Portrait de Ptolémée I ou II d'Egypte

Portrait de Ptolémée I ou II d'Egypte


Ptolémée était le fils du noble Lagus, originaire du district macédonien d'Eordaea dont la famille était sans distinction jusqu'à l'époque de Ptolémée, et d'Arsinoé, qui était apparenté à la dynastie macédonienne d'Argead. Il a probablement été instruit comme page à la cour royale de Macédoine, où il est devenu étroitement associé à Alexandre. Il fut exilé en 337, avec d'autres compagnons du prince héritier. À son retour, après l'accession d'Alexandre au trône en 336, il rejoint la garde du corps du roi, participe aux campagnes européennes d'Alexandre de 336 à 335 et, à l'automne 330, est nommé garde du corps personnel (sōmatophylax) à Alexandre en cette qualité, il captura l'assassin de Darius III, l'empereur perse, en 329. Il était étroitement associé à Alexandre lors de l'avancée à travers les hautes terres perses. À la suite de la performance militaire réussie de Ptolémée sur le chemin de la Bactriane (dans le nord-est de l'Afghanistan) à la rivière Indus (327-325), il est devenu commandant (trirarchos) de la flotte macédonienne sur l'Hydaspes (aujourd'hui Jhelum en Inde). Alexandre l'a décoré plusieurs fois pour ses actes et l'a épousé au persan Artacama lors du mariage de masse à Suse, la capitale persane, qui fut le couronnement de la politique d'Alexandre de fusion des populations macédonienne et iranienne.

Ptolémée, qui s'est distingué comme un commandant de troupe prudent et digne de confiance sous Alexandre, s'est également avéré être un homme politique d'une capacité diplomatique et stratégique inhabituelle dans la longue série de luttes pour le trône qui ont éclaté après la mort d'Alexandre en 323. Convaincu dès le départ que les généraux ne pouvant maintenir l'unité de l'empire d'Alexandre, il proposa lors du concile de Babylone, qui suivit la mort d'Alexandre, que les satrapies (les provinces de l'immense empire) soient partagées entre les généraux. Il devient satrape de l'Egypte, avec les régions libyenne et arabe adjacentes, et profite méthodiquement de l'isolement géographique du territoire du Nil pour en faire une grande puissance hellénistique. Il prit des mesures pour améliorer l'administration intérieure et acquérir plusieurs possessions extérieures en Cyrénaïque (la partie la plus orientale de la Libye), à ​​Chypre et en Syrie et sur la côte de l'Asie Mineure, celles-ci, espérait-il, lui garantiraient la sécurité militaire. Bien qu'il ait poursuivi une politique amicale envers la Grèce qui a assuré son influence politique là-bas, il a également réussi à gagner la population égyptienne indigène.

En 322, Ptolémée, profitant des troubles intérieurs, acquiert les villes helléniques africaines de Cyrénaïque. En 322-321, en tant que membre d'une coalition de « successeurs » ( diadochoi) d'Alexandre, il combattit Perdiccas, le souverain (chiliarchos) de la région asiatique de l'empire. La coalition a été victorieuse et Perdiccas est mort pendant les combats. Le talent diplomatique de Ptolémée a été mis à l'épreuve pendant cette guerre. Lorsque les satrapies furent redistribuées à Triparadisus dans le nord de la Syrie, Antipater, le général de la région européenne, devint régent de l'empire macédonien et Ptolémée fut confirmé en possession de l'Égypte et de Cyrène. Il a encore renforcé sa position en épousant Eurydice, la troisième fille d'Antipater.

Vers 317, il épousa Bérénice I, petite-fille de Cassandre, fils d'Antipater. Cassandre, à la mort de son père en 319, refusa d'accepter le successeur de son père, lui fit la guerre, s'empara d'une partie de l'empire et prit en 305 le titre de roi de Macédoine. Dans la guerre de coalition de 315-311, Ptolémée a obtenu la possession de Chypre. Dans cette guerre, il a remporté sa victoire la plus importante dans la bataille près de Gaza en 312, dans laquelle les contingents égyptiens ont été décisifs. Mais la guerre éclata à nouveau en 310, et il perdit à nouveau Chypre en 306. Il perdit également temporairement Cyrène et fut incapable de tenir les importantes positions grecques de Corinthe et de Sicyone et Mégare voisines, qu'il avait capturées en 308. défaite en 306 dans la bataille navale près de Salamine à Chypre. Le vainqueur de cette bataille, Antigonus I Monophtalmus, qui était assisté de son fils, Demetrius Poliorcetes, prit le titre de roi en 306. Les satrapes restants, dirigés par Ptolémée après avoir résisté avec succès à l'attaque d'Antigone contre l'Égypte, prirent également le titre de roi en 305-304.


Contenu

Ptolémée II était le fils de Ptolémée Ier Soter et de sa troisième épouse Bérénice Ier. Il est né sur l'île de Kos en 309/308 av. Il avait deux sœurs propres, Arsinoé II et Philotera. [2] [3] Ptolémée a été instruit par un certain nombre des intellectuels les plus distingués de l'âge, en incluant Philitas de Cos et Strato de Lampsacus. [4] [5]

Ptolémée II avait de nombreux demi-frères et sœurs. [6] Deux des fils de son père par son précédent mariage avec Eurydice, Ptolémée Keraunos et Méléagre, devinrent rois de Macédoine. [7] Les enfants du premier mariage de sa mère Bérénice avec Philippe comprenaient Magas de Cyrène et Antigone, la femme de Pyrrhus d'Épire. [3]

À la naissance de Ptolémée II, son demi-frère aîné Ptolémée Keraunos était l'héritier présomptif. Au fur et à mesure que Ptolémée II vieillissait, une lutte pour la succession s'est développée entre eux, qui a culminé avec le départ d'Égypte de Ptolémée Keraunos vers 287 av. Le 28 mars 284 av. J.-C., Ptolémée Ier fit déclarer Ptolémée II roi, l'élevant formellement au statut de co-régent. [8] [9] Dans les documents contemporains, Ptolémée est d'habitude appelé 'Roi Ptolémée fils de Ptolémée' pour le distinguer de son père. La co-régence entre Ptolémée II et son père s'est poursuivie jusqu'à la mort de ce dernier en avril-juin 282 av. Un ancien récit prétend que Ptolémée II a assassiné son père, mais d'autres sources disent qu'il est mort de vieillesse, ce qui est plus probable étant donné qu'il avait environ 80 ans. [10] [9] [note 1]

Arsinoé I et Arsinoé II Modifier

Les retombées du conflit de succession entre Ptolémée II et Ptolémée Keraunos se sont poursuivies même après l'accession de Ptolémée II. Le conflit était probablement la raison pour laquelle Ptolémée a exécuté deux de ses frères, probablement des frères propres de Keraunos, en 281 av. [11] [12] [13] Keraunos lui-même était allé à la cour de Lysimachus, qui a gouverné la Thrace et l'Asie Mineure occidentale suite à son expulsion d'Égypte. La cour de Lysimaque était divisée sur la question du soutien à Keraunos. D'une part, Lysimaque lui-même était marié à la propre sœur de Ptolémée II, Arsinoé II, depuis 300 av. D'autre part, l'héritier de Lysimaque, Agathocle, était marié à la propre sœur de Keraunos, Lysandra. Lysimaque a choisi de soutenir Ptolémée II et a scellé cette décision à un moment donné entre 284 et 281 avant JC en mariant sa fille Arsinoe I à Ptolémée II. [14]

Le conflit continu sur la question au sein de son royaume a conduit à l'exécution d'Agathocle et à l'effondrement du royaume de Lysimaque en 281 av. Vers 279 avant JC, Arsinoé II retourna en Égypte, où elle se heurta à sa belle-sœur Arsinoé I. Quelque temps après 275 avant JC, Arsinoé I fut accusé de complot et exilé à Coptos. Probablement en 273/2 avant JC, Ptolémée épousa sa sœur aînée, Arsinoé II. En conséquence, les deux ont reçu l'épithète « Philadelphoi » ( grec Koinē : Φιλάδελφοι « frères et sœurs »). Alors que le mariage entre frères et sœurs était conforme à la pratique traditionnelle des pharaons égyptiens, il choquait les Grecs qui le considéraient comme incestueux. Un poète, Sotades, qui s'est moqué du mariage a été exilé et assassiné. [15] Le mariage peut ne pas avoir été consommé, puisqu'il n'a produit aucun enfant. [16] Un autre poète Théocrite a défendu le mariage en le comparant au mariage des dieux Zeus et de sa sœur aînée Héra. [17] Le mariage a fourni un modèle qui a été suivi par la plupart des monarques ptolémaïques ultérieurs. [13]

Les trois enfants d'Arsinoé Ier, dont faisait partie le futur Ptolémée III, semblent avoir été écartés de la succession après la chute de leur mère. [18] Ptolémée II semble avoir adopté le fils d'Arsinoe II par Lysimaque, également nommé Ptolémée, comme son héritier, le promouvant finalement au rang de co-régent en 267 avant JC, l'année après la mort d'Arsinoe II. Il conserva ce poste jusqu'à sa rébellion en 259 av. [19] [notes 2] Autour du temps de la rébellion, Ptolémée II a légitimé les enfants d'Arsinoe I en les faisant adopter à titre posthume par Arsinoe II. [18]

Conflit avec les Séleucides et Cyrène (281-275 avant JC) Modifier

Ptolémée Ier avait initialement soutenu l'établissement de son ami Séleucos Ier en tant que souverain de la Mésopotamie, mais les relations se sont refroidies après la bataille d'Ipsos en 301 avant JC, lorsque les deux rois ont revendiqué la Syrie. A cette époque, Ptolémée Ier avait occupé la partie sud de la région, Coele Syria, jusqu'à la rivière Eleutherus, tandis que Séleucus établissait le contrôle du territoire au nord de ce point. Tant que les deux rois ont vécu, cette dispute n'a pas conduit à la guerre, mais avec la mort de Ptolémée Ier en 282 et de Séleucos Ier en 281 avant JC cela a changé.

Le fils de Séleucos, Antiochus Ier, a passé plusieurs années à se battre pour rétablir le contrôle sur l'empire de son père. Ptolémée II en profita pour étendre son royaume aux dépens des Séleucides. Les acquisitions du royaume ptolémaïque à cette époque peuvent être retracées dans des sources épigraphiques et semblent inclure Samos, Milet, Caria, Lycie, Pamphylie et peut-être la Cilicie. Antiochus I a acquiescé à ces pertes en 279 avant JC, mais a commencé à renforcer ses forces pour une revanche. [20]

Antiochus l'a fait en poursuivant des liens avec le demi-frère maternel de Ptolémée II, Magas qui avait été gouverneur de Cyrénaïque depuis environ 300 avant JC s'était déclaré roi de Cyrène quelque temps après la mort de Ptolémée Ier. Vers 275 av. J.-C. Antiochus conclut une alliance avec Magas en lui mariant sa fille Apama. [21] Peu de temps après, Magas a envahi l'Égypte, marchant sur Alexandrie, mais il a été contraint de faire demi-tour lorsque les nomades libyens ont lancé une attaque sur Cyrène. À ce même moment, les propres forces de Ptolémée étaient paralysées. Il avait engagé 4 000 mercenaires gaulois, mais peu de temps après leur arrivée, les Gaulois se sont mutinés et Ptolémée les a abandonnés sur une île déserte du Nil où « ils ont péri les uns des autres ou par la famine ». [22] Cette victoire a été célébrée à grande échelle. Plusieurs des rois contemporains de Ptolémée avaient mené de sérieuses guerres contre les invasions gauloises en Grèce et en Asie Mineure, et Ptolémée présentait sa propre victoire comme équivalente à la leur. [23] [24] [25]

Invasion de la Nubie (vers 275 av. J.-C.) Modifier

Ptolémée affronta le royaume de Nubie, situé au sud de l'Égypte, sur le territoire connu sous le nom de Triakontaschoinos (« pays de trente milles »). C'était le tronçon du Nil entre la première cataracte à Syène et la deuxième cataracte à Wadi Halfa (toute la zone est maintenant submergée sous le lac Nasser). La région a peut-être été utilisée par les Nubiens comme base pour des raids sur le sud de l'Égypte. [26] Vers 275 av. J.-C., les forces ptolémaïques ont envahi la Nubie et annexé les douze milles au nord de ce territoire, connus par la suite sous le nom de Dodekaschoinos (« terres de douze milles »). [27] La ​​conquête a été célébrée publiquement dans la poésie panégyrique de la cour de Théocrite et par l'érection d'une longue liste de quartiers nubiens au temple d'Isis à Philae, près de Syène. [28] [29] Le territoire conquis comprenait les riches mines d'or à Wadi Allaqi, où Ptolémée a fondé une ville appelée Berenice Panchrysus et a institué un programme minier à grande échelle. [30] La production d'or de la région était un contributeur clé à la prospérité et à la puissance de l'empire ptolémaïque au troisième siècle avant JC. [29]

Première guerre syrienne (274-271 av. J.-C.) Modifier

Probablement en réponse à l'alliance avec Magas, Ptolémée a déclaré la guerre à Antiochus Ier en 274 avant JC en envahissant la Syrie séleucide. Après quelques succès initiaux, les forces de Ptolémée ont été défaites au combat par Antiochus et forcées de se retirer en Égypte. L'invasion était imminente et Ptolémée et Arsinoé passèrent l'hiver 274/3 avant JC à renforcer les défenses dans l'est du delta du Nil. Cependant, l'invasion séleucide attendue n'a jamais eu lieu. Les forces séleucides ont été affligées par des problèmes économiques et une épidémie de peste. En 271 avant JC, Antiochus abandonna la guerre et accepta la paix, avec un retour à la statu quo ante bellum. Cela a été célébré en Egypte comme une grande victoire, à la fois dans la poésie grecque, comme celle de Théocrite Idylle 17 et par le sacerdoce égyptien dans la stèle Pithom. [31]

Colonisation de la Mer Rouge Modifier

Ptolémée a relancé les programmes égyptiens antérieurs pour accéder à la mer Rouge. Un canal du Nil près de Bubastis au golfe de Suez - via Pithom, le lac Timsah et les lacs Amers - avait été creusé par Darius Ier au VIe siècle av. Cependant, à l'époque de Ptolémée, il s'était ensablé. Il l'a fait nettoyer et remettre en service en 270/269 avant JC - un acte qui est commémoré dans la stèle Pithom. La ville d'Arsinoé s'est établie à l'embouchure du canal sur le golfe de Suez. De là, deux missions d'exploration ont été envoyées le long des côtes est et ouest de la mer Rouge jusqu'à Bab-el-Mandeb. Les chefs de ces missions ont établi une chaîne de 270 bases portuaires le long des côtes, dont certaines sont devenues d'importants centres commerciaux. [32]

Le long de la côte égyptienne, Philotera, Myos Hormos et Berenice Troglodytica deviendront des terminus importants des routes caravanières traversant le désert égyptien et des ports clés pour le commerce de l'océan Indien qui a commencé à se développer au cours des trois siècles suivants. Encore plus au sud se trouvait Ptolemais Theron (peut-être situé près de l'actuel Port Soudan), qui servait de base pour capturer les éléphants. Les adultes ont été tués pour leur ivoire, les enfants ont été capturés afin d'être entraînés comme des éléphants de guerre. [33] [34]

Sur la côte est de la mer, les principales colonies étaient Berenice (Aqaba/Eilat moderne) [35] et Ampelone (près de Djeddah moderne). Ces colonies permettaient aux Ptolémées d'accéder à l'extrémité ouest des routes caravanières du commerce de l'encens, dirigées par les Nabatéens, qui devinrent de proches alliés de l'empire ptolémaïque. [32]

Guerre chrémonidienne (267-261 av. J.-C.) Modifier

Tout au long de la première période du règne de Ptolémée II, l'Égypte était la principale puissance navale de la Méditerranée orientale. La sphère de pouvoir ptolémaïque s'étendait sur les Cyclades jusqu'à Samothrace dans le nord de la mer Égée. Les forces navales ptolémaïques sont même entrées dans la mer Noire, menant une campagne de soutien à la ville libre de Byzantion. [36] Ptolémée a pu poursuivre cette politique interventionniste sans aucun défi parce qu'une longue guerre civile en Macédoine avait laissé un vide de pouvoir dans le nord de la mer Égée. Ce vide a été menacé après qu'Antigone II Gonatas s'est fermement établi comme roi de Macédoine en 272 av. Alors qu'Antigone étendait son pouvoir à travers la Grèce continentale, Ptolémée II et Arsinoé II se sont positionnés comme les défenseurs de la « liberté grecque » contre l'agression macédonienne. Ptolémée a forgé des alliances avec les deux villes grecques les plus puissantes, Athènes et Sparte. [37]

Le politicien athénien Chremonide a forgé une nouvelle alliance avec Sparte en 269 av. [38] À la fin de 268 av. J.-C., Chremonide a déclaré la guerre à Antigone II. L'amiral ptolémaïque Patrocle a navigué dans la mer Égée en 267 avant JC et a établi une base sur l'île de Kéos. De là, il s'embarqua pour l'Attique en 266 av. Le plan semble avoir été pour lui de rencontrer l'armée spartiate, puis d'utiliser leurs forces combinées pour isoler et expulser les garnisons antigonides à Sounion et au Pirée qui tenaient les Athéniens en échec. Cependant, l'armée spartiate n'a pas pu percer l'Attique et le plan a échoué. [39] [40] En 265/4 avant JC, Areus a de nouveau essayé de traverser l'isthme de Corinthe et d'aider les Athéniens assiégés, mais Antigonus II a concentré ses forces contre lui et a vaincu les Spartiates, avec Areus lui-même parmi les morts. [41] Après un siège prolongé, les Athéniens ont été forcés de se rendre à Antigonus au début de 261 av. Chremonide et son frère Glaucon, qui étaient responsables de la participation athénienne à la guerre, s'enfuirent à Alexandrie, où Ptolémée les accueillit dans sa cour. [42]

Malgré la présence de Patrocle et de sa flotte, il semble que Ptolémée II ait hésité à s'engager pleinement dans le conflit en Grèce continentale. Les raisons de cette réticence ne sont pas claires, mais il semble que, surtout dans les dernières années de la guerre, l'engagement ptolémaïque se soit limité à un soutien financier aux cités grecques et à une assistance navale. [43] [44] Gunther Hölb soutient que l'accent ptolémaïque était sur la mer Égée orientale, où les forces navales sous le commandement du co-régent Ptolémée le Fils, ont pris le contrôle d'Éphèse et peut-être de Lesbos en 262 av. [37] La ​​fin de l'implication ptolémaïque peut être liée à la bataille de Kos, dont la chronologie est très contestée par les savants modernes. On ne sait presque rien des événements de la bataille, sauf qu'Antigonus II Gonatas, bien qu'inférieur en nombre, a mené sa flotte pour vaincre les commandants anonymes de Ptolémée. Certains érudits, tels que Hans Hauben, soutiennent que Kos appartient à la guerre chrémonidienne et a été combattue vers 262/1 avant JC, avec Patrocle aux commandes de la flotte ptolémaïque. D'autres, cependant, situent la bataille vers 255 av. J.-C., au moment de la deuxième guerre syrienne. [45] [46] [47]

La guerre de Chremonidean et la bataille de Kos ont marqué la fin de la thalassocratie ptolémaïque absolue en mer Égée. [46] La Ligue des Insulaires, qui avait été contrôlée par les Ptolémées et utilisée par eux pour gérer les îles des Cyclades semble s'être dissoute au lendemain de la guerre. Cependant, le conflit ne signifiait pas la fin complète de la présence ptolémaïque en mer Égée. Au contraire, les bases navales établies pendant la guerre à Keos et Methana ont perduré jusqu'à la fin du IIIe siècle av. [48]

Seconde guerre syrienne (260-253 av. J.-C.) Modifier

Vers 260 avant JC, la guerre éclata à nouveau entre Ptolémée II et le royaume séleucide, désormais gouverné par Antiochus II Théos. La cause de cette guerre semble avoir été les revendications concurrentes des deux rois sur les villes d'Asie Mineure occidentale, en particulier Milet et Ephèse. Son déclenchement semble être lié à la révolte du co-régent Ptolémée « le fils » qui avait dirigé les forces navales ptolémaïques contre Antigone II. Ptolémée "le fils" et un associé ont pris le contrôle des territoires ptolémaïques de l'ouest de l'Asie Mineure et de la mer Égée. Antiochus II profita de ce bouleversement pour déclarer la guerre à Ptolémée II et il fut rejoint par les Rhodiens. [49]

Le cours de cette guerre est très flou, la relation chronologique et causale des événements attestés à différentes époques et dans différents théâtres étant ouverte au débat. [50]

  • Entre 259 et 255 avant JC, la marine ptolémaïque, commandée par Chrémonide, a été vaincue dans une bataille navale à Éphèse. Antiochus II prit alors le contrôle des villes ptolémaïques d'Ionie : Ephèse, Milet et Samos. Des preuves épigraphiques montrent que cela était terminé en 254/3 av. [50]
  • Ptolémée II lui-même envahit la Syrie en 257 av. Nous ne savons pas quel a été le résultat de cette invasion. À la fin de la guerre, Ptolémée avait perdu des sections de la Pamphylie et de la Cilicie, mais aucune partie du territoire syrien au sud de la rivière Éleuthéros. [50]
  • Il est possible, mais pas certain, qu'Antigone soit encore en guerre avec Ptolémée II durant cette période et que sa grande victoire navale sur Ptolémée à la bataille de Kos (mentionnée ci-dessus) ait eu lieu en 255 avant JC dans le cadre de la Seconde Guerre de Syrie. . [50]

En 253 avant JC, Ptolémée a négocié un traité de paix, dans lequel il a concédé de grandes quantités de territoire en Asie Mineure à Antiochus. La paix a été scellée par le mariage d'Antiochus avec la fille de Ptolémée Bérénice Phernopherus, qui a eu lieu en 252 av. D'importantes indemnités versées aux Séleucides ont été présentées par Ptolémée II comme la dot liée à ce mariage. [51] [50]

Après la fin de la guerre, en juillet 253 av. J.-C. Ptolémée se rendit à Memphis. Là, il a récompensé ses soldats en leur distribuant de grandes parcelles de terre qui avaient été récupérées sur le lac Moeris dans le Fayoum en tant que domaines (kleroi). La région a été établie en tant que nouveau nome, nommé le nome arsinoite, en l'honneur d'Arsinoe II, mort depuis longtemps. [52]

Règne et mort ultérieurs (252-246 av. J.-C.) Modifier

Après la deuxième guerre syrienne, Ptolémée a recentré son attention sur la mer Égée et la Grèce continentale. Vers 250 avant JC, ses forces ont vaincu Antigone dans une bataille navale à un endroit incertain. [53] À Délos, Ptolémée institue une fête, appelée la Ptolémée en 249 av. À peu près à la même époque, Ptolémée est convaincu de verser d'importantes subventions à la Ligue achéenne par leur envoyé Aratus de Sicyon. La Ligue achéenne était une collection relativement petite de cités-états mineures dans le nord-ouest du Péloponnèse à cette date, mais avec l'aide de l'argent de Ptolémée, au cours des quarante années suivantes, Aratus étendra la Ligue pour englober presque tout le Péloponnèse et le transformer en une grave menace pour le pouvoir antigonide en Grèce continentale. [54]

Toujours à la fin des années 250 avant JC, Ptolémée a renouvelé ses efforts pour parvenir à un règlement avec Magas de Cyrène. Il a été convenu que l'héritier de Ptolémée Ptolémée III épouserait l'unique enfant de Magas, Bérénice. [55] À la mort de Magas en 250 av. Avec l'aide d'Apame, Demetrius a pris le contrôle de la ville, mais il a été assassiné par Bérénice. [56] Un gouvernement républicain, dirigé par deux Cyréniens nommés Ecdelus et Démophane contrôlait Cyrène jusqu'au mariage réel de Bérénice avec Ptolémée III en 246 avant JC après son accession au trône. [54]

Ptolémée mourut le 28 janvier 246 av. J.-C. et Ptolémée III lui succéda sans incident. [54] [57]

Culte du souverain Modifier

Ptolémée II était responsable de la transformation du culte d'Alexandre le Grand qui avait été établi par Ptolémée Ier en un culte d'État de la dynastie ptolémaïque. Au début de son seul règne, Ptolémée II a divinisé son père et il a également divinisé sa mère Bérénice Ier après sa mort dans les années 270. Le couple était adoré comme une paire, le Théoi Sôtères (Dieux sauveurs). Vers 272 av. Theoi Adelphoi (Dieux frères). Le prêtre éponyme de l'Alexandre divinisé, qui servait chaque année et dont le nom était utilisé pour dater tous les documents officiels, devint le « prêtre d'Alexandre et des Theoi Adelphoi ». Chaque couple royal suivant serait ajouté au titre de prêtre jusqu'à la fin du IIe siècle av. Dans les représentations artistiques, Ptolémée II était souvent représenté avec des attributs divins, à savoir la massue d'Héraclès et la coiffe en cuir chevelu d'éléphant associée à Alexandre le Grand, tandis qu'Arsinoé portait une paire de cornes d'abondance avec une petite corne de bélier derrière son oreille. [58] Ptolémée a institué aussi des cultes pour un certain nombre de parents. Après sa mort vers 269 av. Son culte se révélera extrêmement populaire en Egypte tout au long de la période ptolémaïque. L'autre sœur de Ptolémée, Philotera, a également reçu un culte. Même la maîtresse de Ptolémée Bilistiche a reçu des sanctuaires dans lesquels elle a été identifiée à la déesse Aphrodite. [59] [58]

Un festival, appelé le Ptolémée, a eu lieu en l'honneur de Ptolémée Ier à Alexandrie tous les quatre ans à partir de 279/278 av. Le festival a permis à Ptolémée II de présenter la splendeur, la richesse et la portée de l'empire ptolémaïque. L'un des festivals de Ptolemaia des années 270 av. Le festival comprenait une fête pour 130 personnes dans un vaste pavillon royal et des compétitions sportives. Le point culminant était une grande procession, composée d'un certain nombre de processions individuelles en l'honneur de chacun des dieux, en commençant par l'étoile du matin, suivie de la Théoi Sôtères, et culminant avec l'Étoile du Soir. La procession de Dionysos contenait à elle seule des dizaines de chars de fête, chacun tiré par des centaines de personnes, dont une statue de Dionysos lui-même de quatre mètres de haut, plusieurs vastes sacs à vin et cratères de vin, une série de tableaux de scènes mythologiques ou allégoriques, dont beaucoup des automates et des centaines de personnes déguisées en satyres, silènes et ménades. Vingt-quatre chars tirés par des éléphants étaient suivis d'un cortège de lions, léopards, panthères, chameaux, antilopes, ânes sauvages, autruches, un ours, une girafe et un rhinocéros. [60] La plupart des animaux étaient en paires - jusqu'à huit paires d'autruches - et bien que les chars ordinaires étaient probablement conduits par un seul éléphant, d'autres qui portaient une statue dorée de 2,1 m de haut peuvent avoir été dirigé par quatre. [61] À la fin de toute la procession marche une force militaire comptant 57 600 fantassins et 23 200 cavaliers. Plus de 2 000 talents ont été distribués aux participants sous forme de largesse.

Bien que ce culte des souverains soit centré sur Alexandrie, il s'est propagé dans tout l'empire ptolémaïque. La Ligue nésiotique, qui contenait les îles de la mer Égée sous contrôle ptolémaïque, a organisé son propre festival de Ptolemaia à Délos au début des années 270 av. Des prêtres et des fêtes sont également attestés à Chypre à Lapethos, à Methymna à Lesbos, à Thera et peut-être à Limyra en Lycie.

Idéologie pharaonique et religion égyptienne Modifier

Ptolémée II a suivi l'exemple de son père en s'efforçant de se présenter sous les traits d'un pharaon égyptien traditionnel et de soutenir l'élite sacerdotale égyptienne. Deux stèles hiéroglyphiques commémorent les activités de Ptolémée dans ce contexte. La stèle de Mendès célèbre l'accomplissement par Ptolémée de rituels en l'honneur du dieu bélier Banebdjedet à Mendès, peu après son avènement. La stèle Pithom enregistre l'inauguration d'un temple à Pithom par Ptolémée, en 279 avant JC à l'occasion de son jubilé royal. Les deux stèles relatent ses réalisations en termes de vertus pharaoniques traditionnelles. La récupération de la statuaire religieuse des Séleucides par le biais d'une action militaire en 274 av. [62]

Dans le cadre de son patronage de la religion égyptienne et de l'élite sacerdotale, Ptolémée II a financé des travaux de construction à grande échelle dans des temples dans toute l'Égypte. Ptolémée a ordonné l'érection du noyau du temple d'Isis à Philae pendant son règne et a affecté les revenus fiscaux de la région de Dodekaschoinos nouvellement conquise au temple. Bien que le temple existait depuis le VIe siècle av. [63]

En outre, Ptolémée a initié des travaux sur un certain nombre d'autres sites, notamment (du nord au sud) :

  • Travaux de décoration sur le temple d'Anhur-Shu à Sebennytos et le temple voisin d'Isis à Behbeit El Hagar [64][65]
  • Temple d'Horus à Tanis [66]
  • Temple d'Arsinoé à Pithom [67]
  • Anubeion dans le Serapeum de Saqqarah [64]
  • Restauration du temple de Min à Akhmin [68] à Koptos [64][69]
  • Agrandissement de la maison natale du complexe du temple de Dendérah [64]
  • Travaux de décoration sur le temple d'Opet à Karnak et le pylône nord de l'enceinte de Mout à Karnak, Thèbes. [64][70]

Administration Modifier

L'Égypte ptolémaïque était administrée par une structure bureaucratique compliquée. Il est possible qu'une grande partie de la structure ait déjà été développée sous le règne de Ptolémée Ier, mais les preuves de cela - principalement sous la forme de papyrus documentaires - n'existent que sous le règne de Ptolémée II. Au sommet de la hiérarchie, à Alexandrie, il y avait un petit groupe de fonctionnaires, issus de la philoï (copains). Ceux-ci comprenaient le épistographe (« lettre-écrivain », responsable de la diplomatie), le hypomnématographes (« memo-writer » ou le secrétaire en chef), le épi tonne prostagmaton (« responsable des commandes », qui a produit les projets d'édits royaux), les principaux généraux, et le dioïkètes (« chef de ménage », qui était en charge de la fiscalité et de l'administration provinciale). Les dioïkètes pour la plupart du règne de Ptolémée II était Apollonius (262-245 BC). Les énormes archives de son secrétaire personnel, Zenon de Kaunos, ont survécu. En conséquence, c'est l'administration de la campagne qui est la mieux connue de l'érudition moderne. [71] [72]

L'Égypte entière était divisée en trente-neuf districts, appelés nomes (portions), dont les noms et les frontières étaient restés à peu près les mêmes depuis les premiers temps pharaoniques. Au sein de chaque nome, il y avait trois fonctionnaires : le nomarque (chef de nome) qui était en charge de la production agricole, l'oikonomos (intendant de la maison) qui était en charge des finances, et le basilikos grammateus (secrétaire royal), qui était chargé de l'arpentage et de la tenue des registres. Ces trois fonctionnaires ont répondu à la dioïkètes et détenaient un rang égal, l'idée étant que chacun agirait comme un frein sur les autres et empêcherait ainsi les fonctionnaires de développer des bases de pouvoir régionales qui pourraient menacer le pouvoir du roi. Chaque village avait un komarch (chef de village) et un komogrammateus (secrétaire du village), qui rendait compte au nomarque et au basilikos grammateus respectivement. Grâce à ce système, une chaîne de commandement a été créée qui allait du roi jusqu'à chacun des trois mille villages d'Égypte. Chaque nome avait aussi son propre stratèges (général), qui était en charge des troupes installées dans le nome et répondait directement au roi. [71] [72]

Un objectif clé de ce système administratif était d'extraire autant de richesses que possible de la terre, afin qu'elle puisse être déployée à des fins royales, en particulier la guerre. Il a atteint cet objectif avec la plus grande efficacité sous Ptolémée II. Des mesures particulières pour augmenter l'efficacité et les revenus sont attestées dès le début de la Seconde Guerre syrienne. Un décret, connu sous le nom de Papyrus des lois fiscales, a été publié en 259 avant JC afin d'augmenter les recettes fiscales. C'est l'un de nos éléments de preuve clés pour le fonctionnement prévu du système fiscal ptolémaïque. Le papyrus institue un régime de fiscalité agricole (télonie) pour le vin, les fruits et l'huile de ricin. Les particuliers payaient au roi une somme forfaitaire à l'avance pour le droit de superviser la collecte des impôts (bien que la collecte soit effectuée par les fonctionnaires royaux). Les agriculteurs fiscaux recevaient tout excédent des impôts collectés à titre de profit. [73] Ce décret a été suivi en 258 av. qui pourrait en être prélevé. [73] Des efforts ont été faits pour augmenter la quantité de terres arables en Égypte, en particulier en récupérant de grandes quantités de terres du lac Moeris dans le Fayoum. Ptolémée distribua ces terres aux soldats ptolémaïques en tant que domaines agricoles en 253 av. [73] Les papyrus Zenon enregistrent également des expériences par le dioïkètes Apollonius pour établir des régimes de cultures de rente, en particulier la culture de l'huile de ricin, avec un succès mitigé. In addition to these measures focused on agriculture, Ptolemy II also established extensive gold mining operations, in Nubia at Wadi Allaqi and in the eastern desert at Abu Zawal.

Scholarship and culture Edit

Ptolemy II was an eager patron of scholarship, funding the expansion of the Library of Alexandria and patronising scientific research. Poets like Callimachus, Theocritus, Apollonius of Rhodes, Posidippus were provided with stipends and produced masterpieces of Hellenistic poetry, including panegyrics in honour of the Ptolemaic family. Other scholars operating under Ptolemy's aegis included the mathematician Euclid and the astronomer Aristarchus. Ptolemy is thought to have commissioned Manetho to compose his Aegyptiaca, an account of Egyptian history, perhaps intended to make Egyptian culture intelligible to its new rulers. [74]

A tradition preserved in the pseudepigraphical Letter of Aristeas presents Ptolemy as the driving force behind the translation of the Hebrew Bible into Greek as the Septuagint. This account contains several anachronisms and is unlikely to be true. The Greek translation of the Hebrew Bible is likely to have taken place among the Jews of Alexandria, but was probably a protracted process rather than a single moment of translation.

Relations with the western Mediterranean Edit

Ptolemy II and King Hiero II of Syracuse are regularly referred to as having enjoyed particularly close relations. There is substantial evidence for the exchange of goods and ideas between Syracuse and Alexandria. Hiero seems to have modelled various aspects of his royal self-representation and perhaps his tax system, the Lex Hieronica on Ptolemaic models. Two of the luminaries of Ptolemy II's court, the poet Theocritus and the mathematician and engineer Archimedes came from and eventually returned to Syracuse. [75] Numismatic evidence seems to indicate that Ptolemy II funded Hiero II's original rise to power - a series of Ptolemaic bronze coins known as the 'Galatian shield without Sigma' minted between 271 and 265 BC, have been shown to have been minted in Sicily itself, on the basis of their style, flan shape, die axes, weight and find spots. The first set seem to have been minted by a Ptolemaic mint, perhaps left there in 276 BC after Pyrrhus of Epirus' withdrawal from Sicily. They are succeeded by a series that seems to have been minted by the regular Syracusan mint, perhaps on the outbreak of the First Punic War in 265 BC. [76]

Ptolemy II cultivated good relations with Carthage, in contrast to his father, who seems to have gone to war with them at least once. One reason for this may have been the desire to outflank Magas of Cyrene, who shared a border with the Carthaginian empire at the Altars of Philaeni. [77] Ptolemy was also the first Egyptian ruler to enter into formal relations with the Roman Republic. An embassy from Ptolemy visited the city of Rome in 273 BC and established a relationship of friendship (Latin: amicitia). [78] These two friendships were tested in 264 BC, when the First Punic War broke out between Carthage and Rome, but Ptolemy II remained studiously neutral in the conflict, refusing a direct Carthaginian request for financial assistance. [79] [77]

Relations with India Edit

Ptolemy is recorded by Pliny the Elder as having sent an ambassador named Dionysius to the Mauryan court at Pataliputra in India, [80] probably to Emperor Ashoka:

"But [India] has been treated of by several other Greek writers who resided at the courts of Indian kings, such, for instance, as Megasthenes, and by Dionysius, who was sent thither by Philadelphus, expressly for the purpose: all of whom have enlarged upon the power and vast resources of these nations." Pliny the Elder, "The Natural History", Chap. 21 [81]

He is also mentioned in the Edicts of Ashoka as a recipient of the Buddhist proselytism of Ashoka:

Now it is conquest by Dhamma that Beloved-Servant-of-the-Gods considers to be the best conquest. And it [conquest by Dhamma] has been won here, on the borders, even six hundred yojanas away, where the Greek king Antiochos rules, beyond there where the four kings named Ptolemy, Antigonos, Magas and Alexander rule, likewise in the south among the Cholas, the Pandyas, and as far as Tamraparni. Rock Edict Nb13 (S. Dhammika)

Ptolemy married his first wife, Arsinoe I, daughter of Lysimachus, between 284 and 281 BC. She was the mother of his legitimate children: [82] [57]

Nom Image Naissance Décès Notes
Ptolemy III Euergetes c. 285-275 BC October/December 222 BC Succeeded his father as king in 246 BC.
Lysimachus 221 BC
Berenice Phernopherus c. 275 BC? September/October 246 BC Married the Seleucid king Antiochus II Theos.

Ptolemy II repudiated Arsinoe in the 270s BC. Probably in 273 BC, he married his full-blooded, older sister Arsinoe II, widow of Lysimachus, father or Arsinoe I. They had no offspring, but in the 260s BC, the children of Arsinoe I were legally declared to be her children. [83]

Ptolemy II also had several concubines. With a woman named Bilistiche he is said to have had an (illegitimate) son named Ptolemy Andromachou. [84] He had many mistresses, including Agathoclea (?), Aglais (?) daughter of Megacles, the cup-bearer Cleino, Didyme, the Chian harp player Glauce, the flautist Mnesis, the actress Myrtion, the flautist Pothine and Stratonice. [57]


Contenu

Dates in brackets represent the regnal dates of the Ptolemaic pharaohs. They frequently ruled jointly with their wives, who were often also their sisters. Several queens exercised regal authority. Of these, one of the last and most famous was Cleopatra ("Cleopatra VII Philopator", 51–30 BC), with her two brothers and her son serving as successive nominal co-rulers. Several systems exist for numbering the later rulers the one used here is the one most widely employed by modern scholars.

    (303–282 BC) [10] married first Thaïs, then Artakama, then Eurydice, and finally Berenice I (285–246 BC) [11] married Arsinoe I, then Arsinoe II ruled jointly with Ptolemy Epigonos (267–259 BC) (246–221 BC) married Berenice II (221–203 BC) married Arsinoe III (203–181 BC) married Cleopatra I Syra (181–164 BC, 163–145 BC) married Cleopatra II, briefly ruled jointly with Ptolemy Eupator in 152 BC (never reigned) (170–163 BC, 145–116 BC) married Cleopatra II, then Cleopatra III temporarily expelled from Alexandria by Cleopatra II from 131-127 BC, then reconciled with her in 124 BC. (131–127 BC), in opposition to Ptolemy VIII Physcon (116–101 BC) ruled jointly with Ptolemy IX Lathyros (116–107 BC) and Ptolemy X Alexander I (107–101 BC) (116–107 BC, 88–81 BC as Soter II) married Cleopatra IV, then Cleopatra Selene ruled jointly with Cleopatra III in his first reign (107–88 BC) married Cleopatra Selene, then Berenice III ruled jointly with Cleopatra III till 101 BC (81–80 BC) (80 BC) married and ruled jointly with Berenice III before murdering her ruled alone for 19 days after that. (80–58 BC, 55–51 BC) married Cleopatra V Tryphaena (58–57 BC) ruled jointly with Berenice IV Epiphaneia (58–55 BC) and Cleopatra VI Tryphaena (58 BC) ("Cleopatra VII Philopator", 51–30 BC) ruled jointly with Ptolemy XIII Theos Philopator (51–47 BC), Ptolemy XIV (47–44 BC) and Ptolemy XV Caesarion (44–30 BC). (48–47 BC), in opposition to Cleopatra

Other notable members of the Ptolemaic dynasty Edit

    (died 279 BC) – eldest son of Ptolemy I Soter. Eventually became king of Macedonia. (died 96 BC) – son of Ptolemy VIII Physcon. Made king of Cyrenaica. Bequeathed Cyrenaica to Rome. (born 36 BC) – son of Mark Antony and Cleopatra VII. (died 40 AD) – son of King Juba II of Numidia and Mauretania and Cleopatra Selene II, daughter of Cleopatra VII and Mark Antony. King of Mauretania. , grandson of Ptolemy Epigonos, flourished second half of 3rd century BC and first half of 2nd century BC , king of Cyprus c. 80–58 BC, younger brother of Ptolemy XII Auletes

Continuing the tradition established by previous Egyptian dynasties, the Ptolemies engaged in inbreeding including sibling marriage, with many of the pharaohs being married to their siblings and often co-ruling with them. Ptolemy I and other early rulers of the dynasty were not married to their relatives, the childless marriage of siblings Ptolemy II and Arsinoe II [13] being an exception. The first child-producing incestuous marriage in the Ptolemaic dynasty was that of Ptolemy IV and Arsinoe III, who were succeeded as co-pharaohs by their son Ptolemy V, born 210 BC. The most well-known Ptolemaic pharaoh, Cleopatra VII, was at different times married to and ruled with two of her brothers (Ptolemy XIII until 47 BC and then Ptolemy XIV until 44 BC), and their parents were likely siblings or possibly cousins as well. [7]

Contemporaries describe a number of the Ptolemaic dynasty members as extremely obese, [14] whilst sculptures and coins reveal prominent eyes and swollen necks. Familial Graves' disease could explain the swollen necks and eye prominence (exophthalmos), although this is unlikely to occur in the presence of morbid obesity. This is all likely due to inbreeding depression. In view of the familial nature of these findings, members of the Ptolemaic dynasty likely suffered from a multi-organ fibrotic condition such as Erdheim–Chester disease or a familial multifocal fibrosclerosis where thyroiditis, obesity and ocular proptosis may have all occurred concurrently. [15]


Ancient Egyptian Limestone Portrait Head of a Ptolemy.

An Egyptian limestone portrait of a Ptolemy, Ptolemaic Period, circa 300 BC. Sculptors working for the Ptolemaic kings of Egypt occasionally showed their royal subjects in traditional style. This head depicts a Ptolemaic ruler wearing the ancient nemes headdress without pleats and a protective uraeus cobra (lost in antiquity). The king's ovoid face with full, fleshy cheeks suggests that the artisan may have been trying to reproduce the physical features of a specific ruler. This particular example shows a beautifully glossy 'desert varnish' patination. H: 4 2/5 in (11.3cm). A handsome example with old custom wood base. For a close parallel with a similarly-pitted surface, thought to depict Ptolemy II and now in the Musée Rodin, Paris, see no. 128, p. 177 in Charron, et al., La Gloire d'Alexandrie.

Provenance: Ex collection of William Major Tedder who acquired most of his collection pieces from Malter Galleries Inc., Encino, CA, US Ex The Artifact Company, Mount Sterling, Kentucky, USA Ex Gabriel Vandervort's Ancient Resource collection* Acquired by the current owner from Auction House in October 06, 2018.
Invoice seen by Catawiki.

*Gabriel Vandervort's career began as a producer and writer of ancient history documentaries for the History Channel, the Discovery Channel, and History International. His love of history quickly brought him into the world of collecting coins and artifacts from the ancient world, as he began networking with local auction houses, artifact dealers and experts in the field, such as Joel Malter, Alex Malloy, Stephen Album, Dr. Gerald Eisenberg, Sue McGovern and David Sear.

In 2003, Gabriel left the History Channel and Ancient Resource was born. It began as his personal business website, AncientResource.com and soon his client base spanned cultures and continents, and he enjoys a loyal, dedicated following that continues to grow. With an overwhelming number of well-provenanced collections coming in from noteworthy collections and galleries throughout the US and Europe, Gabriel brought in two close friends and fellow experts, Kelly Ramage, formerly long-term cataloguer for Malter Galleries, and Michael Bianco, world-renowned antiquities expert and collector, and this business has branched into the auction company AR Auction Group, LLC.

Condition: Intact as found. No repairs or restorations. Headdress extremely broken. Remaining portions of the Uraeus in high relief with body extending on to crown. Left ear broken (missing). Surface of face abraded in scattered areas, mostly on forehead. Preserved to base of neck.

The seller guarantees that he acquired this piece according to all national and international laws related to the ownership of cultural property. Provenance statement seen by Catawiki.
The seller will take care that any necessary permits, like an export license will be arranged, he will inform the buyer about the status of it if this takes more than a few days.


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How Did Ptolemy II Revitalize Ancient Egypt?

By the time Ptolemy II Philadelphus (ruled 284-246 BC) came to the throne of Egypt, Egypt had long ceased being an important power in the Mediterranean Basin or the Near East. The last great Egyptian dynasty was the Twenty-Sixth (664-525 BC), after which a series of weak native dynasties came to the throne interspersed with two periods of Achaemenid Persian rule. So when Alexander the Great conquered Egypt in 332 BC, it may have seemed like just another group of foreigners was going to rule Egypt from afar, making sure to deplete as many of her resources in the process.

But the reality is that early Ptolemaic rulers – who were Macedonian Greek rulers named for the first king of their dynasty, Ptolemy I (reigned 305-282 BC) – especially Ptolemy II, helped revitalize Egypt culturally and made it essential militarily and economically once more in the region. Ptolemy II accomplished this feat by completing some ambitious building projects initiated by his father, introducing elements of Greek culture to Egypt while respecting native Egyptian traditions, and by revitalizing Egypt’s military.

The Greeks and Egypt

Long before the Macedonian Greeks ruled Egypt, other Greeks had long histories of interactions with Egypt and the Egyptians going back to the Middle Bronze Age. The earliest recorded interactions between the Egyptians and people from Greece and the Greek Isles are found in tombs and texts from Egypt’s Middle Kingdom (1974-1640 BC). The contact was probably limited for the most and primarily traded with the Minoans of Crete and then later in the New Kingdom (1550-1075 BC) with the Myceneans of the Cyclades Islands and mainland Greece. By the seventh century BC, the Greeks had begun expanding their influence in the Mediterranean Basin by colonizing coastal areas outside of Greece and by offering their services as mercenaries to non-Greeks, which is how they established a permanent foothold in Egypt.

The first king of Egypt’s Twenty-Sixth Dynasty, Psamtek I (ruled 664-610 BC), invited Greek mercenaries and merchants to Egypt and allowed them to establish the colony of Naukratis and a Greek section of Memphis. Later Greeks, especially from Athens, became involved with Egyptian efforts to revolt against Achaemenid Persian rule. [1] So by the time Alexander and his army of Macedonians entered Egypt, the Egyptians were familiar with Greeks, and the Greeks were familiar with Egyptians.

When Alexander and his army drove the Persians from Egypt, they were welcomed as liberators for the most part. He visited the oracle of Amun in the Siwa Oasis, was proclaimed the legitimate pharaoh, and was coronated in Memphis, the traditional political capital of ancient Egypt. [2] Although Alexander left Egypt and never returned, he mainly laid the foundations for a new Macedonian Greek dynasty to rule the Nile Valley.

After Alexander the Great died, his top generals divided his kingdom up among themselves. Ptolemy Lagos, later known as Ptolemy I Soter of Egypt, received the prize of Egypt, although he had to defeat the general Perdiccas for that reward. [3] Ptolemy I wasted little time rebuilding Egypt in his image. Some of the more impressive aspects of Ptolemy I’s reign are detailed on the Egyptian language Satrap Stela, foremost of which was his construction of the new capital, Alexandria. [4] Alexandria may have been Ptolemy I’s vision, but it was the responsibility of his son and successor, Ptolemy II, to make that vision a reality.

Ptolemy II’s Building Projects

The creation of Alexandria was an ambitious project in itself since there was only a small settlement in the vicinity when Ptolemy took the throne, but it was the major monuments and institutions he began construction of that made the city truly famous. The most famous of all the buildings Ptolemy began construction of that was completed during Ptolemy II’s reign was the Lighthouse of Alexandria, which was one of the Seven Wonders of the Ancient World. Also known as the Pharos Lighthouse for the island in the Alexandria harbor where it was located, construction of the landmark probably began in the 290s and continued until the 270s BC. [5]

Almost as magnificent as the Lighthouse and arguably more important culturally speaking was the Library of Alexandria, which again is believed to have been the idea of Ptolemy I but finally completed by Ptolemy II. [6] Ancient sources also credit Ptolemy II with building projects that were not as glamorous or well-known, but just as important to ancient Egypt’s prosperity.

The first century BC Greek geographer, Strabo, and the first century BC Greek historian, Diodorus, both mention that an ancient canal was completed during the Ptolemaic Dynasty that connected the Red Sea to a branch of the Nile River. Strabo wrote that it was completed by “Ptolemaic Kings,” [7] while Diodorus specifically stated that it was completed by the “second Ptolemy.” [8] Connecting the Red Sea region to the Nile Valley appeared to have been one of Ptolemy II’s major initiatives. Besides completing the Red Sea Canal, he also built a road from the Red Sea port of Berenice to the city of Coptos on the Nile River. Strabo wrote:

Ptolemy II and the Economy

The primary reason why Ptolemy II completed the Red Sea Canal and built the road from Berenice to Coptos was to facilitate trade and economic activity in Egypt. For centuries the Egyptian economy had stagnated, but new economic ideas introduced by Ptolemy I and further pursued by Ptolemy II helped make Egypt an important trading partner in the region once more. Coinage was introduced on a wide scale, and royal banks were franchised and given tax collecting powers, which helped to make the economy grow and be more efficient [10] The Ptolemies continued to export grain as the Egyptians had done before them, but they also diversified their exports by taking advantage of the papyrus and rare oils that Egypt had to offer. [11]

Ptolemy II the Conquering Pharaoh

The later Ptolemaic kings became embroiled in a series of never-ending wars with their cousins of the Seleucid Empire in the east, but Ptolemy II instead turned his eyes to the south just as many Egyptian kings had done before him. According to Diodorus, Ptolemy II led a major campaign south into Nubia, which the Greeks knew as “Ethiopia,” becoming the first Greek to go that far south.

“For from earliest times until Ptolemy who was called Philadelphius, not only did no Greeks ever cross over into Ethiopia, but none ascended even as far as the boundaries of Egypt – to such an extent were all these regions inhospitable to foreigners and altogether dangerous but after this king had made an expedition into Ethiopia with an army of Greeks, being the first to do so, the facts about that country from that time forth have been more accurately learned." [12]

Whether or not Ptolemy II was consciously channeling the earlier pharaohs when he invaded Nubia is unknown, but he did make conscious efforts to recognize ancient Egyptian culture while he added elements of Greek/Hellenistic culture to Egypt.

Ptolemy II’s Cultural Program

Ptolemy II allowed the native Egyptian cults to continue and even promoted them to some extent, at least as far as it benefited him and his family. Ptolemy II and his successor did, though, curtail the power of the native priesthood by taking control of the temple revenues. [13] When it came to the sometimes contentious coexistence of ancient Egyptian and Hellenistic culture, Ptolemy attempted to walk a middle ground. Besides promoting some of the native cults, Ptolemy II also patronized native Egyptian scholars who were well-versed in the backgrounds of both cultures.

Ptolemy II was also the major patron of Manetho, a high-priest of Re from the Delta city of Sebennytos, who lived during the reigns of the first three Ptolemies. Manetho is best known for his Greek language chronological history of the kings of Egypt, Aegyptiaca, which only survives today in fragments recorded by historians in late antiquity. Manetho is believed to have been one of the original priests of the Serapis cult, which was a Greek version of the Egyptian Apis cult. Ptolemy II envisioned that that cult would bring together the elite of Egyptian society with the Greeks of Alexandria in what can only be described as a truly Hellenistic venture. [14] Ptolemy II also brought other Hellenistic ideas to Egypt during his rule.

One of the more interesting Hellenistic concepts Ptolemy II introduced to Egypt was known as the “Ptolemaieia,” which was a festival Ptolemy II held in Alexandria in honor of his father. Like the better known Olympics, the Ptolemaieia was held every four years, featuring sporting events by participants from around the Greek-speaking world and several parades with mechanical floats. [15]

One final thing that Ptolemy II introduced to Egypt, at least the royal family ruling it, was something that he wrongly believed was a long royal tradition: consanguineous/incestuous marriage. Ptolemy II married his full-sister, Arsinoe II, presumably to appear more Egyptian in the eyes of the native Egyptian priests and other native elites. [16] The reality is, though, that the Egyptians were never known to practice such marriages among their royalty, not with any frequency anyway, so the idea probably resulted from a Greek misunderstanding of the Egyptian use of the words “brother” and “sister.” With that said, the precedent was established and most of the later Ptolemies practiced consanguineous marriage. [17]

Conclusion

Ancient Egypt was a civilization that had many cultural peaks and valleys. When Alexander the Great conquered Egypt in 332 BC the land of the pharaohs was in one of its deepest valleys since the formation of the Egyptian state around 3100 BC. After the Macedonian Greek Ptolemy Dynasty was established, Ptolemy II revitalized Egypt by completing his father’s ambitious building program, embarking on foreign conquest, introducing new economic ideas, and by pursuing a cultural program that respected the native Egyptian traditions while introducing aspects of Hellenism. Because of Ptolemy II’s efforts, Egypt once more became one of the most important kings in the region and would be so for another 200 years.


The Ptolemies as Egyptian Gods

As previously mentioned, the priests recounted the good deeds of pharaoh Ptolemy performed for the gods of Egypt and the land itself. This praise gave the priests the legitimation for establishing the living king and queen as gods of every Egyptian temple, where they henceforward participated in the cult of the main god. As this cult was established for every single Ptolemy and his wife, it led to priestly titulatures, which quote not only the main god but the cult title of every Ptolemaic couple until the actual king and queen one (cf. I. Thèbes 302). As this form of Egyptian dynastic cult was taken over from the precedence of the Greek cult in Alexandria, we can see that in this conception the main god of the temple had taken over the position of Alexander the Great in the Greek dynastic cult of Alexandria. This is also an explanation for the fact that Alexander the Great played no role in the Egyptian legitimation of the Ptolemaic dynasty, which was based on the gods of Egypt.

The establishment of the living pharaoh and his wife as gods was a novelty for Egyptian religion, as pharaoh was not a god but only had a divine office or could take over the position of a god in some special situations. There was no cult for pharaoh in the temples in the way the sacerdotal decrees describe it. Only the superpersonal Ka of the pharaoh was worshipped in pharaonic times (Pfeiffer 2008a, 2009). The first attestation of the inclusion of the foreign gods in the temple is the establishing of the dead queen Arsinoe II as a temple-sharing goddess in the reign of Ptolemy II: “His majesty ordered to erect her soul [i.e., her effigy] in all temples” as it is reported in the Mendes stela (Urk. II 28–54, l. 13 cf. Schäfer 2011, 239–273). At the latest a generation later, as evidenced by the cited decrees of Alexandria and Canopus (see above), the living ruler and his queen shared the same honor in every Egyptian temple. We do not know whether this fundamental change in the Egyptian conception of the pharaoh was an octroy of the crown (Winter 1978) or the priests imitated the Greek forms of ruler cult and adapted them to their temple religion of their own will with the intention to gain further support from the crown.

The decrees also inform us about the arrangement of the ruler cult. There were statues of the king and queen, which were put into special cult shrines (naoi) that were set up in the sanctum of the temple. There also were processions of these cult shrines, which were held on important dates of the Egyptian year. The procession of Ptolemy III and Berenice II, for example, was held yearly at the same time when the Sothis-star was visible after two months of invisibility, and by this announced the Nile flood (OGIS 56, 39–40). The procession of Ptolemy V was on the 1st of Thoth, the beginning of the year (OGIS 90, 49–50). These processions were something like a counterpart to the great Ptolemaic festivals in Alexandria, and their aim was to make it possible for every Egyptian subject to perceive that the well-being of Egypt—for example, the coming of the Nile flood—was closely related to the worship of the ruling couple by celebrating these festivals, having free time, and being happy due to consumption of wine, they formed an emotional bond with the foreign ruler, who was not foreign anymore.


NGC Ancients: Jugate Portraits on Ancient Greek Coins

Ancient die engravers found a novel way to depict two people on a coin.

Among the most intriguing of all ancient coins are those bearing more than one portrait. They come in all metals and types and feature a good mix of gods and mortals. Sometimes these portraits “confront” each other and other times they’re shown in a form known as “jugate,” in which one portrait overlaps another.

We’ll start with the coin above, a bronze pentassarion struck A.D. 217 to 218 at Marcianopolis, which shows confronted busts of the emperor Macrinus and his son, the Caesar Diadumenian. On coins with confronted busts, the person of greatest honor appears on the left.

By comparison, the next coin (above), a silver tetradrachm of King Ptolemy IV (222-205/4 B.C.), shows the jugate busts of the gods Serapis and Isis. With this arrangement, the subject of greatest honor appears closest to the viewer, with the lesser subject portrayed in what amounts to the background.

In this survey we’ll discuss some of the more important ‘jugate’ portraits coins, starting this month with Greek coins and continuing next month with Roman coins. Except for the two introductory coins shown above, we’ll restrict ourselves to jugate portraits of humans.

One of the most familiar ancient Greek coins with jugate portraits is the gold octodrachm shown above, issued by King Ptolemy II of Egypt (285/4-246 B.C.). The obverse portrays Ptolemy II and his sister-wife Arsinoe II and the reverse shows the jugate portraits of his deified parents King Ptolemy I (305/4-282 B.C.) and Berenice I.

The greatest appreciation for jugate coin portraits existed in the Seleucid Kingdom, based in Syria. Shown above is an excessively rare gold octodrachm issued c.175 B.C. It portrays Laodice IV and her young son Antiochus, son of the deceased King Seleucus IV (187-175 B.C.).

Laodice IV seems to have married three times, each time to one of her brothers. The first of these brothers died before he could be crowned king, the second, Seleucus IV, fathered the young Antiochus shown on this coin.

After Seleucus IV was assassinated in 175 B.C., his widow Laodice IV briefly supported her young son’s claim to the throne (as reflected by this coin), but she soon relented and apparently married her third and final brother, Antiochus IV (175-164 B.C.), who five years afterward found it expedient to murder his young nephew Antiochus.

Another Seleucid coin with a jugate portrait is the silver tetradrachm (above) portraying Demetrius I (162-150 B.C.) and his wife Laodice V. Their marriage also was a family affair in every sense of the word, for they were blood siblings, both being children of the royal couple Seleucus IV and Laodice IV (and, thus, siblings of the murdered child Antiochus, who appeared on the gold octodrachm previously discussed).

Politics during the Hellenistic Era was an incredibly international affair, with various kings and their rivals being supported by the Romans and/or rulers of other Greek kingdoms. Sometimes this created civil wars and international wars.

Above is a silver tetradrachm depicting King Alexander I ‘Balas’ (152-145 B.C.) and his wife, Queen Cleopatra Thea. Alexander I, a supposed son of King Antiochus IV, was backed by foreign powers against the unpopular Seleucid King Demetrius I. In 150 B.C., Alexander I defeated Demetrius I, and claimed the Seleucid throne.

In that same year, Alexander I married Cleopatra Thea, the eldest daughter of one of his foreign supporters, king Ptolemy VI (180-145 B.C.) of Egypt, in hopes of forging unity between the neighboring kingdoms. Hence, this celebratory coinage. However, the hopeful action did not result in long-lasting cooperation since Alexander I was incompetent (or unfortunate) enough that five years later his father-in-law backed another candidate for the Seleucid throne.

We continue with the intermarriages and royal intrigues of the Seleucid Kingdom with the two coins above, a silver tetradrachm and a 21mm bronze coin depicting Cleopatra Thea and one of her four sons who reigned as a Seleucid king, Antiochus VIII.

As described earlier, Cleopatra Thea had married Alexander I. She was fortunate to survive his fall and marry two subsequent men who became Seleucid kings. One of them, Demetrius II (146/5-138 and 129-125 B.C.), fathered two of her four royal offspring, one of whom was Antiochus VIII, the one portrayed on these two coins with his mother, with whom he ruled jointly from 125 to 121 B.C.

But the ‘royal vacancy’ available for Antiochus VIII was made possible only because his mother had murdered the boy’s brother, Seleucus V. This was a bad start to a brief co-reign that ended with Cleopatra Thea trying to poison Antiochus VIII, only to have him sense the danger and turn the tables – forcing his mother to drink the poisoned wine she had offered him. His mother died as a result, and he continued to reign from 121 to 96 B.C.

The jugate portrait tetradrachm above, depicting the brothers Antiochus XI and Philip I during their brief co-reign of c.94-93 B.C., offers further evidence of the murderous intrigues of the Seleucids. These brothers joined forces after their elder brother, Seleucus VI (96-94 B.C.), was killed in a revolt.

Though a cooperative venture, the joint reign did not last long, for Antiochus XI apparently drowned while crossing the river Orontes in Syria after his army was destroyed by a cousin, the rival Seleucid King Antiochus X (c.94-88 B.C.). Philip I was more fortunate, for he continued to reign until at least c.83 B.C., and perhaps even until c.75 B.C.

We now leave the complete moral desolation of the Seleucid Kingdom and move further east to Bactria, where the silver tetradrachm (above) was issued by the King Eucratides I (c.170-145 B.C.) in honor of his (presumably) deceased parents Heliocles and Laodice.

On this piece, which belongs to a ‘pedigree’ series, his parents are shown with jugate portraits, while Eucratides portrays himself wearing a wide-brimmed Boeotian helmet. It has been suggested that the father, Heliocles, never reigned, whereas his mother, Laodice may have been a Seleucid noblewoman since she wears a royal diadem.


Famous Egyptians

The Famous Egyptians includes 22 portraits of pharaohs and queens of ancient Egypt.

Egyptian Pharaoh Akhnaton

Akhnaton was a Pharaoh of Egypt in the eighteenth dynasty.

Amenophis III

Sometimes known as Amenhotep III. Ninth pharaoh of the Eighteenth Egyptian dynasty.

Statue of Amenophis IV

Also known as Akhenaten. Ruled as pharaoh of the Eighteenth Egyptian dynasty for 17 years.

Egyptian Pharaoh Chephren

Chephren was an Egyptian pharaoh. His capital was at Memphis.

Celebrities of Ancient Egypt

Ten notable ancient Egyptian rulers, including Ramses III, Seti I, Gemahlin Amenophis III, Ptolemaeus…

Egyptian Headdress

Khufu

A Pharaoh of Ancient Egypt. He reigned from 2589 to 2566 BC, and is known for being the builder of the…

Merneptah

The fourth ruler of the Nineteenth Dynasty of Ancient Egypt, reigning from 1213 to 1203 BC.

Pharaoh

A depiction of an ancient pharaoh

Pharaoh Profile

Ptolemy (Claudius Ptolemaeus)

Claudius Ptolemaeus, known as Ptolemy, was an ancient geographer, astrologer, and astronomer.

Ptolemy Holding a Document

Claudius Ptolemaeus, known as Ptolemy, was an ancient geographer, astrologer, and astronomer.

Ptolemy in Profile

He was a mathematician, geographer, astronomer, and astrologer. "The name of a line Graeco-Egyptain…

Rameses II Standing Figure

An Egyptian pharaoh of the ninteenth dynasty.

Sarcophagus of Rameses II

"Head from Sarcophagus of Rameses II." — Morey, 1903

Egyptian Pharaoh Ramesses III

Ramesses III as Osiris, between the goddesses Nephthys and Isis.

Ramses II in Profile

"Ramses II was a powerful sovereign, called Sesostris by the Greeks, identified by many with the Pharaoh…

Ramses II Seated

"A black granite statue of the youthful Ramses II. It is probably a faithful portrait. No better work…

Head of Mummy of Ramses II

"The mummy was discovered in 1881, in an underground chamber near the site of Thebes. With it were the…

Ramses the Great

Also known as Ramses II. A profile portrait of Ramses the Great with carvings behind his head. He is…

Shishak

Queen Tai

A profile view of Queen Tai, the wife of Amenophis III, pharaoh of Egypt.


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