Machu Picchu

Machu Picchu

Niché dans la campagne rocheuse au nord-ouest de Cuzco, au Pérou, le Machu Picchu aurait été un domaine royal ou un site religieux sacré pour les chefs incas, dont la civilisation a été pratiquement anéantie par les envahisseurs espagnols au XVIe siècle. Pendant des centaines d'années, jusqu'à ce que l'archéologue américain Hiram Bingham tombe dessus en 1911, l'existence de la citadelle abandonnée était un secret connu uniquement des paysans vivant dans la région. Le site s'étend sur une distance impressionnante de 5 miles, avec plus de 3 000 marches de pierre qui relient ses nombreux niveaux. Aujourd'hui, des centaines de milliers de personnes parcourent le Machu Picchu chaque année, bravant les foules et les glissements de terrain pour voir le soleil se coucher sur ses imposants monuments de pierre et s'émerveiller devant la splendeur mystérieuse de l'une des merveilles artificielles les plus célèbres au monde.

Le passé inca du Machu Picchu

Les historiens pensent que le Machu Picchu a été construit à l'apogée de l'empire Inca, qui dominait l'ouest de l'Amérique du Sud aux XVe et XVIe siècles. Il a été abandonné environ 100 ans après sa construction, probablement à l'époque où les Espagnols ont commencé leur conquête de la puissante civilisation précolombienne dans les années 1530. Il n'y a aucune preuve que les conquistadors aient jamais attaqué ou même atteint la citadelle au sommet de la montagne; pour cette raison, certains ont suggéré que la désertion des résidents était due à une épidémie de variole.

De nombreux archéologues modernes pensent maintenant que le Machu Picchu servait de domaine royal aux empereurs et aux nobles incas. D'autres ont émis l'hypothèse qu'il s'agissait d'un site religieux, soulignant sa proximité avec les montagnes et d'autres caractéristiques géographiques que les Incas considéraient comme sacrées. Des dizaines d'hypothèses alternatives ont surgi au cours des années depuis que le Machu Picchu a été dévoilé pour la première fois au monde, les universitaires l'interprétant différemment comme une prison, un centre commercial, une station pour tester de nouvelles cultures, une retraite pour femmes ou une ville consacrée au couronnement des rois, parmi de nombreux exemples.

La "Découverte" du Machu Picchu par Hiram Bingham

À l'été 1911, l'archéologue américain Hiram Bingham est arrivé au Pérou avec une petite équipe d'explorateurs dans l'espoir de trouver Vilcabamba, le dernier bastion inca à tomber aux mains des Espagnols. Voyageant à pied et à dos de mulet, Bingham et son équipe se sont rendus de Cuzco à la vallée de l'Urubamba, où un agriculteur local leur a parlé de ruines situées au sommet d'une montagne voisine. Le fermier a appelé la montagne Machu Picchu, ce qui se traduit par « vieux pic » dans la langue quechua. Le 24 juillet, après une ascension difficile jusqu'à la crête de la montagne par temps froid et bruineux, Bingham a rencontré un petit groupe de paysans qui lui ont montré le reste du chemin. Mené par un garçon de 11 ans, Bingham a eu un premier aperçu du réseau complexe de terrasses en pierre marquant l'entrée du Machu Picchu.

L'excité Bingham a fait connaître sa découverte dans un livre à succès, "La cité perdue des Incas", envoyant des hordes de touristes impatients affluer au Pérou pour suivre ses traces sur l'ancien chemin de l'Inca. Il a également fouillé des artefacts du Machu Picchu et les a emmenés à l'Université de Yale pour une inspection plus approfondie, déclenchant un conflit de garde qui a duré près de 100 ans. Ce n'est que lorsque le gouvernement péruvien a déposé une plainte et fait pression sur le président Barack Obama pour le retour des articles que Yale a accepté d'achever leur rapatriement.

Bien qu'il soit crédité d'avoir fait connaître le Machu Picchu au monde - en effet, les autocars de tourisme utilisés pour l'atteindre portent son nom - il n'est pas certain que Bingham ait été le premier étranger à le visiter. Il existe des preuves que des missionnaires et d'autres explorateurs sont arrivés sur le site au cours du XIXe et au début du XXe siècle, mais ont tout simplement moins exprimé ce qu'ils y ont découvert.

Le site du Machu Picchu

Au milieu d'une forêt tropicale de montagne sur le versant oriental des Andes péruviennes, les murs, les terrasses, les escaliers et les rampes du Machu Picchu se fondent parfaitement dans son cadre naturel. La maçonnerie finement travaillée du site, les champs en terrasses et le système d'irrigation sophistiqué témoignent des prouesses architecturales, agricoles et techniques de la civilisation Inca. Ses bâtiments centraux sont d'excellents exemples d'une technique de maçonnerie maîtrisée par les Incas dans laquelle les pierres étaient taillées pour s'emboîter sans mortier.

Les archéologues ont identifié plusieurs secteurs distincts qui composent la ville, dont une zone agricole, un quartier résidentiel, un quartier royal et une zone sacrée. Les structures les plus distinctes et les plus célèbres du Machu Picchu comprennent le Temple du Soleil et la pierre d'Intihuatana, une roche de granit sculptée qui aurait fonctionné comme une horloge ou un calendrier solaire.

Machu Picchu aujourd'hui

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1983 et désigné l'une des sept nouvelles merveilles du monde en 2007, le Machu Picchu est l'attraction la plus visitée du Pérou et les ruines les plus célèbres d'Amérique du Sud, accueillant des centaines de milliers de personnes par an. L'augmentation du tourisme, le développement des villes voisines et la dégradation de l'environnement continuent de faire des ravages sur le site, qui abrite également plusieurs espèces menacées. En conséquence, le gouvernement péruvien a pris des mesures pour protéger les ruines et empêcher l'érosion du flanc de la montagne ces dernières années.

GALERIES DE PHOTOS








Histoire 101 : Machu Picchu

Machu Picchu est un témoignage de la puissance et de l'ingéniosité de l'empire Inca. Construit sans l'utilisation de mortier, d'outils métalliques ou de roue, le Machu Picchu est une merveille archéologique du monde antique. Mais pourquoi a-t-il été construit et déserté ?

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A quoi servait le Machu Picchu ? Les cinq principales théories expliquées

Les idées populaires incluent une retraite royale et un mémorial sacré.

Nichée au sommet d'une crête de montagne au Pérou, la ville inca du XVe siècle de Machu Picchu était restée en grande partie oubliée pendant des siècles, jusqu'à ce que l'archéologue Hiram Bingham commence les fouilles des ruines il y a cent ans cette semaine.

Aujourd'hui l'une des destinations touristiques les plus populaires au monde, le but initial du Machu Picchu est encore inconnu, bien que de nombreux archéologues pensent qu'ils sont plus près de trouver une réponse. (Répondez à un quiz Machu Picchu.)

Voici quelques-unes des principales théories sur le Machu Picchu proposées - et dans certains cas réfutées - au cours du siècle qui a suivi sa « redécouverte ».

1) Machu Picchu était la dernière ville inca

Au cours de sa vie, Bingham, de l'Université de Yale, avait deux théories concernant le but du Machu Picchu. Le premier, qu'il s'agissait du berceau de la société inca, est survenu lorsqu'il a été conduit sur le site par des agriculteurs locaux en 1911.

Bingham modifia plus tard cette théorie et suggéra que le site était aussi la légendaire « cité perdue » de Vilcabamba la Vieja, où le dernier des souverains incas indépendants a mené une longue bataille contre les conquistadors espagnols au XVIe siècle.

Bingham avait tort sur les deux points, cependant. Les archéologues savent maintenant que le véritable "dernier refuge" était situé à Espíritu Pampa, un site de jungle à environ 130 kilomètres à l'ouest de la capitale inca de Cusco (voir carte).

Ironiquement, Bingham a visité Espíritu Pampa en 1911, mais il a décidé que le site était trop petit et pas assez grand pour être la ville légendaire.

Des fouilles ultérieures dans les années 1960 et une cartographie approfondie dans les années 1980 par Vincent Lee, un architecte et explorateur andin basé au Colorado, ont révélé qu'Espíritu Pampa était bien plus grande que Bingham ne le pensait.

"Il s'avère qu'il y avait 400 à 500 bâtiments sur le site, mais Bingham n'en avait vu qu'une vingtaine", a déclaré Lee.

Les peuples autochtones rencontrés par Bingham à Espíritu Pampa avaient un autre nom pour le site : Vilcabamba Grande.

Cela aurait dû être un indice pour Bingham que le site était beaucoup plus grand et plus important que ce qu'il voyait, a suggéré Lee.

Bingham "avait trouvé le dernier refuge de l'Inca qu'il recherchait, mais ce n'était tout simplement pas aussi chic qu'il s'y attendait."

2) Machu Picchu était un saint couvent

Bingham a également émis l'hypothèse que le Machu Picchu aurait pu être un temple consacré aux Vierges du Soleil, un ordre sacré de femmes choisies dédié au dieu solaire inca, Inti.

Cette théorie était en grande partie basée sur des dizaines de squelettes que l'équipe de Bingham a trouvés enterrés sur le site. L'ostéologue américain George Eaton a déclaré au début du 20e siècle que les restes étaient presque tous des femmes.

"Je pense que l'idée de Bingham de Vilcabamba [la dernière ville inca] est venue en premier, parce que c'est ce qu'il recherchait activement", a déclaré John Verano, anthropologue à l'Université Tulane à la Nouvelle-Orléans.

"L'idée de Virgins est probablement venue plus tard, quand il a vu les résultats d'Eaton."

Cette théorie a également été démystifiée en 2000, lorsque Verano, alors à Yale, a examiné les restes et a découvert que les squelettes étaient environ moitié mâles et moitié femelles. L'analyse de Verano était basée sur des différences squelettiques entre les sexes qui n'étaient pas connues à l'époque d'Eaton.

Verano pense qu'Eaton a peut-être été induit en erreur par la taille relativement petite du peuple andin, qui est généralement plus court et moins robuste que les squelettes européens et africains avec lesquels Eaton aurait été plus familier.

"Il a probablement vu les petits os et a supposé qu'ils devaient être des femmes", a-t-il déclaré.

Fait intéressant, Eaton a correctement noté que certains des squelettes du Machu Picchu appartenaient à des nourrissons et des enfants. Mais plutôt que de les considérer comme des preuves contredisant la théorie de Bingham, il a attribué les restes de l'enfant à des "indiscrétions" de certaines des saintes vierges, a déclaré Verano.

Les archéologues s'accordent maintenant généralement à dire que les squelettes du Machu Picchu n'étaient pas ceux de prêtresses incas, mais plutôt des aides venues de tout l'empire inca pour servir sur le site.

"Si vous considériez le Machu Picchu comme un hôtel royal ou un appartement à temps partagé pour l'empereur Inca et ses invités, alors c'était le personnel qui cuisinait la nourriture, faisait pousser les récoltes et nettoyait l'endroit", a déclaré Verano.

3) Machu Picchu était une retraite royale

L'interprétation de Verano des squelettes du Machu Picchu est conforme à l'une des théories les plus populaires sur le site : qu'il s'agissait de la retraite royale de l'empereur inca Pachacuti du XVe siècle.

Selon cette idée, le Machu Picchu était un endroit pour Pachacuti et sa cour royale, ou panaca, pour se détendre, chasser et divertir les invités.

"Les membres du panaca de Pachacuti ont peut-être vécu là pendant quelques jours, semaines ou mois", a déclaré Guillermo Cock, un archéologue basé à Lima qui a également reçu un financement du Comité de recherche et d'exploration de la National Geographic Society. (La société possède National Geographic News.)

La théorie du « domaine royal », proposée pour la première fois dans les années 1980, est en grande partie basée sur un document espagnol du XVIe siècle faisant référence à un domaine royal appelé Picchu, qui a été construit dans la même zone que le Machu Picchu.

4) Machu Picchu était une recréation du mythe de la création inca

D'autres érudits ont émis l'hypothèse que les Incas avaient un objectif plus spirituel en tête lorsqu'ils ont construit le Machu Picchu.

Une étude réalisée en 2009 par Giulio Magli, astrophysicien à l'Institut polytechnique de Milan, en Italie, a postulé que le site était une version réduite d'un paysage mythique de la religion inca.

Selon Magli, le Machu Picchu était un lieu de pèlerinage où les fidèles pouvaient revivre symboliquement un voyage pénible prétendument effectué par leurs ancêtres. Cette randonnée a commencé dans le lac Titicaca en Bolivie et s'est poursuivie sous terre avant d'émerger à un endroit proche de Cusco.

5) Le Machu Picchu a été construit pour honorer un paysage sacré

Selon une autre théorie, proposée par l'archéologue et anthropologue Johan Reinhard dans son livre de 1991 Machu Picchu: Exploring an Ancient Sacred Center, Machu Picchu occupait une place particulière dans le "paysage sacré" de l'Inca.

Par exemple, le Machu Picchu est construit au sommet d'une montagne presque entièrement encerclée par la rivière Urubamba, que les Incas nommaient Vilcamayo, ou rivière sacrée.

Reinhard a également souligné que le lever et le coucher du soleil, vus depuis des endroits spécifiques du Machu Picchu, s'alignent parfaitement avec les montagnes d'importance religieuse pendant les solstices et les équinoxes. Les Incas croyaient que le soleil était leur ancêtre divin.

"C'est un exemple de cosmologie entrelacée avec un paysage sacré qui est pratiquement unique dans les Andes. [et] cela prend un degré de sacralité car il combine la Terre et le ciel, qui sont également combinés dans la pensée inca", a déclaré Reinhard, qui est également explorateur en résidence National Geographic.

Alors que la plupart des théories sur le Machu Picchu mettent l'accent sur un aspect utilitaire ou spirituel du site, Reinhard et d'autres chercheurs affirment que les deux idées ne doivent pas nécessairement s'exclure mutuellement. (Voir les photos du Machu Picchu soumises par les fans de National Geographic.)

"C'était probablement une retraite royale, mais dire que c'est une retraite ne me dit pas pourquoi c'est là où elle se trouve et pourquoi tant d'efforts ont été consacrés à sa construction", a déclaré Reinhard.

L'archéologue péruvien Cock a noté que contrairement à de nombreuses cultures aujourd'hui, les Incas ne faisaient pas de distinction entre l'église et l'État, de sorte que l'idée qu'un site puisse servir à deux fins n'aurait pas été inhabituelle.

"Pour les Incas, les deux idées étaient intégrées", a-t-il déclaré. "Partout où l'empereur vivait était sacré, parce qu'il était sacré."


MACHU PICCHU, L'HISTOIRE INCONNUE

Quel site archéologique a acquis une importance historique et symbolique colossale, non seulement pour une nation mais pour le monde entier ? La réponse : Machu Picchu. Un lieu sacré inaccessible aux étrangers pendant des siècles, mais totalement accessible aux indigènes locaux qui ont vécu pendant de nombreuses années autour de cette ruine et qui connaissaient ou non sa signification universelle et sa transcendance.

Parmi les nombreuses personnes qui ont été nommées découvreurs du Machu Picchu, l'une se démarque des autres en raison de ses liens avec son Alma Mater, l'Université de Yale. Cette personne est Hiram Bingham. Beaucoup de choses ont été dites sur l'enseignant à l'âme de conquérant, mais il y a une histoire inédite derrière la découverte du Machu Picchu.

1909 est l'année où Bingham est arrivé pour la première fois au Pérou. Il est arrivé à Choquequirao, également connue comme la sœur du Machu Picchu. Il est arrivé comme un explorateur intuitif, suivant son instinct et lisant les chroniqueurs à la recherche d'indices, et a commencé à parcourir toute la colonie.

1910 est une autre année importante, l'année où Alberto Giesecke PhD a assumé la responsabilité de diriger l'Université de San Antonio Abad del Cusco. Comme Bingham, Giesecke était nord-américain. Au cours de ses 14 années en tant que recteur, il a fait avancer de nombreux projets et fouilles archéologiques.

L'année suivante, 1911, Braulio Polo y la Borda, propriétaire du domaine d'Echarati dans la vallée de la Convencion, avait comme invité le Dr Giesecke et lui dit que l'endroit était jonché de sites archéologiques, dont le Machu Picchu.

De retour de la Convencion, Giesecke a écrit à Bingham au sujet des détails de sa conversation avec Polo y la Borda, et c'est la raison pour laquelle Bingham est venu sur le site archéologique.

Bingham avait également lu de nombreux chroniqueurs et journaux de voyage, dont un écrit par Charles Wiener, qui fut le premier à parler du Machu Picchu dans sa description du Pérou et des populations indigènes. Le journal de Weiner est daté de 1880.

Wiener était dans la zone vers 1876, compilant les informations que les habitants lui ont données, y compris les noms de Machu et Huayna Picchu. Il a fait une vingtaine de cartes et écrit 30 lettres.

Avec suffisamment d'informations pour retrouver les sites archéologiques, Bingham a obtenu une commission scientifique, parrainée par l'Université de Yale.

En juillet 1911, Bingham a parcouru la vallée de Vilcabamba, dirigé par Melchor Arteaga, qui a emmené Bingham à travers San Miguel jusqu'au Machu Picchu, arrivant dans une jungle épaisse et boisée avec quelques bâtiments qui ne pouvaient pas être vus. Avec une machette à la main, Bingham a parcouru tout l'endroit et a conclu que c'était là que Manco Inca vivait et luttait contre les conquis espagnols.

Maintenant, nous devons remonter à l'année 1902. Le 14 juillet 1902 pour être exact, date à laquelle le véritable découvreur du Machu Picchu, Agustín Lizárraga, a formé une expédition avec son cousin, Enrique Palma Ruíz, qui était à l'époque administrateur du domaine Collpani ainsi que Gabino Sánchez et son ouvrier agricole Toribio Recharte. L'expédition était à la recherche de nouvelles terres pour l'agriculture.

Lorsque Lizárraga est arrivé, il a observé tout le sanctuaire du Machu Picchu et était conscient qu'il avait trouvé un site étonnant et à couper le souffle. Sur un mur du Temple des Trois Fenêtres, il a gravé une inscription qui disait : Agustín Lizárraga, 14 juillet 1902. Des années plus tard, Bingham a trouvé l'inscription et l'a enregistrée dans ses notes de terrain.

En 1903, Lizárraga a commencé à planter du maïs et d'autres légumes sur les terrasses du site. Il laissa l'ouvrier Toribio Recharte s'occuper de la plantation avec sa famille, et 4 ans plus tard, en 1907, un autre ouvrier vint sur place : Anacleto Álvarez, également avec sa famille.

1904 est l'année où Lizárraga commence à voyager avec une autre famille, les Ochoa, du domaine de Collpani, avec ses ouvriers agricoles.

Pourquoi Hiram Bingham est-il devenu le soi-disant découvreur du Machu Picchu et a gagné en notoriété dans tous les journaux et revues scientifiques ? L'exploratrice française Simone Waisbard, dans son livre intitulé « Mysteries du Machu Picchu » a déclaré que Lizárraga était une connaisseuse avertie de la zone. C'est lui qui a diffusé toutes les informations sur le Machu Picchu.

Alfred Bingham, le fils de Bingham, dans son livre intitulé "Portrait d'un explorateur", a mentionné que son père avait omis toute référence à Lizárraga. De nombreuses photographies prises par Bingham lors de l'enquête initiale du site ont montré que de nombreuses constructions n'étaient pas couvertes d'une végétation épaisse et celles-ci n'étaient pas non plus incluses dans ses annotations et ses conclusions finales.

L'une des choses qui a attiré l'attention de nombreuses personnes qui ont étudié le site, même le fils de Bingham, est une ligne dans l'un des cahiers de Hiram Bingham qui dit “Agustín Lizárraga était le véritable découvreur du Machu Picchu, il vit sur le pont San Miguel. ”

Au cours des années suivantes, les médias de masse ont joué un rôle important en faisant de Bingham le seul découvreur du Machu Picchu, en particulier National Geographic qui a publié des articles de et sur Bingham. Aux yeux du monde, il reste le seul et véritable découvreur. Il est vrai que Bingham était bien placé et étudiait systématiquement le Machu Picchu. C'est grâce à lui que le Machu Picchu est connu du monde entier. Mais il est tout aussi vrai qu'il n'était pas le véritable découvreur du Machu Picchu.

Ces 2 personnes, Agustín Lizárraga et Hiram Bingham, qui n'avaient rien en commun le premier, un simple fermier avec des connaissances naissantes en Histoire et Archéologie et le second, un professeur très respecté qui avait tout pour pouvoir organiser une expédition et entourer lui-même avec les meilleurs professionnels, leurs chemins ont convergé dans cette découverte étonnante qui a changé leur vie et changé le cours de tout ce que nous savons sur l'une des civilisations les plus importantes de tous les temps : les Incas et l'empire Tahuantinsuyo.


Moderne

Alors que l'existence du Machu Picchu était en effet ignorée ou plutôt négligée dans les récits officiels de l'histoire péruvienne, la population locale a gardé un souvenir du site, de son emplacement et de son importance. Ces habitants ont attiré l'attention des expéditionnaires du XIXe siècle comme Antonio Raimond i et Augusto Berns. En fait, certains récits affirment que Berns a réussi à trouver les ruines et serait donc le véritable «découvreur» du Machu Picchu. Pourtant, aucune preuve matérielle ou rapport de la présence de ces voyageurs sur le site n'existe.

Au début du XXe siècle, un propriétaire terrien local nommé Agustín Lizárraga aurait trouvé le Machu Picchu et aurait gravé son nom sur le mur du Temple des Trois Fenêtres. Alors que la gravure a apparemment été retirée par la suite, un autre voyageur d'origine américaine – le professeur d'histoire de Yale Hiram Bingham III – a pris au sérieux les histoires de Lizárraga et s'est rendu dans la vallée de l'Urubamba. C'était en 1911, et Bingham était déjà dans la région de Cusco à la recherche des ruines de Vitcos, qui selon le savant aurait été la dernière capitale inca de Vilcabamba. Aidé par Melchor Arriaga, un métayer local et un officier de police local mandaté par l'État péruvien, Bingham a quitté une plantation proche du Machu Picchu appelée Mandorpampa - après six jours de voyage à travers la vallée et a trouvé les premières traces de ce qui semblait être, selon ses propres mots, "la plus grande et la plus importante ruine découverte en Amérique du Sud depuis l'époque de la conquête espagnole." Il était midi le 23 juillet 1911 et le Machu Picchu avait été (re)découvert et dévoilé au monde.

Bingham a informé l'Université de Yale du potentiel de sa découverte. De même, il a demandé l'aide de la National Geographic Society et l'autorisation du gouvernement péruvien pour commencer les travaux archéologiques nécessaires. Ce travail a commencé à peine trois semaines après la découverte, lorsque Bingham a demandé l'aide de H.L. Tucker et Paul Baxter Lanius, tous deux ingénieurs de l'expédition de 1911, pour dessiner la première carte du site. Le résultat a confirmé ce que Bingham avait initialement pensé, le site était d'une importance capitale: en fait, la présence constante de fenêtres dans la plupart des bâtiments l'a amené à croire que Machu Picchu était en réalité Tampu Tocco, le site mythique où les Incas avaient à l'origine émergé selon l'une de leurs histoires fondamentales. Des travaux archéologiques à Machu Picchu ont eu lieu entre 1912 et 1915, période au cours de laquelle l'ensemble du site a été nettoyé des broussailles et des broussailles qui couvraient la plupart des structures, la plupart des zones ont été fouillées et les artefacts ont été enregistrés et classés, et toutes les preuves ont été envoyées à Yale Université pour la conservation. En 1913, National Geographic a publié un important rapport sur la découverte et le dévoilement du Machu Picchu était officiel.

Une vue actuelle du Machu Picchu.
Photo de Boris G./Flickr

Tout au long du XXe siècle, Le Machu Picchu a progressivement acquis une place prépondérante dans le tourisme national et international. Au milieu du XXe siècle, il y avait de nombreux débats sur la préservation et la conservation des ruines dans le cadre d'une discussion plus large sur la situation des peuples autochtones contemporains au Pérou. Ces débats ont fini par trouver une place au niveau international, et l'UNESCO a inscrit le Machu Picchu dans la liste des sites du patrimoine mondial en 1983. Depuis 2007, le Machu Picchu est devenu l'une des sept nouvelles merveilles du monde. Le site a été une principale source de fierté pour les Péruviens, et sa figure est un symbole - représenté sur des billets de banque, des pièces de monnaie et différents logos - de la grandeur de l'histoire du Pérou.


Contenu

Les itinéraires de PeruRail sont divisés en deux sections.

La ligne entre Cusco et Machu Picchu - Ferrocarril Santa Ana - est une ligne à voie étroite de 914 mm (3 pi), qui comporte une série de cinq lacets appelés localement « El Zig-Zag », qui permettent au train de gravir la pente raide hors de Cusco, avant de pouvoir commencer sa descente vers la Vallée Sacrée des Incas puis continuer vers le Machu Picchu. Cependant, cette section de l'itinéraire (entre la gare de Cusco San Pedro et Poroy) - qui avait été suspendue - a repris par Inca Rail à partir de mai 2019. D'autres trains à destination du Machu Picchu partent de Poroy, juste à l'extérieur de Cusco, à la place.

De Poroy, la ligne à voie étroite va au nord-ouest jusqu'à Ollantaytambo, où se joint la branche d'Urubamba, puis jusqu'à la gare de Machu Picchu à Aguas Calientes. Les pistes continuaient autrefois dans la jungle, mais elles ont été détruites par les récentes inondations.

À son point culminant, le col de La Raya ( 14°28′59″S 70°59′20″W  /  14.48306°S 70.98889°W  / -14.48306 -70.98889  ( La Raya ) ), l'altitude est de 4.313 m (14 150 pieds). Le train s'arrête au col de La Raya où il y a une vue exquise sur toutes les plaines jusqu'aux montagnes enneigées, et une belle vieille chapelle, debout toute seule au milieu du plateau andin.

Il n'y a plus de trafic de passagers entre Arequipa et Matarani, et il a également été suspendu sur la ligne Juliaca - Arequipa pendant plusieurs années jusqu'en mai 2017, date à laquelle le Belmond Andean Explorer a été inauguré.

Table de routage Modifier

    - bâbord - jonction - jonction - rupture de jauge, début de 3 pi ( 914 mm ) - rupture de jauge, début de 3 pi ( 914 mm )
    - jonction, via Arequipa - deuxième ville - tête de ligne sur le lac Titicaca - rupture de voie, fin de
  • 4 ft 8 + 1 ⁄ 2 in ( 1 435 mm ) écartement standard - tête de ligne pour Machu Picchu - tête de ligne, en partie via la ligne jusqu'à Aguas Calientes

Trains touristiques Modifier

Cusco - Aguas Calientes (Machu Picchu) Modifier

Sur la route de Cusco au Machu Picchu, PeruRail transporte la grande majorité des visiteurs et propose plusieurs services différents. [3]

Les Belmond Hiram Bingham Pullman, du nom du découvreur américain du Machu Picchu, Hiram Bingham, est le service le plus cher. Il part de Poroy à 9 heures, plus tard que les autres départs. Les repas, les guides, le service de bus et l'entrée aux ruines sont inclus. Le service Pullman de catégorie inférieure de PeruRail avec salle à manger et voiture d'observation/bar ressemblant au train Titicaca (voir ci-dessous) a été introduit en 2017 avec le nom Vallée Sacrée.

Les autres services comprennent le voiture d'observation, fourni par des wagons Ferrostaal allemands d'époque remis à neuf de 1965, avec des rafraîchissements au siège et de grandes fenêtres latérales et aériennes permettant une vue sur le terrain montagneux, et expédition trains, qui offrent un service de base dans des sièges rembourrés à un prix inférieur. Des collations sont vendues et un espace est prévu pour les sacs à dos, en particulier pour les randonneurs du Chemin Inca.

Puno (Lac Titicaca) - Juliaca - Cusco - Arequipa Modifier

Le train couchette de luxe, Explorateur andin de Belmond est opéré de Cusco pour un voyage d'une nuit à Puno, et un voyage de deux nuits de trois jours à Arequipa. Ses voitures étaient autrefois utilisées sur le Great South Pacific Express en Australie entre 1999 et 2003, et amenées au Pérou en février 2016. [4]

Jusqu'à l'inauguration de ce service en mai 2017, le nom était représenté par un train de jour de service de première classe, qui a été rebaptisé en Train du Titicaca. Il dispose de voitures-restaurants de style Pullman et d'une voiture-bar d'observation en plein air similaire à Hiram Bingham. Ce service propose un trajet de 10 heures de Cusco à Puno. Les intérieurs de ses véhicules ont été conçus par James Park & Associates, la même société qui a conçu les élégantes cabines de première classe pour Singapore Airlines. Le travail réel, cependant, a été effectué à Cusco par des ouvriers de Cusquenian. Une fois la rénovation terminée, une cérémonie traditionnelle andine, « Pago a la Tierra » (paiement à la Terre Mère), a été organisée pour « bénir » le train. Un chaman local a présidé la cérémonie, qui impliquait de nombreux rites traditionnels.

Trains locaux Modifier

Bien que non annoncé, PeruRail propose également des trains locaux équipés de sièges en bois et qui ne sont disponibles qu'aux ressortissants péruviens pour une fraction du prix facturé aux touristes.

PeruRail assure des services de fret quotidiens entre le port de Matarani, la ville d'Arequipa et les villes andines de Juliaca, Puno et Cuzco. Sous l'administration de PeruRail, le tonnage transporté est passé de 460 000 tonnes [ lequel? ] en 1999, 573 000 tonnes en 2000 à 639 000 tonnes en 2001.

Les principaux produits transportés par PeruRail sont les concentrés de cuivre, le carburant, le blé (pour la consommation péruvienne et bolivienne), le charbon, le ciment, la farine de soja de Bolivie, le café, la bière et les boissons non alcoolisées.

Peru Rail transporte des concentrés de cuivre pour les mines les plus importantes du Pérou, Las Bambas, Cerro Verde et d'autres clients miniers importants.

Le char à voitures du lac Titicaca Manco Capac opère sur le lac Titicaca entre la tête de ligne de PeruRail à Puno et le port de Guaqui en Bolivie. PeruRail est également propriétaire de l'ancien ferry SS Ollanta, qui a été lancé sur le lac Titicaca en 1931. Ollanta est maintenant remis à neuf pour les croisières touristiques et PeruRail l'a loué pour des travaux d'affrètement.


Quelle est l'altitude du Machu Picchu ?

Ce que de nombreux voyageurs ne savent pas au départ, c'est que le Machu Picchu est nettement plus bas en altitude que Cusco, même si seulement environ 50 miles (80 kilomètres) les séparent.

Altitude Machu Picchu : 2 430 mètres (7 970 pieds) au-dessus du niveau de la mer

Ici, à une altitude plus basse dans une région plus tropicale où les hauts plateaux rencontrent l'Amazonie, le climat est plus tempéré qu'à Cusco.

Météo Machu Picchu: Généralement chaud et humide pendant la journée et frais pendant la nuit. Les températures varient entre 52 et 81 degrés Fahrenheit (11 et 27 degrés Celsius). Cette zone est normalement pluvieuse (1955 mm), surtout entre novembre et mars.


Qui a découvert le Machu Picchu ?

Le couronnement du père de Harry Bingham a été son exploration du Machu Picchu il y a près de 100 ans. Pourtant, le statut de Hiram Bingham III en tant que "découvreur" des ruines est contesté, et le gouvernement péruvien a exigé que l'Université de Yale, où Bingham enseignait, rende tous les artefacts qu'il a rapportés des terres incas.

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La recherche persistante de Bingham pour la légendaire capitale inca a culminé le 24 juillet 1911. Las de marcher pendant des heures, dirigé par une paire amicale d'agriculteurs locaux, il a marché dans les montagnes accompagné d'un guide local et d'un policier péruvien jusqu'à ce que « soudain nous nous trouvions au milieu d'un labyrinthe couvert de jungle de petits et grands murs", a-t-il écrit dans un récit publié dans Le mensuel de Harper en avril 1913.

"La surprise a suivi la surprise jusqu'à ce que l'on se rende compte que nous étions au milieu de ruines aussi merveilleuses que celles jamais trouvées au Pérou", a-t-il écrit. Il était tombé sur le Machu Picchu ("vieux pic" en quechua). While there was evidence of graffiti left by a local mule driver, he added, "It is possible that not even the conquistadors ever saw this wonderful place."

Bingham's chronicle brought him acclaim ("The greatest archaeological discovery of the age," the New York Times called it), but now archaeologists in Peru contend that he was not the first outsider to come upon the 15th-century Incan city's ruins, as well he should have known.

"The presence of several German, British and American explorers is recognized, and that they had drawn up maps," says Jorge Flores Ochoa, a Peruvian anthropologist. Bingham "had more academic knowledge. But he was not describing a place that was unknown."

The contention is not new. For example, in a September 8, 1916, letter to the Times, German mining engineer Carl Haenel said he had accompanied the explorer J.M. von Hassel to the area in 1910, though he offered no documentation of such a journey. But even Bingham admitted that "it seemed almost incredible that this city, only five days' journey from Cuzco, should have remained so long undescribed and comparatively unknown."

Richard L. Burger, a professor of anthropology at Yale, where Bingham taught Latin American history from 1907 to 1915, says he's skeptical of the Peruvian assertions. If others did visit, he says, they either came to pillage or didn't recognize the site's importance. Besides, he adds, Bingham "never claimed to have been the first modern person to have set foot in Machu Picchu." In Peru, some people have called Bingham the "scientific discoverer of Machu Picchu," Burger says. "I think that is fairly accurate."

Yale, for its part, is embroiled in a dispute with the government of Peru over the artifacts and bones that Bingham brought home. In 2007, the university agreed to return most of them in exchange for keeping some for further research. In a lawsuit filed last December in federal court, however, the government of Peru said Yale must return the entire collection.

Thomas Conroy, a Yale spokesman, said the university respects Peru's interests. "We still have the same goal, to seek an ongoing collaboration which reflects Peru's interest in the material and the rest of the world's interest," Conroy says. "And Yale does think such an agreement could serve as a model or an example of how [similar] disputes could be settled."


Machu Picchu history

Inca times

Before Machu Picchu was built, this area was inhabited by nearby towns such as Vilcabamba and the Sacred Valley, which sought to expand. But after the expansion of Inca power, they became part of the growing Tahuantinsuyo Empire.

The studies agree that Machu Picchu history starty in the middle of the 15th century, it was built under the government of Emperor Pachacútec, the main responsible for the Inca expansion and its transformation from a simple manor to the magnificent empire that we now know it was.

According to Machu Picchu history, during the mandate of Wiracocha, the lordship of the Incas, was constantly threatened, by its western neighbors, the Chancas faced with the possibility of an invasion, Wiracocha, along with his heir Inca Urco, fled the city abandoning his village at the mercy of the invaders, Cusi Yupanqui, also son Wiracocha, decided to fight against the Chancas, making alliances with the local ethnic groups, in this way I could defeat them, thus saving the Inca Empire. The victory against the Chancas made the Inca Wiracocha recognize him as successor to the throne. This is how Cusi Yupanqui took the reins of what would soon become an empire of approximately 2 million m2. He went on to change his name to Pachacútec Yupanqui Cápac Intichuri, which translated into Spanish means Son of the Sun, which changes the course of the earth. With Pachacútec in command, the Inca domain ceased to be a manor to expand rapidly and become the great empire of which we have record. This time of prosperity, allowed the construction of magnificent works, being the most important the Machu Picchu Incas citadel.

Why did Pachacútec build Machu Picchu in this place?

We can conclude that the interest of Pachacútec to build a city like this, in a place like this, responds to what was admired by the place, a lush environment surrounded by natural beauty and apus (sacred mountains), which could serve as a checkpoint and colonization of an Empire that grew incredibly fast, acting as an entrance to the Antisuyo, from the heart of the empire In addition, the area gave access to important products that could only be obtained in the jungle like coca.

Perhaps the most important reason was that Pachacútec fell in love with the place, and this continues to happen with millions of people who visit Inca Machu Picchucitadel.

Reason for its construction

At first it was believed that Machu Picchu was built in order to serve as military fortress or even as a rest home for Pachacútec both hypotheses that were taken as true, lost weight with the passage of time. Comprehensive studies, carried out by some of the best specialists, have revealed that Machu Picchu was used as a place of worship, a religious sanctuary. Other speculations suggest that it served as a monastery, where the girls who would serve the Inca and the High Priest were prepared, since of the 135 bodies found, 109 turned out to belong to women. Although its use as a palace is not ruled out.

It is believed that Machu Picchu city had between 300 to 1000 inhabitants, during its time of splendor. The study of the Inca society, indicates that the manpower for the culture in the city, would have been formed by the people dominated (called mitimaes), coming from different parts of the empire

Rediscovery

Although this is attributed to the American Hiram Bingham, other sources indicate that Agustín Lizárraga, tenant of Cuzco origin, would have arrived in the city nine years before his official discoverer. It is said that, Lizárraga left an inscription on one of the walls of the Temple of the Three Windows. Said inscription would have been documented by Bingham himself, and later erased.

The history of Lizárraga and his visits to the ancient Inca ruins, caught the attention of Hiram Bingham, who was investigating the last Inca strongholds in the area. Upon hearing these rumors, Bingham would begin the search, in the company of the Cuzco tenant Melchor Arriaga, and a sergeant of the Peruvian Civil Guard arriving in Machu Picchu, in July 1911. In the place there would be two families, the Recharte y los Álvarez, established south of the ruins. Finally a child of the Recharte would be the one who guided Bingham to the city of stone, covered by a thick vegetation.

We assume that Bingham immediately understood the enormous historical value of his find, so I requested support and auspices from Yale University, the National Geographic Society and the Peruvian government, thus the studies of the archaeological site began. Carried out since 1912 for three years. Period in which it was possible to clear the undergrowth that infested the Inca city.

In 1913, National Geographic published in one of the editions of its magazine, an extensive article of Machu Picchu, and the works that were carried out there, thus making known the lost city to the whole world. Over the years, the City of Machu Picchu would grow, acquiring tourism importance nationally and then internationally, which earned it the title of Cultural Heritage of Humanity by UNESCO, in the year 1983. And On July 7, 2007, after a vote on the Internet, by millions of people around the world, Machu Picchu was declared one of the seven wonders of the modern world.


Contenu

In the Quechua language, machu means "old" or "old person", while pikchu means either "portion of coca being chewed" or "pyramid, pointed multi-sided solid cone". [14] Thus the name of the site is sometimes interpreted as "old mountain". [15]

Machu Picchu is believed (by Richard L. Burger) to have been built in the 1450s. [17] Construction appears to date from two great Inca rulers, Pachacutec Inca Yupanqui (1438–1471) and Túpac Inca Yupanqui (1472–1493). [18] [19] : xxxvi There is a consensus among archeologists that Pachacutec ordered the construction of the royal estate for himself, most likely after a successful military campaign. Though Machu Picchu is considered to be a "royal" estate, surprisingly, it would not have been passed down in the line of succession. Rather it was used for 80 years before being abandoned, seemingly because of the Spanish Conquests in other parts of the Inca Empire. [17] It is possible that most of its inhabitants died from smallpox introduced by travelers before the Spanish conquistadors arrived in the area. [20]

Daily life in Machu Picchu Edit

During its use as a royal estate, it is estimated that about 750 people lived there, with most serving as support staff (yanaconas, yana) [17] [ page nécessaire ] [21] who lived there permanently. Though the estate belonged to Pachacutec, religious specialists and temporary specialized workers (mayocs) lived there as well, most likely for the ruler's well-being and enjoyment. During the harsher season, staff dropped down to around a hundred servants and a few religious specialists focused on maintenance alone. [17] [ page nécessaire ]

Studies show that according to their skeletal remains, most people who lived there were immigrants from diverse backgrounds. They lacked the chemical markers and osteological markers they would have if they had been living there their whole lives. Instead, there was bone damage from various species of water parasites indigenous to different areas of Peru. There were also varying osteological stressors and varying chemical densities suggesting varying long-term diets characteristic of specific regions that were spaced apart. [22] These diets are composed of varying levels of maize, potatoes, grains, legumes, and fish, but the overall most recent short-term diet for these people was composed of less fish and more corn. This suggests that several of the immigrants were from more coastal areas and moved to Machu Picchu where corn was a larger portion of food intake. [21] Most skeletal remains found at the site had lower levels of arthritis and bone fractures than those found in most sites of the Inca Empire. Inca individuals who had arthritis and bone fractures were typically those who performed heavy physical labor (such as the Mit'a) or served in the Inca military. [17] [ page nécessaire ]

Animals are also suspected to have migrated to Machu Picchu as there were several bones found that were not native to the area. Most animal bones found were from llamas and alpacas. These animals naturally live at altitudes of 4,000 meters (13,000 ft) rather than the 2,400 meters (7,900 ft) elevation of Machu Picchu. Most likely, these animals were brought in from the Puna region [23] for meat consumption and for their pelts. Guinea pigs were also found at the site in special burial caves, suggesting that they were at least used for funerary rituals, [17] [ page nécessaire ] as it was common throughout the Inca Empire to use them for sacrifices and meat. [24] Six dogs were also recovered from the site. Due to their placements among the human remains, it is believed that they served as companions of the dead. [17] [ page nécessaire ]

Agriculture Edit

Much of the farming done at Machu Picchu was done on its hundreds of man-made terraces. These terraces were a work of considerable engineering, built to ensure good drainage and soil fertility while also protecting the mountain itself from erosion and landslides. However, the terraces were not perfect, as studies of the land show that there were landslides that happened during the construction of Machu Picchu. Still visible are places where the terraces were shifted by landslides and then stabilized by the Inca as they continued to build around the area. [25]

It is estimated that the area around the site has received more than 1,800 mm (71 in) of rain per year since AD 1450, which was more than needed to support crop growth there. Because of the large amount of rainfall at Machu Picchu, it was found that irrigation was not needed for the terraces. The terraces received so much rain that they were built by Incan engineers specifically to allow for ample drainage of the extra water. Excavation and soil analyses done by Kenneth Wright [26] [27] [28] in the 1990s showed that the terraces were built in layers, with a bottom layer of larger stones covered by loose gravel. [25] On top of the gravel was a layer of mixed sand and gravel packed together, with rich topsoil covering all of that. It was shown that the topsoil was probably moved from the valley floor to the terraces because it was much better than the soil higher up the mountain. [17] [ page nécessaire ]

However, it has been found that the terrace farming area makes up only about 4.9 ha (12 acres) of land, and a study of the soil around the terraces showed that what was grown there was mostly corn and potatoes, which was not enough to support the 750+ people living at Machu Picchu. This explains why when studies were done on the food that the Inca ate at Machu Picchu, it was found that most of what they ate was imported from the surrounding valleys and farther afield. [22]

Encounters Edit

Even though Machu Picchu was located only about 80 kilometers (50 mi) from the Inca capital in Cusco, the Spanish never found it and so did not plunder or destroy it, as they did many other sites. [29] [19] : xxx The conquistadors had notes of a place called Piccho, although no record of a Spanish visit exists. Unlike other locations, sacred rocks often defaced by the conquistadors remain untouched at Machu Picchu. [30]

Over the centuries, the surrounding jungle overgrew the site, and few outside the immediate area knew of its existence. The site may have been discovered and plundered in 1867 by a German businessman, Augusto Berns. [31] Some evidence indicates that the German engineer J. M. von Hassel arrived earlier. Maps show references to Machu Picchu as early as 1874. [32]

In 1911 American historian and explorer Hiram Bingham traveled the region looking for the old Inca capital and was led to Machu Picchu by a villager, Melchor Arteaga. Bingham found the name Agustín Lizárraga and the date 1902 written in charcoal on one of the walls. Though Bingham was not the first to visit the ruins, he was considered the scientific discoverer who brought Machu Picchu to international attention. Bingham organized another expedition in 1912 to undertake major clearing and excavation. [19] : xxx–xxxi [ non-primary source needed ]

In 1981, Peru declared an area of 325.92 square kilometers (125.84 sq mi) surrounding Machu Picchu a "historic sanctuary". In addition to the ruins, the sanctuary includes a large portion of the adjoining region, rich with the flora and fauna of the Peruvian Yungas and Central Andean wet puna ecoregions. [33]

In 1983, UNESCO designated Machu Picchu a World Heritage site, describing it as "an absolute masterpiece of architecture and a unique testimony to the Inca civilization". [34]

First American expedition Edit

Bingham was a lecturer at Yale University, although not a trained archeologist. In 1909, returning from the Pan-American Scientific Congress in Santiago, he travelled through Peru and was invited to explore the Inca ruins at Choqquequirau in the Apurímac Valley. He organized the 1911 Yale Peruvian Expedition in part to search for the Inca capital, which was thought to be the city of Vitcos. He consulted Carlos Romero, one of the chief historians in Lima who showed him helpful references and Father Antonio de la Calancha’s Chronicle of the Augustinians. In particular, Ramos thought Vitcos was "near a great white rock over a spring of fresh water." Back in Cusco again, Bingham asked planters about the places mentioned by Calancha, particularly along the Urubamba River. According to Bingham, "one old prospector said there were interesting ruins at Machu Picchu," though his statements "were given no importance by the leading citizens." Only later did Bingham learn that Charles Wiener also heard of the ruins at Huayna Picchu and Machu Picchu, but was unable to reach them. [19] [ non-primary source needed ]

Armed with this information the expedition went down the Urubamba River. En route, Bingham asked local people to show them Inca ruins, especially any place described as having a white rock over a spring. [19] : 137 [ non-primary source needed ]

At Mandor Pampa, Bingham asked farmer and innkeeper Melchor Arteaga if he knew of any nearby ruins. Arteaga said he knew of excellent ruins on the top of Huayna Picchu. [35] The next day, 24 July, Arteaga led Bingham and Sergeant Carrasco across the river on a log bridge and up the Machu Picchu site. At the top of the mountain, they came across a small hut occupied by a couple of Quechua, Richard and Alvarez, who were farming some of the original Machu Picchu agricultural terraces that they had cleared four years earlier. Alvarez's 11-year-old son, Pablito, led Bingham along the ridge to the main ruins. [30]

The ruins were mostly covered with vegetation except for the cleared agricultural terraces and clearings used by the farmers as vegetable gardens. Because of the vegetation, Bingham was not able to observe the full extent of the site. He took preliminary notes, measurements, and photographs, noting the fine quality of Inca stonework of several principal buildings. Bingham was unclear about the original purpose of the ruins, but decided that there was no indication that it matched the description of Vitcos. [19] : 141, 186–187 [ non-primary source needed ]

The expedition continued down the Urubamba and up the Vilcabamba Rivers examining all the ruins they could find. Guided by locals, Bingham rediscovered and correctly identified the site of the old Inca capital, Vitcos (then called Rosaspata), and the nearby temple of Chuquipalta. He then crossed a pass and into the Pampaconas Valley where he found more ruins heavily buried in the jungle undergrowth at Espíritu Pampa, which he named "Trombone Pampa". [36] As was the case with Machu Picchu, the site was so heavily overgrown that Bingham could only note a few of the buildings. In 1964, Gene Savoy further explored the ruins at Espiritu Pampa and revealed the full extent of the site, identifying it as Vilcabamba Viejo, where the Incas fled after the Spanish drove them from Vitcos. [37] [19] : xxxv [ non-primary source needed ]

Bingham returned to Machu Picchu in 1912 under the sponsorship of Yale University and National Geographic again and with the full support of Peruvian President Leguia. The expedition undertook a four-month clearing of the site with local labor, which was expedited with the support of the Prefect of Cuzco. Excavation started in 1912 with further excavation undertaken in 1914 and 1915. Bingham focused on Machu Picchu because of its fine Inca stonework and well-preserved nature, which had lain undisturbed since the site was abandoned. None of Bingham's several hypotheses explaining the site held up. During his studies, he carried various artifacts back to Yale. One prominent artifact was a set of 15th-century, ceremonial Incan knives made from bismuth bronze they are the earliest known artifact containing this alloy. [38] [39]

Although local institutions initially welcomed the exploration, they soon accused Bingham of legal and cultural malpractice. [40] Rumors arose that the team was stealing artifacts and smuggling them out of Peru through Bolivia. (In fact, Bingham removed many artifacts, but openly and legally they were deposited in the Yale University Museum. Bingham was abiding by the 1852 Civil Code of Peru the code stated that "archaeological finds generally belonged to the discoverer, except when they had been discovered on private land." (Batievsky 100) [41] ) Local press perpetuated the accusations, claiming that the excavation harmed the site and deprived local archeologists of knowledge about their own history. [40] Landowners began to demand rent from the excavators. [40] By the time Bingham and his team left Machu Picchu, locals had formed coalitions to defend their ownership of Machu Picchu and its cultural remains, while Bingham claimed the artifacts ought to be studied by experts in American institutions. [40]

Human sacrifice and mysticism Edit

Little information describes human sacrifices at Machu Picchu, though many sacrifices were never given a proper burial, and their skeletal remains succumbed to the elements. [42] However, there is evidence that retainers were sacrificed to accompany a deceased noble in the afterlife. [42] : 107, 119 Animal, liquid and dirt sacrifices to the gods were more common, made at the Altar of the Condor. The tradition is upheld by members of the New Age Andean religion. [43] : 263

Machu Picchu lies in the southern hemisphere, 13.164 degrees south of the equator. [44] It is 80 kilometers (50 miles) northwest of Cusco, on the crest of the mountain Machu Picchu, located about 2,430 meters (7,970 feet) above mean sea level, over 1,000 meters (3,300 ft) lower than Cusco, which has an elevation of 3,400 meters (11,200 ft). [44] As such, it had a milder climate than the Inca capital. It is one of the most important archeological sites in South America, one of the most visited tourist attractions in Latin America [45] and the most visited in Peru.

Machu Picchu features wet humid summers and dry frosty winters, with the majority of the annual rain falling from October through to March. [44]

Machu Picchu is situated above a bow of the Urubamba River, which surrounds the site on three sides, where cliffs drop vertically for 450 meters (1,480 ft) to the river at their base. The area is subject to morning mists rising from the river. [29] The location of the city was a military secret, and its deep precipices and steep mountains provided natural defenses. The Inca Bridge, an Inca grass rope bridge, across the Urubamba River in the Pongo de Mainique, provided a secret entrance for the Inca army. Another Inca bridge was built to the west of Machu Picchu, the tree-trunk bridge, at a location where a gap occurs in the cliff that measures 6 meters (20 ft).

The city sits in a saddle between the two mountains Machu Picchu and Huayna Picchu, [29] with a commanding view down two valleys and a nearly impassable mountain at its back. It has a water supply from springs that cannot be blocked easily. The hillsides leading to it were terraced, to provide more farmland to grow crops and to steepen the slopes that invaders would have to ascend. The terraces reduced soil erosion and protected against landslides. [46] Two high-altitude routes from Machu Picchu cross the mountains back to Cusco, one through the Sun Gate, and the other across the Inca bridge. Both could be blocked easily, should invaders approach along them.

Machu Picchu and other sites in the area are built over earthquake faults. This may not be a coincidence, according to 2019 research: "One simple answer, researchers now suggest, is that that’s where building materials for the site — large amounts of already fractured rock — were readily available." [47]

Layout Edit

The site is roughly divided into an urban sector and an agricultural sector, and into an upper town and a lower town. The temples are in the upper town, the warehouses in the lower. [48]

The architecture is adapted to the mountains. Approximately 200 buildings are arranged on wide parallel terraces around an east–west central square. The various compounds, called kanchas, are long and narrow in order to exploit the terrain. Sophisticated channeling systems provided irrigation for the fields. Stone stairways set in the walls allowed access to the different levels across the site. The eastern section of the city was probably residential. The western, separated by the square, was for religious and ceremonial purposes. This section contains the Torreón, the massive tower which may have been used as an observatory. [49]

Located in the first zone are the primary archeological treasures: the Intihuatana, les Temple of the Sun et le Room of the Three Windows. These were dedicated to Inti, their sun god and greatest deity.

The Popular District, or Residential District, is the place where the lower-class people lived. It includes storage buildings and simple houses.

The royalty area a sector for the nobility, is a group of houses located in rows over a slope the residence of the amautas (wise people) was characterized by its reddish walls, and the zone of the ñustas (princesses) had trapezoid-shaped rooms. The Monumental Mausoleum is a carved statue with a vaulted interior and carved drawings. It was used for rites or sacrifices.

The Guardhouse is a three-sided building, with one of its long sides opening onto the Terrace of the Ceremonial Rock. The three-sided style of Inca architecture is known as the wayrona style. [50]

In 2005 and 2009, the University of Arkansas made detailed laser scans of the entire site and of the ruins at the top of the adjacent Huayna Picchu mountain. The scan data is available online for research purposes. [51]

Temple of the Sun or Torreon Edit

This semicircular temple is built on the same rock overlying Bingham's "Royal Mausoleum", and is similar to the Temple of the Sun found in Cusco and the Temple of the Sun found in Pisac, in having what Bingham described as a "parabolic enclosure wall". The stonework is of ashlar quality. Within the temple is a 1.2 m by 2.7 m rock platform, smooth on top except for a small platform on its southwest quadrant. A "Serpent's Door" faces 340°, or just west of north, opening onto a series of 16 pools, and affording a view of Huayna Picchu. The temple also has two trapezoidal windows, one facing 65°, called the "Solstice Window", and the other facing 132°, called the "Qullqa Window". The northwest edge of the rock platform points out the Solstice Window to within 2’ of the 15th century June solstice rising Sun. For comparison, the angular diameter of the Sun is 32'. The Inca constellation Qullca, storehouse, can be viewed out the Qullqa Window at sunset during the 15th-century June Solstice, hence the window's name. At the same time, the Pleaides are at the opposite end of the sky. Also seen through this window on this night are the constellations Llamacnawin, Llama, Unallamacha, Machacuay, and the star Pachapacariq Chaska (Canopus). [52] [53]