOHN DAVIES fell overboard from the barque, the 'Bertha' and drowned, the location of his death being recorded as ཭º.52 South and 81º.51 West'. (i.e. off the coast of Chile)

Those of the crews who did survive the tempestuous seas, cramped conditions, disease and poor food, which might consist of a daily ration of ' a pound (of meat) and a pint (of water)' plus some bread if the weather was good enough for baking, gained the accolade of 'Swansea Cape Horners.' Swansea boasted more 'Horners' than any other British port and counted amongst its crews, a generous sprinkling of Mumbles names.

George Tucker lived in the cottage next door to Mumbles Methodist Church, pictured around1880, when the sea came up the road.

It was said in the Mumbles Methodist Church, that if the Preacher were to close his eyes and throw his bible into the congregation, it would be bound to hit a ship's captain, as so many of them attended his church'. Among these was Cape Horner, GEORGE TUCKER, holder of master certificate number 11167, the grandson of its founder, 'a large man with a stately presence but a curious modesty of carriage and a shrinking and nervous speech.' Among his many voyages, he captained the barque, the 'Vigil' on two occasions, one from Iquique to Plymouth in 1876.and the other from Pisagua back to Glasgow in 1877. A deeply religious man, he often told his fellow members of how throughout all the perils on the sea, he was conscious of Divine protection. He eventually settled down in the cottage next door to the Church.

The Methodist Church, is pictured on the seashore, c1880.

Another was CAPTAIN DAVID MORGAN, 'a man of medium height and compact build', who first sailed the Cape Horn in 1861 and made thirty-three voyages, crossing 'that stormy headland sixty-six times' and ten times around the Cape of Good Hope. During his career, he became captain and commanded the copper barques, the 'Huasco' (named after the port and mine in Chile of that name) the 'Serena', the 'Langland' and the 'Gamma', where among his crew on a voyage in 1878 from Iquique, Chile to Liverpool, were two Mumbles men, THOMAS LEWIS, aged 28 and SOLOMON HIXSON, 23. He retired from the sea in 1892 and in February 1930, the 'Mumbles Press' reported that 'he was still alive, aged ninety-four.' He passed away later that year on 4 September.

Other Mumbles 'Cape Horners' included ABRAHAM ACE, born 1841 at Mumbles Lighthouse, who was a crew member on board the barque, the 'Pathfinder' on her voyage back home from Caldera in Chile to Swansea in 1864. The barque, the 'Emily Waters', sailed from Swansea to Valparaiso in 1876 with JOHN PERRY, 23, RICHARD HULLIN, 22 and WILLIAM MICHAEL, 27 as part of her crew. WILLIAM LLEWELLYN, 20 went on the 'Glynwood', from Swansea to Santa Vincento and to the West Indies, North and South America in 1880. BENJAMIN BEVAN, 21 went to Antofagasta in northern Chile on board the 'Zeta,' finishing back at Swansea in 1880.

Valparaiso was the destination for brothers, THOMAS 46 and JOHN MICHAEL, 37 (sons of Thomas and Eleanor) and JAMES GAMMON, 21 (son of William and Margaret) on board the barque, the 'Vigil' in 1875. WILLIAM GAMMON, his brother, a ship's carpenter voyaged from Lota, Chile to Swansea on the same ship in 1880. JOHN KNIGHT CLEMENT was an apprentice on the 'Serena' on her voyage back from Carrizal Bajo to Swansea in 1877. DAVID JONES, who lived at Forgefield Terrace, Norton and was eventually father to five children, made at least six voyages around the Horn on the 'Hinda', the 'Ocean King' and the 'Tacna'. He died in his eighty-second year at home in July 1928.


Model Funerary Barque of Mersou - History

Large-scale farming along the river banks coupled with the routine use of boats created the world's oldest known maritime trade routes along the Nile, the Red Sea and the Mediterranean. At the center of this vast trading network, Kush (also known as Ethiopia or Nubia) and Kemet (Egypt) became extremely wealthy and powerful empires--and the world's oldest documented maritime civilizations. Although it is uncertain precisely when Nilotic Africans began using ships for trade or in everyday life, preliminary evidence suggests they were boating at least 10,000 years ago.

Archaeozoological work at sites along the Atbara River (a Nile River tributary in Central Sudan) revealed evidence that suggests the early use of boats for fishing. At the El Damer (8050-7800 BC) and Aneibis (7900-7600 BC) sites, evidence of the large-scale consumption of fish that do not typically come ashore suggests the use of fishing boats. Combined with the development of large-scale agriculture on the banks of the Nile, ships became the primary mode of trade and transportation.

Early Representations of Ships

Evidence of the use of large ships can be found at the El Salha Archaeological Project, located to the west of Khartoum in Central Sudan (at the confluence of the Blue and White Niles), where the image of a typical "Dynastic Egypt" style vessel is etched on a granite pebble dating between 7050 and 6820 BC (Khartoum Mesolithic Group).

Dozens of petroglyphs that depict more elaborate large ships with tall sailing masts, large oars, covered superstructures and chairs have been found in central Sudan at Sabu Jaddi (4500 BC) and Egypt's Central Eastern Desert at Wadis Abu Subeira, Abu Wasil, Baramiya, Gharb Aswan, Hajalij, Hammamat, Kanais, Mineh, Nag el-Hamdulab, Qash, and Salam (early Naqada I period, 4400-3500 BC). Pottery and linen with representations of ships bearing large sails and multiple oars also appeared during the so-called "Naqada II Period" (3600 - 3250 BC).


A large ship with oars depicted on pottery (3600-3250 BC), at the British Museum
Petroglyphs of early large ships at Sabu Jaddi, Sudan (4500 BC) (credit: Clemens Schmillen)

A large ship with multiple rowers and oars on linen, from a tomb in Gebelein near Waset (3600 BC), at the Torino Museum
A sailboat on pottery found in Hu near Waset (3600 BC), at the British Museum

Ships as Early Cultural Symbols

In the same period, models of boats were buried in predynastic tombs at Hu and Gebelein near Waset, a cultural practice that would continue for thousands of years--and a testament to the importance of the boat in everyday life. While some models and paintings of boats clearly represented actual ones used for fishing, sporting or for ceremonial purposes, others were apparently symbolic representations of the solar barque called "Atet", which ferried the Nilotic solar deity Ra through the sky over the 12 hours of the day. Ra also took the form of the rising sun deity Khepri and was often depicted as a scarab accompanied by two people on a boat. This depiction closely resembles older representations on predynastic pottery, such as the one shown below from the Naqada II Period, featuring a human figure with arms raised next to two others on a ship.

A model boat (4400-4000 BC) that may have represented Atet from a tomb at Abadiyeh near Hu (credit: Petrie Museum)
A model boat (3600-3250 BC) that likely represents an actual hunting or sporting boat from a tomb at Gebelein near Waset (credit: Sandstein)

Khepri on Atet at the tomb of Ay near Waset (1327-1323 BC) (credit: kairoinfo4u)
Likely an early representation of Atet and Khepri on pottery (3600-3250 BC) (credit: Brooklyn Museum) compare to the image on the right

Khufu's ship at Giza (2580 BC) (credit: Bradipus)
Early Large Ships & Shipbuilding

Actual large ships dating back 5,000 years have been found buried along the Lower Nile as well. Archaeologists uncovered 14 wooden vessels that measure as much as 75 feet long and 10 feet wide and were buried in long brick enclosures near Abydos. While the ships are located at the tomb of Khasekhemwy (2nd Dynasty, 2675 BC), they were likely buried many years earlier during the reign of Aha (1st Dynasty, 2920-2770), making them the world's oldest wooden boats that are not dugout canoes (such as the 8,500-year-old Dufuna canoe found in Nigeria). Other wooden ships of the same era were found buried at tombs near Saqqara and Menefer. But the remains of the largest ancient seafaring vessel ever discovered was buried next to Khufu's (4th Dynasty, 2586-2566 BC) "Great Pyramid" at Giza.

A depiction of shipbuilding from the Tomb of Ti at Saqqara (2492-2345 BC) (credit: Berthold Werner)
Generally believed to be mere funerary symbols like some model boats, as mentioned above, some scholars agree that such ships were used for various practical purposes, including making actual pilgrimages and for holding ceremonies, as further explained below. Indeed, archaeologists successfully reassembled the 1,224 timber pieces of Khufu's ship (shown at right), which measures 143 ft (44 m) by 19.5 ft (6 m), or more than twice as long as Christopher Columbus' longest vessel. The ship's cedar timbers were likely imported from the Levant, attesting to Khufu's trading ties overseas and further corroborated by the fact that Khufu's name is reportedly etched on ancient alabaster vases found at the Temple of Balaat at the ancient port city of Byblos, Lebanon. To no surprise, the building of such wooden ships was thoroughly documented. For example, on the mastaba of Ti at Saqqara (2494-2345 BC), there are numerous depictions of ship building, with multiple workers using the hand axe and other tools in the construction and/or repair and maintenance of ships.

Not far from Khufu's ship, archaeologists uncovered the ruins of an extensive port dating to at least 2500 BC. Moreover, the evidence of juniper, pine and oak trees, which are not native to Egypt, confirms trade with regions of the Levant and Western Asia. At Wadi al-Jarf on the Red Sea, archaeologists also discovered evidence of a port that dates to the same era. There are numerous ancient docks, or galleries carved into stone, that contain ropes, anchors covered with writing, pieces of ship sails and oars, food storage jars, and the world's oldest known papyrus documents. And farther south at Wadi Gawasis, archaeologists discovered an ancient port with Dynastic stelae dating as far back as the Twelfth Dynasty (1991-1802 BC), docks, ship timbers, ropes, anchors and in-tact oars, and pottery (1400-1500 BC). It is worth noting that this port is near the closest point on the Red Sea to the ancient capital city of Waset (Thebes).

Oldest Documented Trading Expeditions by Sea

Historical documents from the same era attest to overseas trade voyages made by Old Dynasty leaders. The so-called "Palermo Stone" (2500 BC) describes such an expedition by Sneferu (4th Dynasty, 2613-2589 BC) that brought back 40 ships from the Levant full of cedar logs, which were nonexistent in the arrid Lower Nile but heavily used for shipbuilding.

King Sahure, who made the first documented voyage to Punt (2580 BC)
Sahure (5th Dynasty, 2487-2475 BC) also documented his trade missions with the Levant. Inscriptions in his pyramid at Abusir show sailors raising a tall mast on a large sailing ship, as well as large shipments of timber, jugs and even brown bears, which are not native to Africa. Archaeologists even found an ancient axe head attributed to Sahure's sailing crew that docked at the coastal Lebanese city of Nahr Ibrahim.

Historical documents also suggest trade with the southern Land of Punt was just as strong. The Palermo Stone describes Sahure's trade missions that returned large quantities of myhrr, timber and precious metals from Punt.

Sailors raising the ship's mast, Sahure's pyramid (2475 BC) (credit: Miguel Hermoso Cuesta)
Bears and jugs imported from the North, Sahure's pyramid (2475 BC) (credit: Agyptisches Museum und Papyrussammlung)

Perhaps the largest and most famous trading voyage to Punt, however, was taken by Queen Hatshepsut (18th Dynasty, 1507-1458 BC), as well documented in her temple at Deir el-Bahri. Inscriptions detail Hatshepsut's crew carrying potted trees and what appear to be branches from the boswellia tree, which produces frankincense and is native to Somalia, Eritrea, Ethiopia, Oman and the Yemen--suggesting the Land of Punt was in this region. However, the depictions of Punt include animals native only to Africa, such as the giraffe, two-horned rhinoceros, baboon and hippopotamus, confirming Punt was in Africa. Furthermore, researchers from the University of California determined that a mummified baboon brought from Punt and found buried at Queen Hatshepsut's tomb was similar to species from Eritrea/Ethiopia, as opposed to Somalia. Punt is shown with palm trees and dome-roofed buildings on stilts, with apparently female and male leadership. It's also worth noting that scholars generally assume that Hatshepsut's voyage to Punt embarked from Wadi Gawasis, the southernmost ancient port discovered on the Red Sea.

Hatshepsut's crew carrying boswellia from Punt, temple at Deir el-Bahri (1450 BC) (credit: &Sigma&tau&alpha&upsilon&rho&omicron&zeta)
Hatshepsut's crew rowing oars of ship bound for Punt, temple at Deir el-Bahri (1450 BC) (credit: Agyptisches Museum und Papyrussammlung)

A depiction of Punt, temple at Deir el-Bahri (1450 BC) (credit: Hans Bernhard)
Hatshepsut's crew carrying a tree from Punt, temple at Deir el-Bahri (1450 BC)

At the same port, archaeologists located the stela of Khentkhetwer who served under Amenemhat III (12th Dynasty, 1860-1814 BC), which specifically mentions safely returning to this port (called "Saww") from the Land of Punt. Archaeologists also located dozens of ancient cargo boxes specifically labeled with Amenemhat IV's (12th Dynasty, 1990-1800 BC) name and as containing products from Punt.

The longest known voyage, and the world's first to circumnavigate Africa, was taken by Necho II (26th Dynasty, 610-595 BC). According to early Greek historian Herodotus (Histoires 4.42), Necho II sent a fleet of ships from a port on the Red Sea, south around the continent of Africa, to the Nile. Herodotus also reported that unlike in the northern hemisphere, the sun rose and set in a different part of the sky as the sailers sailed around southern Africa, lending credence to Herodotus' account.

Nile Commerce and Trade

As imports of foreign goods like timber expanded, the trade of Nile Valley staples such as wheat, papyrus, wine, cattle, textiles and precious metals flourished. Scenes on the walls of the tomb of Khaemwaset, west of Waset (1500 BC), show grape cultivation, winemaking, bottling and transporting via ships. At the nearby tomb of Unsu (1450 BC), there are detailed depictions of farmers seeding and tilling the soil, and harvesting and loading grain onto a boat. In the same region, at the tomb of Amenhotep Huy (1400 BC), large groups of people are seen shipping gold, furniture, shields made of animal skin, cattle, giraffes and what appear to be horses or donkeys on well decorated ships (contrary to popular misinformation, the people atop the ship are not "captives", as their hands clearly are not tied behind their backs).

Shipping horses and other products (1400 BC) (credit: kairoinfo4u)
Offloading wine shipments, from the tomb of Khaemwaset west of Waset (1500 BC)

Shippers pour grain into a container on a ship, from the tomb of Unsu at Waset (1450 BC) (credit: Nadine Guilhou)

Sporting, Fishing and Hunting

Boats were not only used for major commercial trading but for various practical uses in everyday life. Fifth Dynasty paintings from an unknown tomb at Saqqara, show men standing on small reed boats participating in a fighting sport involving small balls and spears. Nearby, at the mastaba of Nikauisesi near Saqqara (2500 BC) show organized trips on reed boats to hunt fowl and fish. Such elaborate hunting scenes became common in tombs in Saqqara and were portayed in a similar manner in tombs elsewhere, especially at the so-called Theban necropolis centuries later. Famous examples are seen on the walls of the tomb of Nebamun near Waset (1350 BC) and the tomb of Menna. Other high officials created model boats (in addition to models of other scenes) portraying fishing and hunting expeditions, such as the one found in Meketre's tomb near Waset (1981-1975 BC). This depiction better demonstrates how nobles lived, with Meketre, who served under Mentuhotep II (2010-1998 BC), and his son riding in a covered part of the ship while others row the oars and catch fish and fowl.

Hunting fowl and fishing, mastaba of Nikauisesi (2500 BC) (credit: Semhur)
Playing sports on reed boats, temple of an unknown at Saqqara (2500 BC) (credit: Agyptisches Museum und Papyrussammlung)

Model of a transit ferry from the 11th or 12th Kemetic Dynasty (2134-1784 BC), at the Art Institute of Chicago, c. Mary Harrsch (no changes)
A model nobleman's fishing and hunting boat from the tomb of Meketre (1981-1975 BC)

As aforementioned, ships were often used for ceremonial purposes. A model from Meketre's tomb shows a pilgrimmage to the predynastic capital of Abydos, the original mecca where the tomb of Asar (Osiris) is located. Noticeable differences in this ship versus those merely used for sporting or fishing/hunting are that the ship used for pilgrimmages is larger, decorated and features a tall sailing mast, obviously used for faster travel over longer distances and to travel south against the Nile's current. Such ships also served as ancient limousines and hearses for the oldest documented funeral processions. Particularly in the era of the so-called New Kingdom, elaborate scenes of riparian funeral processions became common in tombs of nobles througout the Theban necropolis. For example, the tombs of Nebamun (1350-1300 BC) and Kyky (1292-1189 BC) feature numerous, well appointed ships carrying people, including professional wailers, and one larger ship carrying the sarcophogus.

Professional wailers on a ship in Nebamun's riparian funeral procession (1350-1300 BC)
A model of Meketre's sailboat making a pilgrimmage to Abydos (1981-1975 BC)


Foreign soldiers and their ship of war, in the tomb of Ramesses III at Medinet Habu (1186-1155 BC)
Oldest Naval Warfare

Nilotic people also documented their use of ships in battle. In fact, the world's oldest known representation of what could be considered naval warfare was carved on a knife found at Gebel El-Arak near Abydos (3300-3200 BC). The object features hand-to-hand combat above several ships, suggesting a representation of a naval battle. However the style of the engravings and the inclusion of a bearded figure, with a hat on the reverse seem more similar to ancient artifacts found in Iraq, specifically from Ur. Perhaps this was an imported piece or simply styled after such artifacts from Ur. More detailed documentation of early naval warfare, however, can be found at the tomb of Ahmose, Son of Ebana at El Kab (17-18th Dynasty, 1560-1520 BC), who describes leading the navy on ships to defeat the foreign Hyksos at their capital of Avaris in the Nile Delta. And at the tomb of Ramesses III (20th Dynasty, 1186-1155 BC) at Medinet Habu near Waset, the written description of the Battle of Djahy is the longest Medu Neter (hieroglyphic) inscription ever found. It details Ramesses III defeating the so-called "Sea People" (a broad term used to refer to the 7 groups of people named in the inscription: Denyen, Peleset, Shekelesh, Sherden, Teresh, Tjekker, Weshesh) on ships.


Voir la vidéo: Sortir son bateau de la remorque et le poser sur support facilement