Les anciens mineurs avaient-ils des moyens de prédire les gisements de minerai/pierre ?

Les anciens mineurs avaient-ils des moyens de prédire les gisements de minerai/pierre ?

Lorsque les mineurs du monde antique cherchaient des matériaux dans la terre, comme l'or ou le fer, avaient-ils des moyens de prédire où ils pourraient être trouvés ? Par exemple, nous savons maintenant que les diamants se trouvent souvent dans des gisements en forme de cône dans d'anciens volcans, mais cette connaissance est liée à l'étude de la géologie et à notre compréhension de la façon dont les diamants sont fabriqués.

Les anciens mineurs ont-ils simplement trouvé de l'or à la surface et commencé à creuser, ou avaient-ils des moyens de cibler leur recherche et de prédire où ils pourraient trouver des ressources précieuses ?


Bref, non. Sans aucune connaissance des processus sédimentaires, de la chimie des minerais ou de la subduction du plateau continental, les anciens dépendaient complètement de la géologie de surface pour la localisation des corps minéralisés. Cependant, ce n'était généralement pas un facteur limitant - étant donné que la population mondiale n'atteignait que 200 millions pendant la République romaine et 500 millions au 15ème siècle, les gisements de minerai de surface facilement disponibles pour la plupart des éléments étaient généralement suffisants. Les différences régionales ont en fait stimulé le commerce et l'exploration, comme pour l'étain britannique ou le cuivre cypriote (l'origine du nom).

Cela ne veut pas dire que l'exploitation minière souterraine n'existait pas - c'était certainement le cas depuis au moins l'époque romaine. Mais les mines ont été creusées dans des falaises et des escarpements pour suivre les filons depuis la surface. Les anciens étant aussi intelligents, sinon aussi savants, que nous le sommes aujourd'hui, il y en avait certainement qui ont pu en déduire les extensions probables de coutures déjà connues, et pris quelques raccourcis.

Voici un lien sur certaines méthodes d'exploitation minière grecques et romaines antiques, et en voici un sur les techniques d'extraction de l'or égyptiennes antiques. Notez les similitudes de ce dernier avec le panoramique pendant la ruée vers l'or en Californie 2000 ans plus tard.

Les détails de la prospection historique peuvent être trouvés ici.

Googling "ancienne exploitation minière" et "ancienne prospection" fournissent des références supplémentaires.

Mettre à jour
La carte qui a changé le monde de Simon Winchester décrit la quête de William (Strata) Smith, de 1793 à 1815, pour préparer la première carte des strates géologiques, pour le Royaume-Uni, et jeter les bases de la géologie moderne. On pense que William Smith est la première personne à reconnaître et à étudier l'importance géologique des dépôts sédimentaires de roches. À la page 75 du livre, Winchester cite le journal de Smith en ce qui concerne la croyance des charbonniers que les modèles évidents et bien connus des mines de charbon n'existaient pas en général :

On m'a dit qu'il n'y avait "rien de régulier au-dessus du sol rouge", qui dans leurs enfoncements variait beaucoup en épaisseur. Cela ne m'a pas empêché de poursuivre mes propres réflexions sur ce sujet.

Le "Red Ground" était le dépôt sédimentaire au-dessus de la discordance carbonifère dans le Somerset (où Smith travaillait à l'époque) et en fait une grande partie sinon toute la Grande-Bretagne et l'Europe occidentale.

Bien que la science naissante de la géologie ait existé avant les travaux de Smith et que la stratification des dépôts sédimentaires avaient été observés par d'autres, les conclusions tirées par les géologues antérieurs étaient souvent étrangement incorrectes, selon les termes modernes, et donc d'aucune utilité particulière pour prédire le comportement, l'existence et l'emplacement des strates enfouies.


Croyez-le ou non, la prospection ancienne n'était pas très différente de la prospection moderne.

La principale amélioration des prospecteurs modernes est la photographie aérienne et la capacité de forer des trous d'essai rapidement.

La connaissance géologique dans le passé était plus primitive, mais toujours efficace. Par exemple, si vous recherchiez du plomb (galène) et que vous aviez une compétition entre un géologue moderne et un ancien prospecteur romain pour trouver du plomb uniquement basé sur la géologie, l'ancien prospecteur aurait probablement une aussi bonne chance contre le prospecteur moderne.

A vrai dire, la géologie n'est effectivement pas trop importante en prospection par rapport aux indices de surface que vous avez déjà évoqués. Presque tous les gisements minéraux tels que l'or ou le fer sont trouvés en prospectant la surface et en travaillant à rebours.

Lorsque vous trouvez le minéral que vous voulez à la surface, vous le retracez. Par exemple, pour l'or, vous le trouverez dans un ruisseau. Vous suivez ensuite le ruisseau pour trouver d'où il tire l'or. En général, cela vous mènera à une colline ou à une montagne. Puis en creusant dans la colline, vous trouverez la veine contenant l'or.

L'été dernier, j'étais dans les pueblos et j'ai entendu parler d'un prospecteur qui avait gagné beaucoup d'argent grâce à un gisement de turquoise. La façon dont il l'a trouvé se promenait, il a vu une fourmilière (qui sont abondantes là-bas) avec des taches bleues dedans. Il creusa et trouva la turquoise. Les fourmis l'avaient aidé. De telles méthodes n'ont pas changé depuis le début de la civilisation.


Les anciens mineurs avaient-ils des moyens de prédire les gisements de minerai/pierre ? - Histoire

Les ruines de Wheal Betsy Engine House

Cette mine a fermé à peu près au moment de la rédaction de cet article. Du plomb et du cuivre ont été extraits ici, mais de l'arsenic et de l'argent ont également été trouvés.

La première allusion à la Grande-Bretagne dans l'histoire est liée à ses mines. Nos propres archives minières historiques remontent siècle après siècle et montrent, par les règlements établis pour le gouvernement des Stannaires (c'est-à-dire les districts qui contenaient les mines d'étain), que bien avant la date de la première Charte Stannaire aujourd'hui existante, celle de John, accordé en 1201, l'exploitation de l'étain dans le Devon et en Cornouailles était une occupation si bien établie et organisée qu'elle avait ses lois et coutumes bien définies et reconnues. Diodorus Siculus, Strabon et Hérodote, par leurs références, nous permettent de le reporter d'au moins 2300 ans.

L'inférence de l'utilisation d'armes de bronze en Europe, pour laquelle l'ouest de l'Angleterre était la seule source d'étain, la pousse près de 2000 ans plus loin. Mais les preuves géologiques présentées par les anciennes usines de ruisseaux d'étain à Camon et Pentewan en Cornouailles seraient antérieures au début de l'exploitation minière, et par conséquent à l'utilisation des métaux, à une époque où le mammouth existait encore dans l'ouest de l'Angleterre, ou n'avait pas longtemps disparu et lorsque le niveau général du Devon et des Cornouailles était d'au moins 30 pieds plus haut qu'il ne l'est maintenant.

L'extraction de l'étain se fait de deux manières. Le minerai se présente soit dans des filons dans la roche c'est-à-dire dans des filons ou sous forme de galets, de gravier ou de sable, dans des alluvions, dans des lits de ruisseaux, ou sur des fonds de landes. Ces dépôts détritus se sont formés à partir de la dégradation des filons de surface et du lessivage de leur contenu. La gravité spécifique du minerai d'étain est si élevée - 6 * 8 - qu'à mesure que les forces de transport des eaux par lesquelles il a été entraîné se sont modérées, il a été le premier à couler au fond et a donc été jeté dans des lits, plus ou moins mélangé avec des matières étrangères. Les filons dans lesquels se trouvent les minerais d'étain, de cuivre, de plomb et d'autres métaux sont essentiellement des fissures creusées dans les roches, qui ont été remplies de divers minéraux, terreux ou métalliques. Certains filons ont été ouverts et ont reçu de nouveaux gisements plus d'une fois. Les côtés de ces fissures sont appelés les "murs" du filon, et la roche qui l'entoure le "pays".* Les filons sont plus ou moins perpendiculaires, l'inclinaison étant appelée le sous-jacent. Le minerai d'étain est également parfois disséminé à travers le corps d'une roche en cordons et en grappes de petites veines et, encore une fois, certains minerais se trouvent dans des lits ou des poches. Comme le minerai d'étain se présente principalement de deux manières différentes, il y a eu deux méthodes pour l'obtenir. L'un est "streaming" - dans lequel le dépôt d'étain alluvial est soumis à l'action de l'eau, et la matière métallique est lavée et séparée. Pendant des siècles, c'était la seule façon d'élever l'étain dans ce pays, et il n'y a pratiquement pas de vallée à Dartmoor qui n'ait été inondée encore et encore par les « vieillards », comme on appelle communément les anciens mineurs. Le streaming est maintenant presque éteint en Cornouailles et dans le Devon tout à fait.

L'exploitation du filon s'effectue au moyen de puits, et de niveaux ou galeries creusés sur le cours du filon, le but étant d'élever autant de valeur que possible et le moins possible de sans valeur. Lorsque le minerai, quel qu'il soit, se trouve à "l'herbe" (c'est-à-dire en surface), il doit être soumis à une série d'opérations, appelées habillages, dont le but est de le séparer des diverses impuretés &mdash principalement la mécanique &mdash auquel il est associé. Les produits chimiques sont pour la plupart traités par la fonderie. Les opérations de dressage varient selon le minerai traité et sont singulièrement intéressantes. Le principal district minier du Devon se trouve à proximité de Tavistock. Des filons minéraux existent cependant dans presque toutes les parties du Dartmoor et sont exploités à divers endroits. Il existe également des mines dans le nord du comté.

Les filons près de la jonction du granite et des « killas » ou ardoises argileuses sont généralement les plus productifs. La mine la plus profonde actuellement exploitée dans l'ouest de l'Angleterre est la mine d'étain de Dolcoath. près de Camborne, dont le point le plus profond est à plus de 400 brasses, ou 2400 pieds de la surface, à un peu moins d'un demi-mille. Tous les principaux métaux ont été largement exploités dans le Devon. L'exploitation de l'étain dans le comté n'est cependant que l'ombre d'elle-même, et l'exploitation du cuivre, qui ne remonte pas à plus d'un siècle et demi, a pris sa place. Le plomb était exploité dans le comté même pendant l'occupation romaine et les mines de plomb de Beer Alston et de Combe Martin étaient exploitées pour l'argent contenu dans le minerai de plomb à l'époque d'Edouard Ier.

Les mines de fer du Devon sont très largement réparties, quoique presque inexploitées. De grandes quantités ont été élevées dans la très haute antiquité dans le Sud. Devon par le simple processus de creuser des fosses peu profondes, et quand l'une était épuisée, en couler une autre. Le minerai aurait été fondu sur place. De bons exemples de fosses se trouvent à environ quatre milles de Honiton, en passant par Combe Raleigh.

L'essentiel de l'arsenic produit en Angleterre provient des mines du Devon Consols et des ouvrages attenants, de l'autre côté du Tamar, où il est obtenu par calcination des pyrites arsenicales et le Devon est presque la seule source d'approvisionnement en manganèse du royaume. . De l'or a été trouvé, mais pas en quantités commerciales, mais de l'argent a été produit par les minerais de plomb à hauteur de 140 onces par tonne et plus, et s'est également produit indépendamment. Des minerais d'antimoine, de cobalt, de bismuth et de zinc ont été extraits en quantités commerciales. Mais les produits minéraux du Devon ne se limitent en aucun cas aux métaux. Ses roches donnent des pierres de construction d'une valeur locale considérable, tandis que les granits de Dartmoor ont été largement travaillés et exportés et que la pierre sans crétacé de la Bière était la grande rivale de la pierre de Caen en Occident au moyen-âge. Les pierres ornementales du Devon sont d'une importance considérable, notamment les marbres de Plymouth, Ipplepen et Torquay, qui portent un poli élevé, et sont les plus variés en couleur et " figure."

Certains granits sont très beaux, en particulier le rouge riche de Trowlesworthy. Les cristaux de roche, les calcédoines, les jaspes, les agates et les cornalines ont une valeur suffisante pour être travaillés par les lapidaires locaux, qui adaptent également certains des marbres fossiles à des fins de parure personnelle. Les argiles du Devon sont des produits commerciaux précieux dont les plus importants sont les argiles de Bovey et de Newton Abhot, les kaolins de Dartmoor et les argiles de terre cuite de Torquay. L'argile de Chine n'est que le feldspath décomposé du granit sur lequel a agi un agent encore peu compris. Les gisements de granite ainsi désintégrés se trouvent en grande partie en Cornouailles, dans les environs de St Austell, et sur diverses parties de Dartmoor. Les plus grandes usines d'argile sont à Lee Moor, qui peut être atteint soit de Cornwood soit de Plympton, et mesurent entre 5 et 6 m. éloigné de ces gares.


Anciennes sources d'or

Les civilisations anciennes semblent avoir obtenu leurs réserves d'or à partir de divers gisements du Moyen-Orient. Les mines de la région du Haut-Nil près de la mer Rouge et du désert de Nubie ont fourni une grande partie de l'or utilisé par les pharaons égyptiens. Lorsque ces mines ne pouvaient plus répondre à leurs demandes, des gisements ailleurs, peut-être au Yémen et en Afrique australe, ont été exploités.

Les artisans de Mésopotamie et de Palestine s'approvisionnaient probablement en Egypte et en Arabie. Des études récentes sur la mine Mahd adh Dhahab (qui signifie « berceau de l'or ») dans l'actuel royaume d'Arabie saoudite révèlent que l'or, l'argent et le cuivre ont été récupérés dans cette région pendant le règne du roi Salomon (961-922 av.

L'or des trésors aztèque et inca du Mexique et du Pérou proviendrait de Colombie, bien qu'une partie ait sans aucun doute été obtenue d'autres sources. Les Conquistadores ont pillé les trésors de ces civilisations lors de leurs explorations du Nouveau Monde, et de nombreux objets en or et en argent ont été fondus et moulés en pièces de monnaie et en lingots, détruisant les artefacts inestimables de la culture indienne.

Pièce d'or: En tant que métal de grande valeur, l'or a été utilisé comme étalon financier et a été utilisé dans la monnaie depuis des milliers d'années. Pièce de dix dollars en or des États-Unis de 1850. Copyright de l'image iStockphoto / Brandon Laufenberg.


Rio Tinto et les Mines

Le frein est relâché et le moteur soupire, avant de nous précipiter et d'être officiellement accueillis au Rio Tinto Mines Railway Tour. Nous accélérons lentement. Nous passons devant toutes sortes d'ouvrages laissés à pourrir sous le soleil de midi. Des fonderies squelettiques s'installent sur des fondations suspectes au milieu de collines rouges en terrasses bordées de ruisseaux de gravier. De grands conduits de cheminée parsèment l'horizon. Des moteurs rouillés jonchent le labyrinthe de pistes abandonnées, offrant un aperçu d'une opération autrefois puissante, la plus grande mine à ciel ouvert de son temps dans le monde.

La construction du chemin de fer Rio Tinto a commencé en juillet 1873, peu de temps après qu'une société britannique nouvellement formée, la Rio-Tinto Company Limited, se soit vu «céder à perpétuité» les droits de la couronne espagnole sur cette ancienne mine du sud-ouest de l'Espagne. Le chemin de fer a été achevé deux ans plus tard. La plate-forme a suivi la rivière Tinto depuis ses sources dans la Sierra Morena le long du cours de 62 milles de la rivière jusqu'à la ville portuaire de Huelva, où une jetée en acier de trois quarts de mille de long a été construite pour faciliter le transfert rapide des matériaux extraits du cheval de fer. au bateau à vapeur. Le chemin de fer servait trois objectifs principaux : il reliait tous les départements et opérations de la société minière, il était une connexion vitale entre les villes de Rio Tinto et Huelva et il servait de chemin de fer de banlieue transportant les voyageurs et les mineurs dans les environs. Le chemin de fer a continué ses activités, sous une forme ou une autre, jusqu'en 1985, date à laquelle l'exploitation de la mine a pris fin. Aujourd'hui, il fonctionne comme une attraction touristique.

Pour la population locale, le Rio Tinto est une merveille naturelle et une source de fierté. Les habitants des environs soutiennent que la teinte du Rio Tinto est un phénomène naturel pour lequel aucune entreprise industrieuse n'est responsable. Et bien que la composition très acide du Rio Tinto (pH 2) soit causée par la forte concentration naturelle et incontestée de métaux et métalloïdes, le consensus sur la genèse de ce spectre caustique reste insaisissable, même parmi les scientifiques. La rivière draine une zone avec d'énormes dépôts de sulfures, une partie de la ceinture de pyrite ibérique, qui s'est formée il y a plus de 350 millions d'années. La ceinture s'étend du Portugal moderne à l'est jusqu'à Séville, en Espagne. Lorsque les sulfures sont exposés à l'air, à l'eau et aux micro-organismes, le drainage des roches acides s'écoule dans les eaux de surface et souterraines. Mais les sulfures sont généralement enfouis. Relativement peu d'affleurements sont exposés. L'exploitation minière, cependant, augmente considérablement les zones exposées. Et depuis au moins cinq millénaires, les humains ont extrait, à des moments divers et avec des résultats variables, les précieux gisements piégés dans ces collines.

À partir du troisième millénaire avant notre ère, la population indigène a commencé à extraire du cuivre, mais uniquement à partir d'affleurements exposés ou à faible profondeur. Entre 1800 et 1200 avant notre ère, les minéraux d'argent ont été extraits de sulfures oxydés. Vers 1200-900 avant notre ère, les communautés ibériques et tartessiennes de la région prospéraient en tant que fournisseurs du monde des métaux, en particulier du cuivre et de l'étain, ingrédients essentiels du bronze. Pourtant, pour une raison pas encore bien établie, peut-être à cause d'une inondation majeure, la civilisation tartessienne s'est effondrée et avec elle, l'exploitation minière, jusqu'à l'arrivée des Romains en 206 avant notre ère. Ils ont conquis la région, expulsant les Carthaginois, qui occupaient la région depuis plus de trois cents ans.

Les Romains, avec leurs technologies, ont rendu possible l'exploitation minière à grande échelle. Ils ont frappé certaines de leurs premières pièces de monnaie à partir de l'or et de l'argent extraits des mines. À chaque avancée des outils et des techniques, les mines pourraient être creusées plus profondément, exposant davantage de sulfures à l'air, à l'eau et aux micro-organismes, et faisant rougir le Rio Tinto d'un rouge toujours plus profond. Pour extraire l'eau des mines souterraines profondes, les Romains ont conçu des roues hydrauliques. Seize roues, dont l'une a été découverte intacte et est actuellement exposée au Rio Tinto Mining Museum, ont été empilées les unes au-dessus des autres. Les roues pouvaient soulever l'eau à 80 mètres sous la surface, créant ainsi 12 niveaux jusqu'à la mine. Pendant 200 ans, les Romains ont exploité les mines, extrayant près de 24 millions de tonnes de matière première. Pourtant, les mines ne se sont pas révélées rentables et ont été abandonnées, laissées à la cavalcade des conquérants ibériques, Wisigoths et Maures, pour tenter leur chance et subir le même sort économique terne.

Corta Atalaya était autrefois la plus grande mine à ciel ouvert d'Europe. Mines Rio-Tinto, Huelva, Espagne, 2011

Les performances ont été grandement améliorées, mais cela a eu un coût pour le paysage. Une description du processus et de son impact est décrite dans un article de 2015 dans la revue Environments, par Manuel Olías et José Miguel Nieto, deux professeurs à l'Université de Huelva :

De nouvelles fonderies, qui nécessitaient d'importantes quantités de bois et provoquaient la disparition des arbres environnants, ont été construites. En 1839, les calcinations dans des "teleras" [une technique selon laquelle de grandes quantités de minerai récolté sont déposées sur de grandes plates-formes de pierre et de bois, et cuites à l'air libre] ont commencé à être utilisées pour les minerais de cuivre à faible teneur. Cette méthode impliquait la torréfaction lente (sur six à sept mois) de 40 à 50 tonnes de minerai en tas coniques pour éliminer le soufre. Ensuite, le minerai torréfié a été placé dans des réservoirs avec de l'eau acide pour dissoudre le cuivre et la cémentation a ensuite produit du cuivre au contact de ferrailles dans des systèmes de canaux.

Terrasses minières, mines Rio-Tinto, Huelva, 2009

La nouvelle société avait l'argent et les moyens porter la production à un niveau sans précédent.Ici encore, Olías et Nieto décrivent l'entreprise :

Au début, l'exploitation était souterraine, mais l'exploitation à ciel ouvert a rapidement commencé dans le South Lode (1876), trois mines à ciel ouvert dans le North Lode (entre 1890 et 1900) et à Atalaya (1910). En 1878, cinq ans seulement après l'achat des mines, l'extraction atteint 900 000 tonnes, soit 10 fois plus que la production maximale précédente. Pour le traitement du minerai, une nouvelle fonderie et une usine de production d'acide sulfurique ont été construites. Les minéraux de qualité supérieure étaient destinés à la fonte ou à l'exportation. Des minéraux à faible teneur ont été accumulés dans de vastes zones, directement ou après calcination par des « teleras », pour la lixiviation et la récupération du cuivre. Les « téléras » de calcination ont aggravé les problèmes d'environnement et de santé publique.

Roue à eau romaine, trouvée dans les mines de South Lode, Rio-Tinto, 1919

Le 1er février 1888, les mineurs, rejoints par les agriculteurs locaux et leur Ligue anti-fumée naissante, se sont mis en grève, commençant la première protestation environnementale dans l'histoire espagnole. Trois jours plus tard, 12 000 hommes, femmes et enfants ont défilé sur la ville de Rio Tinto, appelant à la fin de la calcination, un processus qui avait été interdit 24 ans plus tôt en Angleterre. L'entreprise a riposté par des coups de feu. Plusieurs salves ont été tirées directement dans la foule, tuant un nombre toujours contesté de personnes, marquant une sanglante coda à la frappe et donnant l'impulsion au son tragiquement romantique, « el año de los tiros » (« l'année des coups de feu »).

Jetée ferroviaire de Rio Tinto. Port de la ville de Huelva. Espagne

L'oxydation naturelle des sulfures dans la ceinture de pyrite ibérique est antérieure à l'impact humain sur la région d'au moins deux millions d'années. Une étude paléomagnétique récente date plus précisément ces formations rocheuses, ou chapeaux de fer, et la libération subséquente de métaux et d'acidité à la fin de l'Oligocène, il y a quelque vingt-quatre millions d'années. Et bien que l'effet des roches sur les rivières ne soit pas unique à la ceinture de pyrite ibérique, l'ampleur de l'effet dû à la taille énorme des gisements de sulfure mérite d'être notée. La quantité de polluants rejetés chaque année sur 24 millions d'années—avant l'exploitation minière—peut être calculée, comme le montre l'étude d'Olías et Nieto, et d'autres études récentes. Ces quantités étaient inférieures de trois ordres de grandeur à la quantité actuellement transportée annuellement par le Río Tinto.

Le premier document écrit sur la pollution de la rivière par le drainage minier acide est un rapport de 1556 d'un prêtre, Diego Delgado, qui explorait les possibilités minières de la région au nom du roi Philippe II. En explorant les galeries et grottes minières romaines existantes, il a écrit :

Nous avons également visité une autre grotte pleine d'eau et sous laquelle jaillissait une rivière que l'on dit être le Río Tinto. Aucun poisson ou autre vie n'existait dans cette rivière, ni les humains ni les animaux ne la boivent, et ses eaux ne sont utilisées pour rien d'autre… Elle a une autre propriété que si vous placez du fer dans l'eau, elle se dissout en quelques jours. C'est ce que j'ai testé et prouvé moi-même. J'ai pris une grenouille vivante et je l'ai jetée dans la rivière et elle est morte sans pouvoir sortir de l'eau.

Les extrêmophiles peuvent vivre dans le Rio Tinto.

Alors que l'état de la rivière peut être, comme l'a conclu un scientifique, en grande partie naturel, le résultat de bactéries transformant le soufre et le fer en acide sulfurique et en oxyde de fer, l'exploitation minière a considérablement aggravé l'état et contribué à la dégradation de l'environnement de la région. Les grands gisements de métaux et de minéraux de la ceinture de pyrite ibérique rendent leur extraction irrésistible. Les coûts d'extraction, combinés aux pressions politiques et à la baisse des prix des produits de base, ont toutefois incité la Rio-Tinto Company Ltd. - avec son droit à perpétuité - à vendre les deux tiers de ses actions en 1954, et le reste au cours des années suivantes. La direction est revenue sous contrôle espagnol. En 1966, une nouvelle société a été formée avec de nouveaux plans et de grands espoirs pour construire une fonderie et une usine d'acide sulfurique dans le pôle industriel de Huelva. Dans les années 1970, cependant, les mines de pyrite ont diminué en raison de la concurrence du soufre extrait par d'autres procédés industriels. Et dans les années 1980, la demande de cuivre et d'acide sulfurique a chuté. Le public, avec une conscience environnementale croissante des résidus toxiques du grillage des minéraux pyriteux, a fait pression sur de nombreuses mines de la région pour qu'elles ferment. La production de cuivre dans la mine Río-Tinto a été abandonnée en 1985. L'extraction d'or et d'argent est restée. Cependant, à la fin des années 1990, les mines souterraines et une grande partie des mines à ciel ouvert ont été inondées en raison de l'abandon du pompage de drainage. La mine Rio-Tinto a été déclassée en 2001.

Juste au moment où ça ressemble au dernier chapitre dans la saga historique du Rio Tinto et de ses mines, de nouvelles conditions, de nouveaux besoins et une cupidité éternelle tentent à nouveau, et semblent si nécessaires et si faciles, d'ouvrir une veine et de laisser le minerai s'écouler. Le prix du cuivre a augmenté. Le pays est toujours plongé dans la crise économique. Près d'une personne sur quatre est au chômage et 40 pour cent de la population des jeunes a besoin de travail. Toute création d'emplois, quel que soit le nombre d'emplois qu'elle crée, est considérée comme une bonne chose. Il met de la nourriture sur la table et de l'argent dans la poche.

En octobre 2015, Eastern Mediterranean Resources Public Ltd. a changé son nom pour Atalaya Mining Plc. En février 2016, Proyecto Riotinto a commencé la production commerciale. --AL, Virginie


Les « tubes » métalliques de Saint-Jean de Livet (France)

En 1968, Y Druet et H Salfati ont affirmé avoir découvert un certain nombre de tubes métalliques semi-ovoïdes qu'ils croyaient artificiels dans la craie du Crétacé (Aptien) dans une carrière à St-Jean de Livet (France), ce qu'ils ont annoncé dans une lettre aux éditeurs de Planète, un magazine français consacré aux mystères non résolus. Les tubes étaient de forme identique, mais leurs tailles variaient entre 30 et 90 mm de longueur et 10 et 40 mm de largeur. D'après les auteurs de la lettre (datée du 30 septembre 1968), les objets étaient actuellement étudiés par le Laboratoire de géomorphologie de l'Université de Caen, mais rien de plus ne semble être connu à leur sujet.

Inde - Le pilier de fer de Delhi (Photo, à gauche), dans la cour de Qutub Minar à Delhi. Il s'agit d'une colonne en fonte pesant env. 6 tonnes et mesurant 23 pieds 8 pouces de haut, avec un diamètre de 16 pouces. La colonne se tenait dans le temple de Mutra, coiffée de « Garuda », une image d'un oiseau incarnant le dieu Vishnu. Les envahisseurs musulmans détruisirent plus tard le « Garuda » et arrachèrent la colonne de son emplacement d'origine, la réérigeant à Delhi au 11ème siècle après JC. Il porte une inscription d'une épitaphe au roi Chandragupta II, décédé en 413 après JC. La barre montre un peu d'altération, mais inhabituellement peu de rouille. (9)

Der Eiserne Mann Les 'Iron Man de Kottenforst', Bonn

Le pilier a l'apparence d'une barre métallique carrée, à environ 1,47 m au-dessus du sol et à environ 2,7 m sous le sol. Il a été mentionné pour la première fois dans un document en 1625 comme faisant partie de la frontière entre Alfter et Heimerzheim le long de l'aqueduc romain.

Associés à l'homme de fer sont une ancienne passerelle en pierre et les vestiges d'un aqueduc qui va directement vers le pilier. Les 'Homme de fer' montre également très peu de signes de rouille, et son origine réelle est inconnue. Bien que l'origine de ce pilier soit inconnue, la technique et le style indiquent une date de fabrication à la fin du Moyen Âge. (4)

Autres découvertes de métaux eigmatiques :

1968 - Tubes métalliques semi-ovoïdes de forme identique mais de taille variable trouvée dans la craie du Crétacé. Le lit de craie a été exposé dans une carrière à Saint-Jean de Livet, en France, et est estimé à au moins 65 millions d'années. (3)

Fil d'or fabriqué mécaniquement trouvé dans la roche de grès, Rutherford-Mills, Angleterre. Il a été trouvé incrusté dans la roche nue, à une profondeur d'environ 8 pieds. 60m ans. (The Times, 22 juin 1844) (8) .

1881 - Un 'clou en fer' à partir de quartzite aurifère de Kingoodie, Nr Dundee, 387m ans. (The Times, décembre 1881).

1891 - Morrisonville, Illinois, États-Unis. Une carotte 8 (alliage), chaîne en or trouvé incrusté dans le charbon par Mme S. W. Culp. Alors qu'elle entreprenait de retirer la chaîne du charbon, le milieu de la chaîne s'est desserré tandis que chaque extrémité est restée attachée. (estimé à 260-232 millions d'années). (9) .

1942 - Chaîne de fer encore incrusté dans le grès, en Californie. Photo existante mais objet perdu.

Cuivre M ining à Rudna Glava, Serbie (Culture Vinca):

La mine de Vinca du Néolithique ancien de Rudna Glava près de Majdanpek (5 000 av. J.-C.) est un exemple de la plus ancienne technologie connue de travail du cuivre. Les compétences développées des mineurs de Rudna Glava sont indiquées par les puits vidés de minerai à pas moins de 20 m de profondeur.

Les maillets en pierre, fabriqués à partir de pierres de rivière de roche volcanique, témoignent de la spécialisation plus élevée des outils primitifs à des fins de production différentes et diverses. Quant au hachage des morceaux, différents types de cales étaient utilisés, tandis que les outils en cornes de cerf étaient utilisés pour ramasser le minerai déjà haché.

Lorsqu'une veine de minerai a été découverte, la plate-forme d'accès a été construite autour de son canal d'inondation. Ensuite, la masse de minerai dur a été brisée en morceaux par des coups circulaires avec des maillets en pierre, suspendus à une corde ou à une ceinture en cuir. Dans les profondeurs, la technique du chauffage puis du refroidissement brutal a été utilisée. De grands plats en céramique ont été utilisés pour verser l'eau sur les blocs de minerai chauds. Les blocs fissurés ont été encore brisés et brisés en morceaux.

Le minerai obtenu était transporté à la surface dans des sacs, et il était distribué aux colonies voisines. D'autres procédés métallurgiques sont considérés comme faisant partie du cercle technologique des travaux manuels dans cette première période d'utilisation du métal.

Extraction de cuivre au Pays de Galles: ( Extrait . )

En juillet 1993, un comité directeur de la recherche a été créé pour coordonner les recherches sur le Great Orme, au nord du Pays de Galles, un promontoire escarpé s'élevant à 220 mètres au-dessus de la mer d'Irlande. L'importante minéralisation de cuivre encaissée par cet affleurement isolé de calcaire carbonifère a été exploitée à la préhistoire.

Dans leur recherche de cuivre, les mineurs préhistoriques ont produit un complexe labyrinthique de failles et de galeries dans le promontoire, qui datent principalement de l'âge du bronze (le deuxième millénaire avant JC) et couvrent une superficie d'au moins 240 mètres sur 130 mètres, avec des profondeurs verticales jusqu'à 70 m (Lewis 1997 : 106, 158). L'étendue et le degré de préservation sans précédent de ces chantiers font de la mine de cuivre de Great Orme l'un des sites les plus importants de Grande-Bretagne et d'Europe pour la recherche sur la production préhistorique de cuivre métallique.

L'exploitation minière dans la Grande-Bretagne antique: (Extrait. )

Pendant plus d'un demi-siècle, les archéologues se sont penchés sur l'énigme de la première utilisation des métaux par la Grande-Bretagne. Il semble qu'il ait fallu plus de 2 000 ans à l'art de la métallurgie pour voyager de l'ancien Proche-Orient et des Balkans à la Grande-Bretagne, et son arrivée spectaculaire vers 2500 avant JC a incité les premiers chercheurs à suggérer un contact direct entre la Grande-Bretagne et les grandes civilisations utilisatrices de métaux de le méditéranéen. Les images évoquées étaient celles de prospecteurs de métaux errants à la recherche de matières premières sur des terres sauvages. La réalité est peut-être plus prosaïque, mais n'en est pas moins intéressante.

En fait, la longue histoire de la métallurgie n'était pas qu'une affaire méditerranéenne. Pour ses origines, nous devons chercher plusieurs milliers d'années avant que les artefacts de Castell Coch ne soient déposés dans leur sanctuaire peu profond. Les tout premiers objets en cuivre proviennent de colonies et de tombes de la fin du VIIIe/début du VIIe millénaire avant J. -zone riche.

La découverte capitale de la fonte est venue plus tard, au milieu du 5e millénaire, apparemment indépendamment en Anatolie, en Mésopotamie et dans les Balkans. À cette époque, les mineurs de cuivre travaillaient dur dans des endroits tels qu'Aibunar en Bulgarie et Rudna Glava en Serbie, où de riches veines d'oxyde de cuivre et de minéraux carbonatés étaient vidées pour fabriquer ce qui devait sembler un tout nouveau type de matériau. Assez dur pour affûter à un tranchant, mais assez résistant pour ne pas se briser. Refondable à l'infini et réutilisable.

Après peut-être mille ans de production de cuivre dans les Balkans, le dépôt de cuivre dans les trésors et les tombes s'est estompé. La technologie n'était pas perdue pour autant. Aussi spectaculaire qu'elle ait semblé décliner, la métallurgie était de retour, mais cette fois dans un endroit différent et avec un nouveau type de métal. Au milieu du IVe millénaire, le cuivre arsenical occupait désormais le devant de la scène avec une nouvelle focalisation sur l'Europe alpine et subalpine. Un alliage cuivre-arsenic similaire a été développé dans les anciens centres de production de cuivre du Proche-Orient, bien que la transition s'y soit déroulée sans le hiatus de production apparemment connu en Europe.

L'exploitation du riche cuivre alpin a nécessité le développement d'une nouvelle technologie. Contrairement aux minerais des Balkans, les gisements alpins étaient principalement des minéraux de sulfure de cuivre. Inutilisables car extraits, ceux-ci devaient être grillés avant d'être fondus pour convertir les minéraux sulfurés en oxydes qui auraient été familiers aux fonderies des Balkans. En pratique, des morceaux de minerai sulfuré étaient placés sur un feu de bois chaud et agités, pour introduire beaucoup d'oxygène et convertir le minerai en oxyde de cuivre. Le minerai oxydé était ensuite fondu dans un four fermé chauffé au charbon de bois avec le moins d'oxygène possible pour réduire le minerai en métal. De tels lits de grillage et fours de fusion datant de la fin de l'âge du bronze ont été trouvés dans la région de Mitterberg au sud de Salzbourg.

Des recherches récentes suggèrent que les premiers métallurgistes savaient exactement ce qu'ils faisaient en utilisant ces minerais. Une addition importante d'arsenic au cuivre produit de meilleures propriétés mécaniques, et des niveaux plus élevés produisent un métal d'apparence argentée frappante. Les artefacts avec des niveaux plus élevés avaient tendance à être des objets de « statut élevé » tels que des couteaux et des poignards, tandis que les outils de tous les jours, tels que la hache de l'homme de glace du 4e millénaire avant JC, en contenaient moins. La proportion d'arsenic dans les artefacts varie de moins de 1 à 7 pour cent - jamais plus que cela - alors que les minerais peuvent contenir jusqu'à 30 pour cent, ce qui suggère que les quantités d'arsenic étaient contrôlées.

La preuve d'un tel mélange vient de périodes légèrement plus tardives, mais pourrait s'appliquer également au 4e millénaire. Sur le site minier de l'île de Ross en Irlande, par exemple, datant du milieu du IIIe millénaire, les minerais sont variés, contenant de quelques à environ 30 pour cent d'arsenic. Cependant, le métal produit était beaucoup plus cohérent, suggérant que les minerais étaient mélangés. Plus tard encore, au IIe millénaire, les mines de Great Orme dans le nord du Pays de Galles produisaient peut-être des centaines de tonnes de cuivre à une époque où la plupart des artefacts contenaient un certain degré d'arsenic, et pourtant les minerais de Great Orme ne contenaient aucun arsenic. Le métal Great Orme n'a manifestement pas été utilisé sans un certain degré d'adaptation.

Quelle que soit la vérité sur le cuivre arsenical d'Europe centrale au 4e millénaire, la Grande-Bretagne est restée littéralement à l'âge de pierre. Il faudra mille ans avant que la périphérie insulaire du nord-ouest de l'Europe ne connaisse la métallurgie. Et pourtant, quand elle est arrivée, la révolution des métaux a décollé à un rythme technologique explosif. En quelques centaines d'années, non seulement une industrie du cuivre arsenical de style continental prospérait ici, mais vers 2000 av. Il a remplacé le cuivre arsenical dans toute l'Europe et a dominé la scène des métaux européens jusqu'à l'avènement du fer plus de 1 000 ans plus tard.

Il n'est peut-être pas strictement vrai de dire que le bronze a été inventé en Grande-Bretagne. La toute première combinaison d'étain et de cuivre se trouve en Anatolie, mais le bronze du Proche-Orient contenait moins d'étain, en quantités moins standardisées, que le bronze britannique. En termes simples, c'était du bronze de qualité inférieure. En Grande-Bretagne, le bronze a été produit dès le départ avec une composition presque standard de 8 à 12 pour cent d'étain, assurant le mélange optimal de qualités. Pour les archéologues, l'établissement rapide et le succès spectaculaire de la métallurgie au début de l'âge du bronze britannique, de 2500 à 2000 av. Comment la métallurgie est-elle arrivée à un état apparemment avancé ? Qui l'a apporté et pourquoi a-t-il si bien décollé ici ?

En fait, la région où les premiers outils et armes apparaissent soudainement en grand nombre est le sud-ouest de l'Irlande, principalement sous la forme de simples haches « plates ». Partout où il a été fabriqué et commercialisé, il en a été laissé une plus grande partie dans le paysage côtier accidenté de l'Atlantique de Munster que partout ailleurs. Ce métal irlandais n'était pas non plus un truc inférieur. Ce qui était fabriqué et déposé n'était pas le simple cuivre de la première métallurgie européenne, mais le cuivre arsenical, le matériau supérieur mis au point en Europe alpine et, à cette époque, également répandu dans toute la Méditerranée jusqu'en Espagne et au Portugal.

Alors, comment cette technologie de pointe est-elle arrivée soudainement en Irlande, et pourquoi ? Qui étaient ces métallurgistes ? Pour une génération précédente d'archéologues, de tels développements ne pouvaient s'expliquer que par l'invasion et l'installation de nouvelles personnes, technologiquement avancées. Si ce ne sont pas les Grecs à la recherche de minerais précieux, les colons ibériques se sont peut-être dirigés vers le nord le long de la côte atlantique à la recherche de sources de minerais de cuivre contenant de l'arsenic qu'ils connaissaient bien.

Cette notion d'un mouvement de masse de personnes, voire d'une invasion, a trouvé un appui ailleurs dans les archives archéologiques. L'arrivée de la métallurgie n'est pas le seul grand changement à avoir lieu au milieu du 3e millénaire, mais la période voit aussi l'apparition de la poterie à gobelet dans les îles britanniques. Ces navires très distinctifs, souvent enterrés avec les morts, étaient répandus en Europe centrale et dans la péninsule ibérique avant d'être utilisés en Irlande. Y avait-il un lien ?

Extraction de cuivre égyptienne : (Extrait. )

Le cuivre a été le premier métal à être largement utilisé en Égypte. On trouve des outils, des armes et des ornements en cuivre à partir d'environ 4000 avant notre ère. Les conditions pour les mineurs ont été décrites comme « misérables », et pendant la plupart des années de l'histoire égyptienne, le travail semble avoir été effectué par des équipes d'esclaves.

La fusion pour extraire le métal du minerai était presque toujours effectuée sur place, peu importe ce qui était extrait. Le minerai de cuivre était extrait et brisé en petits morceaux et mélangé avec du charbon de bois dans un feu au sol ou dans une fosse peu profonde. Cette méthode a produit des températures comprises entre 700 et 800 degrés Celsius, suffisamment pour séparer le métal de la roche, mais pas assez pour le réduire à un état véritablement fondu.

Les estimations faites à partir des terrils trouvés dans ces exploitations minières de cuivre indiquent qu'une moyenne de cinq tonnes de cuivre ont été produites chaque année en Egypte pendant l'âge du bronze, ce qui n'était pas suffisant pour approvisionner le royaume avec ses besoins en métal, nécessitant l'importation de cuivre ainsi que l'étain pour la production de bronze égyptienne.Ce métal plus dur et plus facile à couler a éclipsé le cuivre comme matériau principal pour les outils en Égypte après son introduction en provenance d'Asie occidentale.

L'histoire de l'Égypte en tant que culture utilisant du métal s'étend profondément dans le passé. Les outils et ornements en cuivre et en or remontent à la période prédynastique et ses artisans ont produit une myriade de beaux trésors et d'outils pratiques à l'époque de l'Égypte en tant que puissance et culture vivante. Bien que l'Egypte n'ait pas été à l'origine de la métallurgie, l'exploitation des ressources minérales sous son contrôle a contribué à son ascension vers le pouvoir et l'artisanat.


Métaux et mines

Six métaux sont mentionnés dans la Bible et dans de nombreux passages, ils sont répertoriés dans le même ordre : l'or, l'argent, le cuivre, le fer, l'étain et le plomb. L'antimoine est également mentionné. Les métaux sont mentionnés dans divers contextes, y compris les méthodes d'extraction, les procédés métallurgiques d'extraction du métal et la préparation de produits finis. L'importance stratégique et économique des métaux et des artisans du métal est soulignée. Les prophètes emploient des figures de style basées sur les propriétés des métaux et les étapes de leur traitement. Ces métaux ont été découverts lors de fouilles à Ereẓ Israël sous la forme de navires et de scories. A Tell Jemmeh, Tell Kasila, Timnah, et d'autres sites, des fours pour la fonte du fer et du cuivre ont été trouvés datant de différentes périodes. La seule référence biblique explicite à une fonderie est celle du roi Salomon " la plaine de Jordanie &# x2026 dans le sol d'argile" où les vaisseaux du Temple ont été produits (je Rois 7 :46). Les ustensiles pour la fonte sont principalement mentionnés comme des métaphores – "Mais vous, le Seigneur, avez pris et fait sortir d'Egypte, ce haut fourneau de fer" (Deut. 4:20). Ésaïe parle d'affiner l'argent dans une fournaise (Ésaïe 48 :10) tandis que Proverbes (27 :21) décrit le raffinage de l'or et de l'argent dans une fournaise. Ézéchiel compare Israël au processus de raffinage des métaux : « La maison d'Israël est devenue pour moi des scories, l'argent et le bronze, l'étain, le fer et le plomb dans la fournaise, sont devenus des scories » (Ézéchiel 22 :18). Le prophète connaissait apparemment bien le processus technique d'affinage et de fusion de l'argent, et décrit comment l'argent est extrait de ses minerais au moyen de soufflets, laissant des scories derrière lui. Le travail des métaux était exécuté par des forgerons et des artisans spéciaux, dont le premier était "Tubal-Caïn, qui forgeait tous les outils en cuivre et en fer" (Genèse 4:22). La Bible parle des hautes qualifications nécessaires pour la ferronnerie spécialisée du Tabernacle : "Je l'ai doté d'un esprit divin de compétence, de capacité et de connaissance" pour faire des dessins pour le travail, en or, en argent et en cuivre" (Ex. 31:3𠄵). Salomon a été contraint de faire venir l'artisan Hiram de Tyr pour travailler le cuivre (je Rois 7:13&# x201314). La Bible décrit le monopole philistin des orfèvres et leur importance stratégique : « Maintenant, il n'y avait plus de forgeron dans tout le pays d'Israël, car les Philistins disaient : « De peur que les Hébreux ne se fassent des épées ou des lances » ?je Sam. 13:19). La grande importance attribuée par Nabuchodonosor aux artisans et forgerons est évidente dans sa déportation de Jérusalem avec Joiachin&# x0027s armée pour empêcher une éventuelle révolte (II Rois 24:15&# x201316). Les méthodes de travail du métal après son extraction variaient selon le type de métal et l'utilisation qui en était faite : fonderie, martelage, dorure, préparation du métal, fils, etc.

OR (Héb. zahav)

L'or est l'un des rares métaux trouvés comme élément dans la nature. Il est extrait de la terre par un processus de collecte et de lavage. Les orfèvres spécialisés employaient deux méthodes pour travailler l'or. La première consistait à le battre avec un marteau en feuilles très fines, ce qui était possible grâce à la douceur de l'or. Les feuilles servaient, entre autres, à la dorure, et aussi à la fabrication du fil d'or : « Ils martelaient des feuilles d'or et coupaient des fils " (Ex. 39:3). La deuxième méthode consistait à faire fondre l'or puis à le couler (Ex. 25:12). En cours de fusion, l'or était également de l'or raffiné raffiné, qui était nécessaire à certaines fins (je Chron. 28:18), est apparemment identique à "l'or pur" (Ex. 25:17).

Dans divers passages bibliques, des mots sont mentionnés qui sont expliqués comme des synonymes d'or : segor (Travail 28:15) Paz (Ps. 21:4 Lam. 4:2) ketem (Prov. 25:12) 𞉚ruẓ (Ps. 68:14 Prov. 3:14) et ba𞤾r (Job 22:24 parfois compris comme "minerai d'or" ou "ingots"). De plus, il existe des adjectifs décrivant l'or, dont certains peuvent désigner des types d'or. Les différentes sortes d'or mentionnées dans la Bible sont résumées dans le Talmud (Yoma 44b&# x201345a) : "Il y a sept sortes d'or : l'or bon or (Gen. 2:12) l'or d'Ophir (je Rois 10:11) or fin (ibid. 10:18) or battu (ibid. 10:17) or pur (ibid. 6:20) or de Parvaim (II Chron. 3:6). » Dans la discussion talmudique concernant les différents types d'or, l'or d'Ophir serait dérivé du toponyme *Ophir , tandis que les autres adjectifs désigneraient les qualités métalliques ou commerciales de l'or : zahav moufaz, "de l'or fin" parce qu'il ressemble Paz ("a bijou brillant") zahav shaḥuṭ, "de l'or battu" parce qu'il est filé comme du fil (Héb. ḥuṭ) zahav sagur, "pur (lit. "locked") or," indique une qualité si fine que lorsque sa vente commence, tous les autres magasins se verrouillent zahav parvaim, "gold of Parvaim", on dit qu'il ressemble au sang d'un bœuf (Héb. par), mais il peut aussi désigner un nom de lieu.

La Bible mentionne divers endroits d'où l'or a été apporté en Ere&# x1E93 Israël. Les érudits ne s'accordent pas sur l'identification de la plupart de ces lieux mais, selon toute probabilité, ils incluent les pays dans lesquels les mines d'or étaient situées à l'époque biblique : l'Égypte, le Soudan, l'Arabie saoudite et l'Inde. Parmi les endroits cités se trouve le "pays de *Havilah" (Gen. 2:11�), que les érudits situent soit au sud-est du Soudan, au nord-ouest de l'Éthiopie, soit dans le sud de la péninsule du Sinaï. L'emplacement de Saba (je Kings 10:6&# x201310) est également contesté (voir *Sabea ) certains érudits le placent en Éthiopie et d'autres le considèrent comme le nom d'une des régions ou tribus du sud de l'Arabie. Ophir, qui a été atteint par des navires d'Ezion-Geber (je Kings 9:26� 10� 22:49), est identifié par *Josephus avec l'Inde, mais, comme Havilah et Sheba, il a également été localisé en Arabie saoudite. Uphaz n'a pas été identifié (Jér. 10:9). Parvaïm (II Chron. 3:6) est soit un lieu en Arabie, soit un adjectif décrivant l'or comme dans l'explication talmudique mentionnée ci-dessus.

Dès la période patriarcale, l'or était utilisé pour la fabrication de bijoux et de beaux vases (Gen. 24:22) dont la valeur était mesurée par la quantité d'or qu'ils contenaient. L'or était un symbole de richesse et de position et servait de capital mais pas de moyen de paiement. L'argent servait de monnaie, mais les lingots d'or comme moyen de paiement n'est mentionné qu'une seule fois dans la Bible : "David a donc payé à Ornan 600 shekels d'or au poids pour le site".je Chron. 21:25 mais cf. Num. 22:18 24:13 II Sam. 21:4 je Rois 15:19 Esdras 8:25f.). La Mishna explique que "L'or acquiert de l'argent, mais l'argent n'acquiert pas de l'or" (BM 4:1), c'est-à-dire que l'or a de la valeur en tant que propriété tandis que l'argent est un moyen de paiement. Au moment de l'Exode d'Egypte, les femmes israélites empruntèrent à leurs voisines "des objets d'argent, d'or et des vêtements" (Ex. 12:35). Aaron a cassé des boucles d'oreilles en or pour faire le veau d'or (ibid. 32:3). Les descriptions les plus complètes de l'utilisation de l'or se trouvent dans les comptes de la construction du Tabernacle dans le désert et de Salomon&# x0027s Temple. Dans le Tabernacle, des feuilles d'or et des moulages d'or ont été utilisés, pour lesquels l'or a été fourni par les Israélites : « Et ce sont les dons que vous accepterez d'eux : l'or, l'argent et le cuivre » (Ex. 25 :3). Les meilleurs artisans ont exécuté le travail (ibid. 31:4). Salomon a obtenu de l'or pour le Temple et son palais du butin pris dans les guerres du roi David&# x0027s (II Sam. 8:7 12:30) et du commerce avec Ophir sur les navires Hiram's (je Rois 9 :28). Les vases en or de toutes sortes dénotaient la richesse et la noblesse et étaient également importants dans le rituel. Dans le même temps, les principales idoles étaient faites d'or et d'argent et les prophètes se sont élevés contre l'adoration de ces images taillées (Ésaïe 30 :22). La richesse et le prestige de l'argent et de l'or sous forme de propriété et d'idoles ont été utilisés comme symboles par les prophètes : « Ni leur argent ni leur or ne pourront les délivrer & » (Zeph. 1:18). La richesse et les dons de splendeur étaient associés à l'or : la reine de Saba a apporté à Salomon " beaucoup d'or" (je Rois 10:2) "et toute la terre recherchait la présence de Salomon pour entendre sa sagesse"ibid. 10:24�). Les boucliers de Salomon&# x0027s guard étaient en or (ibid. 14:26), et quand Assuérus a fait un grand banquet pour la noblesse de sa cour, il les a servis dans des " gobelets d'or " (Esth. 1: 7).

ARGENT (Héb. kesef)

Les principaux minéraux dans lesquels l'argent apparaît dans la nature sont l'argent naturel et les sulfures d'argent. L'argent est généralement associé à l'or et au cuivre, et parfois au plomb. L'argent était connu de l'homme dans la première antiquité des articles en argent ont été trouvés en Ere&# x1E93 Israël dès l'âge du bronze moyen. Les mines d'argent dans les temps anciens étaient situées en Espagne, en Égypte et en Anatolie. Selon la Bible, l'argent, comme d'autres métaux, a été apporté par Salomon de &# x002ATarshish (II Chron. 9:21) et l'Arabie (9:14). L'argent a été extrait de son minerai par fusion, à l'aide de soufflets, et les scories contenant du plomb ont été séparées de l'argent (Jer. 6:29&# x201330). Job connaissait le processus technique d'extraction de l'argent : " Il y a sûrement une mine pour l'argent, et une place pour l'or qu'ils affinent " (Job 28:1). Ézéchiel décrit également la méthode d'extraction de l'argent et mentionne des scories contenant du bronze, du fer, du plomb et de l'étain (Ézéchiel 22:20&# x201322).

En raison de la valeur élevée de l'argent, il a été utilisé comme moyen de paiement dès les premiers temps, de préférence à l'or qui était extrêmement doux. Le paiement en argent prenait la forme de lingots ("400 shekels d'argent," Gen. 23:15) ou était pesé sur une balance. Le verset biblique "Ici, j'ai avec moi la quatrième partie d'un sicle d'argent" (je Sam. 9:8) indique clairement l'utilisation de pièces de monnaie. L'impôt du Temple était également payé en pièces d'argent ("quota demi-shekel", Ex. 30:13). Dans la Bible, le shekel désigne une unité de poids (Héb. mishkal), dont le terme *shekel est apparemment dérivé. Le pesage de l'argent a été remplacé par des unités de poids standard, qui sont devenues des ʬoins plus tard, les pièces ont été comptées, comme, par exemple, "Je donne par la présente à votre frère 1 000 pièces d'argent" (Gen. 20:16).

L'argent était également utilisé pour fabriquer des récipients pour le Tabernacle et le Temple. C'était un symbole de richesse et de position comme dans la description du palais d'Assuérus « anneaux d'argent et piliers de marbre, ainsi que des couches d'or et d'argent » (Esth. 1:6). Quand "tous les rois de la terre" vinrent entendre Salomon, ils lui apportèrent des dons d'or et d'argent (II Chron. 9:23�). La description la plus remarquable d'un roi&# x0027s richesse est le char acheté en Égypte par Salomon pour 600 sicles d'argent (je Rois 10 :29). Job décrit des rois et des conseillers « qui remplissaient leurs maisons d'argent » (Job. 3:15). Parmi les figures de style bibliques et les comparaisons basées sur l'argent, il y a : « Votre argent est devenu des scories » (Ésaïe 1:22), c'est-à-dire que le métal très précieux est transformé en quelque chose sans valeur comme le laitier formé lors de sa réduction. La fonte et le raffinage de l'argent sont utilisés comme symboles des Israélites : « Pour toi, ô Dieu, tu nous as éprouvés, tu nous as éprouvés comme l'argent est éprouvé » (Ps. 66 :10). Le commerce de l'argent devient un symbole du commerce en général bien qu'il s'agisse d'un commerce honnête, il est transcendé par l'acquisition de la sagesse « Car le gain qui en découle est meilleur que celui de l'argent » (Prov. 3:14).

LE CUIVRE (Héb. neḥoshet)

Le cuivre mentionné dans la Bible n'est pas du cuivre pur mais un alliage de cuivre et d'étain. Cet alliage – bronze – était le métal le plus utile et le plus important du début du troisième millénaire avant notre ère au 13 ème siècle avant notre ère quand il a commencé à être remplacé par le fer. Les mines de cuivre de l'ancien Proche-Orient étaient situées à Chypre (d'où le nom de cuivre est apparemment dérivé), dans le Sinaï et en Égypte. C'était le principal métal extrait à Ereẓ Israël dans l'antiquité et c'est le seul qui y est extrait aujourd'hui. Le cuivre est généralement extrait de minéraux sulfurés, et en partie de silicates, et des carbonates de très petites quantités de cuivre natif sont également trouvés.

L'Arabah contient des mines de cuivre dans trois centres principaux : (1) Fayn&# x0101n (biblique Punon, Num. 33:42), environ 25&# x201330 mi. (40&# x201350 km.) au sud de la mer Morte dans l'est de l'Arabah (2) la région de Wadi Abu Khushayba, à environ 8 mi. (13 km.) au sud-ouest de Petra (3) et dans la région de Timnah-Amram qui s'étend également au sud-ouest d'Elath. Les gisements de cuivre se présentent sous forme de concentrés dans le grès blanc nubien à base de Évronah formation complexe du Crétacé inférieur. Les concentrés sont liés à la couche d'arbres fossilisés dans le grès et sont composés principalement de sulfures, de carbonates, de silicates et d'oxydes de cuivre. Ils ont une teneur élevée en cuivre qui atteint jusqu'à 30�%. N. Glueck, le premier à décrire ces gisements en détail, attribue le début des activités d'extraction et de fusion du cuivre aux Kénites, Kénizzites et Kadmonites (Gen. 115:19), qui habitaient la région et étaient apparentés à Tubal-Caïn ( c'est-à-dire le Kénite), le premier forgeron (ibid. 4:22). De l'avis de Glueck, il s'agissait de tribus nomades qui erraient dans l'Arabah et étaient des spécialistes de la métallurgie. Il associe également les Édomites à l'industrie métallurgique et à son commerce à travers l'Arabah et la mer Rouge. La région fut conquise par David, et Salomon continua à exploiter les mines et à développer le commerce international, principalement via Ezion-Geber son industrie métallurgique était située dans la plaine du Jourdain "in le sol argileux entre Succoth et Zarethan" (je Rois 7 :46). Glueck suggère que le cuivre a même été exporté de l'Arabah par Salomon, et aussi que les guerres prolongées entre Juda et Edom pendant la période du royaume de Juda étaient pour le contrôle des mines de cuivre dans l'Arabah.

Les fouilles menées entre 1959 et 1969 par l'expédition Arabah dirigée par B. Rothenberg ont conclu que les mines de cuivre dans la région de Timnah ne doivent pas être attribuées à l'époque de Salomon. Rothenberg distingue trois périodes sur le site : la période chalcolithique (quatrième millénaire avant notre ère), le début de l'âge du fer, et la période byzantine (troisième&# x2013quatrième siècles C.E.). Rothenberg suggère que les rois égyptiens au 14 e &# x201312 e siècles avant notre ère, et non les rois d'Israël et de Juda, ont envoyé des expéditions minières à l'Arabah, et que les mines de cuivre et les installations de fusion étaient exploitées par les Égyptiens avec les Madianites, les Kéniens et les Amalécites. Parmi les découvertes dans un temple égyptien découvert à Timnah se trouvait un serpent en cuivre qui le date de l'époque de l'Exode. Selon l'excavateur, les Kénites et les Madianites utilisaient des méthodes de production de cuivre hautement développées qui cessèrent avec la conquête israélite. Seules les activités commerciales, et non la production, furent entreprises pendant la période de la monarchie via Ezion-Geber et la mer Rouge pour Ophir et Saba. Rothenberg souligne également qu'un centre métallurgique était situé dans la région de Succoth-Zarethan où le cuivre brut importé était transformé en produits finis (je Rois 7 :46). Le cuivre était extrait de son minerai par fusion dans un four puis coulé. La chaleur était produite par le charbon de bois des acacias qui poussent dans l'Arabah.

Beaucoup de cuivre a été utilisé dans la fabrication de vases pour le Temple et surtout pour le Tabernacle : fermoirs, douilles, anneaux, poteaux de l'enceinte, cuves, etc. (Ex. 26&# x201336). La description biblique des armes en cuivre indique une culture militaire très développée, par exemple, la description de Goliath : "Il avait un casque de bronze sur la tête, et il était armé d'une cotte de mailles, et le poids du manteau était de 5 000 shekels de bronze" (je Sam. 17:5𠄷). Le cuivre a été façonné en un symbole pour les Israélites dans le désert sous la forme d'un serpent de cuivre fabriqué par Moïse (Num. 21:9 voir &# x002ACopper Serpent ) il a été préservé par les Israélites jusqu'à l'époque d'Ézéchias qui l'a détruit , en l'appelant *Nehushtan (II Rois 18:4). La destruction du Temple est accentuée par l'enlèvement du cuivre après que le Temple a été brûlé, les Babyloniens ont détruit tous les objets qu'il contenait et ont emporté un grand nombre d'objets en cuivre à Babylone et "le bronze de tous ces navires était au-delà du poids" (II Rois 25:13, 16). Dans son utilisation dans les récipients du Tabernacle et du Temple et pour les armes, le cuivre symbolisait la force et la rigidité – "Le ciel au-dessus de votre tête sera de cuivre" (Deut. 28:23). Cela dénotait également la sécheresse – " Je ferai de vos cieux comme du fer et de votre terre comme du cuivre" (Lév. 26:19). Le mot pour les chaînes (neḥushtayim) est également dérivé du cuivre. Non seulement le ciel et la terre, mais aussi les Israélites sont comparés à du cuivre rigide : " le cuivre de votre front " (Ésaïe 48 : 4).

FER À REPASSER (Héb. barzel)

Job était familiarisé avec le processus technique d'extraction du fer du minerai de fer : « le fer est extrait de la terre » (Job. 28 :2). Ésaïe a décrit la technique du forgeron consistant à travailler le fer à l'aide de charbon de bois pour produire de l'acier adapté à la fabrication de récipients (Ésaïe 54 :16). La Bible parle de Tubal-Caïn comme du premier forgeron (Genèse 4:22 voir la discussion ci-dessus sur le cuivre). Certains érudits identifient la famille de Japhet, à laquelle Tubal-Caïn était apparenté, avec les peuples qui habitaient la côte de la mer Noire. Le fer a d'abord été exploité par les Hittites en Asie Mineure et il a été apporté en Syrie et en Ere&# x1E93 Israël par des marchands phéniciens.Tarsis était une autre source de fer, et le « fer massif » a été apporté de Vedan et de Javan (Ézéchiel 27 :12�, 19).

Le début de l'âge du fer à Ere&# x1E93 Israël correspond à peu près à la période des Philistins (à partir de c. 1200 avant notre ère). Le fer aux mains des Philistins peut avoir été lié à leur commerce maritime et aux importations par les marchands du nord. Les mines de fer étaient apparemment situées dans les montagnes de fer dans la région des collines d'Edom (Josephus mentionne une "montagne de fer" près de Gerasha) et aussi dans le sud du Liban, mais elles étaient probablement de peu d'importance. Le fer était principalement utilisé pour les armes, et les forgerons étaient donc d'une importance primordiale dans l'organisation militaire. Les Philistins ont réussi à obtenir le contrôle de tous les forgerons &# x2013 apparemment des forgerons : "Maintenant, il n'y avait plus de forgeron dans tout le pays d'Israël" (je Sam. 13:19). Quiconque avait besoin des services de forgerons pour affûter les outils de tous les jours, tels que les outils agricoles, était obligé de se rendre chez les Philistins. Des outils en fer (une charrue et une bêche) ont été trouvés à Tell Jamma ainsi que des fours pour la fonte du fer. Dès la période biblique, le fer était largement utilisé dans la vie quotidienne : guerre, agriculture, construction, religion, commerce et ustensiles ménagers. Les armes de fer comprenaient des chars (Josué 17:16) des cornes (je Rois 22:11) épées et lances (je Sam. 13:19 II Sam. 23:7) "objets en fer" (Nombres 35:16) et les fers (Ps. 105:18) tandis que les outils agricoles en fer comprenaient des traîneaux (Amos 1:3) et des jougs (Jér. 28:14). Dans la construction, le fer était utilisé dans les barres de porte (Esa. 45:3), les clous pour les portes des portes (je Chron. 22:3), et des marteaux et des haches (je Rois 6:7) en religion, il était utilisé pour les statues de dieux (Dan. 5:4) et dans le commerce, pour les poids (je Sam. 17:7). Les ustensiles ménagers en fer comprenaient les lits (Deut. 3:11) et les stylos (Job 19:24).

Le fer apparaît souvent dans les figures de style de la Bible, mais il symbolise principalement le matériau à partir duquel les instruments de guerre ont été fabriqués. Son utilisation était interdite dans la construction d'un autel (Ex. 20:25): " autel de pierres non taillées, sur lequel aucun homme n'a levé un outil de fer " (Josué 8:31). La Mishna précise : « car le fer a été créé pour raccourcir les jours de l'homme, tandis que l'autel a été créé pour allonger les jours de l'homme, ce qui raccourcit peut ne pas être à juste titre élevé contre ce qui rallonge » (Milieu 3:4). Salomon a poussé l'interdiction d'utiliser des pierres taillées avec du fer dans la construction de l'autel encore plus loin lorsqu'il a construit le Temple, "de sorte que ni marteau, ni hache, ni aucun outil de fer n'a été entendu dans le Temple" pendant sa construction (je Rois 6 : 7). Dans le Talmud, une discussion a lieu sur la question de savoir si l'interdiction d'utiliser des outils en fer ne s'appliquait qu'au site du Temple ou à la carrière également (Sot. 48b), car Salomon a construit trois rangées de pierres de taille dans la cour intérieure (je Rois 6 :36). Dans la description de la bataille de David&# x0027 avec Goliath, les valeurs spirituelles sont contrastées avec les armes de fer symbolisant la guerre, comme Goliath apparaît avec une épée, une lance et un javelot, en face de la foi de David&# x0027 en Dieu (je Sam. 17h45, 47). Le fer dénote également la force : "joug de fer" (Deut. 28:48), "votre cou est un tendon de fer" (Ésaïe 48:4), et a une signification particulière dans Psaumes 107:10.

ÉTAIN (Héb. bedil)

L'étain était connu et utilisé par les anciens Égyptiens. Il y avait un vaste commerce international d'étain qui était allié au cuivre pour faire du bronze &# x2013 le cuivre de la Bible. L'étain a été mentionné par Ézéchiel comme l'un des produits importés par les Phéniciens de Tarsis (27 :12). Il apparaît dans la Bible avec les autres métaux, l'or, l'argent, le cuivre, le fer et le plomb, par exemple, en rapport avec les lois de leur purification après avoir été capturés comme butin (Nom. 31:22). L'étain est mentionné par Ézéchiel comme l'un des composants du laitier obtenu en réduisant l'argent de son minerai (22 : 18 & x 201322) et par Isaïe : « faites fondre vos scories comme avec de la lessive et enlevez tout votre étain » (1 : 25). Aucun récipient en étain spécifique n'est mentionné dans la Bible.

MENER (Héb. ʿoferet)

Les anciennes sources de plomb étaient l'Asie Mineure et la Syrie, et il a été inclus parmi les métaux apportés par les Phéniciens de Tarsis (Ézéchiel 27 :12). La galène de plomb se trouve aujourd'hui au pied du mont Hermon cependant, on ne sait rien de son extraction dans l'antiquité. En raison de sa gravité spécifique élevée, il servait de poids aux filets des pêcheurs « ils coulaient comme du plomb dans les eaux majestueuses » (Ex. 15 : 10), d'où est dérivée la comparaison « s'enfoncer dans l'eau comme le plomb ». Le fil à plomb peut également avoir été fait de plomb (Amos 7:7). Le plomb servait également de couverture d'ustensiles en raison de sa densité élevée (Zach. 5:7&# x20138). Le verset, " qu'avec un stylo de fer et du plomb, ils ont été gravés dans la roche pour toujours ! " (Job. 19:24), semble indiquer que dès les temps bibliques, le plomb était utilisé pour écrire en raison de la douceur de plomb, les instruments d'écriture étaient faits de pierre remplie de plomb. Le plomb est mentionné plusieurs fois dans la Bible avec les autres métaux (par exemple, Nombres 31:22). Le plomb, ou les minéraux de plomb, peuvent avoir été utilisés pour les cosmétiques et les teintures.

ANTIMOINE (Héb. pukh)

Aucun objet en antimoine n'est connu, mais il apparaît dans des alliages de cuivre. Contrairement aux autres métaux, la Bible ne mentionne pas l'antimoine comme métal mais seulement son utilisation comme minéral – comme fard à paupières. Kohl pour peindre les yeux (II Rois 9:30 cf. Ézéch. 23:40) est traduit dans la Vulgate par stibium.

[Uri Shraga Würzburger]

Dans la littérature rabbinique

La littérature rabbinique – les Talmuds en particulier – contient une mine d'informations sur les métaux et la métallurgie (mais pas sur leur production primaire par l'exploitation minière), sur l'utilisation des différents métaux dans la fabrication, sur les artefacts métalliques, et ainsi de suite. La croissance de la terminologie ainsi que l'utilisation de termes empruntés au grec, au latin et même au persan est une indication du progrès depuis les temps bibliques dans le processus de raffinage et dans l'utilisation des métaux, bien que les métaux de base soient restés plus ou moins les mêmes. . Contrairement à la Bible, la littérature rabbinique a des termes génériques pour les métaux, généralement mattekhet de la racine biblique (ntk, "to éperlan"), et au Moyen Âge aussi metiline ou metil du grec μέταλλον ou du latin métal. Les métaux mentionnés dans la littérature rabbinique sont l'or, l'argent, le cuivre (laiton et bronze), le fer, l'étain, le plomb et l'antimoine ou le stibium. Un certain nombre de termes existent pour les tôles, les barres ou les morceaux : eshet ou ashashi niska ("métal coulé"), en particulier une barre d'argent ou d'or 𞉚rakhah (« morceaux de métal [minerai de fer] »), avant la fusion millela pour le minerai d'or comme cassé dans la mine peitalon (Gr. πέταλον "métal ou feuille d'or "), pour lequel il existe aussi un mot hébreu (tas) et aussi le terme plus général golem (PL. gélamine), c'est-à-dire toute matière brute non finie. Il existe également toute une gamme de termes pour le métal ancien et cassé qui pourraient être réutilisés, dont le plus général est gerutei (PL. geruta'ot) ou gerumei (dans le Gr. γρύτη), "junk iron" encore utilisé en hébreu moderne pour les ordures, les ordures, mais d'autres dérivations ont été suggérées (voir S. Krauss dans JE, 8, 515 et Kohut, Arukhha-Shalem, S.V.). Asimon (Gr. ασημος) sont des lingots ou des pièces non frappés sur lesquels l'estampage s'est estompé.

Le statut social des métallurgistes était élevé, mais ils maintenaient de fines distinctions entre eux, avec l'orfèvre et l'orfèvre (zehavim, kassafim) rang supérieur au forgeron ordinaire (nappaḥ) voir la description des sièges séparés occupés par différents artisans dans la grande synagogue d'Alexandrie en Soucca 51b. Le métallier s'appelle nappaḥ comme il doit souffler (nafaḥ) le feu avec le mappuɺḥ ("soufflets") afin d'adoucir le métal. L'orfèvre est aussi appelé moi𞤺ref, bien que cela s'applique parfois aussi au chaudronnier. Pour le carburant, le forgeron utilisait pe𞉚m (charbon de bois), qu'il a dû fabriquer lui-même, et le pe𞉚mi est donc à la fois le charbonnier et le forgeron (voir l'histoire de la visite de R. Gamaliel dans la maison de R. Joshua b. Hananiah, qui était un fabricant d'aiguilles Ber. 28a). Pour la fonte de l'or, la paille était utilisée comme combustible. Lorsqu'il est retiré du feu avec 𞤾vat ("tongs" voir Avot 5, 6), le métal a été battu avec le pattish ("marteau") ou kurnas (Gr. κέαρνον) sur le triste ("quotanvil") faite par le tristeɺh. Le terme "battre avec le marteau" est devenu typique pour chaque type de fabrication. La littérature rabbinique contient de nombreux autres détails sur les diverses activités du forgeron et d'autres instruments qu'il utilise (voir Krauss, Tal Arch, 2 (1911), 299ff.). Il y a une aussi grande variété d'instruments et de récipients, qui ont été fabriqués à partir des divers métaux. Les métaux étaient utilisés dans toutes sortes de processus de fabrication, dans l'agriculture, pour les besoins domestiques et personnels, pour les armes et les armements, pour les pièces de monnaie et pour l'usage du temple. L'or et l'argent étaient la principale matière première des ornements féminins&# x0027s (ibid., 307ff.).

Les Talmuds et certains Midrashim ont des listes légèrement différentes de sept variétés d'or, dont la plupart se trouvent déjà dans la Bible (JT, Yoma 4:4, 41d Yoma 44b Num. R. 12:4 Chanson R. 3:10, non. 3 pour la discussion talmudique sur les différents noms de l'or voir ci-dessus, dans la section biblique). Diverses informations sont données sur la fonte de l'or utilisé pour la fabrication du *menorah par Moïse (JT, Shekalim 6:4, 50b), Salomon, et dans le Second Temple (Cantique R. 3:10, n° 3). Selon le Midrash, l'or avait, de toute façon, été créé pour son usage dans le Temple (Ex. R. 35:1). Il ne se détériore pas (Me'il. 5:1, 19a). À l'époque de Salomon&# x0027, les poids étaient en or (PDRK 169a). L'or (et l'argent), que les Israélites ont emportés d'Égypte, est un sujet fréquent de aggada (voir Ber. 32a). Il en va de même pour les tables d'or des riches (Shab. 119a Taɺn. 25a Tam. 32a). Les membres du Sanhédrin d'Alexandrie étaient assis sur des chaises dorées dans la célèbre basilique (Suk. ibid., et parallèles). Célèbre, aussi, est l'ornement d'or (Yerushalayim shel zahav) que R. Akiva a donné à sa femme (Shab. 59a). Son collègue R. Ismaël avait une épouse munie d'une dent en or pour la rendre plus attrayante (Ned. 66b cf. Shab. 6, 5). Les hommes riches de Jérusalem attachaient leur loulavim avec des fils d'or (Suc. 3, 8) et offrent leurs premiers fruits dans des corbeilles d'argent ou d'or (Bik. 3, 8).

ARGENT (Héb. kesef)

Le terme argentariyya et formes similaires (Gr. άργεντάριος, Lat. argentarium) est utilisé dans JT, Peah 8:9, 21b et le Midrash (PRK 106b) pour l'argent de table (et l'or) et martekha pour le laitier d'argent (Git. 69b).

CUIVRE, LAITON, BRONZE (Héb. Néhoshet)

Le mot beronza (« bronze ») se trouve dans la littérature rabbinique médiévale (Heilprin, Séder Dorot, 1 (1905), 104). Le mot grec χαλκός qui aime neḥoshet signifie cuivre ainsi que les alliages laiton et bronze, bien que plus tard ce dernier seulement, est utilisé dans le Talmud babylonien (BK 100b) pour le chaudron en cuivre (donc aussi en Gr. voir Jastrow, Dict., S.V.) dans le Talmud de Jérusalem (BB 4:6, 14c) pour la salle de cuivre (chaudron) dans un bain public, le Targum utilisait souvent la forme karkoma (χαλκωμα), grec pour tout ce qui est fait de cuivre, etc. (voir S. Krauss, Griechische und lateinische Lehnwoerter (1898), 299). Le terme peliza (une sorte de bronze, voir JE, 8, 516) est utilisé dans Bava Kama (113b, Mme, voir Rabbinowicz, Dik Sof, BK 140). Selon le Midrash (Lév. R. 7:5 Tanh., Terumah 11), le revêtement de cuivre sur l'autel du Tabernacle ne fondrait pas miraculeusement malgré le feu perpétuel. Des tablettes de bronze ont été utilisées pour inscrire des traités internationaux, comme celui entre Juda Maccabée et Rome (je Macc. 8:22 Jos., Ant., 12:416) et son frère Siméon et Sparte (je Macc. 14:18). Michna Parah (12:5) mentionne une "hysope d'airain." Nathan b. Jehiel's Aroukh citations des perdus Midrash Yelammedenou le terme konekhi (Gr. κόγχη), une coquille ou un bol en cuivre (pour l'huile). Bronze corinthien (kelinteya), célèbre pour sa qualité et son éclat, a été utilisé pour les portes Nicanor du temple hérodien (Eliezer b. Jacob, Yoma 38a Tosef. ibid. 2:4).

FER À REPASSER (Héb. barzel, parzel, parzela)

En ce qui concerne les sources de minerai de fer, le Targum palestinien traduit les noms de lieux Kadesh et Désert de Zin (Sinaï) par "Montagne de fer" (Num. 33:36 34:4). La Mishna (Suk. 3:1) et Josèphe (War, 4:454) mentionnent une Montagne de Fer près de Gerasa en Transjordanie (Avi-Yonah, Geog., 162). Le fer indien était utilisé pour fabriquer des armes (Av. Zar. 16a), et les épées indiennes étaient les meilleures disponibles (Tanḥ., Va-Et𞉚nnan 6). Parzelayyah est utilisé comme terme générique pour les outils en fer (Lév. R. 24:3 JT, Nid. 2:6, 50b, comme comparaison pour un esprit vif). Celui qui se baigne dans l'eau chaude sans se doucher ensuite avec de l'eau froide est comme le fer qui a été traité au feu sans être ensuite mis dans l'eau froide (Shab. 41a). Selon R. Eliezer, il est permis le jour du sabbat de couper du bois sur lequel brûler du charbon pour forger un couteau pour une circoncision qui doit avoir lieu ce jour-là (ibid. 19:1, 130a). Le Talmud parle de même shoɾvet, une pierre magnétique qui attire le fer (Sot. 47a).

Les termes utilisés pour ce métal sont soit baɺẓ ou avaẓ, kassitera, kassiteron, et gassitéron (Gr. κασσίτερος). Les deux baɺẓ et kassitera sont utilisés dans les mêmes passages (Men. 28b et ailleurs), ce qui implique qu'il s'agissait de deux métaux ou types différents du même métal. Le temple menorah ne devait pas être fait d'eux, mais quand les Hasmonéens ont nettoyé le Temple et ont eu besoin d'un nouveau menorah (l'or ayant été emporté par Antiochus IV), ils l'ont fait de sept lances plaquées d'étain (ibid.). Il était interdit de fabriquer des poids en métal &# x2013 l'étain et le plomb étant mentionnés spécialement &# x2013 car le métal s'use (BB 89b et Tos. annonce loc. Tosef., ibid. 5:9). Le voyageur Pethahiah de Ratisbonne (XIIe siècle) rapporte qu'en Babylonie, les gens étaient convoqués à la synagogue par un instrument en étain. À la fin du Moyen Âge jusqu'à l'époque moderne, l'étain était largement utilisé pour les objets artistiques *rituels tels que 𞉊nukkah menorot, seder, Kiddouch, et Havdala plaques, etc...

Le plomb s'appelle avare dans la littérature rabbinique, aussi karkemisha dans le Targum de Palestine (Nb 31:22 Job 19:24). Ḥullin 8a (cfr. Neg. 9:1) mentionne "le plomb de sa source" comme une substance naturellement chaude causant des blessures. Les réservoirs d'eau sous le mont du Temple auraient été recouverts de plomb (Lettre d'Aristeas 90). Le plomb était également utilisé comme matériau d'écriture (Shab. 104b, voir Rachi). Une mèche de plomb chaud a été utilisée pour exécuter la condamnation à mort par combustion (Sanh. 52a), et les conduites d'eau étaient en plomb (Mik. 6:8). Le terme alsefidag (d'origine persane) est utilisé dans la littérature géonique pour la céruse (Kohut, Arukh, 4 (1926), 82).

ANTIMOINE OU STIBIUM

L'antimoine ou stibium, appelé ko𞉚l, était utilisé sous forme de poudre pour peindre les paupières (verbe kaḥol). Du mot ko𞉚l le mot hébreu moderne pour bleu (kaḥol) est dérivé. Le nom et le verbe sont tous deux utilisés dans de nombreux passages talmudiques (par exemple, Shab. 8:3 10:6, 80a Ket. 17a). Une espèce d'hysope est appelée ezov ko𞉚lit (Nég. 14:6 et ailleurs), probablement après un district (Kid. 66a) en Transjordanie (voir Jastrow, Dict., S.V.), qui peut, à son tour, avoir tiré son nom du métal cf. le "hysope de laiton" dans Parah 12:5, mentionné ci-dessus.

𞉊SHMAL

Le mystérieux 𞉚shmal (Ézéchiel 1:4 8:2) est interprété dans 𞉊gigah (13a&# x2013b) comme des dragons crachant du feu. Les traducteurs l'ont appelé ambre ou galène (minerai de plomb), alors qu'en hébreu moderne, il est devenu le mot pour électricité (cf. S. Munk (éd.), Guide des égarés, 2 (1961), 229 n. 4).

VALEUR DES MÉTAUX

La valeur relative attachée aux métaux peut être vue dans les pages concernant le Temple menorah (Hommes. 28b), où ils sont classés par ordre décroissant – or, argent, étain, plomb – ou ordre croissant – fer, étain, argent, or. La valeur relative des métaux dépendait de la situation monétaire, les pièces faites d'un métal moins précieux étant considérées comme monnaie par rapport à celles du métal plus précieux, qui est alors considéré comme une marchandise mais pas comme une monnaie (voir BM 4:1 La Mishna énumère l'or, l'argent et le cuivre par ordre décroissant, tandis que la même Mishna dans le Talmud de Jérusalem (BM 4:1, 9c) met l'argent avant l'or).

SYMBOLISME DES MÉTAUX

Le symbolisme des métaux représentant les Quatre Royaumes dans Daniel 2 et 3 est développé dans Exode Rabbah (35:5), "L'or est Babylone l'argent est le cuivre médiatique est la Grèce le fer est Edom (Rome) etc." Une signification symbolique est trouvée par Midrash Tadshe 11 dans le fait que des deux autels du Tabernacle et du Temple, l'un était recouvert d'or (l'âme) l'autre de cuivre (le corps). À cause du veau d'or, l'or est devenu un symbole de péché, et donc un shofar l'embouchure ne devait pas être recouverte d'or (HR 27a cf. Maharil, Hilkhot Rosh Ha-Shanah), le souverain sacrificateur n'a pas non plus officié le jour des expiations dans le Saint des Saints dans ses vêtements d'or mais en lin blanc (ibid. 26a). En même temps, la plaque d'or sur l'autel des parfums du Tabernacle et du Temple devait expier le péché du Veau d'Or (Yal., Ex. 368). Le fer est aussi une métaphore de la force de caractère, et un érudit qui n'est pas aussi dur que le fer n'est pas un érudit (Ta&# x0027an. 4a cf. Men. 95b concernant Rav Sheshet). De même, le mauvais penchant peut être aussi dur que le fer, mais la Torah, qui est comparée à un marteau (de fer) (Jér. 23:29), le brisera (Suk. 52b voir Tos. ad loc.). Certains étudiants peuvent trouver leurs études aussi dures que le fer (Taɺn. 8a), mais deux érudits qui étudient ensemble s'aiguisent l'esprit comme un morceau de fer aiguise l'autre (ibid. 7a). De même que le vin ne peut être conservé dans des vases d'or ou d'argent mais seulement dans le plus humble des vases (en terre), de même les paroles de la Torah ne seront pas conservées chez celui qui est à ses propres yeux comme un vase d'or ou d'argent mais seulement dans un , qui est comme le plus humble des navires (Sif. Deut. 48).

Juifs en tant que métallurgistes et mineurs

Une étude du rôle joué par les Juifs dans les industries minières et métallurgiques prouve qu'il y a eu une trop grande tendance à minimiser leur participation à la promotion et au développement de ces branches. Il est vrai que les restrictions objectives qui éloignaient les Juifs de la terre et empêchaient leur possession, surtout dans la société médiévale, contribuèrent pour une large part à limiter leurs possibilités d'exploiter les ressources naturelles en général et divers métaux en particulier. Pourtant, malgré tout cela, les Juifs ont réussi, à différentes époques et dans divers pays, à pénétrer plusieurs branches liées à l'extraction des métaux, leur contribution au progrès de l'industrie étant parfois d'une grande importance.

PÉRIODE PRÉ-MODÈNE

Très peu d'informations sur l'exploitation des ressources de la terre nous sont parvenues des périodes mishnaïque et talmudique. Jusqu'à la fin du IVe siècle, il y avait des mines de cuivre à Punon, au sud de la mer Morte, et &# x002AJerome (340 ?&# x2013420) témoigne que l'exploitation minière y a été interrompue de son vivant. La littérature de ces périodes mentionne fréquemment des raffineurs de charbon et de cuivre, on peut supposer que le « raffineur » mentionné dans la Mishna (Ket. 7 :10) est simplement une fonderie de cuivre. Comme mentionné, la séparation des Juifs de la terre au Moyen Âge a eu des implications pour l'industrie minière. À cette époque, l'exploitation minière était fréquemment liée au travail agricole, et ainsi en Allemagne, par exemple, il y avait des agriculteurs qui s'occupaient d'extraire du minerai de fer pendant leur temps libre. Il est donc évident que les Juifs étant coupés de l'agriculture, leurs possibilités d'extraction de métaux étaient limitées. De plus, dans l'Europe chrétienne, les minéraux étaient considérés comme la propriété de la couronne, de sorte que la propriété privée des mines était impossible. Pourtant, malgré toutes ces restrictions, les Juifs se trouvaient dans diverses branches de l'industrie minière, en tant que locataires et gérants, négociants en métaux et même mineurs. Quant aux métaux précieux, il ne fait aucun doute que leur emploi en tant que monnayeurs, en particulier dans l'Europe absolutiste à l'époque où les juifs de la cour étaient florissants, les mettait en contact direct avec les mines d'or et d'argent (voir *Mintmasters and Moneyers) . Un état de choses similaire prévalait en ce qui concerne l'extraction des pierres précieuses (voir ʭIndustrie et commerce du diamant), puisque les Juifs étaient importants dans le commerce international des produits de luxe et dans leur fourniture aux cours royales, au moins depuis l'époque de le royaume carolingien jusqu'à l'époque des États absolutistes de l'Europe moderne. Dans des pays tels que l'Espagne et la Pologne, où les Juifs ont joué un rôle de premier plan en tant que colonisateurs, ils étaient importants en tant que locataires de mines de sel (voir *Salt Production).

Il y avait aussi des Juifs dans différents pays tout au long du Moyen Âge qui se livraient à l'extraction de métaux lourds et légers de toutes sortes. En Angleterre, par exemple, des Juifs avaient travaillé dans les mines d'étain à Cornouailles en 1198. Joachim *Gaunse est apparu en 1581 et a suggéré au gouvernement anglais de nouvelles méthodes de traitement du cuivre. Quand on a su qu'il était juif de Prague, il a été arrêté par les autorités et son sort est inconnu. En Sicile, il y avait une longue tradition d'activité juive dans les mines depuis l'époque de l'empereur Tibère, qui envoya 4 000 jeunes juifs comme esclaves dans les mines. Les Juifs y étaient couramment engagés non seulement dans la fabrication d'articles en métal, mais aussi dans l'extraction d'argent et de fer. Malgré l'opposition des autorités locales, un décret royal de 1327 ordonna aux fonctionnaires siciliens de soutenir les prospecteurs et mineurs juifs. Au début du XV e siècle, deux juifs d'Alghero reçurent une autorisation spéciale pour exploiter les ressources de la région, à condition que la moitié de la production soit remise à la couronne. Des tentatives par des Juifs pour extraire des métaux en Allemagne sont également connues : en 1625, le duc Frédéric Ulrich de Brunswick demanda aux théologiens de l'Université de Helmstedt s'il pouvait être autorisé à céder le commerce du plomb à deux Juifs et les autoriser à se déplacer librement à travers son état. Dans ce but. Après que les membres de la faculté se soient mis d'accord, ces Juifs ont extrait du plomb des montagnes du Harz.

PÉRIODE MODERNE

A l'époque moderne, le rôle joué par les Juifs dans les industries minières et métallurgiques de l'Allemagne a atteint des dimensions considérables. Après Aron Hirsch (1783&# x20131842) avait créé une entreprise pour l'achat et la vente de cuivre en 1805, Halberstadt est devenu le berceau du commerce des métaux non ferreux allemand moderne. En 1820, il s'associa à la fondation d'entreprises de cuivre à Werne et Ilsenburg. Lorsque son fils Joseph (1809&# x20131871) a rejoint l'entreprise, son nom a été changé pour Aron Hirsch and Son. En 1863, ils acquièrent l'usine de cuivre de Heegermuehle, près d'Eberswalde. Une succursale est établie à New York en 1894 et la firme commence à s'intéresser aux entreprises métallurgiques de France, de Belgique et d'Angleterre et aux mines d'Australie, d'Amérique et d'Asie de l'Est. À la fin du 19 e siècle, Aaron Siegmund Hirsch a lancé la création des entreprises de zinc de &# x002AVladivostok . L'entreprise Hirsch Kupferund Messingwerke A.G. a été fondée en 1906 Guerre mondiale je et la crise économique de 1929&# x201332 a provoqué sa liquidation en 1932. Le Dr Emil Hirsch (1870&# x20131938) a ensuite fondé une nouvelle entreprise à Berlin, l'Erze und Metalle Hirsch AG, avec une succursale à Amsterdam, mais l'entreprise a été liquidée à l'arrivée des nazis au pouvoir. Philipp Abraham Cohen, un descendant de la famille bancaire de Hanovre, a transféré l'entreprise familiale à Francfort en 1821. À Hanovre, ils avaient été liés aux entreprises minières des montagnes du Harz. Philipp Abraham Cohen&# x0027s gendre a créé l'entreprise de négoce de métaux de Henry R. Merton and Co. à Londres. Entre-temps, la firme de Francfort étendait son champ d'action et commercialisait du cuivre et de l'étain américains en provenance des Indes néerlandaises. Cette entreprise était également impliquée dans le commerce du nickel et de l'aluminium, et jusqu'en 1873, date de la création de la Deutsche Gold und Silber-Scheideanstalt, dans le commerce de l'argent. En 1881, les succursales d'Angleterre et de Francfort fondèrent la Metallgesellschaft, Francfort-sur-le-Main, qui devint la principale entreprise allemande dans le commerce des métaux. Entre autres entreprises, ils ont créé l'Usine de D&# x00E9sargentation (usine de désargentation) à Hoboken, près d'Anvers. En 1896, avec les sociétés Hirsch and Beer et Sondheimer and Co., ils entreprirent l'extraction du zinc et du plomb. La Metallurgische Gesellschaft (Lurgi) a été fondée en 1897 avec la Metallgesellschaft, elle a fondé la Berg und Metallbank A.G. en 1906. Une fois que l'entreprise a surmonté avec succès l'après-guerre mondiale je crise, des succursales ont été établies à Amsterdam, Bâle, Bruxelles, Copenhague, Madrid, Milan, Prague, Stockholm et Vienne. Elle a été liquidée en tant qu'entreprise juive lorsque Hitler est arrivé au pouvoir.

Les Juifs de Russie, eux aussi, avaient des réalisations considérables à leur actif dans l'extraction de certains métaux et dans les industries connexes. En 1807, il y avait 253 ouvriers juifs du cuivre et de l'étain à Minsk, Kiev et Ekaterinoslav, soit 6,8 % des artisans juifs de ces villes. I CA (*Jewish Colonization Association) les statistiques de 1897 révèlent qu'il y avait alors 15 669 forgerons juifs et 11 801 artisans juifs dans les différentes branches de l'industrie métallurgique. Les Juifs étaient également bien représentés dans le développement de l'industrie : à Moscou, quatre usines métallurgiques ont été établies par des Juifs entre 1869 et 1878, et deux autres usines dans la région de Moscou entre 1878 et 1880. Sur les 96 grandes usines de fer et d'étain dans Odessa en 1910, 88 appartenaient à des Juifs. Les lois de 1882 et 1887 excluaient les Juifs des mines, mais ils jouaient malgré tout un rôle considérable dans les mines d'or. Les descendants d'exilés et de colons juifs en Sibérie ont été parmi les pionniers de l'extraction de l'or là-bas. Le directeur de la plus grande entreprise d'extraction d'or de Russie en 1913, Lena Goldfields Co., était le baron Alfred Guenzburg. 1912, deux étaient juifs.

Aux États-Unis, il y avait plusieurs entreprises juives de premier plan engagées dans l'extraction du cuivre. En 1813, Harmon &# x002AHendricks établit à Belleville, New Jersey, le Soho Copper Rolling Mills, plus tard connu sous le nom de Belleville Copper Mills. Ses descendants étaient importants dans le commerce des métaux. En 1891, Meyer &# x002AGuggenheim (1828&# x20131905), anciennement colporteur et marchand de marchandises sèches, a acquis des mines de cuivre et a ensuite créé une entreprise à Aguas Calientes, au Mexique. Avec ses fils, il a fondé la société minière de M. Guggenheim&# x0027s Sons. En 1901, ils ont fusionné avec l'American Smelting and Refining Co. et les fils de Guggenheim ont dirigé l'entreprise. La société a initié l'acquisition et le développement d'une mine de cuivre en Alaska, a développé des mines de cuivre au Mexique et a même étendu ses activités à l'Australie, au Canada et à l'Afrique.

Le charbon, qui était pratiquement inconnu dans l'Europe médiévale, a été introduit dans diverses branches de l'industrie en Angleterre au début du XVII e siècle en raison de la hausse du prix du bois de chauffage. La révolution industrielle a accru l'importance du charbon, qui est entré en usage dans les autres pays d'Europe au cours du XVIIIe et au début du XIXe siècle. En Europe orientale et centrale, les Juifs ont été des pionniers dans le développement des mines de charbon. En Pologne, la prospection par Solomon Isaac de &# x002ABytom a conduit à la création de deux grandes entreprises minières de charbon en 1790 : la mine de Krol près de Chorzow et la mine de Kr&# x00F3lowa Ludwika près de Zabrze, qui ont fonctionné pendant environ 50 ans. Entre 1874 et 1879, de nombreux Juifs étudièrent à l'école des mines de Tarnowskie Gory et furent plus tard employés comme mineurs et ingénieurs en Haute-Silésie. Les Juifs ont participé au commerce de gros du charbon et du fer jusqu'à la guerre mondiale II. La grande entreprise charbonnière de *Katowice était un développement de l'importante entreprise de charbon d'Emmanuel Friedlander and Co. Leur activité dans les mines de charbon les a amenés à développer un intérêt pour l'extraction d'autres métaux et les a amenés dans diverses branches de l'industrie métallurgique. En 1805, il y avait trois fonderies de cuivre en Podolie employant 42 ouvriers juifs à Varsovie une usine de fer juive, qui employait 200 ouvriers juifs, a été créée en 1848. Jusqu'en 1938, lorsque les organisations du cartel ont introduit leur politique d'éviction de toutes les usines non liées aux préoccupations internationales , la fonderie de fer de Cracovie appartenait aux Juifs. Dans le commerce de gros du fer, les anciennes entreprises varsoviennes de Priwess, Freilach et Carmel ont toutes deux prospéré entre les deux guerres mondiales. Selon le recensement de 1931, 1 462 Juifs étaient employés dans les mines (dont 853 mineurs), 33 318 Juifs étaient employés dans les fonderies de métaux et dans les industries du métal et des machines (9 185 ouvriers) et 4 209 Juifs dans l'industrie minière (1 440 ouvriers ouvriers). La grande majorité des Juifs employés dans la branche métallurgique (73,9%) étaient des artisans.

Les Juifs d'Allemagne, eux aussi, étaient actifs dans l'industrie houillère de ce pays, et nombre d'entre eux y sont entrés via le commerce du charbon ou les affaires immobilières. Fritz Friedlaender-Fuld (1858&# x20131917), un apostat, extrait du charbon dans la région de Rybnik. Eduard Arnhold (1849&# x20131925), qui avait été directeur de l'entreprise de charbon Caesar Wollheim, a supervisé une partie considérable de l'industrie minière de la Haute-Silésie. Paul Silberberg succède à son père comme directeur d'une mine de lignite (Fortuna) en 1903.

Dans diverses parties de la Tchécoslovaquie, les Juifs furent les premiers à extraire le charbon. La première personne à exploiter les mines de charbon d'Ostrava-Karvina (Moravie), en 1840, était David Gutmann de Lipnik nad Becvu (voir Wilhelm von &# x002AGutmann ). Après avoir obtenu le soutien de la famille Rothschild, qui possédait des usines sidérurgiques à Vitkovice, ils y créèrent des entreprises sidérurgiques et minières communes. Au début du 20 e siècle, certaines des mines de charbon de Kladno appartenaient à des Juifs, parmi lesquels Léopold Sachs. La famille *Petschek était active dans le développement des mines de charbon de lignite, en particulier dans le nord de la Bohême. Leur concurrent et ancien employeur était Jakob *Weinmann .

[Jacob Kaplan]

En Afrique du Sud, les Juifs ont été parmi les pionniers de l'exploitation des ressources minérales de l'Afrique du Sud. Ils étaient précoces dans le domaine lorsque le développement industriel a commencé au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, et ils sont restés importants dans l'ouverture des mines de charbon, de diamant, d'or et de métaux de base du pays. Des Juifs comme Barney ⪺rnato , les frères *Joel, Lionel *Phillips , les frères ⪾it et les frères ʪlbu faisaient partie des prospecteurs, explorateurs, creuseurs et financiers qui ont afflué vers les champs de diamants de Kimberley en les années 1870. Sammy *Marks a commencé l'extraction du charbon à grande échelle dans le Transvaal et a jeté les bases de l'aciérie de Vereeniging. Lorsque le foyer industriel s'est déplacé vers Johannesburg avec la découverte d'or en 1886, les Juifs de Kimberley ont joué un rôle de premier plan dans la création des grands groupes miniers qui ont développé le Witwatersrand. Ici, Sir Ernest *Oppenheimer a créé la puissante Anglo-American Corporation, a dirigé le groupe De Beers et a stabilisé le marché du diamant par le biais de la Diamond Corporation. Oppenheimer a également été le pionnier de l'industrie du cuivre en Rhodésie du Nord (aujourd'hui la Zambie) et après la guerre mondiale II a dirigé le développement des nouveaux champs aurifères dans l'État libre d'Orange et dans l'est du Transvaal. Pendant cette période A.S. Hersov et S.G. Menell ont créé le groupe minier et industriel Anglo-Vaal. Les financiers juifs ont également encouragé l'exploitation des gisements de platine, de manganèse et d'amiante.

Quant à l'industrie pétrolière (voir *Petroleum ), qui s'est développée pour la première fois dans la seconde moitié du XIXe siècle, non seulement les Juifs y ont participé (surtout en Europe centrale et orientale) mais les industriels juifs ont été parmi les premiers à se livrer à l'exploitation commerciale des produits pétroliers.

De ce qui précède, il est clair que l'idée que les Juifs n'ont réussi à faire partie de l'industrie métallurgique de la diaspora que dans les branches secondaires, proches du consommateur, ignore le rôle spécifique qu'ils ont joué dans le développement des branches primaires. Même si cette partie n'était pas quantitativement significative, il ne fait aucun doute qu'elle était qualitativement importante. Il semblerait qu'à l'époque et dans les pays où les Juifs pouvaient entrer dans ces branches d'industrie, ils s'y prirent avec grand succès.

Artisans juifs dans les métiers du métal

De nombreuses générations successives de Juifs ont exercé divers métiers liés aux industries métallurgiques. Cette continuité d'occupation pouvait être préservée principalement dans les pays musulmans, où les Juifs pouvaient mener une vie économique plus variée que dans l'Europe chrétienne. C'était également le cas de pays comme l'Espagne et la Sicile qui, bien que conquis par les chrétiens, conservaient encore des modes de vie de l'époque de la domination musulmane. Les Juifs étaient particulièrement connus pour la fabrication d'armes. Les armuriers juifs sont mentionnés dans la Mishna (Av. Zar. 1:6), et Josèphe décrit la préparation des armes pendant la guerre juive (voir, par exemple, Jos., Wars, 3:22). ʭio Cassius , l'historien du IIe au IIIe siècle C.E., rapporte qu'avant la guerre de Bar Kokhba, les forgerons juifs fabriquaient délibérément des armes défectueuses afin qu'elles soient rejetées par les Romains et puissent ensuite être utilisées par les soldats de Bar Kokhba&# x0027. De ce récit, on peut également déduire que les Romains ont enrôlé des artisans juifs pour fabriquer leurs armes. Lorsque *Muhammad a pris le contrôle de *Medina, dans le sud de l'Arabie, la plupart des armes qu'il a obtenues pour son armée ont été fabriquées par des artisans juifs locaux. Les « cottes de mailles de David » (probablement du nom d'un forgeron juif) étaient alors célèbres en Arabie. Les Juifs du Portugal excellaient également dans ce métier. Leur expulsion en 1496 en amena un nombre considérable en Turquie, où ils contribuèrent de manière significative au renforcement de la puissance militaire de l'Empire ottoman.

L'agent du roi de France à Constantinople durant la première moitié du XVI e siècle raconte les nombreux marranes qui révélèrent aux Turcs les secrets de fabrication des canons, des canons, des navires de guerre et des machines de guerre. Abdias de &# x002ABertinoro a trouvé de nombreux cuivres et forgerons juifs à &# x002APalerme en 1487.Lorsqu'un décret d'expulsion fut promulgué contre les Juifs de Sicile, à la suite de l'expulsion d'Espagne, les autorités locales se plaignirent que des pertes énormes en résulteraient « parce que presque tous les artisans » en Sicile étaient des Juifs, leur expulsion priverait les chrétiens des « travailleurs qui fabriquent du métal. ustensiles, armes et ferronnerie." Une plainte similaire a été entendue au Portugal à la suite de l'arrêté d'expulsion de 1496.

De nombreux artisans et artisans juifs étaient engagés dans l'industrie métallurgique dans l'Espagne chrétienne. En 1365, trois forges juives sont mentionnées à Tolède, et il y avait aussi des ateliers juifs à Avila, Valladolid, Valdeolivas près de Cuenca, et Talavera de la Reina un ferblantier juif, Salomon (&# x00C7uleman) b. Abraham Toledano d'Avila, est mentionné dans un document de 1375 à la fin du 14 ème siècle, des forgerons juifs furent appelés à réparer la fontaine de cuivre de Burgos. Avant 1391, de nombreux forgerons, graveurs et orfèvres juifs vivaient à Barcelone. D'un registre de Saragosse de 1401, nous apprenons qu'il y avait de nombreux graveurs et artisans juifs dans le cuivre et le fer. Le graveur local&# x0027s synagogue a été utilisé pour les réunions de l'administration communautaire.

Les métallurgistes juifs ont continué à exercer leur métier selon les lignes médiévales traditionnelles dans divers pays musulmans, où les occupations manuelles étaient souvent méprisées et donc exercées par les minorités religieuses, en particulier les Juifs. Le rapport du consul de France sur la condition des Juifs au Maroc à la fin du XVIII e siècle y parle d'armuriers juifs. Le voyageur ⪾njamin II rapporte que les Juifs étaient employés dans l'industrie du fer en Libye au milieu du 19 e siècle. Il existe également des rapports sur des forgerons juifs qui y fabriquaient des fers à cheval au début du 20 e siècle. R. 𞉊yyim *Habshush , qui a guidé les chercheurs Joseph *Halevy et Eduard *Glaser dans leur recherche de manuscrits anciens au Yémen au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, était un chaudronnier. En visitant ce pays à la fin des années 1850, R. Jacob &# x002ASaphir a trouvé de nombreux forgerons juifs. Yom Tov 𞤮maḥ rapporte qu'en 1910, les trois forgerons juifs restants de Sanɺ ont été contraints de déménager dans les villes de province à cause du chômage.

[Jacob Kaplan]

La source: Encyclopédie Judaica. &copier 2008 Le groupe Gale. Tous les droits sont réservés.


Mine de cuivre antique

L'extraction du cuivre sur l'Isle Royale n'est pas récente - en fait, elle a duré plus de 4 500 ans. Lorsque l'homme est arrivé pour la première fois dans le Nouveau Monde, il y a peut-être 15 000 à 20 000 ans, l'île Royale était encore recouverte d'une épaisse glace glaciaire. Au moment où la glace s'est retirée du bassin du lac Supérieur et que l'île Royale s'est élevée au-dessus des eaux du lac il y a environ 10 000 ans, les Indiens avaient déjà commencé à occuper des parties des Grands Lacs supérieurs.

On ne saura jamais quand le premier homme s'est aventuré à travers le lac Supérieur jusqu'à l'île Royale, mais vers 2 500 avant notre ère ou peu de temps après, les Indiens d'Amérique du Nord ont commencé à exploiter les gisements de cuivre pur qui étaient exposés à la surface de l'île. Les archéologues pensent que les Indiens n'ont peut-être pas délibérément recherché du cuivre, du moins au début, mais au cours de leurs voyages sur l'île, ils guettaient les pépites et les veines du métal brillant. Finalement, une méthode a été développée pour extraire le cuivre brut du substratum rocheux en le battant avec des galets de plage arrondis et tenus à la main. Ainsi, de nombreuses fosses ont été creusées dans les endroits les plus productifs de l'île, notamment le long de la crête Minong. Des fouilles archéologiques récentes ont mis au jour un grand nombre de marteaux provenant des anciennes mines qui sont maintenant comblées par le sol et recouvertes de végétation.

Plus de 1 000 fosses attribuées aux Indiens ont été localisées sur l'île Royale, mais comme l'activité a couvert une période d'au moins 1 500 ans, rien ne permet de suggérer des efforts hautement organisés pour se procurer le cuivre. Au contraire, l'exploitation minière s'est probablement poursuivie au cours d'une tournée annuelle de chasse, de pêche et de cueillette de baies et de plantes. Le cuivre lui-même était martelé à froid en couteaux, pointes et divers ornements, soit sur l'île Royale, soit emmenés sur le continent puis travaillés. Des artefacts de cuivre du lac Supérieur ont finalement été acheminés vers les États du sud des lacs et la Nouvelle-Angleterre. Malheureusement, on sait très peu de choses sur le mode de vie de ces premiers mineurs, puisqu'aucun site d'habitation de la période minière n'a été localisé sur l'Isle Royale.


Les anciens mineurs avaient-ils des moyens de prédire les gisements de minerai/pierre ? - Histoire

Weisgerber Gerd, Willies Lynn. L'utilisation du feu dans l'exploitation minière préhistorique et ancienne. Dans: Paléorient, 2000, vol. 26, n°2. La pyrotechnologie à ses débuts. Evolution des premières industries faisant usage du feu, sous la direction de Andreas Hauptmann . p. 131-149.

L'utilisation du feu dans l'exploitation minière préhistorique et ancienne : la mise en feu

G. Weisgerber et L. Willies

: Roches, Propriétés physiques, Décomposition, Âge du bronze, Néolithique, Outils miniers, Technologie minière. Mots Clefs : Roches, Propriétés physiques, Décomposition, Age du Bronze, Néolithique, Outils miniers, Technique minière.

Introduction

Dans un glossaire minier de 1920, le "feu" est décrit comme : L'adoucissement ou la fissuration du front de taille d'un filon, pour faciliter l'excavation, en l'exposant à l'action d'un feu de bois construit contre lui. Maintenant presque obsolète, mais très utilisé dans la roche dure avant l'introduction des explosifs l. Dans le Derbyshire, un glossaire de 1824 disait la même chose mais ajoutait "préliminaire à l'utilisation de la pioche" 2.

La mise au feu est une technique fondamentalement simple, « le travail le plus facile dans l'exploitation minière » comme l'a décrit Hooson3. Agricola avait une opinion différente, et a observé une sophistication considérable dans l'utilisation. L'effet du chauffage de la roche a dû être fréquemment observé lorsque les feux de joie étaient entourés de pierres ou de cailloux. Ainsi préchauffées, elles étaient ensuite placées dans la marmite. L'intérêt pour l'archéologie minière a conduit à

étudient l'allumage du feu en tant que technique, et il y a eu un certain nombre d'articles récents4, ainsi que des tentatives de feu de joie primitif en « archéologie expérimentale »5.

Le but de cet article est d'évaluer la base scientifique de l'allumage du feu en utilisant les résultats de la recherche dans des domaines tels que la minéralogie, les réfractaires et le traitement des minéraux, tous traitant de l'effet du chauffage sur les matériaux à base de roche 6. Deuxièmement, nous examinerons comment le feu a été appliqué sous terre sur la base des archives archéologiques.

1. Fay, 1920 : 270, s.v. Allumage du feu. 2. Mander, 1824. 3. Hooson, 1747, article "Feu".

Notes historiques

Comme pour beaucoup de choses, pour l'allumage du feu, les plus anciennes notes écrites peuvent être lues ou interprétées dans la Bible. Dans Jérémie, prophète vers 628 ВС, le Seigneur dit : « Ma parole n'est-elle pas comme un feu

4. Timberlake, 1990a, b Craddock, 1992 Berg, 1992a, b Willies, 1987, 1991, 1992a, b. 5. Crew, 1990 Pickin et Timberlake, 1988. 6. Pour plus de détails, voir Willies, 1994 Howat, 1939.


ÉVÉNEMENTS DE DIAMANT

Les diamants se trouvent dans plusieurs contextes géologiques différents à travers le Brésil. Ils sont généralement récupérés sous forme de cristaux libres le long des rivières dans des sédiments alluviaux ou glaciaires non consolidés, ou ils sont incrustés dans des conglomérats ou des roches sédimentaires métamorphisées. On les trouve également en petites quantités dans quelques corps de kimberlite connus. La figure 10 montre les emplacements des principales zones minières (tant historiques qu'actuelles) pour les différentes catégories de gisements de diamants qui seront discutées.

La géologie générale du Brésil et ses importantes ressources minérales ont été revues par Berbert et al. (1981), Delgado et al. (1994) et Machado et Figueirôa (2001). De plus amples informations sur les occurrences de diamants elles-mêmes peuvent être trouvées dans Gorceix (1882), Pearson (1909), Cassedanne (1989) et Cornejo et Bartorelli (2010).

Diamants alluviaux. Les diamants alluviaux sont récupérés sous forme de cristaux libres directement dans les rivières ou les ruisseaux, ou à partir de sédiments non consolidés géologiquement récents à proximité. Ces gisements se trouvent dans tout le Brésil, mais les sources du Minas Gerais et du Mato Grosso ont été les plus importantes sur le plan économique au cours des trois derniers siècles.

La récupération des diamants a fait appel à des méthodes simples utilisées par les mineurs artisanaux. Les diamants en vrac et autres minéraux lourds sont extraits directement d'une rivière qui coule ou sont lavés des sédiments à travers une série de tamis. Les sédiments porteurs de diamants sont des mélanges d'argile, de sable, de limon, de gravier et de cailloux anguleux ou arrondis.

Les principaux gisements de diamants détritiques sont appelés cascalhos (graviers de rivière). Outre le quartz, les graviers peuvent contenir des cailloux plus lourds de minéraux d'oxyde de fer. Ils sont classés géologiquement en graviers éluviaux, colluviaux ou alluviaux en fonction de leur emplacement topographique et de leur distance à la source.

La figure 11 illustre plusieurs types de gisements de diamants en fonction de la topographie. Les graviers diamantifères se présentent sous forme de dépôts le long du fond ou des berges des rivières et le long des canaux des paléo-rivières qui sont enfouis sous des roches plus jeunes. Les vestiges des canaux enfouis affleurent le long des berges. Les diamants peuvent également se trouver dans des sédiments exposés à flanc de colline. Les garimpeiros utilisent diverses approches – découvertes passées, rumeurs, intuition et autres moyens – pour identifier les zones minières potentielles. Ils attendent souvent la saison sèche pour explorer les lits des rivières accessibles, car les diamants peuvent être concentrés dans des dépressions ou des nids-de-poule sur le substrat rocheux sous-jacent. Dans certains cas, le cours d'une rivière est bloqué par un barrage, ou l'eau est détournée à l'aide d'une grande écluse, donnant accès aux graviers. Une fois qu'un endroit potentiel est sélectionné, il peut être nécessaire d'enlever les couches sus-jacentes de limon, d'argile ou de sable pour atteindre les graviers diamantifères, qui ont tendance à reposer sur ou au-dessus du substrat rocheux solide. Les gros cailloux sont retirés, et les graviers sont ensuite lavés à l'aide de tamis ou de casseroles pour cueillir les diamants à la main (figure 12). Le matériau le plus fin est ensuite vérifié pour les diamants ainsi que les petites particules d'or (figure 13).

Des systèmes hydrauliques plus importants ont parfois été utilisés pour laver des sédiments diamantifères exposés dans un affleurement. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, des combinaisons de plongée ont été utilisées par certains mineurs pour récupérer les sédiments des profondeurs de la rivière. Ces activités minières traditionnelles ont été complétées par des méthodes mécanisées par exemple, le gravier peut être extrait de la rivière par des pompes aspirantes. L'eau et le gravier pompés sont ensuite passés à travers un sas qui élimine les matériaux plus légers pour récupérer les diamants et autres minéraux lourds (Barbosa, 1991). Les grandes dragues coûteuses sont moins courantes car la faible teneur des gisements les rend trop coûteuses à exploiter avec ce type d'équipement.

Rivière Jequitinhonha, Minas Gerais. Après la découverte de diamants dans les graviers alluviaux autour de Diamantina au début des années 1700, l'exploration a eu lieu le long de la rivière Jequitinhonha ainsi que d'autres rivières et ruisseaux de la Serra do Espinhaço (Derby, 1906 Thompson, 1928). Les diamants se trouvent dans des sédiments métamorphisés du supergroupe d'Espinhaço d'âge mésoprotérozoïque. En raison de l'altération de ces sédiments, des diamants se retrouvent dans les rivières et les ruisseaux et dans les graviers exposés (Karfunkel et al., 1994 Chaves et al., 2001). L'exploitation minière dans cette région a été réalisée par les garimpeiros et plus tard par de plus grandes entreprises, bien que le pic d'activité se soit produit entre 1740 et 1830 environ.

Les gisements alluviaux de la rivière Jequitinhonha ont été responsables de la majeure partie de la production historique de diamants du Brésil (Chaves et Uhleim, 1991). Dans cette région, les alluvions sont constituées d'une couche de gravier de 10 à 45 mètres d'épaisseur coiffée d'une couche argilo-sableuse. La teneur en diamant du gravier est d'environ 0,6 carat par mètre cube de sédiment (ct/m 3 Dupont, 1991). En 1966, Mineração Tejucana SA, une société d'extraction de diamants basée à Diamantina, a commencé à utiliser des dragues pour travailler les alluvions de cette rivière. L'entreprise a traité 9 millions de mètres cubes d'alluvions par an pour récupérer 70 000 carats de diamants pour la plupart de qualité gemme (ainsi que 150 kg d'or) sur une période de plusieurs années (Dupont, 1991).

Entre décembre 2007 et avril 2008, la mine de Peçanha près de Diamantina, détenue et exploitée par Recursos Mineração Ltda. (une filiale de Brazil Minerals Inc.) a produit 4 512 carats de diamants et 8,95 kg d'or, avec des teneurs moyennes de 0,06 ct et 0,14 g par mètre cube, respectivement (Watkins, 2009).

Mineraçao Rio Novo est une filiale d'Andrade Gutierrez SA, une société multinationale privée basée à Belo Horizonte qui exploite le long de la rivière Jequitinhonha depuis 1988. Le gisement a une teneur en diamants d'environ 1,1 ct/m 3 et une production moyenne de 25 000 carats par an (Chaves et Uhlein, 1991 Watkins, 2009). L'exploitation minière consiste à retirer les sédiments sus-jacents et à utiliser une drague à godets pour excaver le gravier minéralisé. Les diamants sont récupérés du concentré plus grossier dans un tamis circulaire vibratoire, tandis que l'or est récupéré du concentré plus fin.

Un autre projet important dans la région de Diamantina est géré par Mineraçao Duas Barras, une filiale de Brazil Minerals Inc. Les données publiées par la société ont montré un rendement en 2008 de 32 008 carats, avec une valeur moyenne de 145 $ US par carat (Watkins, 2009). Les études géologiques de ce gisement ont donné une ressource indiquée d'environ 1 639 000 m 3 de gravier diamantifère d'une teneur moyenne de 0,16 ct/m 3 . Une production hebdomadaire de près de 0,5 kg d'or fournit une source de revenus pour soutenir les opérations minières.

Poxoréu, Mato Grosso. Poxoréu est situé sur le bord nord-ouest du bassin du Paraná. Des diamants ont été découverts dans la rivière Coité dans les années 1930, provoquant un afflux de prospecteurs. Les dépôts alluviaux sont répartis le long des rivières Coité, São João, Poxoréu, Alcantilados, Pomba et Jácomo.

Jusqu'au milieu des années 1970, l'exploitation minière était effectuée à l'aide uniquement de pics, de tamis et de panoramique. St. Felix Ltda. par la suite, des études ont été menées dans la vallée de la rivière Coité pour caractériser les réserves de diamants : 38,6 millions de mètres cubes de gravier ont été traités, dont environ 42 % contenaient des diamants. La teneur moyenne en diamants était de 0,05 ct/m 3 , avec une réserve récupérable estimée à 662 000 carats, dont 27 % de qualité gemme (Souza, 1991). Selon cette référence, il y avait environ 2 500 mineurs et 150 dragues dans la région dans les années 1980.

Environ 70 % des cristaux de diamant de Poxoréu et Chapada dos Guimarães, tous deux situés près de la capitale de l'État de Cuiabá, présentent une habitude dodécaédrique, tandis que le reste présente une habitude octaédrique et mixte (Zolinger et al., 2002). Tous les diamants sont récupérés dans des roches sédimentaires de la formation Bauru du Crétacé supérieur (Souza, 1991). De même, les diamants extraits ailleurs dans le sud-est du Mato Grosso, autour des villes de Tesouro, Guiratinga, Alto Garças, Barra do Garças et Batovi, sont liés à des conglomérats de la même formation (Weska, 1996).

Coromandel, Minas Gerais. Les mines autour de Coromandel ont commencé à fonctionner à la fin du XVIIIe siècle (Des Genettes, 1859). La ville a probablement été nommée par les commerçants portugais pour la région de Coromandel en Inde, une importante source de diamants depuis l'antiquité (Legrand, 1980). Également connue sous le nom de province d'Alto Paranaíba ou de Triângulo Mineiro, cette zone est la deuxième source de diamants du Minas Gerais, servant de centre du commerce local du diamant (figure 14 Leonardos, 1956 Kaminsky et al., 2001 Karfunkel et al. ., 2014).

La ville elle-même est située sur les roches érodées de la ceinture plissée de Brasilia dans l'ouest du Minas Gerais. Les mines se trouvent dans des alluvions d'âge cénozoïque, principalement le long des rivières qui traversent les sédiments récents ainsi que les roches métamorphiques du socle cristallin.

Les principales zones d'extraction de diamants sont situées le long des rivières Paranaíba, Santo Inácio, Dourahinho, Santo Antônio do Bonito, Santo Antônio das Minas Vermelhas et Bagagem et, dans une moindre mesure, les rivières Preto et Dourados. Dans la rivière Paranaíba, la plus grande voie navigable de la région, la plupart des activités minières se font au moyen de radeaux ancrés à divers points le long du lit de la rivière. Les concentrés de minéraux lourds de toutes ces rivières et ruisseaux contiennent des indicateurs traditionnels de kimberlite : grenat pyrope et ilménite magnésienne dans des proportions similaires, suivis du zircon et de la chromite.

La région de Coromandel est célèbre pour ses découvertes périodiques de gros diamants bruts (tableau 1). Les exemples les plus connus sont le Presidente Vargas de 726,6 ct et l'Étoile du Sud de 261,38 ct (Hussak, 1894 Reis, 1959 Smith et Bosshart, 2002 Balfour, 2011 voir aussi Abreu, 1973 Svisero, 1995). Le Presidente Vargas a été trouvé en 1938 le long de la rivière Santo Antônio do Bonito. L'Étoile du Sud a été découverte en 1853 dans la rivière Bagagem, près d'un village alors connu sous le même nom (Dufrenoy, 1855). La région continue à produire occasionnellement de gros diamants, témoignant du grand potentiel économique de ces gisements (figure 15).

Les découvertes de diamants de couleur ne sont pas rares au Brésil, et elles ne sont souvent pas officiellement enregistrées. Pourtant, il existe des exemples notables. En 1998, un diamant rose de 7,0 ct trouvé dans la zone minière de Vargem près de Coromandel a été acheté par un diamantaire pour 650 000 $ US. Le rouge Giacampos, un cristal de 5,25 ct trouvé en 2005 dans la rivière Santo Inácio, a donné un ovale facetté de 1,57 ct. En mai 1993, un diamant brun de 602 ct découvert dans la rivière Santo Antonio do Bonito (Haralyi et al., 1994) est devenu le deuxième plus gros diamant gemme brésilien enregistré (dépassé seulement par l'incolore Presidente Vargas). À l'automne 2014, sur un site le long de la rivière Dourahinho, les propriétaires de la mine ont trouvé un cristal rose aplati de 138,6 ct, qu'ils ont pu vendre presque immédiatement.

Dans la région de Coromandel, de gros diamants ont également été récupérés dans les rivières Abaeté, São Bento, Borrachudo et Indaiá, toutes présentes dans le bassin fluvial de São Francisco (figure 16). Ils sont également récupérés dans les alluvions érodées des conglomérats crétacés de la formation Capacete (Read et al., 2004). Des exemples de gros diamants comprennent le rose vif Queen Giacampos de 27,09 ct et le rouge Moussaieff de 13,90 ct, tous deux trouvés dans la rivière Abaeté (King et Shigley, 2003). D'autres découvertes incluent le Rob Red de 0,59 ct, de la rivière São Bento, et deux pierres brutes de 41,44 et 58,2 carats de la rivière Abaeté (voir les références répertoriées dans le tableau 1).

Le remarquable diamant de Bragança — soit 1 680 ct (Mawe, 1812) soit 1 730 ct (Ferry, in Reis, 1959), selon les sources — a été trouvé en 1797 dans la région d'Abaeté. Pendant de nombreuses années, la Bragança a fait partie des joyaux de la couronne portugaise (Balfour, 2011). En raison de sa grande taille et de son apparence pâle, il était autrefois considéré comme une topaze par certains historiens et commerçants (Reis, 1959 Balfour, 2011).Plus récemment, Galopim de Carvalho (2006) a évoqué la possibilité qu'il s'agisse d'une aigue-marine pâle. Pourtant, la géologie de cette région n'est pas favorable à la présence de topaze ou d'aigue-marine, et il est plus probable que la Bragança était bien un diamant. Son emplacement actuel est inconnu.

L'origine de ces gros diamants continue d'échapper à la fois aux chercheurs et aux sociétés minières. La littérature géologique reflète deux points de vue opposés. Une théorie soutient que les diamants de toutes tailles, altérés par les cheminées de kimberlite, ont été recyclés dans les alluvions des conglomérats de la formation Capacete et distribués dans toute la région de Coromandel (Svisero et al., 1981 Sgarbi et Chaves, 2005). Sur la base de preuves de terrain qui semblent incompatibles avec une origine de « pipe » de kimberlite, l'autre théorie propose que les diamants ont été transportés vers l'ouest dans la région depuis le craton de São Francisco par des événements glaciaires des périodes Néoprotérozoïque et Paléozoïque (Tompkins et Gonzaga, 1987 Gonzaga et Tompkins, 1991). Ce point de vue alternatif a été difficile à accepter pour certains car les mécanismes de transport, de concentration et de dispersion des diamants dans les systèmes glaciaires d'Amérique du Sud sont mal compris (Gonzaga et al., 1994).

Juina, Mato Grosso. La région diamantifère de Juína se situe dans la partie sud du craton amazonien et au nord-ouest du Mato Grosso. Les gisements de diamants alluviaux sont situés dans les bassins des rivières Juína Mirim, Vinte e Um de Abril et Cinta Larga, tous situés au sud-ouest de la ville de Juína. Les alluvions proviennent de l'érosion des roches cristallines du socle et des sédiments sus-jacents du bassin de Parecis, situé en bordure sud-est du craton amazonien (Tassinari et Macambira, 1999). Le bassin de Parecis, d'une superficie de 500 000 km 2 , contient des sédiments d'environ 6 000 m de profondeur. Les régions de Pimenta Bueno et Paranatinga dans l'État voisin de Rondônia contiennent également des alluvions diamantifères.

Au cours des années 1980, la région de Juína était le plus grand producteur de diamants industriels du pays. À son apogée, quelque 30 000 mineurs produisaient environ 400 000 carats par mois (Costa, 2013). L'examen de 2 200 cristaux par l'un des auteurs (DPS) en 1985 a révélé que 90 % étaient de qualité industrielle, d'aspect gris à brun foncé. La plupart étaient des cristaux et des fragments de cristal malformés ou corrodés.

Vers la fin de la décennie, de grandes variations ont été reconnues dans l'abondance des diamants alluviaux dans la région. Le bassin de la rivière Cinta Larga et ses affluents - les rivières São Luiz, Porcão, Samanbaia, Mutum et Central, ainsi que les ruisseaux Sorriso et Duas Barras - contenaient tous de grandes quantités de diamants alluviaux (jusqu'à 6-7 ct/m 3 ). Dans le bassin de la rivière Juína Mirim, cependant, il y avait des quantités beaucoup plus faibles (0,6–0,8 ct/m 3 ). Outre le rendement élevé des diamants industriels, les gisements alluviaux étaient également remarquables pour leurs gros diamants, similaires à Coromandel et Abaeté dans l'ouest du Minas Gerais. Haralyi (1991) a rapporté avoir trouvé huit cristaux entre 49,5 et 232 ct, ainsi que six diamants industriels entre 52 et 263 ct. Selon Costa (2013), en septembre 1992, un garimpeiro a trouvé un diamant de 413 ct dans le village de Poção. Le Noan (2008) mentionne la découverte d'un « mégadiamant » de 452 ct dans les alluvions de la rivière São Luiz. Bien que sporadiques, ces découvertes indiquent que la zone autour de Juína a également un potentiel pour les gros diamants. Watkins (2009) a rapporté que Juína reste le premier producteur de diamants industriels du pays. Au cours de la dernière décennie, la production estimée a été de l'ordre de cinq millions de carats.

Autres sources. Des diamants ont été découverts dans l'État de Roraima au début du XXe siècle dans la région de la rivière Mau et plus tard près de Vila do Tepequém (située dans la Serra do Tepequém). Les dépôts se produisent dans des sédiments provenant de conglomérats de la formation néoprotérozoïque de Tepequém. Les placers alluviaux actuels se trouvent là où le gravier diamantifère atteint jusqu'à 0,80 m d'épaisseur et où des minéraux indicateurs sont présents. À certains endroits, de l'or est également récupéré (Grazziotin et Andrade, 2011).

Dans l'État du Piauí, les diamants se trouvent principalement près de la ville de Gilbués dans les dépôts alluviaux le long du ruisseau Riachão et dans les colluvions près des villes de Gioninha, Bom Jardim, Compra Fiado et Boqueirão. À ces endroits, les diamants sont généralement petits mais de bonne qualité, atteignant parfois des valeurs de 100 $ US par carat ou plus (Watkins, 2009).

Diamants sublithosphériques. Juína a attiré l'attention des géoscientifiques avec la découverte de diamants dits très profonds dans la région de la rivière São Luiz au début des années 1990 (Wilding et al., 1991 Stachel et al., 2005 Harte, 2010 Kaminsky, 2012). On pense qu'ils se sont formés à 400 à 800 km, considérablement plus profondément que la plupart des diamants qui se sont formés dans la lithosphère continentale à environ 140 à 200 km (Thomson et al., 2014). Ces diamants « sublithosphériques » sont caractérisés par des inclusions minérales syngénétiques inhabituelles indiquant une plus grande profondeur de formation (comme la majorite, la périclase-wustite, la wollastonite, le diopside, la moissanite, le grenat tétragonal et la pérovskite). Il s'agit principalement de diamants de type IIa à faible teneur en azote. Plus récemment, des inclusions minérales similaires ont été trouvées dans des échantillons de la kimberlite Collier 4 dans le sud-ouest de Juína (Bulanova et al., 2010).

Diamants dans les conglomérats. À plusieurs endroits, les conglomérats sédimentaires sont les roches hôtes des diamants. Les diamants sont rarement récupérés directement dans les conglomérats, car la plupart des mines sont développées dans des sédiments non consolidés. L'exemple classique d'un conglomérat diamantifère est la mine de Romaria (figure 17), située dans l'ouest du Minas Gerais à environ 500 km de Belo Horizonte.

Selon Des Genettes (1859), les diamants ont été découverts pour la première fois dans la rivière Bagagem en 1722 par l'explorateur João Leite da Silva Hortis. L'exploration à grande échelle dans la région de Romaria a commencé dans la seconde moitié du XIXe siècle (Hussak, 1894). Au début du 20e siècle, cette mine était visitée par de nombreux étrangers (Porcheron, 1903 Draper, 1911). Elle a ensuite été contrôlée par diverses sociétés, dont la dernière était Extratífera de Diamantes do Brazil (EXDIBRA), qui l'a exploitée de 1969 à 1983, date à laquelle la mine a été fermée pour des raisons financières.

La mine Romaria, située près de la ville du même nom, a été excavée à l'aide de tracteurs pour enlever la couche de sédiments sus-jacente. Des camions transportaient le minerai pour le lavage dans une usine qui traitait jusqu'à 600 m 3 de minerai par jour, la séparation finale des diamants étant effectuée manuellement (Svisero et al., 1981). La mine, située à la limite nord-est du bassin du Paraná, couvre une superficie d'environ 1,2 km 2 . Sur la propriété, la formation Uberaba consiste en une séquence de conglomérats, de grès et de mudstones à la base de cette formation sont des conglomérats diamantifères d'environ six mètres d'épaisseur (Suguio et al., 1979 Coelho, 2010 voir figure 17). Les concentrés obtenus par lavage des conglomérats contiennent des minéraux indicateurs. L'analyse chimique a révélé que le grenat et l'ilménite sont d'origine kimberlitique (Svisero, 1979 Svisero et Meyer, 1981 Coelho, 2010). En 1981, lors de la phase finale de l'opération EXDIBRA, l'un des auteurs (DPS) a examiné une parcelle de 450 carats de diamants comprenant 5 250 pierres de tailles, formes et couleurs diverses. Les cristaux étaient principalement de forme rhombododécaédrique, la plupart étaient incolores et 70 % étaient de qualité gemme (Svisero et al., 1981).

Au cours de cette période, des échantillons de carottes de forage ont été prélevés pour déterminer l'étendue des conglomérats minéralisés (Feitosa et Svisero, 1984). Les résultats ont révélé la présence de petits « bassins » formés par des dépressions à la fois dans le grès et le micaschiste sous-jacent. Ces paléostructures sur le socle cristallin ont été comblées par des coulées de boue, donnant naissance à des couches riches en diamants au sein du conglomérat. Les échantillons ont également révélé que les couches diamantifères mesuraient jusqu'à 9,6 m d'épaisseur, tandis que la teneur moyenne en diamants variait de 0,33 à 0,69 ct/m 3 .

Diamants dans les dépôts glaciaires. La plupart des chercheurs admettent désormais que les diamants de la région de Tibagi au Paraná proviennent de dépôts glaciaires sédimentaires (Oppenheim, 1936 Maack, 1968 Liccardo et al., 2012). Tibagi est l'un des plus anciens centres d'extraction de diamants du pays, ayant été découvert en 1754 par des chercheurs d'or (Leonardos, 1959).

Les mines du bassin du fleuve Tibagi et des zones adjacentes sont exploitées depuis la seconde moitié du XVIIIe siècle (Derby, 1878). Les diamants se trouvent dans les lits des rivières dans les alluvions et les colluvions anciennes et récentes. Les gisements sont répartis en petits groupes dans la bordure sud-est du bassin du Paraná (Perdoncini et al., 2010), et il y a eu une alternance de périodes d'activité minière intense et de négligence. Les gisements de Tibagi ont été particulièrement actifs dans les premières décennies des années 1900, lorsque Oppenheim (1936) a noté 60 occurrences alluviales en production.

Dans les années 1980, Paraná Minerals (MINEROPAR) et la Companhia de Pesquisa de Recursos Minerais (CPRM) ont mené des travaux de terrain pour évaluer les gisements de la région de Tibagi. Ils ont constaté que les graviers avaient une teneur moyenne de 0,62 ct/m 3 (Watkins, 2009). Actuellement, Jezzini Minerals et Tibagiana Mineração utilisent des ferries pour draguer et concentrer les sédiments alluviaux dans le lit de la rivière. La valeur moyenne du diamant extrait par ces sociétés est de 150 $ US le carat.

Cette région est caractérisée par de petits cristaux (0,1-0,3 ct), et historiquement, il n'y a pas eu de découvertes de gros diamants là-bas (Reis, 1959). L'échantillonnage des concentrés de minéraux lourds des vallées des rivières Tibagi, Laranjinha, Cinzas, Itararé et Verde n'a révélé aucun minéral indicateur de kimberlite traditionnel (Chieregati et Svisero, 1990).

En 1985, une dérivation du chenal du fleuve a permis l'exploitation des sédiments du lit du fleuve Tibagi. Cela a permis à l'un des auteurs (DPS) d'examiner un groupe de 2 210 diamants (dont environ 90 % de qualité gemme). Les cristaux étaient généralement bien formés et automorphes, avec un petit nombre de fragments de clivage.

Les preuves de terrain existantes de stries glaciaires sur les roches locales et l'absence de minéraux indicateurs de kimberlite indiquent que les diamants dans cette région ont été dispersés à la suite du transport glaciaire (Maack, 1968 Chieregati, 1989 Chieregati et Svisero, 1990 Liccardo et al., 2012 ). La petite taille des diamants, leur forme euédrique et leur haute qualité globale suggèrent que ces gisements ont été soumis à des processus de transport qui ont favorisé la rétention des meilleurs cristaux. De plus, des études ont montré que la région contient des diamants avec des inclusions minérales caractéristiques d'une paragenèse péridotitique, pointant vers une source initiale kimberlitique (Meyer et Svisero, 1975). Les reconstructions paléogéographiques (dos Santos et al., 1996) indiquent que les centres originaux où l'écoulement glaciaire a eu lieu étaient situés en Afrique australe.

Diamants dans les roches métasédimentaires. Les diamants provenant de gisements métasédimentaires se trouvent principalement autour de la ville de Diamantina dans le Minas Gerais et dans la région plus vaste connue sous le nom de Chapada Diamantina à Bahia (figure 18). Les deux zones sont situées le long de la Serra do Espinhaço, une chaîne de montagnes s'étendant sur environ 1 100 km du centre de Minas Gerais au nord jusqu'à Bahia (figure 19). Des gisements mineurs sont situés à Grão Mogol et Serra do Cabral.

Diamantine. Cette ville est située près de la rivière Jequitinhonha dans le Minas Gerais. Les diamants se trouvent dans des métaconglomérats et des métabrèches de la formation Sopa-Brumadinho (supergroupe d'Espinhaço d'âge mésoprotérozoïque, voir Chaves et Uhlein, 1991) et dans des placers alluviaux. Les principales sources de ces diamants n'ont toujours pas été trouvées.

Les métaconglomérats diamantifères ont été déposés dans des plaines et des cônes alluviaux, tandis que les métabrèches ont été déposées par des coulées de débris, peut-être dans des environnements de marée plate (Chaves et Uhlein, 1991). Dans le district de Diamantina, les gisements de diamants les plus importants sont situés près de São João da Chapada, Sopa, Guinda, Extração et Datas (Chaves, 1997 Haralyi et al., 1991).

Les métaconglomérats de Sopa, d'une épaisseur d'environ 12 à 15 m, ont des concentrations de diamants variant de 0,04 à 0,076 ct/m 3 . La plupart des minéraux lourds de ces sédiments proviennent des roches cristallines du socle. Il convient de noter l'absence des minéraux indicateurs de kimberlite traditionnels qui sont communs dans la région de Coromandel (Chaves, 1997 Svisero et al., 2005). Les diamants de ce district sont généralement de petite taille : 90 % pèsent moins de 2 ct, avec seulement 1 % au-dessus de 8 ct. La gamme de taille typique est de 0,55 à 0,85 ct (Chaves et Uhlein, 1991).

De gros cristaux de « mégadiamant », tels que ceux récupérés près de Coromandel et de la rivière Abaeté, ont apparemment été trouvés dans le district de Diamantina (Barbosa, 1991). Bien qu'il existe des références à des pierres aussi grosses que 140 ct (Renger, 2005), ces découvertes ont eu lieu au XVIIIe siècle, lorsque la tenue de registres était inadéquate ou inexistante. Au cours des dernières décennies, des cristaux supérieurs à 10 carats ont été occasionnellement trouvés (Chaves, 1997 Renger, 2005).

La plupart des cristaux de diamant de la région sont incolores, certains présentent une coloration de surface verte ou brune. La morphologie cristalline prédominante est une habitude dodécaédrique suivie d'autres formes, et la majorité est de qualité gemme (Chaves, 1997).

Chapada Diamantina. Bahia était le plus grand producteur de diamants du Brésil dans la seconde moitié du XIXe siècle. Les zones les plus importantes se trouvent à Chapada Diamantina dans la partie orientale de l'État, y compris les villes de Lençóis, Palmeiras, Andaraí, Mucugê, Utinga et Morro do Chapéu. Vers 1821, des diamants ont été découverts par les explorateurs allemands Johann Baptist von Spix et Carl Friedrich Phillipp von Martius dans les montagnes Sincorá de la région de la rivière Mucugê (Abreu, 1973). Les explorateurs avaient auparavant visité les gisements du district de Diamantina sur la base de similitudes géologiques, ils ont recherché et découvert des diamants à Bahia. L'exploitation minière a commencé dans la rivière Mucugê, puis s'est propagée dans le cours supérieur de la rivière Upper Paraguaçu. Vers 1842, la découverte des placers de la rivière Mucugê a provoqué une ruée d'environ 30 000 mineurs dans la région (Leonardos, 1937 Abreu, 1973). Les sources secondaires de ces diamants sont les métaconglomérats de la formation Tombador (Groupe Chapada Diamantina, faisant partie du Supergroupe Espinhaço d'âge mésoprotérozoïque).

En général, ces diamants ont des habitudes dodécaédriques, ou des formes courbes intermédiaires entre octaédriques et dodécaédriques. Les cristaux incolores sont les plus courants, suivis des bruns et des gris. Comme dans le Minas Gerais, il n'y a pas de minéraux indicateurs de kimberlite. La principale source de diamants de la Serra do Espinhaço reste inconnue.

La production de diamants à Chapada Diamantina a culminé entre 1850 et 1860, atteignant 70 000 carats par an, suivie d'une alternance de phases d'activité et de déclin. En 1929, des équipements miniers mécanisés ont été installés sur la rivière Paraguaçu. Après deux ans d'exploitation, un rendement de 2 008 carats de diamant et 4 109 carats de carbonado a été enregistré. La teneur en diamants à cet endroit était de 1 ct par 28 m 3 de gravier lavé, la teneur en carbonado était de 1 ct par 14 m 3 (voir Abreu, 1973).

Carbonade. Vers 1841, les mineurs de Chapada Diamantina ont découvert que certains grains noirs des concentrés de minéraux lourds avaient la même dureté que les diamants conventionnels. Ils avaient découvert un nouveau type de "diamant" avec des propriétés physiques complètement différentes, qu'ils appelaient carbonade (Rivot, 1848 Leonardos, 1937 Herold, 2013 voir figure 20). Derby et Branner (1905) et Branner (1909) ont décrit les lavages de Bahia où l'on trouve du carbonado et du diamant.

Le carbonado est un agrégat polycristallin – opaque, solide mais poreux – constitué d'un mélange de diamant, de graphite et de carbone amorphe (Haggerty, 2014). Par rapport aux diamants monocristallins, qui ont un clivage parfait et une densité de 3,51 g/cm 3 , les carbonados sont sans clivage et ont des densités légèrement inférieures (allant de 3,0 à 3,4 g/cm 3 ). Ils peuvent présenter un film de verre, ou patine, qui n'est jamais observé sur les cristaux de diamant (Haggerty, 2014). En plus d'avoir la même dureté que le diamant conventionnel, le carbonado a une grande ténacité et sa résistance aux chocs en a fait un excellent matériau pour une utilisation industrielle à la fin des années 1800 (Herold, 2013).

Les carbonados mesurent généralement environ 1 cm mais pèsent parfois des dizaines voire des centaines de carats. Il y a des décennies, plusieurs « megacarbonados » ont émergé des mines de Chapada Diamantina. Le plus grand était le Sérgio — à 3 167 carats, le plus gros diamant jamais trouvé dans la nature — découvert à Brejo da Lama près de Lençóis en 1905. Un autre exemple est le Casco de Burro de 2 000 ct, trouvé à Lençóis un an plus tard (Leonardos, 1937).

Bien que la Chapada Diamantina soit la source traditionnelle de carbonado, ce matériau est également extrait dans le Minas Gerais, le Mato Grosso, le Goiás, le Paraná et le Roraima (Reis, 1959 Chaves, 1997). Certains carbonados célèbres sont le Pontesinha (267,53 ct) de West Rosário, Mato Grosso (Reis, 1959), et un spécimen de 827,5 ct trouvé dans la rivière Abaeté en 1934 (Leonardos, 1937). Dans chacune de ces localités, des carbonades se trouvent dans des dépôts alluviaux associés à du diamant cristallin normal (Chaves, 1997).

La production et le commerce de carbonados à Chapada Diamantina ont culminé dans la seconde moitié du XIXe siècle. A l'époque, la France disposait d'un consulat à Lençóis pour faciliter l'achat et l'exportation de ce matériel vers l'Europe (Abreu, 1973 Herold, 2013). La production a décliné après 1929, lorsque le prix a chuté de près de 97 % en raison de la disponibilité accrue de diamants industriels en provenance des pays africains (Reis, 1959). La prospection s'amenuise avant de s'achever officiellement le 17 septembre 1985, avec la création du parc national Chapada Diamantina (Andrade, 1999).

L'origine des carbonados reste controversée. Le diamant monocristallin typique est lié à trois phénomènes géologiques distincts : (1) le transport depuis l'intérieur de la Terre par un volcanisme explosif (diamants volcaniques), (2) une collision continentale suivie d'une subduction et d'une exhumation (diamants métamorphiques) et (3) un impact météoritique ( diamants à impact). Des preuves récentes indiquent que le carbonado n'appartient à aucune de ces catégories. Haggerty (2014) a suggéré une origine extraterrestre, dans laquelle les carbonades se sont formées dans une étoile naine blanche, une exoplanète riche en carbone ou une explosion de supernovae lors d'un bombardement cosmique il y a entre 4,1 et 3,8 milliards d'années.

Kimberlite. L'exploration systématique des principales sources de kimberlite du Brésil n'a commencé qu'à la fin des années 1960. La figure 21 présente une carte du pays indiquant les emplacements des cheminées de kimberlite connues. Karfunkel et al.(1994) ont cité plusieurs raisons pour ce manque d'exploration détaillée, y compris les vastes zones sur lesquelles on trouve des diamants alluviaux, le contrôle historique de ces zones par les garimpeiros qui ont souvent empêché l'exploration, l'intense altération tropicale et l'érosion qui ont enlevé les sections supérieures de la kimberlite. tuyaux et (jusqu'à récemment) l'absence d'informations publiées par les sociétés minières recherchant des corps de kimberlite.

La kimberlite de Redondao a été le premier corps de ce type découvert lors de la cartographie géologique du sud du bassin de Parnaíba dans les années 1960. Ce tuyau est situé au sud-est de la ville de Santa Filomena dans l'État du Piauí. Il a une forme circulaire, avec un diamètre de 1 000 m et un relief négatif d'environ 70 m par rapport aux roches environnantes.

Plusieurs sociétés minières ont entrepris la prospection de kimberlites au Brésil, notamment Pesquisa e Exploração de Minérios S/A (SOPEMI), une filiale de De Beers qui opère depuis plus de trois décennies. Après avoir terminé ses activités d'exploration, cette société a transféré sa base de données sur 1 212 kimberlites à la CPRM, propriété de l'État. Environ 700 de ces kimberlites se trouvent dans la région d'Alto Paranaíba, à l'ouest du Minas Gerais et au sud-est de Goiás.

Les kimberlites de la province d'Alto Paranaíba, situées au sud-ouest du craton de São Francisco, ont été principalement pénétrées dans les roches de la ceinture plissée de Brasilia. La kimberlite Vargem 1, dans la plaine inondable de Vargem Fazenda près de Coromandel, a été le premier corps trouvé dans la région (Meyer et al., 1991). Elle mesure 700 m de diamètre et est constituée de roches kimberlitiques serpentinisées qui font intrusion dans la formation phyllite de Vazante (figure 22). La cheminée contient abondamment du grenat pyrope, de l'ilménite magnésienne, du diopside et de la chromite, ainsi que du zircon. Le potentiel diamantifère de cet organisme est toujours à l'étude.

Les autres corps de kimberlite de la région de Coromandel sont Três Ranchos 4 (Fazenda Alagoinha), Limeira et Indaiá. Il s'agit de faciès de roche kimberlitique hypabyssale avec des caractéristiques isotopiques intermédiaires entre les kimberlites du groupe 1 et du groupe 2 (Bizzi et al., 1993 Melluso et al., 2008 Guarino et al., 2013).

Três Ranchos 4 a été la première kimberlite de la région connue pour contenir des diamants (Gonzaga et Tompkins, 1991), mais pas en quantité suffisante pour une exploitation commerciale. Une autre kimberlite bien connue est Abel Regis, une intrusion minéralisée dans la Serra da Mata da Corda (Cookenboo, 2005). Ce tuyau est situé à 20 km au nord-ouest de Coromandel (encore une fois, voir la figure 14), et il fait intrusion dans le groupe Bambuí d'âge néoprotérozoïque (CPRM, 2013). Il a une forme elliptique et une superficie d'environ 1 km 2 . La serpentinisation de la kimberlite a produit une argile saprolitique verte contenant des fragments de pyrope, d'ilménite magnésienne et de diopside. La plupart des grenats de cette kimberlite, et de plusieurs autres de la région du Haut Paranaíba, sont de nature lherzolitique (G9). Ils sont suivis des grenats éclogitiques (G4 et G5) Les grenats G10 sont soit rares soit absents (Cookenboo, 2005 Svisero et al., 2005). Ces nombres G représentent une classification statistique des grenats des kimberlites et des xénolites associés, développée par Dawson et Stephens (1975), qui est utilisée dans l'exploration diamantifère. Selon les mineurs locaux, des diamants allant jusqu'à 20 carats ont été trouvés dans des ravins dans la zone de l'intrusion.

D'autres cheminées de kimberlite minéralisée incluent Tucano, située à l'ouest de Carmo do Paranaíba (Cookenboo, 2005), et la kimberlite Romaria située au nord-est de la mine Romaria (F.M. Coelho, communication personnelle, 2008). Une autre kimberlite diamantifère importante est la Canastra 1, située dans le cours supérieur de la rivière São Francisco près de São José do Barreiro dans la région de la Serra da Canastra (Cookenboo, 2005). Il fait intrusion de quartzites du Groupe de Canastra (Barbosa et al., 1970) qui font partie de la ceinture plissée de Brasilia d'âge mésoprotérozoïque (Chaves et al., 2008). Canastra 1, daté de 120 millions d'années, comprend deux corps subcirculaires orientés le long de la tendance régionale nord-ouest-sud-est des métasédiments du Groupe de Canastra. L'exploitation minière expérimentale menée en 2007 a indiqué la présence de 16 carats de diamant pour 100 tonnes de roche (Chaves et al., 2008). Quatre-vingt pour cent des diamants récupérés étaient de qualité gemme, les cristaux étaient de forme octaédrique et incolores à jaune pâle. Ces caractéristiques font des diamants de cette région parmi les plus appréciés du Brésil. D'autres corps minéralisés comprennent la kimberlite de Maravilhas située près de la ville du même nom, et la cheminée Cana Verde située au nord de la ville de Luz, toutes deux dans la partie sud du craton de São Francisco (O. Barbosa, comm. pers., 1978 ).

Plusieurs kimberlites diamantifères se trouvent à Juína, où elles pénètrent dans la ceinture mobile Rio Negro–Juruena (1,55 à 1,8 Ga). Entre autres, la kimberlite Collier 4 a une teneur moyenne de 0,62 ct/m 3 . Les sociétés minières ont récupéré 6 000 diamants de cette pipe, dont une pierre de 17,08 ct (Costa, 2013). Le tuyau contient des diamants sublithosphériques, qui ont des inclusions minérales et d'autres caractéristiques suggérant qu'ils se sont formés à grande profondeur (Bulanova et al., 2010). Une autre pipe, Juína 5, contient également des diamants sublithosphériques, principalement des cristaux octaédriques et jumelés par contact, qui semblent corrodés et sont recouverts d'un film de graphite (Thomson et al., 2014).

Rondônia compte 62 kimberlites réparties dans les champs Pimenta Bueno, Colorado do Oeste et Ariquemes. Selon Neto et al. (2014), il se classe quatrième en termes d'occurrences connues après Minas Gerais (765), Goiás (197) et Mato Grosso (102). Parmi les kimberlites minéralisées du Rondônia, la plus importante est peut-être la cheminée Carolina 1, située près de Pimenta Bueno. Elle pénètre dans les roches de la ceinture mobile Rio Negro–Juruena (Tassinari et Macambira, 1999) l'âge de l'intrusion est de 230 Ma (Hunt et al., 2009). Bien que diamantifère, cette kimberlite se caractérise par l'absence de grenats G10 dans les concentrés de minéraux lourds obtenus par lavage du minerai. De tels grenats sont rares dans d'autres kimberlites du Minas Gerais, de Bahia et du Mato Grosso (Cookenboo, 2005 Svisero et al., 2005). L'analyse d'un petit lot de diamants a indiqué que la couleur prédominante est le gris (48 %), suivi de l'incolore (23 %) et d'autres (Hunt et al., 2009). Les autres cheminées minéralisées comprennent Cosmos 1, 2 et 3 Comet 1 et Tumeleiro 3 (Neto et al., 2014).

Il y a deux zones avec des concentrations de kimberlite à Piauí. Le premier est situé dans la région sud où, outre la célèbre kimberlite Redondão, plusieurs intrusions sont réparties dans les municipalités de Santa Filomena, Gilbués, Currais et Baixa Grande do Ribeiro. La seconde se trouve dans la région orientale, couvrant les municipalités de Picos, Ipiranga do Piauí, Elesbão Veloso, Jardim do Mulato et Regeneração. La kimberlite Moana 11 près de Picos contient des diamants, mais elle a été peu étudiée à ce jour.

Des kimberlites diamantifères se trouvent également dans l'État de Bahia (Watkins, 2009) dans le craton nord-est de São Francisco. La kimberlite Salvador 1, située près de Barra do Mendes, fait intrusion dans les métaconglomérats de la formation Tombador. La datation Rb/Sr de l'intrusion indique un âge de 1 152 Ma, ce qui en fait la plus ancienne intrusion connue du pays. De plus, l'intrusion de la cheminée dans les roches de la Serra do Espinhaço témoigne d'une période de magmatisme kimberlitique diamantifère généré dans la région.

La cheminée de kimberlite la plus importante à l'heure actuelle est Braúna 3 (voir encadré B), qui contient des diamants en concentrations commerciales. Ce tuyau est situé à environ 260 km de Salvador, dans la partie nord-est du craton de São Francisco. Il fait partie d'un champ de kimberlite composé de trois cheminées et de 19 dykes, tous diamantifères et recoupant la granodiorite de Nordestina (un batholite d'âge paléoprotérozoïque, voir Donatti-Filho et al., 2013). Les dykes ont une épaisseur de 0,5 à 5,0 m et ils sont contrôlés par des fractures de direction nord-ouest qui peuvent être suivies sur 15 km. Tous les tuyaux et digues volcaniques du champ de Braúna appartiennent au faciès hypabyssal. L'âge des kimberlites, obtenu par datation U/Pb des pérovskites, est de 642 +/- 6 Ma. Les kimberlites de Braúna présentent des similitudes minéralogiques et géochimiques avec celles de la région de Guaniamo au Venezuela (Donatti-Filho et al., 2013). Le tuyau Braúna 3 est maintenant exploité commercialement par Lipari Mineração Ltda.

Les tuyaux diamantifères économiques au Brésil sont restés jusqu'à récemment insaisissables. Avec la découverte de kimberlites diamantifères en Afrique du Sud en 1867, le Brésil a perdu son statut de principale source mondiale. Sa production totale, estimée à 45 millions de carats sur trois siècles, est de nature alluviale et a été en grande partie récupérée grâce au travail des garimpeiros (K. Johnson, comm. pers., 2014).

Cette situation est en train de changer. Les conséquences de ces transformations pourraient avoir des implications pour la réémergence du Brésil en tant que producteur mondial de diamants.

Diamants de Kimberlite Nordestina. Après quelques années d'exploration et de développement par Lipari Mineração Ltda., une nouvelle mine y a été établie pour exploiter un champ de kimberlite appelé le complexe Braúna dans le craton de São Francisco. La De Beers a initialement exploré la plus grande de ces kimberlites—Braúna 3, avec une superficie de 15 000 mètres carrés—au début des années 1990 (figure B-1). Le permis d'exploitation a été vendu en 2004 à Valdiam Resources Ltd., qui exploite aujourd'hui l'exploitation sous le nom de mine Lipari.


Qu'est-ce que Jade ?

Le jade est différent des autres types de pierres précieuses ou de métaux précieux. En fait, le terme culturel “jade” fait référence à deux types différents et similaires de roches ornementales, toutes deux constituées de différents minéraux de silicate.

Jade néphrite était le tout premier de ces matériaux découvert en Chine, et était le jade traditionnel utilisé et sculpté depuis les temps anciens. La néphrite était si importante que les gisements traditionnels en Chine sont maintenant presque épuisés.

Il y a des preuves que jade jadéite, provenant principalement de Birmanie, a commencé à être commercialisé en Chine à plus grande échelle au 14ème siècle. C'était plus dur, plus dense et plus facile à travailler - c'est finalement devenu la forme de la pierre précieuse préférée par les artisans chinois et prisée par le peuple chinois.

Aujourd'hui, la plupart du jade commercialisé en Chine est de la variété jadéite.

Cependant, le jade néphrite traditionnel du pays n'est pas oublié. Chaque médaille d'athlète, aux Jeux olympiques de Pékin 2008, était incrustée d'un morceau de jade pur et naturel. La médaille d'or mettait en vedette une forme rare de néphrite blanche connue sous le nom de jade "gras de mouton".


MINE COSCUEZ

Histoire de la mine de Coscuez

Les gisements ont été exploités par les indigènes bien avant l'arrivée des Européens au XVIe siècle. Les émeraudes ne sont devenues courantes dans le commerce mondial qu'après que les Espagnols eurent rouvert les anciennes mines. En 1886, la constitution colombienne proclama Coscuez propriété de la nation. Cependant, la mauvaise gestion et l'exploitation minière illégale ont contraint le gouvernement à louer la région de Coscuez à une société minière privée, ESMERACOL. La zone principale a été détruite très rapidement, de sorte qu'une partie importante de la production potentielle d'émeraudes a été perdue pour le Rio Itoco. En période de pic de production, environ 15 000 guaqueros (mineurs indépendants) travaillaient quotidiennement dans cette zone.

Caractéristiques Mine de Coscuez

La couleur des émeraudes de la mine de Coscuez est vert vif avec une nuance jaunâtre. L'apparence de l'émeraude est translucide et quelques craquelures et fissures sont visibles. Les émeraudes de Coscuez ont généralement moins d'inclusions que celles de Muzo.

Caractéristiques du cristal des émeraudes Coscuez

Certaines caractéristiques du cristal et de la matrice permettent d'identifier la provenance des émeraudes de Coscuez. La caractéristique la plus caractéristique est leur occurrence fréquente dans les formations de type agrégat à terminaisons multiples. Les cristaux d'émeraude de Coscuez sont plus longs que ceux de Muzo mais plus courts que ceux de Chivor.

Différences de couleur et inclusions dans les émeraudes de Coscuez.

Les émeraudes de Coscuez ont généralement une bonne transparence avec une couleur vert jaunâtre brillante. Il peut ne pas être possible de prédire correctement la source de ces émeraudes à partir de la seule couleur. Les émeraudes de Coscuez ont diffuse jardins et inclus.

Caractéristiques matricielles des émeraudes Coscuez

Les émeraudes de Coscuez se trouvent dans les schistes noirs et gris, la calcite blanche et grise et la pyrite. La combinaison de ces composants diffère avec chaque source. Dans la matrice de Coscuez, la caractéristique la plus prédominante est la présence de calcite grise.


Voir la vidéo: Histoire des gisements de cuivre dAtacama. - S. Duchêne, S. Brichau S. Carretier 16 avril 2019