Début de la bataille du Jutland, la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale

Début de la bataille du Jutland, la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale

Juste avant quatre heures de l'après-midi du 31 mai 1916, une force navale britannique commandée par le vice-amiral David Beatty affronte un escadron de navires allemands, dirigé par l'amiral Franz von Hipper, à quelque 75 milles au large des côtes danoises. Les deux escadrons ont ouvert le feu l'un sur l'autre simultanément, entamant la phase d'ouverture de la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale, la bataille du Jutland.

Après la bataille de Dogger Bank en janvier 1915, la marine allemande a choisi de ne pas affronter la Royal Navy britannique, numériquement supérieure, dans une bataille majeure pendant plus d'un an, préférant reposer l'essentiel de sa stratégie en mer sur ses sous-marins mortels. . En mai 1916, cependant, avec la majorité de la Grande Flotte britannique ancrée loin, à Scapa Flow, au large de la côte nord de l'Écosse, le commandant de la flotte allemande de haute mer, le vice-amiral Reinhard Scheer, a estimé que le moment était venu de reprendre attaques sur les côtes britanniques. Confiant que ses communications étaient codées en toute sécurité, Scheer ordonna à 19 sous-marins sous-marins de se positionner pour un raid sur la ville côtière de Sunderland en mer du Nord tout en utilisant des embarcations de reconnaissance aérienne pour surveiller le mouvement de la flotte britannique depuis Scapa Flow. Le mauvais temps a cependant entravé les dirigeables et Scheer a annulé le raid, ordonnant à sa flotte - 24 cuirassés, cinq croiseurs de combat, 11 croiseurs légers et 63 destroyers - de se diriger vers le nord, vers le Skagerrak, une voie navigable située entre la Norvège et le nord du Danemark. , au large de la péninsule du Jutland, où ils pourraient attaquer les intérêts maritimes alliés et, avec de la chance, percer un trou dans le strict blocus britannique.

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À l'insu de Scheer, cependant, une unité de renseignement nouvellement créée située dans un ancien bâtiment de l'Amirauté britannique, connue sous le nom de Room 40, avait déchiffré les codes allemands et averti le commandant de la Grande Flotte britannique, l'amiral John Rushworth Jellicoe, des intentions de Scheer. Par conséquent, dans la nuit du 30 mai, une flotte britannique de 28 cuirassés, neuf croiseurs de bataille, 34 croiseurs légers et 80 destroyers partit de Scapa Flow, à destination de positions au large du Skagerrak.

A 14h20. le 31 mai, Beatty, à la tête d'une escadre britannique, repéra les navires de guerre de Hipper. Alors que chaque escadron manœuvrait vers le sud pour améliorer sa position, des coups de feu ont été tirés, mais aucun des deux camps n'a ouvert le feu avant 15 h 48 cet après-midi. La phase initiale de la bataille au canon a duré 55 minutes, au cours de laquelle deux croiseurs de bataille britanniques, Infatigable et Reine Marie ont été détruits, tuant plus de 2 000 marins. A 16h43, l'escadron d'Hipper est rejoint par le reste de la flotte allemande, commandée par Scheer. Beatty a été contraint de mener une action retardatrice pendant l'heure suivante, jusqu'à ce que Jellicoe puisse arriver avec le reste de la Grande Flotte.

Avec les deux flottes face à face dans leur intégralité, une grande bataille de stratégie navale a commencé entre les quatre commandants, en particulier entre Jellicoe et Scheer. Alors que des sections des deux flottes continuaient à s'engager en fin de soirée et au petit matin du 1er juin, Jellicoe a manœuvré 96 des navires britanniques en forme de V entourant 59 navires allemands. Le vaisseau amiral de Hipper, Lutzów, a été désactivé par 24 coups directs mais a pu, avant de couler, couler le croiseur de bataille britannique Invincible. Juste après 6h30 le soir du 1er juin, la flotte de Scheer a exécuté un retrait précédemment prévu sous le couvert de l'obscurité vers sa base du port allemand de Wilhelmshaven, mettant fin à la bataille et trompant les Britanniques du succès naval majeur qu'ils avaient envisagé.

La bataille du Jutland - ou la bataille du Skagerrak, comme l'appelaient les Allemands - a engagé un total de 100 000 hommes à bord de 250 navires en 72 heures. Les Allemands, étourdis par la gloire de la brillante évasion de Scheer, l'ont revendiquée comme une victoire pour leur flotte de haute mer. Au début, la presse britannique était d'accord, mais la vérité n'était pas aussi claire. La marine allemande a perdu 11 navires, dont un cuirassé et un croiseur de bataille, et a subi 3 058 pertes ; les Britanniques subissent des pertes plus lourdes, avec 14 navires coulés, dont trois croiseurs de bataille, et 6 784 victimes. Cependant, dix autres navires allemands avaient subi de lourds dommages et, le 2 juin 1916, seuls 10 navires impliqués dans la bataille étaient prêts à quitter à nouveau le port (Jellicoe, en revanche, aurait pu en mettre 23 à la mer). Le 4 juillet 1916, Scheer rapporta au haut commandement allemand qu'une nouvelle action de la flotte n'était pas une option et que la guerre sous-marine était le meilleur espoir de victoire de l'Allemagne en mer. Malgré les occasions manquées et les lourdes pertes, la bataille du Jutland avait laissé intacte la supériorité navale britannique sur la mer du Nord. La flotte allemande de haute mer ne tentera plus de briser le blocus allié ou d'engager la Grande Flotte pour le reste de la Première Guerre mondiale.


Guerre navale de la Première Guerre mondiale

La guerre navale pendant la Première Guerre mondiale était principalement caractérisée par un blocus. Les puissances alliées, avec leurs flottes plus importantes et leur position environnante, ont largement réussi leur blocus de l'Allemagne et des autres puissances centrales, tandis que les efforts des puissances centrales pour briser ce blocus, ou pour établir un contre-blocus efficace avec les sous-marins et les pillards commerciaux, ont été finalement sans succès. Les actions majeures de la flotte ont été moins décisives.

  • Allemagne
  • Autriche-Hongrie
  • Empire ottoman

Puissances alliées:
Royaume-Uni
La France
Italie (1915-18)
États-Unis (1917-18)
Russie (1914-17)


"mon rêve est un proche définitif et respectueux de la plus grande bataille navale du monde"

Gert Normann Andersen
Explorateur marin danois

Gert Normann Andersen plonge et explore des épaves depuis 1965. Au fil des ans, il a été responsable de plongées dans le cadre de nombreuses études et projets archéologiques marins en coopération avec le Viking Ship Museum de Roskilde, le Danish Maritime Museum au château de Kronborg et le Musée national du Danemark, entre autres.

Il a également été un important fournisseur d'effets récupérés et un initiateur et un acteur dans la création du Strandingsmuseum à Thorsminde, où l'attraction principale est les deux navires britanniques de la ligne, le HMS St. George et le HMS Defence, ainsi que comme le mémorial aux près de 1 400 hommes qui ont perdu la vie lorsque les navires ont coulé en 1811.

En 1972, l'homme à l'origine de ce grand intérêt et de cette passion pour l'archéologie marine a fondé JD-Contractors A/S, la plus grande entreprise de plongée industrielle au Danemark aujourd'hui.

L'entreprise, qui dispose de 11 navires, compte environ 120 salariés permanents. Les tâches principales de l'entreprise sont la pose et l'enfouissement de câbles et de pipelines sous-marins ainsi que les opérations de plongée effectuées dans le monde entier.

Au fil des ans, Gert Normann Andersen a travaillé sur une myriade de projets d'archéologie marine, qui ont conduit à des relevés approfondis d'épaves historiques et à la cartographie de monuments sous-marins, datant de l'ère viking à nos jours.

Sur la base de son expérience, il est l'auteur de plusieurs livres, articles et productions multimédias sur les navires échoués, les naufrages et les opérations de sauvetage, et il est également l'homme d'idées derrière une variété de programmes télévisés sur ces sujets à la fois sur Danmarks Radio ( Danish Broadcasting Corporation) et plusieurs stations régionales de TV2 (station commerciale danoise).

« En 1965, j'ai lu l'histoire de la bataille du Jutland, la plus grande bataille navale de l'histoire du monde. Même à l'époque, je le considérais comme l'événement le plus grand et le plus dramatique qui ait jamais eu lieu en mer du Nord. Et c'est ainsi qu'a commencé mon rêve d'être autorisé à plonger pour voir de plus près le vaste cimetière du navire au fond de la mer du Nord », explique Gert Normann Andersen.

Et de poursuivre : « Cela a rapproché l'histoire du monde de près. Au Danemark. Sur la côte ouest du Danemark. Et à moi !

La bataille a été déclenchée par le vapeur danois neutre N.J. Fjord, et le rugissement des canons pouvait être entendu le long de toute la côte ouest danoise en ces jours dramatiques de 1916.

Cette bataille, qui a impliqué la plupart des flottes navales britanniques et allemandes, a joué un rôle central dans l'histoire du monde, car celui qui a pris la suprématie sur les océans du monde gagnerait probablement aussi la guerre.

Les Britanniques ont subi de loin les plus grandes pertes dans la bataille, mais la flotte britannique supérieure a forcé la flotte allemande de haute mer à entrer dans le port, où elle est restée pour le reste de la Première Guerre mondiale.

Cette bataille a ainsi donné aux Britanniques le contrôle des océans, y compris les routes d'approvisionnement - un facteur décisif dans l'issue finale de la guerre.

En 1965, je n'avais pas l'équipement de pointe ni les navires nécessaires pour une plongée aussi profonde en mer du Nord. Ce n'est qu'en 1990, en coopération avec Danmarks Radio, que j'ai réussi à monter une expédition sur certaines des épaves de la bataille du Jutland. Il en est résulté « Inferno », une émission télévisée fascinante et dramatique diffusée à la fois à la télévision danoise et allemande à l'occasion du 75e anniversaire de la bataille.

Un autre programme a été produit qui a examiné l'expédition elle-même et nos plongées intitulée : « Et dykkerskibs dagbog » (Journal d'un navire de soutien à la plongée).

Les premières plongées sur le site ont réalisé tous mes rêves de voir ce vaste cimetière et le cimetière du navire de près. Les épaves étaient un spectacle qui – dans une perspective historique – exigeait beaucoup de respect et de révérence.

C'est précisément ce spectacle et ces émotions que je me passionne à faire surgir à travers des histoires, des images et des objets tangibles. Et quel endroit plus idéal pour le faire qu'au Danemark neutre, sur la côte, juste à côté du lieu de la grande bataille ?

Mon rêve se réalise enfin : le « Sea War Museum Jutland » à Thyborøn sera achevé à l'été 2015 – le premier musée purement international au Danemark.

Et ici, au large de Thyborøn, à proximité du musée, sera l'endroit idéal pour établir un parc commémoratif international pour la plus grande bataille navale de l'histoire du monde, au cours de laquelle 25 cuirassés ont coulé et près de 9 000 hommes ont perdu la vie.


Les 10 plus grandes batailles navales (et cuirassés) de tous les temps

De retour à la demande générale, nous vous présentons deux de nos pièces les plus populaires.

2. Armada espagnole (1588). Il s'agissait de la flotte prétendument invincible du duc de Medina Sidonia, chargée par le roi d'Espagne Philippe II de traverser la Manche et de débarquer en Angleterre. Là, les forces espagnoles renverseraient la reine Elizabeth I d'Angleterre. En installant un régime amical, le corps expéditionnaire mettrait fin au soutien anglais à la révolte néerlandaise qui secouait les Pays-Bas espagnols tout en mettant fin à la course anglaise contre les navires espagnols. Le catholique Philippe a demandé et obtenu l'approbation papale pour l'entreprise contre la protestante Elizabeth. Météo, cependant, a conspiré avec le matelotage anglais et les tactiques d'artillerie pour condamner l'expédition. L'hôte espagnol n'a pas pu atterrir. Au lieu de cela, Medina Sidonia s'est retrouvé obligé de faire le tour des îles britanniques dans de mauvaises conditions pour atteindre son port d'attache. L'échec de la croisade transmanche réconforta la couronne anglaise. Si l'Armada avait remplacé un monarque protestant par un monarque catholique, il est concevable que l'Empire britannique n'aurait jamais été fondé – et certainement pas sous la forme qu'il a réellement prise. Comment se serait alors déroulée l'histoire de l'Atlantique, du Pacifique et de l'océan Indien ? Les implications de cette question sont ahurissantes et qualifient la défaite de l'Armada de décisive au sens le plus large.

1. Salamine (480 av. J.-C.). Conjuguée à ses précurseurs immédiats, la bataille navale d'Artemisium et la bataille terrestre des Thermopyles, la bataille de Salamine faisait partie d'une campagne conjointe qui réjouirait le cœur de Corbett. Thémistocle, le fondateur de la marine athénienne, a dirigé une flotte alliée en infériorité numérique et en effectif contre l'armada perse du roi Xerxès. Artemisium empêcha les forces de la mer perse de se joindre à la horde colossale qui avait traversé l'Hellespont et sillonnait la Grèce par voie terrestre, dans le but ultime de conquérir l'Europe. La flotte de Thémistocle se retira alors dans les eaux au large de l'île de Salamine pour défendre la population athénienne, qui avait abandonné sa ville aux Perses. La ruse et les tactiques astucieuses ont permis aux alliés de vaincre le nombre de Perses dans cette mer étroite. Sans l'audace spartiate et athénienne, en mer comme à terre, Xerxès aurait peut-être étranglé la civilisation occidentale à ses débuts. Repousser l'assaut du Grand Roi confère à Salamine une renommée durable. Ce fut la bataille navale la plus décisive de l'histoire.

Inutile de dire que dresser une liste comme celle-ci est difficile. De nombreux candidats méritants se sont retrouvés à l'étage de la salle de coupe. La dynastie Ming de la Chine est née de la guerre navale intérieure, lors de la bataille du lac Poyang (1363). La bataille des caps de Virginie (1781) condamna l'armée de Lord Cornwallis à Yorktown et assura l'indépendance américaine. Les batailles navales de Guadalcanal (1942-1943) ont inversé le cours de la guerre dans le Pacifique, tandis que la bataille de la mer des Philippines (1944) a condamné l'aviation navale japonaise, ouvrant la voie au dernier engagement majeur de la flotte de l'histoire, dans le golfe de Leyte plus tard cette année-là. . Aucun, cependant, ne se compare aux cinq premiers pour l'importance historique mondiale.

Enfin, c'est amusant et instructif de spéculer sur les chiens qui n'ont pas aboyé. À propos, c'est-à-dire des combats navals d'une immense conséquence qui auraient pu, et peut-être dû avoir, mais qui n'ont jamais eu lieu. Par exemple, la marine américaine vient de célébrer le bicentenaire de la bataille du lac Érié. Malgré les résultats lamentables de la guerre de 1812, des engagements à petite échelle tels que le lac Érié et la bataille de la Nouvelle-Orléans ont impressionné les dirigeants britanniques avec les États-Unis latent force militaire et navale. Des victoires américaines en apparence insignifiantes ont implanté l'idée parmi les hommes d'État britanniques qu'une politique conciliante envers Washington était plus prudente que d'essayer de surpasser une république prédestinée à la primauté en Amérique du Nord et dans ses environs marins.

Pourquoi la montée de l'Amérique n'a pas produit une guerre navale cataclysmique avec la puissance maritime suprême de l'époque mérite d'être méditée. Mais cela, comme on dit, est une histoire pour un autre jour.

L'ère du cuirassé de ligne en acier a vraiment commencé dans les années 1880, avec la construction d'une série de navires de guerre qui pouvaient transporter et viser indépendamment des canons lourds à l'extérieur de la coque. En 1905, le HMS Dreadnought rassembla un éventail d'innovations en matière de construction navale, de propulsion et d'artillerie pour créer un nouveau type de navire de guerre, capable de dominer tous les cuirassés existants.

Bien que finalement supplanté par le sous-marin et le porte-avions, le cuirassé a pris une place de choix dans les marines de la première moitié du XXe siècle. La mythologie de l'ère des cuirassés sous-estime souvent à quel point de nombreux navires étaient actifs. La Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale ont vu de nombreux engagements de cuirassés. Ce sont les cinq batailles les plus importantes de l'ère du dreadnought.

Bataille du Jutland :

Dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne et l'Allemagne se sont précipitées pour se surpasser, ce qui a donné lieu à de vastes flottes de cuirassés dreadnought. Les Britanniques ont remporté la course, mais pas au point de pouvoir ignorer la puissance de la flotte allemande de haute mer. Lorsque la guerre a commencé, la Royal Navy a rassemblé la plupart de ses cuirassés modernes dans la Grande Flotte, basée à Scapa Flow.

La flotte de haute mer et la grande flotte ont été épargnées pendant près de trois ans avant l'événement principal. En mai 1916, l'amiral Reinhard Scheer et l'amiral John Jellicoe ont posé des pièges de duel Scheer espérait attirer une partie de la Grande Flotte sous les canons de la flotte de haute mer, tandis que Jellicoe cherchait à amener cette dernière dans les mâchoires de la première. Les deux ont réussi, à un point que les cuirassés britanniques et les cuirassés rapides ont engagé la ligne de bataille allemande, avant que l'arrivée de l'ensemble de la Grande Flotte ne mette la survie allemande en danger.

Les deux parties se sont battues pendant la majeure partie d'un après-midi. Les Allemands ont seize cuirassés dreadnought, six pré-dreadnoughts et cinq croiseurs de bataille. Contre cela, les Britanniques alignèrent vingt-huit cuirassés et neuf croiseurs de bataille. Jellicoe a réussi à piéger les Allemands du mauvais côté de la Grande Flotte, mais dans une action nocturne confuse, la plupart des navires allemands ont traversé la ligne britannique et se sont mis en sécurité.

Beaucoup, des deux côtés, considéraient le Jutland comme une déception. Scheer et Jellicoe pensaient qu'ils avaient raté une occasion de détruire la flotte ennemie, cette dernière avec une cause considérablement plus justifiable. Néanmoins, ensemble, les deux parties ont perdu quatre cuirassés et un cuirassé pré-dreadnought. Si les deux camps avaient eu un peu moins de chance, les pertes auraient pu être bien pires.

Bataille de Mers-el-Kébir :

La capitulation de la France en 1940 a laissé la disposition de la Marine française en question. De nombreux navires lourds, principalement situés dans les colonies françaises, pourraient aider les forces de l'Axe ou britanniques. Au début de juillet 1940, Winston Churchill a décidé d'adopter une approche d'aversion au risque. La Royal Navy forcerait une décision française, avec pour résultat soit de saisir soit de détruire la marine française.

La plus grande concentration de navires français, dont quatre cuirassés français, se trouvait à Mers-el-Kebir, en Algérie. Deux des cuirassés français étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale, vieux, lents et pas particulièrement utiles à la marine italienne ou britannique. Les prix étaient six destroyers lourds et les cuirassés rapides Strasbourg et Dunkerque. Ces navires pourraient contribuer de chaque côté du conflit.

Les Britanniques ont envoyé la Force H de Gibraltar, composée du HMS Hood, du HMS Valiant, du HMS Resolution, du porte-avions HMS Ark Royal et d'une flottille de navires de soutien pour intimider ou détruire les Français. Les représentants de la Royal Navy ont soumis un ultimatum à leurs homologues français, exigeant que les navires rejoignent les Britanniques, naviguent vers l'Amérique et désarment, ou se sabordent. Ce qui s'est passé précisément dans les communications entre la Force H et le commandant français reste controversé. Ce que nous savons, c'est que les cuirassés britanniques ont ouvert le feu, avec des résultats dévastateurs. Le magazine de Bretagne a explosé, tuant plus d'un millier de marins français. La Provence et Dunkerque ont toutes deux pris des coups et se sont rapidement échouées. Strasbourg s'élança audacieusement vers la sortie, puis dépassa Hood pour échapper à la task force britannique.

En fin de compte, les Britanniques ont coulé un navire obsolète et en ont endommagé un autre. Ils ont endommagé un cuirassé rapide et en ont laissé un autre s'échapper. 1300 marins français sont morts pendant la bataille. Heureusement, les marins français survivants avaient peu d'intérêt à servir les Allemands, ils finiraient par saborder la plupart de leurs navires à Toulon, à la suite d'une invasion allemande de Vichy.

Bataille de Calabre :

La plupart des batailles sur le théâtre méditerranéen pendant la Seconde Guerre mondiale sont le résultat de la protection des convois. Les Italiens devaient escorter leurs convois vers la Libye, tandis que les Britanniques devaient escorter les convois vers Malte et vers l'est.

En juillet 1940, peu après la destruction de la flotte française à Mers-el-Kebir, les escortes lointaines de deux convois se sont affrontées au combat. Une force opérationnelle italienne composée des cuirassés Giulio Cesare, Conti di Cavour et de divers navires plus petits s'est frottée à un convoi britannique comprenant le HMS Warspite, le HMS Malaya, le HMS Royal Sovereign, le porte-avions HMS Eagle et les escortes associées.

Les Italiens avaient l'avantage initial, car la dispersion des navires de la Royal Navy signifiait que seul Warspite pouvait tirer sur la ligne italienne. Le Warspite engagea les deux navires ennemis, essuyant le feu de Giulio Cesare alors que le Malaya et le Royal Sovereign se précipitaient à son secours. Après plusieurs quasi-accidents des deux côtés, Warspite a frappé avec l'un des coups les plus longs de l'histoire de l'artillerie navale. Le coup, qui a fait exploser des munitions sur le pont de Giulio Cesare, a entraîné une perte de vitesse qui a forcé le navire italien à sortir de sa ligne. Cela a coûté aux Italiens leur moment d'avantage avec une cote à 3-1, les navires italiens restants ont pris leur retraite.

Bien que les Italiens n'aient pas remporté de victoire dans la bataille, ils ont démontré que la Royal Navy ne pouvait pas opérer en Méditerranée centrale sans une forte escorte. L'ajout de deux nouveaux cuirassés rapides modernes au cours des prochains mois donnerait aux Italiens un avantage majeur, que la frappe aérienne sur Tarente n'améliorerait que pour un temps. Les Alliés ne purent revendiquer la suprématie navale dans la "Med" qu'en 1943, lorsque la flotte italienne capitula sous les canons de Malte.


En termes de déplacement total des navires impliqués, il s'agissait de la plus grande bataille de surface. Mer des Philippines, 19-20 juin 1944. Ce fut la plus grande bataille de porte-avions de l'histoire, impliquant quinze flottes américaines et porte-avions légers, neuf porte-avions japonais, 170 autres navires de guerre et quelque 1 700 avions.

Les Japonais ont conçu l'attaque comme une action préventive pour empêcher la flotte américaine du Pacifique d'interférer avec ses actions militaires prévues en Asie du Sud-Est contre les territoires d'outre-mer du Royaume-Uni, des Pays-Bas et des États-Unis.


Bataille des îles Falkland, 8 décembre 1914

Un mois après la victoire de von Spee à Coronel, la Royal Navy avait sa revanche. L'Amirauté britannique a envoyé des renforts au seul obstacle de von Spee dans la région - la base navale des îles Falklands, une petite colonie britannique.

Le vice-amiral Sir Frederick Doveton Sturdee, chef d'état-major de guerre de l'Amirauté, a pris personnellement le commandement de la force, qui comptait sept navires au total.

Von Spee, ne s'attendant pas à une grande défense des Malouines, a décidé d'attaquer la base navale et de mettre le cap sur les îles. Son escadron a été pratiquement détruit dans la bataille qui a suivi - quatre croiseurs ont été coulés et deux ont été capturés et sabordés.

Près de 2 000 marins allemands ont été tués, dont von Spee et ses deux fils. Ceux qui ont survécu ont été faits prisonniers. Les pertes britanniques étaient d'environ 10 morts et 14 blessés.

Von Spee était à la hauteur de ses paroles : « Je ne peux pas atteindre l'Allemagne. Nous ne possédons aucun autre port vraiment sûr. Je dois me frayer un chemin à travers les mers du monde en faisant autant de mal que possible, jusqu'à ce que mes munitions soient épuisées, ou un bien supérieur en puissance réussit à me rattraper. Mais cela coûtera cher aux misérables avant qu'ils ne m'abattent.


Contenu

Planification allemande Modifier

Avec 16 cuirassés de type dreadnought, contre 28 pour la Royal Navy, la flotte allemande de haute mer avait peu de chances de remporter un duel. Les Allemands ont donc adopté une stratégie de diviser pour régner. Ils organiseraient des raids dans la mer du Nord et bombarderaient la côte anglaise, dans le but d'attirer de petits escadrons et piquets britanniques, qui pourraient ensuite être détruits par des forces supérieures ou des sous-marins.

En janvier 1916, l'amiral von Pohl, commandant de la flotte allemande, tombe malade. Il a été remplacé par Scheer, qui croyait que la flotte avait été utilisée trop défensivement, avait de meilleurs navires et hommes que les Britanniques, et devait leur porter la guerre. [11] Selon Scheer, la stratégie navale allemande devrait être :

endommager la flotte anglaise par des raids offensifs contre les forces navales engagées dans la surveillance et le blocus de la baie allemande, ainsi que par la pose de mines sur la côte britannique et l'attaque sous-marine, dans la mesure du possible. Après qu'une égalité de forces eut été réalisée à la suite de ces opérations, et que toutes nos forces eurent été préparées et concentrées, une tentative devait être faite avec notre flotte pour chercher la bataille dans des circonstances défavorables à l'ennemi.

Le 25 avril 1916, l'Amirauté impériale allemande décida de mettre fin aux attaques aveugles de sous-marins contre la marine marchande. Cela faisait suite aux protestations de pays neutres, notamment des États-Unis, selon lesquels leurs ressortissants avaient été victimes d'attentats. L'Allemagne a convenu que les futures attaques n'auraient lieu qu'en accord avec les règles de prise convenues au niveau international, qui exigeaient qu'un attaquant donne un avertissement et laisse le temps aux équipages des navires de s'échapper, et n'attaque pas du tout les navires neutres. Scheer croyait qu'il ne serait pas possible de poursuivre les attaques dans ces conditions, ce qui enlevait l'avantage de l'approche secrète des sous-marins et les rendait vulnérables aux canons même relativement petits sur les navires cibles. Au lieu de cela, il s'est mis à déployer la flotte de sous-marins contre des navires militaires. [12]

On espérait qu'à la suite d'une attaque réussie de sous-marins allemands, des escortes britanniques rapides, telles que des destroyers, seraient immobilisées par des opérations anti-sous-marines. Si les Allemands pouvaient attraper les Britanniques aux endroits attendus, on pensait qu'il existait de bonnes perspectives de rétablir au moins partiellement l'équilibre des forces entre les flottes. « Après la sortie des Britanniques en réponse aux raids de la force d'attaque », les instincts séculaires de la Royal Navy pour l'action agressive pourraient être exploités pour attirer ses unités affaiblies vers la flotte allemande principale sous Scheer. L'espoir était que Scheer serait ainsi capable de tendre une embuscade à une partie de la flotte britannique et de la détruire. [13]

Déploiements de sous-marins Modifier

Un plan a été conçu pour stationner des sous-marins au large des bases navales britanniques, puis organiser une action qui attirerait les navires britanniques vers les sous-marins en attente. Le SMS du croiseur de bataille Seydlitz avait été endommagé lors d'un engagement précédent, mais devait être réparé à la mi-mai, une opération était donc prévue pour le 17 mai 1916. Début mai, des difficultés avec les condensateurs ont été découvertes sur les navires du troisième escadron de cuirassés, donc l'opération a été reporté au 23 mai. Dix sous-marins—U-24, U-32, U-43, U-44, UC-47, U-51, U-52, U-63, U-66, et U-70— ont reçu l'ordre de patrouiller d'abord dans le centre de la mer du Nord entre le 17 et le 22 mai, puis de prendre des positions d'attente. U-43 et U-44 étaient stationnés dans le Pentland Firth, que la Grande Flotte était susceptible de traverser en quittant Scapa Flow, tandis que le reste se dirigeait vers le Firth of Forth, en attendant les croiseurs de bataille au départ de Rosyth. Chaque bateau avait une zone allouée, à l'intérieur de laquelle il pouvait se déplacer selon les besoins pour éviter d'être détecté, mais avait pour instruction de rester à l'intérieur. Au cours de la patrouille initiale de la mer du Nord, les bateaux ont reçu l'ordre de naviguer uniquement nord-sud afin que tout ennemi qui en rencontrerait un puisse croire qu'il partait ou revenait des opérations sur la côte ouest (ce qui les obligeait à contourner le nord de la Grande-Bretagne) . Une fois arrivés à leur position finale, les bateaux étaient soumis à des ordres stricts pour éviter une détection prématurée qui pourrait trahir l'opération. Il a été convenu qu'un signal codé serait transmis pour alerter les sous-marins exactement au début de l'opération : « Tenir compte des forces ennemies pouvant prendre la mer ». [14]

En outre, UB-27 a été envoyé le 20 mai avec des instructions pour se frayer un chemin dans le Firth of Forth après l'île de mai. U-46 a reçu l'ordre de patrouiller la côte de Sunderland, qui avait été choisie pour l'attaque de diversion, mais en raison de problèmes de moteur, il n'a pas pu quitter le port et U-47 a été affecté à cette tâche. Le 13 mai, U-72 a été envoyé pour poser des mines dans le Firth of Forth le 23, U-74 est parti pour poser des mines dans le Moray Firth et le 24, U-75 a été envoyé de la même manière à l'ouest des îles Orcades. UB-21 et UB-22 ont été envoyés pour patrouiller le Humber, où des rapports (incorrects) avaient suggéré la présence de navires de guerre britanniques. U-22, U-46 et U-67 étaient positionnés au nord de Terschelling pour se protéger contre l'intervention des forces légères britanniques stationnées à Harwich. [15]

Le 22 mai 1916, on découvrit que Seydlitz n'était toujours pas étanche après les réparations et ne serait pas prêt avant le 29. Les sous-marins d'embuscade étaient maintenant à poste et connaissaient eux-mêmes des difficultés : la visibilité près de la côte était souvent mauvaise à cause du brouillard, et les conditions de mer étaient soit si calmes que la moindre ondulation, du périscope, pouvait révéler leur position, soit si agitées. de manière à rendre très difficile le maintien du navire à une profondeur constante. Les Britanniques avaient pris conscience d'une activité sous-marine inhabituelle et avaient commencé des contre-patrouilles qui ont forcé les sous-marins à quitter leur position. UB-27 passé Bell Rock dans la nuit du 23 mai sur son chemin dans le Firth of Forth comme prévu, mais a été arrêté par des problèmes de moteur. Après des réparations, il a continué à s'approcher, suivant derrière des navires marchands, et a atteint la baie de Largo le 25 mai. Là, le bateau s'est empêtré dans des filets qui ont encrassé l'une des hélices, l'obligeant à abandonner l'opération et à rentrer chez lui. U-74 a été détecté par quatre chalutiers armés le 27 mai et coulé à 25 mi (22 nmi 40 km) au sud-est de Peterhead. U-75 a posé ses mines au large des îles Orcades, qui, bien qu'elles n'aient joué aucun rôle dans la bataille, étaient plus tard responsables du naufrage du croiseur Hampshire transportant Lord Kitchener (chef de l'armée) en mission en Russie le 5 juin. U-72 a été contraint d'abandonner sa mission sans poser de mines lorsqu'une fuite de pétrole signifiait qu'il laissait une trace de surface visible à l'arrière. [16]

Zeppelins Modifier

Les Allemands entretenaient une flotte de Zeppelins qu'ils utilisaient pour des reconnaissances aériennes et des bombardements occasionnels. Le raid prévu sur Sunderland avait pour but d'utiliser des Zeppelins pour surveiller la flotte britannique venant du nord, ce qui pourrait autrement surprendre les raiders.

Le 28 mai, de forts vents du nord-est signifiaient qu'il ne serait pas possible d'envoyer les Zeppelins, de sorte que le raid dut à nouveau être reporté. Les sous-marins ne pouvaient rester à poste que jusqu'au 1er juin avant que leurs approvisionnements ne soient épuisés et ils devaient revenir, donc une décision devait être prise rapidement concernant le raid.

Il a été décidé d'utiliser un plan alternatif, en abandonnant l'attaque sur Sunderland mais en envoyant à la place une patrouille de croiseurs de bataille sur le Skagerrak, où il était probable qu'ils rencontreraient des navires marchands transportant des cargaisons britanniques et des patrouilles de croiseurs britanniques. On pensait que cela pouvait être fait sans soutien aérien, car l'action serait désormais beaucoup plus proche de l'Allemagne, s'appuyant plutôt sur des patrouilles de croiseurs et de torpilleurs pour la reconnaissance.

Les commandes pour le plan alternatif ont été émises le 28 mai, même si l'on espérait toujours que des améliorations météorologiques de dernière minute permettraient au plan initial d'aller de l'avant. La flotte allemande s'est rassemblée dans la rivière de Jade et à Wilhelmshaven et a reçu l'ordre de lever la vapeur et d'être prête pour l'action à partir de minuit le 28 mai. [17]

À 14h00 le 30 mai, le vent était encore trop fort et la décision finale a été prise d'utiliser le plan alternatif. Le signal codé "31 May G.G.2490" a été transmis aux navires de la flotte pour les informer que l'attaque du Skagerrak commencerait le 31 mai. Le signal préétabli aux sous-marins en attente a été transmis tout au long de la journée à partir de la station de radio E-Dienst à Bruges et de l'appel d'offres du sous-marin Arcona ancré à Emden. Seuls deux des sous-marins en attente, U-66 et U-32, a reçu la commande. [18]

Réponse britannique Modifier

Malheureusement pour le plan allemand, les Britanniques avaient obtenu une copie du principal livre de codes allemand du croiseur léger SMS Magdebourg, qui avait été arraisonné par la marine russe après que le navire s'est échoué dans les eaux territoriales russes en 1914. Les communications radio de la marine allemande pouvaient donc souvent être rapidement déchiffrées, et l'Amirauté britannique était généralement au courant des activités allemandes.

La salle 40 de l'Amirauté britannique maintenait la radiogoniométrie et l'interception des signaux de la marine allemande. Il avait intercepté et décrypté un signal allemand le 28 mai qui fournissait « une preuve suffisante que la flotte allemande s'agitait en mer du Nord ». [19] D'autres signaux ont été interceptés, et bien qu'ils n'aient pas été déchiffrés, il était clair qu'une opération majeure était probable. A 11h00 le 30 mai, Jellicoe a été averti que la flotte allemande semblait prête à naviguer le lendemain matin. À 17h00, l'Amirauté avait intercepté le signal de Scheer, "31 May G.G.2490", indiquant clairement que quelque chose d'important était imminent. [20]

Ne connaissant pas l'objectif des Allemands, Jellicoe et son état-major décidèrent de positionner la flotte pour parer à toute tentative des Allemands d'entrer dans l'Atlantique Nord ou la Baltique par le Skagerrak, en prenant position au large de la Norvège où ils pourraient potentiellement couper tout raid allemand dans les voies maritimes de l'Atlantique ou empêcher les Allemands de se diriger vers la Baltique. Une position plus à l'ouest n'était pas nécessaire, car cette zone de la mer du Nord pouvait être patrouillée par voie aérienne à l'aide de dirigeables et d'avions de reconnaissance. [ citation requise ]

Par conséquent, l'amiral Jellicoe a dirigé les seize cuirassés dreadnought des 1er et 4e escadrons de bataille de la Grande Flotte et trois croiseurs de bataille du 3e escadron de croiseurs de bataille vers l'est à partir de Scapa Flow à 22h30 le 30 mai. Il devait rencontrer le 2e escadron de bataille de huit cuirassés dreadnought commandé par le vice-amiral Martyn Jerram en provenance de Cromarty. La force de raid de Hipper n'a quitté les Outer Jade Roads qu'à 01h00 le 31 mai, se dirigeant à l'ouest de l'île Helgoland en suivant un canal dégagé à travers les champs de mines, se dirigeant vers le nord à 16 nœuds (30 km/h 18 mph). La flotte principale allemande de seize cuirassés dreadnoughts des 1er et 3e escadrons de bataille a quitté le Jade à 02h30, rejointe au large d'Helgoland à 04h00 par les six pré-dreadnoughts du 2e escadron de bataille venant de l'Elbe. La force plus rapide de Beatty composée de six navires des 1er et 2e escadrons de croiseurs de bataille plus le 5e escadron de bataille de quatre cuirassés rapides ont quitté le Firth of Forth le jour suivant [ citation requise ] Jellicoe avait l'intention de le rejoindre à 90 mi (78 nmi 140 km) à l'ouest de l'embouchure du Skagerrak au large des côtes du Jutland et d'attendre que les Allemands apparaissent ou que leurs intentions se précisent. La position prévue lui donnerait le plus large éventail de réponses aux mouvements allemands probables. [21]

Le principe de concentration des forces était fondamental pour les tactiques de la flotte de cette époque (comme dans les périodes précédentes). La doctrine tactique prévoyait qu'une flotte approchant la bataille soit dans une formation compacte de colonnes parallèles, permettant des manœuvres relativement faciles et donnant des lignes de vue raccourcies au sein de la formation, ce qui simplifiait le passage des signaux nécessaires au commandement et au contrôle. [22]

Une flotte formée en plusieurs colonnes courtes pouvait changer de cap plus rapidement qu'une flotte formée en une seule longue colonne. Étant donné que la plupart des signaux de commandement étaient faits avec des drapeaux ou des lampes de signalisation entre les navires, le vaisseau amiral était généralement placé en tête de la colonne centrale afin que ses signaux puissent être plus facilement vus par les nombreux navires de la formation. La télégraphie sans fil était utilisée, bien que la sécurité (radiogoniométrie), le cryptage et la limitation des postes radio aient rendu leur utilisation intensive plus problématique. Le commandement et le contrôle de ces énormes flottes restaient difficiles. [22] [23]

Ainsi, cela peut prendre très longtemps pour qu'un signal du vaisseau amiral soit relayé à l'ensemble de la formation. Il était généralement nécessaire qu'un signal soit confirmé par chaque navire avant de pouvoir être relayé à d'autres navires, et un ordre de mouvement de flotte devrait être reçu et reconnu par chaque navire avant de pouvoir être exécuté. Dans une grande formation à une seule colonne, un signal pouvait prendre 10 minutes ou plus pour passer d'un bout à l'autre de la ligne, alors que dans une formation de colonnes parallèles, la visibilité à travers les diagonales était souvent meilleure (et toujours plus courte) que dans une seule longue colonne, et les diagonales donnaient une "redondance" du signal, augmentant la probabilité qu'un message soit rapidement vu et correctement interprété. [22]

Cependant, avant le début de la bataille, les unités lourdes de la flotte se déploieraient, si possible, en une seule colonne. Pour former la ligne de bataille dans la bonne orientation par rapport à l'ennemi, l'amiral commandant devait connaître la distance, le cap, le cap et la vitesse de la flotte ennemie. C'était la tâche des forces de reconnaissance, composées principalement de croiseurs de bataille et de croiseurs, de trouver l'ennemi et de rapporter ces informations en temps utile et, si possible, de refuser aux forces de reconnaissance ennemies la possibilité d'obtenir des informations équivalentes. [22]

Idéalement, la ligne de bataille traverserait la trajectoire prévue de la colonne ennemie afin que le nombre maximum de canons puisse être utilisé, tandis que l'ennemi ne pourrait tirer qu'avec les canons avancés des navires de tête, une manœuvre connue sous le nom de "traverser le T ". L'amiral Tōgō, commandant de la flotte de cuirassés japonais, avait réussi cela contre les cuirassés russes de l'amiral Zinovy ​​Rozhestvensky en 1905 à la bataille de Tsushima, avec des résultats dévastateurs. [24] Jellicoe a réussi cela deux fois en une heure contre la flotte de haute mer au Jutland, mais à chaque fois, Scheer a réussi à se détourner et à se désengager, évitant ainsi une action décisive.

Conception de navire Modifier

Dans les limites technologiques existantes, un compromis a dû être fait entre le poids et la taille des canons, le poids du blindage protégeant le navire et la vitesse maximale. Les cuirassés sacrifiaient la vitesse pour le blindage et les canons navals lourds (11 pouces (280 mm) ou plus). Les croiseurs de bataille britanniques ont sacrifié le poids du blindage pour une plus grande vitesse, tandis que leurs homologues allemands étaient armés de canons plus légers et de blindages plus lourds. Ces économies de poids leur ont permis d'échapper au danger ou d'attraper d'autres navires. Généralement, les plus gros canons montés sur les navires britanniques permettaient un engagement à plus grande distance. En théorie, un navire légèrement blindé pourrait rester hors de portée d'un adversaire plus lent tout en marquant des coups. Le rythme rapide du développement dans les années d'avant-guerre signifiait que toutes les quelques années, une nouvelle génération de navires rendait ses prédécesseurs obsolètes.Ainsi, des navires assez jeunes pouvaient encore être obsolètes par rapport aux navires les plus récents, et se débrouiller mal dans un engagement contre eux. [25]

L'amiral John Fisher, responsable de la reconstruction de la flotte britannique avant la guerre, privilégiait les gros canons, le mazout et la vitesse. L'amiral Tirpitz, responsable de la flotte allemande, a favorisé la capacité de survie des navires et a choisi de sacrifier une certaine taille de canon pour un blindage amélioré. Le croiseur de bataille allemand SMS Derfflinger avait une armure de ceinture équivalente en épaisseur - mais pas aussi complète - au cuirassé britannique HMS duc de fer, nettement mieux que sur les croiseurs de bataille britanniques tels que tigre. Les navires allemands avaient une meilleure subdivision interne et avaient moins de portes et d'autres points faibles dans leurs cloisons, mais avec l'inconvénient que l'espace pour l'équipage était considérablement réduit. [25] Comme ils n'étaient conçus que pour des sorties en mer du Nord, ils n'avaient pas besoin d'être aussi habitables que les navires britanniques et leurs équipages pouvaient vivre dans des casernes à terre lorsqu'ils étaient dans le port. [26]

Britanique Allemand
Dreadnought
cuirassés
28 16
Pré-dreadnoughts 0 6
Croiseurs de bataille 9 5
Croiseurs blindés 8 0
Croiseurs légers 26 11
Destructeurs 79 61
Porte-hydravions 1 0

Les navires de guerre de l'époque étaient armés de canons tirant des projectiles de poids variable, portant des ogives explosives. La somme totale du poids de tous les projectiles tirés par tous les canons de bordée du navire est appelée « poids de bordée ». Au Jutland, le poids total des bordées des navires britanniques était de 332 360 lb (150 760 kg), tandis que le total de la flotte allemande était de 134 216 lb (60 879 kg). [27] Cela ne prend pas en considération la capacité de certains navires et de leurs équipages à tirer plus ou moins rapidement que d'autres, ce qui augmenterait ou diminuerait la quantité de feu qu'un combattant était capable d'exercer sur son adversaire pendant n'importe quelle durée de temps.

La Grande Flotte de Jellicoe a été divisée en deux sections. La flotte de combat de dreadnought, avec laquelle il naviguait, formait la force principale et était composée de 24 cuirassés et de trois croiseurs de bataille. Les cuirassés ont été formés en trois escadrons de huit navires, subdivisés en divisions de quatre, chacune dirigée par un officier général. Ils étaient accompagnés de huit croiseurs cuirassés (classés par la Royal Navy depuis 1913 comme « croiseurs »), huit croiseurs légers, quatre croiseurs éclaireurs, 51 destroyers et un destroyer mouilleur de mines. [28]

La Grande Flotte a navigué sans trois de ses cuirassés : Empereur des Indes en radoub à Invergordon, reine Elizabeth en cale sèche à Rosyth et Dreadnought en radoub à Devonport. Le tout nouveau Souverain Royal a été laissé pour compte avec seulement trois semaines de service, son équipage non formé a été jugé non prêt pour la bataille. [29]

La reconnaissance britannique a été fournie par la flotte de croiseurs de bataille sous David Beatty : six croiseurs de bataille, quatre rapides reine Elizabeth-cuirassés de classe, 14 croiseurs légers et 27 destroyers. Le repérage aérien était assuré par la fixation de l'hydravion annexe HMS Engadine, l'un des premiers porte-avions de l'histoire à participer à un engagement naval. [30]

La flotte allemande de haute mer sous Scheer a également été divisée en une force principale et une force de reconnaissance distincte. La flotte de combat principale de Scheer était composée de 16 cuirassés et de six cuirassés pré-dreadnought disposés de manière identique aux Britanniques. Avec eux se trouvaient six croiseurs légers et 31 torpilleurs (ce dernier étant à peu près l'équivalent d'un destroyer britannique).

La force de reconnaissance allemande, commandée par Franz Hipper, se composait de cinq croiseurs de bataille, cinq croiseurs légers et 30 torpilleurs. Les Allemands n'avaient pas d'équivalent Engadine et aucun avion plus lourd que l'air pour opérer avec la flotte, mais la force de dirigeables rigides du service impérial allemand de dirigeables navals était disponible pour patrouiller la mer du Nord. [ citation requise ]

Tous les cuirassés et croiseurs de bataille des deux côtés portaient des torpilles de différentes tailles, tout comme les embarcations plus légères. [30] Les cuirassés britanniques transportaient trois ou quatre tubes lance-torpilles sous-marins. Les croiseurs de bataille transportaient de deux à cinq. Tous mesuraient 18 pouces ou 21 pouces de diamètre. Les cuirassés allemands transportaient cinq ou six tubes lance-torpilles sous-marins de trois tailles allant de 18 à 21 pouces et les croiseurs de bataille transportaient quatre ou cinq tubes. [ citation requise ]

La flotte de combat allemande était entravée par la vitesse lente et l'armement relativement faible des six pré-dreadnoughts du IIe Escadron, qui limitaient la vitesse maximale de la flotte à 18 nœuds (33 km/h 21 mph), par rapport à la vitesse maximale de la flotte britannique de 21 nœuds. (39 km/h 24 mph). [31] Du côté britannique, les huit croiseurs blindés manquaient à la fois de vitesse et de protection blindée. [32] Ces deux escadrons obsolètes étaient notamment vulnérables aux attaques des navires ennemis plus modernes. [ citation requise ]

L'itinéraire de la flotte de cuirassés britanniques l'a amenée à travers le secteur de patrouille attribué à U-32. Après avoir reçu l'ordre de commencer l'opération, le sous-marin s'est déplacé vers une position à 80 mi (70 milles nautiques à 130 km) à l'est de l'île de mai à l'aube du 31 mai. A 03h40, il a aperçu les croiseurs HMS Galatée et Phaéton laissant le Forth à 18 nœuds (33 km/h 21 mph). Il a lancé une torpille sur le croiseur de tête à une distance de 1 000 verges (910 m), mais son périscope s'est bloqué, révélant la position du sous-marin alors qu'il manœuvrait pour en tirer un second. Le croiseur de tête s'est détourné pour esquiver la torpille, tandis que le second s'est tourné vers le sous-marin, essayant de percuter. U-32 crash a plongé, et en relevant son périscope à 04h10, il a vu deux croiseurs de bataille (le 2nd Battlecruiser Squadron) se diriger vers le sud-est. Ils étaient trop loin pour attaquer, mais Kapitänleutnant von Spiegel a signalé l'observation de deux cuirassés et deux croiseurs en Allemagne. [33]

U-66 était également censé patrouiller au large du Firth of Forth, mais avait été contraint au nord à une position de 60 mi (52 nmi 97 km) au large de Peterhead en patrouillant des navires britanniques. Cela le met alors en contact avec le 2nd Battle Squadron, venant du Moray Firth. À 05h00, il a dû plonger lorsque le croiseur Duc d'Édimbourg est apparu de la brume se dirigeant vers elle. Il a été suivi par un autre croiseur, Boadicea, et huit cuirassés. U-66 est arrivé à moins de 350 verges (320 m) des cuirassés se préparant à tirer, mais a été contraint de plonger par un destroyer qui approchait et a raté l'occasion. À 06h35, il a signalé huit cuirassés et croiseurs se dirigeant vers le nord. [34]

Les parcours signalés par les deux sous-marins étaient incorrects, car ils reflétaient une jambe d'un zigzag utilisé par les navires britanniques pour éviter les sous-marins. Pris avec une interception sans fil de plus de navires quittant Scapa Flow plus tôt dans la nuit, ils ont créé l'impression dans le haut commandement allemand que la flotte britannique, quoi qu'elle fasse, était divisée en sections séparées se séparant, ce qui était exactement comme le souhaitaient les Allemands. pour le rencontrer. [35]

Les navires de Jellicoe ont procédé à leur rendez-vous en bon état et sans être découverts. Cependant, il est maintenant induit en erreur par un rapport de renseignement de l'Amirauté indiquant que la flotte de combat principale allemande est toujours au port. [36] Le directeur de la division des opérations, le contre-amiral Thomas Jackson, avait demandé à la division du renseignement, salle 40, l'emplacement actuel de l'indicatif d'appel allemand DK, utilisé par l'amiral Scheer. Ils avaient répondu qu'il transmettait actuellement depuis Wilhelmshaven. L'état-major du renseignement savait que Scheer utilisait délibérément un indicatif d'appel différent lorsqu'il était en mer, mais personne n'a demandé cette information ou n'a expliqué la raison de la requête - pour localiser la flotte allemande. [37]

Les croiseurs de bataille allemands ont nettoyé les champs de mines entourant le canal balayé d'Amrum à 09h00. Ils ont ensuite procédé au nord-ouest, passant à 35 mi (30 nmi 56 km) à l'ouest du bateau-phare de Horn's Reef en direction du Little Fisher Bank à l'embouchure du Skagerrak. La flotte de haute mer suivait à environ 50 mi (43 nmi 80 km) derrière. Les croiseurs de bataille étaient alignés devant, avec les quatre croiseurs du IIe groupe de reconnaissance ainsi que les torpilleurs de soutien disposés dans un arc de 8 mi (7,0 nmi 13 km) devant et de chaque côté. La flottille de torpilleurs IX formait un soutien rapproché entourant immédiatement les croiseurs de bataille. La flotte de haute mer a également adopté une formation en ligne, avec un écran rapproché par des torpilleurs de chaque côté et un écran supplémentaire de cinq croiseurs entourant la colonne à 5-8 mi (4,3-7,0 nmi 8,0-12,9 km). Le vent s'était finalement modéré pour que les Zeppelins puissent être utilisés, et à 11h30, cinq avaient été envoyés : L14 au Skagerrak, L23 240 mi (210 nmi 390 km) à l'est de Noss Head dans le Pentland Firth, L21 120 mi (100 nmi 190 km) au large de Peterhead, L9 100 mi (87 nmi 160 km) au large de Sunderland, et L16 80 mi (70 nmi 130 km) à l'est de Flamborough Head. La visibilité, cependant, était toujours mauvaise, avec des nuages ​​jusqu'à 1 000 pieds (300 m). [38]

Contact Modifier

Vers 14h00, les navires de Beatty se dirigeaient vers l'est à peu près à la même latitude que l'escadron de Hipper, qui se dirigeait vers le nord. Si les cours étaient restés inchangés, Beatty serait passé entre les deux flottes allemandes, 40 mi (35 nmi 64 km) au sud des croiseurs de bataille et 20 mi (17 nmi 32 km) au nord de la flotte de haute mer vers 16h30, peut-être piégeant ses navires comme le plan allemand l'envisageait. Ses ordres étaient d'arrêter sa patrouille de reconnaissance lorsqu'il a atteint un point à 260 mi (230 nmi 420 km) à l'est de la Grande-Bretagne, puis de tourner vers le nord pour rencontrer Jellicoe, ce qu'il a fait à ce moment-là. Les navires de Beatty étaient divisés en trois colonnes, les deux escadrons de croiseurs de bataille menant en lignes parallèles à 3 mi (2,6 nmi 4,8 km) l'un de l'autre. Le 5e escadron de bataille était stationné à 5 mi (4,3 nmi 8,0 km) au nord-ouest, du côté le plus éloigné de tout contact ennemi attendu, tandis qu'un écran de croiseurs et de destroyers était réparti au sud-est des croiseurs de bataille. Après le virage, le 5e escadron de bataille menait maintenant les navires britanniques dans la colonne la plus à l'ouest, et l'escadron de Beatty était au centre et à l'arrière, avec le 2e BCS à l'ouest. [39]

À 14h20 le 31 mai, malgré une brume épaisse et des brouillards de brouillard donnant une mauvaise visibilité, [40] les éclaireurs de la force de Beatty ont signalé des navires ennemis au sud-est des unités légères britanniques, enquêtant sur un vapeur danois neutre (Fjord NJ), qui s'est arrêté entre les deux flottes, avait trouvé deux destroyers allemands engagés dans la même mission (B109 et B110). Les premiers coups de feu de la bataille ont été tirés à 14h28 lorsque Galatée et Phaéton du 1st Light Cruiser Squadron britannique a ouvert ses portes sur les torpilleurs allemands, qui se sont retirés vers leurs croiseurs légers qui approchaient. A 14h36, les Allemands ont marqué le premier coup sûr de la bataille lorsque SMS Elbe, du groupe de reconnaissance II du contre-amiral Friedrich Boedicker, a frappé son homologue britannique Galatée à portée extrême. [41]

Beatty a commencé à déplacer ses croiseurs de bataille et ses forces de soutien vers le sud-est puis vers l'est pour couper les navires allemands de leur base et a ordonné Engadine de lancer un hydravion pour essayer d'obtenir plus d'informations sur la taille et l'emplacement des forces allemandes. C'était la première fois dans l'histoire qu'un avion embarqué était utilisé pour la reconnaissance dans le combat naval. Engadine L'avion a localisé et signalé des croiseurs légers allemands juste avant 15 h 30 et a subi des tirs antiaériens, mais les tentatives de relayer les rapports de l'avion ont échoué. [42]

Malheureusement pour Beatty, ses changements de cap initiaux à 14h32 n'ont pas été reçus par le 5th Battle Squadron de Sir Hugh Evan-Thomas (la distance étant trop grande pour lire ses drapeaux), car le croiseur de bataille HMS tigre- le dernier navire de sa colonne - n'était plus en mesure de relayer les signaux par projecteur à Evan-Thomas, comme on lui avait précédemment ordonné de le faire. Alors qu'avant le virage nord, tigre avait été le navire le plus proche d'Evan-Thomas, il était maintenant plus loin que Beatty dans Lion. Les choses se sont aggravées parce qu'Evan-Thomas n'avait pas été informé des ordres permanents au sein de l'escadron de Beatty, car son escadron opérait normalement avec la Grande Flotte. Les navires de la flotte devaient obéir avec précision aux ordres de mouvement et ne pas s'en écarter. Les instructions permanentes de Beatty attendaient de ses officiers qu'ils fassent preuve d'initiative et restent en position avec le vaisseau amiral. [43] En conséquence, les quatre reine ElizabethLes cuirassés de classe - qui étaient les plus rapides et les plus lourdement armés au monde à l'époque - sont restés sur le parcours précédent pendant plusieurs minutes, se retrouvant à 10 mi (8,7 nmi 16 km) derrière au lieu de cinq. [44] Beatty a également eu l'occasion au cours des heures précédentes de concentrer ses forces, et aucune raison de ne pas le faire, alors qu'il avançait à toute allure, plus vite que les cuirassés ne pouvaient le faire. La division de la force a eu de graves conséquences pour les Britanniques, leur coûtant ce qui aurait été un avantage écrasant en navires et en puissance de feu pendant la première demi-heure de la bataille à venir. [42]

Avec une visibilité favorable aux Allemands, les croiseurs de bataille de Hipper à 15h22, naviguant approximativement au nord-ouest, ont aperçu l'escadron de Beatty à une distance d'environ 15 mi (13 nmi 24 km), tandis que les forces de Beatty n'ont identifié les croiseurs de bataille de Hipper qu'à 15h30. (position 1 sur la carte) . A 15h45, Hipper a tourné vers le sud-est pour conduire Beatty vers Scheer, qui était à 46 mi (40 nmi 74 km) au sud-est avec la force principale de la flotte de haute mer. [45]

Courir vers le sud Modifier

La conduite de Beatty au cours des 15 minutes suivantes a reçu de nombreuses critiques, car ses navires dépassaient la portée et le nombre de l'escadre allemande, mais il a tenu le feu pendant plus de 10 minutes avec les navires allemands à portée. Il n'a pas non plus utilisé le temps disponible pour réorganiser ses croiseurs de bataille en une formation de combat, de sorte qu'ils manœuvraient encore lorsque la bataille a commencé. [46]

A 15h48, avec les forces opposées à peu près parallèles à 15 000 yd (14 000 m), avec les Britanniques au sud-ouest des Allemands (c'est-à-dire sur le côté droit), Hipper a ouvert le feu, suivi par les navires britanniques comme leur les canons se sont appuyés sur des cibles (position 2) . Ainsi commença la phase d'ouverture de l'action des croiseurs de bataille, connue sous le nom de Courir vers le sud, dans lequel les Britanniques ont chassé les Allemands, et Hipper a intentionnellement conduit Beatty vers Scheer. Pendant les premières minutes de la bataille qui s'ensuit, tous les navires britanniques, à l'exception Princesse royale ont tiré loin au-dessus de leurs adversaires allemands, en raison de conditions de visibilité défavorables, avant d'obtenir enfin la portée. Seul Lion et Princesse royale s'étaient installés en formation, de sorte que les quatre autres navires ont été gênés dans leur visée par leur propre virage. Beatty était au vent de Hipper, et donc la fumée de l'entonnoir et des canons de ses propres navires avait tendance à obscurcir ses cibles, tandis que la fumée de Hipper soufflait clairement. De plus, le ciel oriental était couvert et les navires allemands gris étaient indistincts et difficiles à contrôler. [47]

Beatty avait ordonné à ses navires de s'engager dans une ligne, un navire britannique s'engageant avec un Allemand et son navire amiral HMS Lion doublant sur le SMS phare allemand Lützow. Cependant, en raison d'une autre erreur de signalisation par drapeau, et peut-être parce que Reine Marie et tigre étaient incapables de voir le navire de tête allemand à cause de la fumée, [48] le deuxième navire allemand, Derfflinger, a été laissé non engagé et libre de tirer sans interruption. SMS Moltke a tiré le feu de deux des croiseurs de bataille de Beatty, mais a tout de même tiré avec une grande précision pendant ce temps, frappant tigre 9 fois dans les 12 premières minutes. Les Allemands ont tiré le premier sang. Aidés par une visibilité supérieure, les cinq croiseurs de bataille de Hipper ont rapidement enregistré des coups sur trois des six croiseurs de bataille britanniques. Sept minutes se sont écoulées avant que les Britanniques parviennent à marquer leur premier coup sûr. [49]

Le premier quasi-tuer de la course vers le sud s'est produit à 16h00, lorsqu'un obus de 30,5 cm (12,0 po) de Lützow détruit la tourelle "Q" au milieu du navire sur le vaisseau amiral de Beatty Lion. Des dizaines de membres d'équipage ont été tués sur le coup, mais des destructions bien plus importantes ont été évitées lorsque le commandant de la tourelle mortellement blessé - le major Francis Harvey des Royal Marines - a rapidement ordonné la fermeture des portes du magasin et l'inondation du magasin. Cela a empêché l'explosion d'un chargeur à 16h28, lorsqu'un éclair a allumé des charges de cordite prêtes sous la tourelle et a tué tout le monde dans les chambres à l'extérieur du magazine "Q". Lion a été sauvé. [50] HMS Infatigable n'a pas eu cette chance à 16h02, juste 14 minutes après le début de l'échange d'artillerie, elle a été touchée à l'arrière par trois obus de 28 cm (11 in) de SMS Von der Tann, causant des dommages suffisants pour le faire sortir de la ligne et faire exploser le chargeur "X" à l'arrière. Peu de temps après, malgré la portée presque maximale, Von der Tann mettre une autre coquille de 28 cm (11 po) sur Infatigable ' s "A" tourelle en avant. Les obus plongeants ont probablement percé la fine armure supérieure, et quelques secondes plus tard Infatigable a été déchiré par une autre explosion de magazine, coulant immédiatement avec son équipage de 1 019 officiers et hommes, ne laissant que deux survivants. [51] (position 3) .

La position de Hipper s'est quelque peu détériorée à 16 h 15 lorsque le 5e escadron de bataille est finalement arrivé à portée, de sorte qu'il a dû faire face aux tirs des quatre cuirassés à l'arrière ainsi que des cinq croiseurs de bataille restants de Beatty à tribord. Mais il savait que sa mission d'appâtage était presque terminée, car sa force se rapprochait rapidement du corps principal de Scheer. A 16h08, le cuirassé de tête du 5th Battle Squadron, HMS Barham, a rattrapé Hipper et a ouvert le feu à une distance extrême, marquant un coup de 15 po (380 mm) sur Von der Tann dans les 60 secondes. Pourtant, il était 16h15 avant que tous les cuirassés du 5th ne puissent s'engager pleinement à longue distance. [52]

A 16h25, l'action du croiseur de bataille s'intensifia à nouveau lorsque le HMS Reine Marie a été touché par ce qui a pu être une salve combinée de Derfflinger et Seydlitz il s'est désintégré lorsque les deux chargeurs avant ont explosé, coulant avec la perte de tous ses 1 275 hommes d'équipage, sauf neuf. [53] (position 4) . Commandant von Hase, le premier officier d'artillerie à bord Derfflingler, c'est noté:

L'ennemi tirait superbement. Deux fois le Derfflinger subissait leur grêle infernale et à chaque fois elle était touchée. Mais le Reine Marie passait un mauvais moment engagé par le Seydlitz aussi bien que Derfflinger, elle a rencontré son destin à 1626. Une flamme rouge vif a jailli de son avant-corps puis est venue une explosion vers l'avant, suivie d'une explosion beaucoup plus lourde au milieu du navire. Immédiatement après, elle a explosé avec une formidable explosion, les mâts s'effondrant vers l'intérieur et la fumée cachant tout. [54]

Au cours de la course vers le sud, de 15 h 48 à 16 h 54, les croiseurs de bataille allemands ont fait un total estimé de quarante-deux 28 et 30,5 cm (11,0 et 12,0 in) hits sur les croiseurs britanniques (neuf sur Lion, six sur Princesse royale, sept sur Reine Marie, 14 sur tigre, un sur Nouvelle-Zélande, cinq sur Infatigable), et deux autres sur le cuirassé Barham, contre seulement onze coups de 13,5 pouces (340 mm) par les croiseurs de bataille britanniques (quatre sur Lützow, quatre sur Seydlitz, deux sur Moltke, un sur von der Tann), et six coups de 380 mm (15 po) par les cuirassés (un sur Seydlitz, quatre sur Moltke, un sur von der Tann). [55]

Peu après 16h26, une salve a frappé sur ou autour du HMS Princesse royale, qui a été obscurci par les embruns et la fumée des éclats d'obus. Un signaleur a rapidement sauté sur le pont de Lion et a annoncé "Princesse royale ' s explosé, monsieur." Beatty s'est tourné vers son capitaine de pavillon, en disant " Chatfield, il semble y avoir quelque chose qui ne va pas avec nos foutus navires aujourd'hui. " (Dans la légende populaire, Beatty a également immédiatement ordonné à ses navires de " tourner deux points vers port", c'est-à-dire deux points plus près de l'ennemi, mais il n'y a aucune trace officielle d'un tel commandement ou d'un changement de cap.) [56] Princesse royale, il s'est avéré qu'il flottait encore après que les embruns se soient dissipés.

A 16h30, les principaux cuirassés de Scheer aperçurent l'action lointaine du croiseur de bataille peu après, le HMS Southampton du 2nd Light Cruiser Squadron de Beatty dirigé par le commodore William Goodenough a aperçu le corps principal de la flotte de haute mer de Scheer, esquivant de nombreuses salves de gros calibre pour rapporter en détail la force allemande : 16 dreadnoughts avec six cuirassés plus anciens. C'était la première nouvelle que Beatty et Jellicoe avaient que Scheer et sa flotte de combat étaient même en mer. Simultanément, une action de destroyers tous azimuts faisait rage dans l'espace entre les forces de croiseurs de bataille opposées, alors que les destroyers britanniques et allemands se battaient les uns contre les autres et tentaient de torpiller les plus gros navires ennemis. Chaque camp a tiré de nombreuses torpilles, mais les deux forces de croiseurs de bataille se sont détournées des attaques et toutes ont échappé aux dommages, sauf Seydlitz, qui a été touché vers l'avant à 16h57 par une torpille tirée par le destroyer britannique HMS Pétard. Bien que prenant de l'eau, Seydlitz vitesse maintenue. Le destroyer HMS Nestor, sous le commandement du capitaine Barry Bingham, mena les attaques britanniques. Les Britanniques ont désactivé le torpilleur allemand V27, que les Allemands ont rapidement abandonné et coulé, et Pétard puis torpillé et coulé V29, son deuxième score de la journée. S35 et V26 sauvé les équipages de leurs navires jumeaux coulés. Mais Nestor et un autre destroyer britannique – le HMS Nomade – ont été immobilisés par des obus et ont ensuite été coulés par les dreadnoughts de Scheer. Bingham a été sauvé et a reçu la Croix de Victoria pour son leadership dans l'action contre les destroyers. [57]

Courir vers le nord Modifier

Dès qu'il a lui-même aperçu l'avant-garde de la ligne de cuirassé lointaine de Scheer à 12 mi (10 nmi 19 km), à 16h40, Beatty a tourné sa force de cuirassé de 180°, se dirigeant vers le nord pour attirer les Allemands vers Jellicoe. [58] (position 5) . Le retrait de Beatty vers Jellicoe est appelé "Run to the North", dans lequel les rôles ont tourné et les Allemands ont chassé les Britanniques. Parce que Beatty n'a encore une fois pas signalé ses intentions de manière adéquate, les cuirassés du 5e escadron de bataille - qui étaient trop loin derrière pour lire ses drapeaux - se sont retrouvés à dépasser les croiseurs de bataille sur une route opposée et à se diriger directement vers le corps principal approchant de la haute mer. Flotte. À 16h48, à une distance extrême, les principaux cuirassés de Scheer ont ouvert le feu. [59]

Pendant ce temps, à 16h47, ayant reçu le signal de Goodenough et sachant que Beatty menait maintenant la flotte de combat allemande au nord vers lui, Jellicoe a signalé à ses propres forces que l'action de la flotte qu'elles avaient attendue si longtemps était enfin imminente à 16h51, par radio, il en informe l'Amirauté à Londres. [60]

Les difficultés du 5e escadron de combat se sont aggravées lorsque Beatty a donné l'ordre à Evan-Thomas de « tourner successivement » (plutôt que de « tourner ensemble ») à 16h48 alors que les cuirassés le dépassaient. Evan-Thomas a reconnu le signal, mais le capitaine de corvette Ralph Seymour, lieutenant de pavillon de Beatty, a aggravé la situation lorsqu'il n'a pas hissé les drapeaux (pour exécuter le signal) pendant quelques minutes. À 16h55, alors que le 5BS s'était déplacé à portée des cuirassés ennemis, Evan-Thomas a émis son propre ordre de drapeau avertissant son escadron de s'attendre à des manœuvres soudaines et de suivre son exemple, avant de commencer à virer de sa propre initiative. L'ordre de virer successivement aurait eu pour résultat que les quatre navires auraient viré dans la même zone de mer lorsqu'ils l'avaient atteint un par un, donnant à la flotte de haute mer l'occasion répétée d'avoir amplement le temps de trouver la bonne distance. Cependant, le capitaine du navire suiveur (HMS Malaisie) a tourné tôt, atténuant les résultats défavorables. [59] [61]

Pendant l'heure suivante, le 5e escadron de combat agit comme l'arrière-garde de Beatty, tirant le feu de tous les navires allemands à portée, tandis qu'à 17 h 10, Beatty avait délibérément placé son propre escadron hors de portée de la force de cuirassés désormais supérieure de Hipper. [62] Puisque la visibilité et la puissance de feu favorisaient maintenant les Allemands, Beatty n'avait aucune incitation à risquer d'autres pertes de croiseur de bataille lorsque sa propre artillerie ne pouvait pas être efficace. Illustrant le déséquilibre, les croiseurs de bataille de Beatty n'ont marqué aucun coup sur les Allemands dans cette phase jusqu'à 17h45, [63] mais ils en avaient rapidement reçu cinq autres avant qu'il n'ouvre le champ de tir (quatre sur Lion, dont trois par Lützow, et un sur tigre par Seydlitz). [64] Désormais, les seules cibles que les Allemands pouvaient atteindre, les navires du 5e escadron de bataille, recevaient des tirs simultanés des croiseurs de bataille de Hipper à l'est (que le HMS Barham et Vaillant engagés) et les principaux cuirassés de Scheer au sud-est (que le HMS Warspite et Malaisie engagé). [65] Trois ont pris des coups : Barham (quatre par Derfflinger), Warspite (deux par Seydlitz), et Malaisie (sept par les cuirassés allemands). Seul Vaillant était indemne. [66]

Les quatre cuirassés étaient bien mieux adaptés pour encaisser ce genre de coups que les croiseurs de bataille, et aucun n'a été perdu, bien que Malaisie a subi de lourds dommages, un feu de munitions et de lourdes pertes d'équipage. Dans le même temps, le tir de 15 pouces (380 mm) des quatre navires britanniques était précis et efficace. Alors que les deux escadrons britanniques se dirigeaient vers le nord à toute vitesse, poursuivis avec impatience par toute la flotte allemande, le 5e escadron de combat a réussi 13 coups sûrs sur les croiseurs de bataille ennemis (quatre sur Lützow, trois sur Derfflinger, six sur Seydlitz) et cinq sur les cuirassés (bien qu'un seul, sur SMS Markgraf, n'a causé aucun dommage grave). [67] (position 6) .

Les flottes convergent Modifier

Jellicoe savait maintenant que l'engagement total de la flotte était proche, mais n'avait pas suffisamment d'informations sur la position et la trajectoire des Allemands. Pour aider Beatty, au début de la bataille vers 16h05, Jellicoe avait ordonné au 3e escadron de croiseurs de bataille du contre-amiral Horace Hood d'accélérer pour trouver et soutenir la force de Beatty, et Hood courait maintenant SSE bien avant la force nord de Jellicoe. [68] Le 1er escadron de croiseurs du contre-amiral Arbuthnot a patrouillé le fourgon de la principale force de cuirassés de Jellicoe alors qu'il avançait régulièrement vers le sud-est.

A 17h33, le croiseur cuirassé HMS Prince Noir de l'escadron d'Arbuthnot, sur le flanc sud-ouest de la force de Jellicoe, est venu en vue du HMS Falmouth, qui était à environ 5 mi (4,3 nmi 8,0 km) d'avance sur Beatty avec le 3rd Light Cruiser Squadron, établissant le premier lien visuel entre les corps convergents de la Grande Flotte. [69] A 17h38, le croiseur éclaireur HMS Chester, masquant les croiseurs de bataille venant en sens inverse de Hood, a été intercepté par le fourgon des forces de reconnaissance allemandes commandées par le contre-amiral Boedicker. [70]

Largement dépassé en nombre par les quatre croiseurs légers de Boedicker, Chester a été pilonné avant d'être relevé par les unités lourdes de Hood, qui ont basculé vers l'ouest à cette fin. Le HMS phare de Hood Invincible désactivé le SMS du croiseur léger Wiesbaden peu après 17h56. Wiesbaden est devenu une cible permanente pour la plupart de la flotte britannique au cours de l'heure suivante, mais est resté à flot et a tiré des torpilles sur les cuirassés ennemis qui passaient à longue distance. Pendant ce temps, les autres navires de Boedicker se sont tournés vers Hipper et Scheer dans la croyance erronée que Hood dirigeait une plus grande force de navires capitaux britanniques du nord et de l'est. Une action chaotique de destroyer dans la brume et la fumée s'ensuivit alors que les torpilleurs allemands tentaient d'émousser l'arrivée de cette nouvelle formation, mais les croiseurs de bataille de Hood esquivèrent toutes les torpilles qui leur tiraient dessus. Dans cette action, après avoir mené une contre-attaque de torpilles, le destroyer britannique HMS Requin a été désactivé, mais a continué à riposter sur de nombreux navires ennemis qui passaient pendant l'heure suivante. [71]

Déploiement Modifier

Pendant ce temps, Beatty et Evan-Thomas avaient repris leur engagement avec les croiseurs de bataille de Hipper, cette fois avec les conditions visuelles à leur avantage. Avec plusieurs de ses navires endommagés, Hipper a fait demi-tour vers Scheer vers 18h00, tout comme le vaisseau amiral de Beatty Lion a finalement été aperçu du vaisseau amiral de Jellicoe duc de fer. Jellicoe a demandé à deux reprises la dernière position de la flotte de combat allemande à Beatty, qui n'a pas pu voir les cuirassés allemands et n'a répondu à la question qu'à 18h14. Pendant ce temps, Jellicoe a reçu des rapports d'observation confus de précision variable et d'utilité limitée de croiseurs légers et de cuirassés sur le flanc tribord (sud) de sa force. [72]

Jellicoe était dans une position inquiétante. Il avait besoin de connaître l'emplacement de la flotte allemande pour juger quand et comment déployer ses cuirassés à partir de leur formation de croisière (six colonnes de quatre navires chacune) en une seule ligne de bataille. Le déploiement pouvait se faire sur la colonne la plus à l'ouest ou la plus à l'est et devait être effectué avant l'arrivée des Allemands, mais un déploiement précoce pouvait signifier perdre toute chance d'une rencontre décisive. Le déploiement à l'ouest rapprocherait sa flotte de Scheer, gagnant un temps précieux à l'approche du crépuscule, mais les Allemands pourraient arriver avant la fin de la manœuvre. Le déploiement à l'est éloignerait la force de Scheer, mais les navires de Jellicoe pourraient être capables de traverser le "T", et la visibilité favoriserait fortement l'artillerie britannique - les forces de Scheer se découperaient sur le soleil couchant à l'ouest, tandis que la Grande Flotte serait indistincte contre les cieux sombres au nord et à l'est, et serait caché par la réflexion de la faible lumière du soleil sur la brume et la fumée intermédiaires. Le déploiement allait prendre vingt minutes irremplaçables, et les flottes se rapprochaient à toute allure. Dans l'une des décisions de commandement tactique les plus critiques et les plus difficiles de toute la guerre, Jellicoe a ordonné le déploiement vers l'est à 18h15. [72] [73]

Coin venteux Modifier

Pendant ce temps, Hipper avait rejoint Scheer, et la flotte combinée de haute mer se dirigeait vers le nord, directement vers Jellicoe. Scheer n'avait aucune indication que Jellicoe était en mer, encore moins qu'il descendait du nord-ouest, et a été distrait par l'intervention des navires de Hood au nord et à l'est. Les quatre croiseurs de bataille survivants de Beatty traversaient maintenant le fourgon des cuirassés britanniques pour rejoindre les trois croiseurs de bataille de Hood, le vaisseau amiral d'Arbuthnot, le croiseur cuirassé HMS La défense, et son coéquipier HMS guerrier tous deux chargés à travers les arcs de Beatty, et Lion évité de justesse une collision avec guerrier. [74] À proximité, de nombreux croiseurs légers et destroyers britanniques sur le flanc sud-ouest des cuirassés en déploiement se croisaient également pour tenter d'atteindre leurs stations respectives, échappant souvent à peine aux collisions et sous le feu de certains des navires allemands qui approchaient. . Cette période de péril et de trafic intense qui accompagne la fusion et le déploiement des forces britanniques est plus tard connue sous le nom de "Windy Corner". [75]

Arbuthnot a été attiré par la coque dérivante de l'infirme Wiesbaden. Avec guerrier, La défense fermé pour la mise à mort, seulement pour faire une gaffe directement dans le viseur des vaisseaux capitaux venant en sens inverse de Hipper et Scheer. La défense a été inondé par des tirs de gros calibre de nombreux cuirassés allemands, qui ont fait exploser ses chargeurs dans une explosion spectaculaire vue par la plupart de la Grande Flotte en déploiement. Il coula de toutes les mains (903 officiers et hommes). guerrier a également été durement touché, mais a été épargné par un incident sur le cuirassé voisin Warspite. Warspite son appareil à gouverner a surchauffé et s'est bloqué sous une charge lourde à grande vitesse alors que le 5e escadron de combat effectuait un virage vers le nord à 18 h 19. [76] Vapeur à grande vitesse en larges cercles, Warspite a attiré l'attention des cuirassés allemands et a pris 13 coups, tirant par inadvertance le feu loin du malheureux guerrier. Warspite a été ramené sous contrôle et a survécu à l'assaut, mais a été gravement endommagé, a dû réduire sa vitesse et s'est retiré plus tard vers le nord (à 21h07), elle a été ordonnée de rentrer au port par Evan-Thomas. [77] Warspite poursuivit une longue et illustre carrière, servant également pendant la Seconde Guerre mondiale. guerrier, d'autre part, a été abandonné et a coulé le lendemain après le décollage de son équipage à 08h25 le 1er juin par Engadine, qui a remorqué le croiseur blindé en train de couler à 100 mi (87 nmi 160 km) pendant la nuit. [78]

Comme La défense a coulé et Warspite encerclé, à environ 18h19, Hipper s'est déplacé à portée du 3e escadron de croiseurs de bataille de Hood, mais était toujours aussi à portée des navires de Beatty. Dans un premier temps, la visibilité a favorisé les Britanniques : HMS Indomptable frappé Derfflinger trois fois et Seydlitz une fois, [79] pendant que Lützow a rapidement pris 10 coups de Lion, Inflexible et Invincible, y compris deux coups sous la ligne de flottaison vers l'avant par Invincible cela condamnerait finalement le vaisseau amiral de Hipper. [80] Mais à 18h30, Invincible est soudainement apparu comme une cible claire avant Lützow et Derfflinger. Les deux navires allemands ont ensuite tiré trois salves chacun sur Invincible, et l'a coulé en 90 secondes. Un obus de 30,5 cm (12,0 po) de la troisième salve frappé Invincible La tourelle Q au milieu du navire, faisant exploser les chargeurs en dessous et la faisant exploser et couler. Tous sauf six de son équipage de 1 032 officiers et hommes, y compris le contre-amiral Hood, ont été tués. [81] Parmi les croiseurs de bataille britanniques restants, seuls Princesse royale reçu des coups de gros calibre à ce moment (deux 30,5 cm (12,0 po) par le cuirassé Markgraf). Lützow, se précipitant vers l'avant et incapable de communiquer par radio, était maintenant hors de combat et a commencé à tenter de se retirer. Hipper a donc quitté son navire amiral et a été transféré sur le torpilleur SMS G39, dans l'espoir d'embarquer plus tard sur l'un des autres croiseurs de bataille.

Traverser le T Modifier

À 18h30, l'action de la flotte de combat principale a été rejointe pour la première fois, avec Jellicoe effectivement "traversant le T de Scheer". Les officiers des cuirassés allemands de tête, et Scheer lui-même, ont été complètement pris par surprise lorsqu'ils ont émergé des nuages ​​​​dérivant de brume fumeuse pour se retrouver soudainement face à la puissance de feu massive de l'ensemble de la ligne de bataille principale de la Grande Flotte, dont ils ne savaient même pas qu'elle était en mer. [82] Le vaisseau amiral de Jellicoe duc de fer rapidement marqué sept coups sûrs sur le dreadnought allemand de tête, SMS Konig, mais dans ce bref échange, qui n'a duré que quelques minutes, aussi peu que 10 des 24 dreadnoughts de la Grande Flotte ont ouvert le feu. [83] Les Allemands ont été gênés par une mauvaise visibilité, en plus d'être dans une position tactique défavorable, tout comme Jellicoe l'avait prévu. Réalisant qu'il se dirigeait vers un piège mortel, Scheer a ordonné à sa flotte de faire demi-tour et de se désengager à 18h33. Sous un voile de fumée et de brume, les forces de Scheer réussissent à se dégager par un virage à 180° habilement exécuté à l'unisson (« battle about turn to tribord », allemand Gefechtskehrtwendung nach Steuerbord), qui était une manœuvre d'urgence bien pratiquée de la flotte de haute mer. [84] Scheer a déclaré :

Il était maintenant évident que nous étions confrontés à une grande partie de la flotte anglaise. L'arc entier s'étendant du nord à l'est était une mer de feu. L'éclair des bouches des canons était distinctement visible à travers la brume et la fumée à l'horizon, bien que les navires eux-mêmes ne fussent pas distinguables. [82]

Conscient des risques que représentent pour ses vaisseaux capitaux les torpilles, Jellicoe ne poursuit pas directement mais se dirige vers le sud, déterminé à garder la flotte de haute mer à l'ouest de lui. À partir de 18h40, les cuirassés à l'arrière de la ligne de Jellicoe aperçoivent et évitent en fait des torpilles, et à 18h54 le HMS Marlborough a été touché par une torpille (probablement du handicapé Wiesbaden), ce qui a réduit sa vitesse à 16 nœuds (30 km/h 18 mph). [85] Pendant ce temps, Scheer, sachant qu'il ne faisait pas encore assez noir pour s'échapper et que sa flotte souffrirait terriblement dans une poursuite sévère, a doublé vers l'est à 18h55. Dans ses mémoires, il écrit : « la manœuvre ne manquera pas de surprendre l'ennemi, de bouleverser ses plans pour le reste de la journée, et si le coup tombait lourdement, cela faciliterait le déchaînement de nuit ». Mais le virage vers l'est a amené ses navires, encore une fois, directement vers la ligne de bataille entièrement déployée de Jellicoe. [86]

Simultanément, le destroyer britannique désactivé HMS Requin combattu désespérément contre un groupe de quatre torpilleurs allemands et désemparés V48 avec des coups de feu, mais a finalement été torpillé et coulé à 19h02 par le destroyer allemand S54. Requin Le capitaine Loftus Jones a reçu la Croix de Victoria pour son héroïsme en continuant à se battre contre vents et marées. [87]

Gefechtskehrtwendung Éditer

Le 2e escadron de croiseurs légers du commodore Goodenough esquiva une seconde fois le feu des cuirassés allemands pour rétablir le contact avec la flotte de haute mer peu après 19h00. À 19h15, Jellicoe avait à nouveau croisé le "T" de Scheer. Cette fois, son arc de tir était plus serré et plus meurtrier, causant de graves dommages aux cuirassés allemands, en particulier le premier 3e escadron (SMS) du contre-amiral Behncke Konig, Grosser Kurfürst, Markgraf, et kaiser tous étant touchés, avec SMS Helgoland du 1st Squadron), [88] alors que du côté britannique, seul le cuirassé HMS Colosse a été touché (deux fois, par Seydlitz mais avec peu de dégâts). [89]

A 19h17, pour la deuxième fois en moins d'une heure, Scheer a tourné sa flotte en infériorité numérique et en armes vers l'ouest en utilisant la « bataille autour du virage » (en allemand : Gefechtskehrtwendung), mais cette fois, il n'a été exécuté qu'avec difficulté, car les escadrons de tête de la flotte de haute mer ont commencé à perdre leur formation sous des tirs concentrés. [90] Pour dissuader une poursuite britannique, Scheer a ordonné une attaque de torpille majeure par ses destroyers et une charge potentiellement sacrificielle par les quatre croiseurs de bataille restants du Groupe de reconnaissance I. Hipper était toujours à bord du torpilleur G39 et était incapable de commander son escadron pour cette attaque. [91] Par conséquent, Derfflinger, sous le commandement du capitaine Hartog, mena les croiseurs de bataille allemands déjà gravement endommagés directement dans « la plus grande concentration de tirs navals jamais affrontés par un commandant de flotte », à des distances allant jusqu'à 4 mi (3,5 nmi 6,4 km). [92]

Dans ce qui est devenu connu sous le nom de « chevauchée de la mort », tous les croiseurs de bataille, à l'exception Moltke ont été touchés et encore endommagés, car 18 des cuirassés britanniques ont tiré sur eux simultanément. [88] [93] Derfflinger avait détruit deux tourelles principales. Les équipages du Scouting Group I ont subi de lourdes pertes, mais ont survécu au pilonnage et se sont éloignés avec les autres cuirassés une fois que Scheer n'a pas été en difficulté et que les destroyers allemands se sont déplacés pour attaquer. [92] Dans cette partie brève mais intense de l'engagement, d'environ 19h05 à environ 19h30, les Allemands ont subi un total de 37 coups lourds tout en n'infligeant que deux Derfflinger seul en a reçu 14. [88] [94]

Alors que ses cuirassés attiraient le feu de la flotte britannique, Scheer s'éclipsait, posant des écrans de fumée. Pendant ce temps, d'environ 19h16 à environ 19h40, les cuirassés britanniques engageaient également les torpilleurs de Scheer, qui ont exécuté plusieurs vagues d'attaques à la torpille pour couvrir son retrait. Les navires de Jellicoe se sont détournés des attaques et ont réussi à échapper aux 31 torpilles lancées sur eux - bien que, dans plusieurs cas, à peine - et ont coulé le destroyer allemand S35, attribué à une salve de duc de fer. Les forces légères britanniques ont également coulé V48, qui avait été précédemment désactivé par HMS Requin. [95] [96] Cette action, et le détournement, ont coûté aux Britanniques un temps et une portée critiques à la dernière heure du jour – comme l'avait prévu Scheer, lui permettant de mettre ses navires lourds hors de danger immédiat.

Les derniers échanges majeurs entre les navires capitaux dans cette bataille ont eu lieu juste après le coucher du soleil, d'environ 20h19 à environ 20h35, alors que les croiseurs britanniques survivants ont rattrapé leurs homologues allemands, qui ont été brièvement soulagés par le contre-amiral Mauve's pré obsolète -dreadnoughts (le 2e escadron allemand). [97] Les Britanniques ont reçu un coup lourd sur Princesse royale mais a marqué cinq autres sur Seydlitz et trois sur d'autres navires allemands. [98] Alors que le crépuscule s'estompa et que le HMS Le roi George V échangé quelques derniers coups de feu avec SMS Westfalen, [ citation requise ] aucune des deux parties n'aurait pu imaginer que la seule rencontre entre les cuirassés britanniques et allemands de toute la guerre était déjà terminée. [ citation requise ]

A 21h00, Jellicoe, conscient des lacunes de la Grande Flotte dans les combats de nuit, a décidé d'essayer d'éviter un engagement majeur jusqu'au petit matin. [99] Il a placé un écran de croiseurs et de destroyers à 5 mi (4,3 nmi 8,0 km) derrière sa flotte de combat pour patrouiller à l'arrière alors qu'il se dirigeait vers le sud pour garder la voie d'évacuation attendue de Scheer. [100] En réalité, Scheer a choisi de traverser le sillage de Jellicoe et de s'échapper via Horns Reef. Heureusement pour Scheer, la plupart des forces légères de l'arrière-garde de Jellicoe n'ont pas signalé les sept rencontres distinctes avec la flotte allemande au cours de la nuit [101] [102] les très rares rapports radio envoyés au navire amiral britannique n'ont jamais été reçus, peut-être parce que les Allemands brouillaient les fréquences britanniques. [103] Beaucoup de destroyers n'ont pas tiré le meilleur parti de leurs opportunités d'attaquer les navires découverts, malgré les attentes de Jellicoe que les forces de destroyers seraient, si nécessaire, capables de bloquer le chemin de la flotte allemande. [104]

Jellicoe et ses commandants ne comprenaient pas que les coups de feu furieux et les explosions au nord (vus et entendus pendant des heures par tous les cuirassés britanniques) indiquaient que les navires lourds allemands brisaient l'écran à l'arrière de la flotte britannique. [101] Au lieu de cela, on croyait que les combats étaient le résultat d'attaques nocturnes par des destroyers allemands. [105] Les navires britanniques les plus puissants de tous (les canons de 15 pouces du 5e escadron de bataille) ont directement observé des cuirassés allemands traversant à l'arrière d'eux en action avec les forces légères britanniques, à des distances de 3 mi (2,6 nmi 4,8 km) ou moins, et les artilleurs sur HMS Malaisie s'est préparé à tirer, mais son capitaine a refusé, [106] s'en remettant à l'autorité du contre-amiral Evan-Thomas - et aucun des commandants n'a signalé les observations à Jellicoe, supposant qu'il pouvait voir par lui-même et que révélant la position de la flotte par des signaux radio ou les coups de feu étaient imprudents.

Alors que la nature de l'évasion de Scheer et l'inaction de Jellicoe indiquent la supériorité globale des Allemands dans les combats de nuit, les résultats de l'action de nuit n'étaient pas plus clairs que ceux de la bataille dans son ensemble. Dans la première des nombreuses rencontres surprises de navires obscurcis à bout portant, Southampton, le vaisseau amiral du commodore Goodenough, qui avait si bien fait ses reconnaissances, a été lourdement endommagé au combat avec un groupe de reconnaissance allemand composé de croiseurs légers, mais a réussi à torpiller des SMS Frauenlob, qui s'abat à 22h23 de toutes parts (320 officiers et hommes). [107]

De 23h20 à environ 02h15, plusieurs flottilles de destroyers britanniques ont lancé des attaques à la torpille sur la flotte de combat allemande dans une série d'engagements violents et chaotiques à très courte portée (souvent moins de 0,5 mi (0,80 km)). [108] Au prix de cinq destroyers coulés et quelques autres endommagés, ils parviennent à torpiller le croiseur léger SMS Rostock, qui a coulé quelques heures plus tard, et le SMS pré-dreadnought Pommern, qui a explosé et coulé de toutes les mains (839 officiers et hommes) à 03h10 lors de la dernière vague d'attentats avant l'aube. [108] Trois des destroyers britanniques sont entrés en collision dans le chaos, et le cuirassé allemand SMS Nassau éperonné le destroyer britannique HMS cracheur de feu, soufflant la plupart de la superstructure du navire britannique simplement avec le souffle de la bouche de ses gros canons, qui ne pouvaient pas être dirigés assez bas pour toucher le navire. Nassau s'est retrouvée avec un trou de 11 pi (3,4 m) sur le côté, réduisant sa vitesse maximale à 15 nœuds (28 km/h 17 mph), tandis que le placage retiré a été laissé sur cracheur de feu le pont. [109] cracheur de feu survécu et regagna le port. [110] Un autre croiseur allemand, Elbe, a été accidentellement percuté par le dreadnought Posen et abandonné, coulant tôt le lendemain. Parmi les destroyers britanniques, le HMS Tipperary, Ardent, Fortune, Épervier et Turbulent ont été perdus au cours des combats de nuit.

Juste après minuit le 1er juin, SMS Thuringe et d'autres cuirassés allemands ont coulé Prince Noir du malheureux 1er escadron de croiseurs, qui s'était introduit dans la ligne de bataille allemande. Déployé dans le cadre d'une force de blindage plusieurs milles devant la force principale de la Grande Flotte, Prince Noir avait perdu le contact dans l'obscurité et avait pris position près de ce qu'elle pensait être la ligne britannique. Les Allemands ont rapidement identifié le nouvel ajout à leur ligne et ont ouvert le feu. Accablé par des tirs à bout portant, Prince Noir a explosé, (toutes les mains - 857 officiers et hommes - ont été perdus), comme son chef d'escadron La défense avait fait des heures plus tôt. [111] Perdus dans les ténèbres, les croiseurs de bataille Moltke et Seydlitz ont eu des rencontres similaires à bout portant avec la ligne de bataille britannique et ont été reconnus, mais ont été épargnés du sort de Prince Noir lorsque les capitaines des navires britanniques, à nouveau, ont refusé d'ouvrir le feu, réticents à révéler la position de leur flotte. [112]

A 01h45, le cuirassé qui coule Lützow – mortellement endommagé par Invincible pendant l'action principale - a été torpillé par le destroyer G38 sur ordre de Lützow ' s Capitaine Viktor von Harder après que l'équipage survivant de 1 150 personnes ait été transféré sur les destroyers qui l'ont accosté. [113] A 02h15, le torpilleur allemand V4 a soudainement son arc arraché V2 et V6 s'est approché et a enlevé le reste de l'équipage, et le V2 puis a coulé la carcasse. Comme il n'y avait pas d'ennemi à proximité, on a supposé qu'elle avait touché une mine ou avait été torpillée par un sous-marin. [114]

À 02h15, cinq navires britanniques de la 13e flottille de destroyers commandés par le capitaine James Uchtred Farie se sont regroupés et se sont dirigés vers le sud. A 02h25, ils aperçoivent l'arrière de la ligne allemande. HMS Buteur demanda le chef Champion quant à savoir s'il pensait qu'il s'agissait de navires britanniques ou allemands. Répondant qu'il pensait qu'ils étaient allemands, Farie a alors viré vers l'est et s'est éloigné de la ligne allemande. Tout sauf Moresby à l'arrière suivit, alors que dans la pénombre, elle aperçut ce qu'elle pensait être quatre cuirassés pré-dreadnought à 2 mi (1,7 nmi 3,2 km) de distance. Il a hissé un signal de drapeau indiquant que l'ennemi était à l'ouest, puis s'est rapproché du champ de tir, lâchant une torpille réglée pour une course élevée à 02h37, puis a viré pour rejoindre sa flottille. Les quatre cuirassés pré-dreadnought étaient en fait deux pré-dreadnoughts, Schleswig-Holstein et Schlesien, et les croiseurs de bataille Von der Tann et Derfflinger. Von der Tann a aperçu la torpille et a été forcé de se diriger brusquement vers tribord pour l'éviter alors qu'il passait près de ses étraves. Moresby rejoint Champion convaincu qu'elle avait marqué un coup sûr. [114]

Enfin, à 05h20, alors que la flotte de Scheer rentrait chez elle en toute sécurité, le cuirassé SMS Frise orientale a heurté une mine britannique sur son côté tribord, tuant un homme et en blessant dix, mais a pu faire bâbord. [115] Seydlitz, gravement endommagé et presque en train de couler, a à peine survécu au voyage de retour : après avoir échoué et pris encore plus d'eau le soir du 1er juin, il a dû être aidé par la poupe d'abord dans le port, où il a jeté l'ancre à 07h30 du matin du 2 juin. [116]

Les Allemands ont été aidés dans leur évasion par l'échec de l'Amirauté britannique à Londres à transmettre sept interceptions radio critiques obtenues par le renseignement naval indiquant la position, la trajectoire et les intentions réelles de la flotte de haute mer pendant la nuit. [117] Un message a été transmis à Jellicoe à 23h15 qui rapportait avec précision le cap et la vitesse de la flotte allemande à 21h14. Cependant, le signal erroné de plus tôt dans la journée qui signalait que la flotte allemande était toujours au port, et un signal de renseignement reçu à 22h45 donnant une autre position improbable pour la flotte allemande, avaient réduit sa confiance dans les rapports de renseignement. Si les autres messages avaient été transmis, qui confirmaient les informations reçues à 23h15, ou si les navires britanniques avaient signalé avec précision les observations et les engagements avec les destroyers, les croiseurs et les cuirassés allemands, alors Jellicoe aurait pu changer de cap pour intercepter Scheer au Horns Reef. Les messages interceptés non envoyés avaient été dûment classés par l'officier subalterne laissé en service cette nuit-là, qui n'a pas compris leur importance. [118] Au moment où Jellicoe a finalement appris où se trouvait Scheer à 04h15, la flotte allemande était trop loin pour attraper et il était clair que la bataille ne pouvait plus reprendre.

Comme la Grande Flotte et la Flotte de haute mer pouvaient prétendre avoir au moins partiellement atteint leurs objectifs, la Grande-Bretagne et l'Allemagne ont à divers moments revendiqué la victoire dans la bataille du Jutland. Quelle nation était réellement victorieuse, ou s'il y avait effectivement un vainqueur, reste controversée à ce jour et il n'y a pas de consensus unique sur le résultat.

Rapport Modifier

Le 2 juin à midi, les autorités allemandes ont publié un communiqué de presse affirmant une victoire, comprenant la destruction d'un cuirassé, de deux cuirassés, de deux croiseurs cuirassés, d'un croiseur léger, d'un sous-marin et de plusieurs destroyers, pour la perte de Pommern et Wiesbaden. Nouvelles que Lützow, Elbe et Rostock avait été sabordé a été retenu, au motif que cette information ne serait pas connue de l'ennemi. La victoire du Skagerrak a été célébrée dans la presse, les enfants ont eu des vacances et la nation a été célébrée. Le Kaiser a annoncé un nouveau chapitre de l'histoire du monde. Après la guerre, l'histoire officielle de l'Allemagne a salué la bataille comme une victoire et elle a continué à être célébrée jusqu'après la Seconde Guerre mondiale. [119]

En Grande-Bretagne, les premières nouvelles officielles sont venues des émissions radio allemandes. Les navires ont commencé à arriver au port, leurs équipages envoyant des messages à leurs amis et parents à la fois sur leur survie et la perte de quelque 6 000 autres. Les autorités ont envisagé de supprimer la nouvelle, mais celle-ci s'était déjà largement répandue. Certains équipages débarquant ont découvert que des rumeurs les avaient déjà signalés morts à des proches, tandis que d'autres ont été raillés pour la défaite qu'ils avaient subie. [40] À 19:00 le 2 juin, l'Amirauté a publié une déclaration basée sur des informations de Jellicoe contenant les nouvelles nues des pertes de chaque côté. Le lendemain, les journaux britanniques ont rapporté une victoire allemande. [120] Le Daily Mirror a décrit le directeur allemand du Département de la marine en disant au Reichstag: "Le résultat des combats est un succès significatif pour nos forces contre un adversaire beaucoup plus fort". [121] La population britannique a été choquée que la bataille tant attendue ait été une victoire pour l'Allemagne. Le 3 juin, l'Amirauté a publié une nouvelle déclaration développant les pertes allemandes, et une autre le lendemain avec des affirmations exagérées. Cependant, le 7 juin, l'aveu allemand des pertes de Lützow et Rostock commencé à redresser le sens de la bataille comme une perte. La perception internationale de la bataille a commencé à changer vers une victoire britannique qualifiée, la tentative allemande de changer l'équilibre des forces en mer du Nord ayant été repoussée. En juillet, les mauvaises nouvelles de la campagne de la Somme balayèrent les inquiétudes concernant le Jutland de la conscience britannique. [122]

Évaluations Modifier

Au Jutland, les Allemands, avec une flotte de 99 hommes, ont coulé 115 000 tonnes longues (117 000 t) de navires britanniques, tandis qu'une flotte britannique de 151 hommes a coulé 62 000 tonnes longues (63 000 t) de navires allemands. Les Britanniques ont perdu 6 094 marins, les Allemands 2 551. Plusieurs autres navires ont été gravement endommagés, comme le Lion et Seydlitz.

À partir de l'été 1916, la stratégie de la flotte de haute mer était de réduire l'avantage numérique de la Royal Navy en mettant toute sa force contre des escadrons isolés de navires capitaux ennemis tout en refusant d'être entraîné dans une bataille générale de la flotte jusqu'à ce qu'elle ait atteint quelque chose qui ressemble à la parité dans les navires lourds. En termes tactiques, la flotte de haute mer avait clairement infligé des pertes beaucoup plus importantes à la Grande Flotte qu'elle ne l'avait subie elle-même au Jutland, et les Allemands n'ont jamais eu l'intention de tenter de tenir le site de la bataille, [123] donc certains historiens soutiennent la revendication allemande de la victoire au Jutland.

Cependant, Scheer semble avoir rapidement réalisé que de nouvelles batailles avec un taux d'attrition similaire épuiseraient la flotte de haute mer bien avant de réduire la Grande Flotte. [124] De plus, après que l'avance du 19 août ait été presque interceptée par la Grande Flotte, il ne croyait plus qu'il serait possible de piéger un seul escadron de navires de guerre de la Royal Navy sans que la Grande Flotte n'intervienne avant qu'il ne puisse retourner au port. Par conséquent, la flotte de haute mer a abandonné ses incursions dans la mer du Nord et a tourné son attention vers la Baltique pendant la majeure partie de 1917, tandis que Scheer a changé de tactique contre la Grande-Bretagne pour une guerre sous-marine sans restriction dans l'Atlantique.

Au niveau stratégique, le résultat a fait l'objet d'une énorme quantité de littérature sans consensus clair. La bataille a été largement considérée comme indécise dans l'immédiat après, et ce point de vue reste influent.

Malgré la supériorité numérique, les Britanniques avaient été déçus dans leurs espoirs d'une bataille décisive [ citation requise ] comparable à Trafalgar et l'objectif des doctrines stratégiques influentes d'Alfred Mahan. La flotte de haute mer a survécu en tant que flotte. La plupart de ses pertes ont été compensées en un mois – même Seydlitz, le navire le plus endommagé à avoir survécu à la bataille, a été réparé en octobre et officiellement remis en service en novembre. Cependant, les Allemands avaient échoué dans leur objectif de détruire une partie substantielle de la flotte britannique, et aucun progrès n'avait été fait vers l'objectif de permettre à la flotte de haute mer d'opérer dans l'océan Atlantique.

Par la suite, il y a eu un soutien considérable pour la vision du Jutland comme une victoire stratégique pour les Britanniques. Alors que les Britanniques n'avaient pas détruit la flotte allemande et avaient perdu plus de navires que leur ennemi, les Allemands s'étaient retirés dans un port à la fin de la bataille, les Britanniques commandaient la région. La Grande-Bretagne a imposé le blocus, réduisant les importations vitales de l'Allemagne à 55%, affectant la capacité de l'Allemagne à mener la guerre. [125] [126]

La flotte allemande ne sortira que trois fois de plus dans la mer du Nord, avec un raid le 19 août, un en octobre 1916 et un autre en avril 1918. Tous les trois n'ont reçu aucune opposition de navires capitaux et ont rapidement avorté car aucune des deux parties n'était prête à prendre les risques. de mines et de sous-marins.

En dehors de ces trois opérations avortées, la flotte de haute mer - ne voulant pas risquer une autre rencontre avec la flotte britannique - a limité ses activités à la mer Baltique pour le reste de la guerre. Jellicoe a émis un ordre interdisant à la Grande Flotte de naviguer au sud de la ligne de Horns Reef en raison de la menace des mines et des sous-marins. [127] Un expert naval allemand, écrivant publiquement sur le Jutland en novembre 1918, a commenté : « Les pertes de notre flotte étaient sévères. Le 1er juin 1916, il était clair pour toute personne réfléchie que cette bataille devait et serait la dernière. . [128]

Il existe également un soutien important pour considérer la bataille comme une victoire tactique allemande, en raison des pertes beaucoup plus élevées subies par les Britanniques. [129] Les Allemands ont déclaré une grande victoire immédiatement après, tandis que les Britanniques, en revanche, n'avaient rapporté que des résultats courts et simples. En réponse à l'indignation du public, le premier lord de l'amirauté Arthur Balfour a demandé à Winston Churchill d'écrire un deuxième rapport plus positif et plus détaillé. [130]

A la fin de la bataille, les Britanniques avaient maintenu leur supériorité numérique et disposaient de 23 dreadnoughts prêts et de quatre cuirassés encore capables de combattre, alors que les Allemands n'avaient que 10 dreadnoughts. [131] Un mois après la bataille, la Grande Flotte était plus forte qu'elle ne l'avait été avant de naviguer vers le Jutland. [131] Warspite était en cale sèche à Rosyth, retournant à la flotte le 22 juillet, tandis que Malaisie a été réparé dans le dock flottant à Invergordon, retournant au devoir le 11 juillet. Barham a été amarré pendant un mois à Devonport avant de subir des essais de vitesse et de retourner à Scapa Flow le 8 juillet. Princesse royale est resté d'abord à Rosyth mais a été transféré en cale sèche à Portsmouth avant de reprendre son service à Rosyth le 21 juillet. tigre était en cale sèche à Rosyth et prêt à être mis en service le 2 juillet. reine Elizabeth, Empereur des Indes et HMAS Australie, qui était en maintenance au moment de la bataille, est revenu immédiatement à la flotte, suivi peu après par Résolution et Ramillies. Lion d'abord resté prêt pour le service en mer malgré la tourelle endommagée, puis a subi des réparations d'un mois en juillet lorsque la tourelle Q a été temporairement retirée et remplacée en septembre. [132]

Un troisième point de vue, présenté dans un certain nombre d'évaluations récentes, est que le Jutland, la dernière grande action de flotte entre cuirassés, a illustré l'inutilité des flottes de cuirassés suite au développement du sous-marin, de la mine et de la torpille. [133] De ce point de vue, la conséquence la plus importante du Jutland a été la décision des Allemands de s'engager dans une guerre sous-marine sans restriction. Bien qu'un grand nombre de cuirassés aient été construits au cours des décennies d'entre-deux-guerres, il a été avancé que ce résultat reflétait la domination sociale parmi les décideurs navals des défenseurs des cuirassés qui ont contraint les choix technologiques à s'adapter aux paradigmes traditionnels d'action de la flotte. [134] Les cuirassés ont joué un rôle relativement mineur dans la Seconde Guerre mondiale, dans laquelle le sous-marin et le porte-avions ont émergé comme les armes offensives dominantes de la guerre navale. [135]

Autocritique britannique Modifier

L'examen officiel de l'Amirauté britannique sur les performances de la Grande Flotte a reconnu deux problèmes principaux :

  • Les obus perforants britanniques ont explosé à l'extérieur du blindage allemand plutôt que de pénétrer et d'exploser à l'intérieur. En conséquence, certains navires allemands avec un blindage de seulement 8 pouces (20 cm) d'épaisseur ont survécu aux coups de projectiles de 15 pouces (38 cm). Si ces obus avaient pénétré le blindage puis explosé, les pertes allemandes auraient probablement été bien plus importantes. [citation requise]
  • La communication entre les navires et le commandant en chef britannique était relativement mauvaise. Pendant la majeure partie de la bataille, Jellicoe n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvaient les navires allemands, même si les navires britanniques étaient en contact. Ils ont omis de signaler les positions ennemies, contrairement au plan de bataille de la Grande Flotte. Certaines des signalisations les plus importantes ont été effectuées uniquement par drapeau au lieu de sans fil ou en utilisant des méthodes redondantes pour assurer les communications - une procédure discutable, étant donné le mélange de brume et de fumée qui obscurcissait le champ de bataille, et un présage d'échecs similaires par habitude et des officiers professionnels à l'esprit conservateur pour tirer parti des nouvelles technologies de la Seconde Guerre mondiale. [citation requise]

Performances de la coque Modifier

Les obus perforants allemands étaient bien plus efficaces que les obus britanniques, qui souvent ne réussissaient pas à pénétrer les blindages lourds. [136] Le problème concernait particulièrement les obus frappant à des angles obliques, ce qui est devenu de plus en plus le cas à longue portée. [137] L'Allemagne avait adopté le trinitrotoluène (TNT) comme charge explosive pour les obus d'artillerie en 1902, tandis que le Royaume-Uni utilisait encore un mélange d'acide picrique (Lyddite). Le choc de l'impact d'un obus contre le blindage a souvent fait exploser prématurément la Lyddite avant la fonction de la fusée, tandis que la détonation du TNT pouvait être retardée jusqu'à ce que l'obus ait pénétré et que la fusée ait fonctionné dans la zone vulnérable derrière la plaque de blindage. [138] Quelque 17 obus britanniques ont touché le blindage latéral des cuirassés ou croiseurs de bataille allemands. Parmi ceux-ci, quatre n'auraient en aucun cas pénétré. Sur les 13 autres, un a pénétré l'armure et a explosé à l'intérieur. Cela montrait une probabilité de 7,5 % de bon fonctionnement des obus du côté britannique, en raison d'obus trop cassants et d'une explosion de Lyddite trop tôt. [139]

Le problème des obus peu performants était connu de Jellicoe, qui, en tant que Third Sea Lord de 1908 à 1910, avait commandé la conception de nouveaux obus. Cependant, l'affaire n'avait pas abouti après son affectation en mer et les nouveaux obus n'avaient jamais été testés à fond. [140] Beatty a découvert le problème lors d'une fête à bord Lion peu de temps après la bataille, alors qu'un officier de la marine suédoise était présent. Il s'était récemment rendu à Berlin, où la marine allemande s'était moquée de la façon dont les obus britanniques s'étaient brisés sur le blindage de leurs navires. [141] La question de l'efficacité des obus avait également été soulevée après la bataille de Dogger Bank, mais aucune mesure n'avait été prise. [142] Hipper a commenté plus tard, "Ce n'était rien d'autre que la mauvaise qualité de leurs charges d'éclatement qui nous a sauvés du désastre." [143]

L'amiral Dreyer, écrivant plus tard sur la bataille, au cours de laquelle il avait été capitaine du navire amiral britannique duc de fer, a estimé que des obus efficaces tels qu'ils ont été introduits plus tard auraient conduit au naufrage de six autres navires de guerre allemands, sur la base du nombre réel de coups obtenus au cours de la bataille. [144] Le système d'essai des obus, qui est resté en vigueur jusqu'en 1944, signifiait que, statistiquement, un lot d'obus dont 70% étaient défectueux avait une chance égale d'être accepté. En effet, même les obus qui ont échoué à ce test relativement doux avaient quand même été distribués aux navires. L'analyse des résultats des tests par la suite par l'Ordnance Board a suggéré la probabilité que 30 à 70 % des obus n'auraient pas réussi le test de pénétration standard spécifié par l'Amirauté. [142]

Les efforts pour remplacer les obus ont d'abord été repoussés par l'Amirauté, et aucune mesure n'a été prise jusqu'à ce que Jellicoe devienne First Sea Lord en décembre 1916. En guise de réponse initiale, les pires obus existants ont été retirés des navires au début de 1917 et remplacés par les réserves de ravitaillement. . [145] De nouveaux obus ont été conçus, mais ne sont arrivés qu'en avril 1918 et n'ont jamais été utilisés en action. [141]

Pertes du croiseur de bataille Modifier

Les croiseurs de bataille britanniques ont été conçus pour chasser et détruire les croiseurs ennemis hors de portée de ces navires. Ils n'étaient pas conçus pour être des navires de ligne et échanger des bordées avec l'ennemi. Un croiseur de bataille allemand et trois britanniques ont été coulés, mais aucun n'a été détruit par des obus ennemis pénétrant le blindage de la ceinture et faisant exploser les chargeurs. Chacun des croiseurs de bataille britanniques a été pénétré par un toit de tourelle et ses magasins ont été allumés par des tirs éclair traversant la tourelle et les salles de manipulation des obus. [146] Lützow a subi 24 coups et son inondation n'a pas pu être contenue. Elle a finalement été coulée par les torpilles de ses escortes après que la plupart de son équipage ait été retiré en toute sécurité (bien que six chauffeurs piégés soient morts lorsque le navire a été sabordé [147] ). Derfflinger et Seydlitz a subi 22 coups chacun mais a atteint le port (bien que dans Seydlitz's cas seulement). [148]

La caractéristique inquiétante de l'action des croiseurs de bataille est le fait que cinq croiseurs de bataille allemands engageant six navires britanniques de cette classe, soutenus après les vingt premières minutes, bien qu'à grande distance, par le feu de quatre cuirassés de la classe "Queen Elizabeth", étaient encore capables de couler 'Queen Mary' et 'Indefatigable'. Les faits qui ont contribué aux pertes britanniques, d'abord, étaient la protection indifférente du blindage de nos croiseurs de bataille, en particulier en ce qui concerne le blindage de la tourelle, et, deuxièmement, le bordé de pont et le désavantage sous lequel nos navires ont travaillé en ce qui concerne la lumière. De cela, il ne peut être question. Mais il ne fait aucun doute que l'artillerie des croiseurs de bataille allemands au début était d'un très haut niveau.

Jellicoe et Beatty, ainsi que d'autres officiers supérieurs, ont donné l'impression que la perte des croiseurs de bataille était causée par un blindage faible, malgré les rapports de deux comités et les déclarations antérieures de Jellicoe et d'autres officiers supérieurs que Cordite et sa direction étaient à blâmer. Cela a conduit à des appels à l'augmentation du blindage, et 1 pouce supplémentaire (2,5 cm) a été placé sur les ponts relativement minces au-dessus des magasins. Pour compenser l'augmentation de poids, les navires devaient transporter en conséquence moins de carburant, d'eau et d'autres fournitures. Que le blindage de pont mince soit ou non une faiblesse potentielle des navires britanniques, la bataille n'a fourni aucune preuve que c'était le cas. Au moins parmi les navires survivants, aucun obus ennemi n'a pénétré le blindage du pont où que ce soit. [150] La conception du nouveau cuirassé HMS capuche (qui avait commencé à se construire au moment de la bataille) a été modifié pour lui donner 5 000 tonnes longues (5 100 t) de blindage supplémentaire. [151]

Manipulation des munitions Modifier

Les frais de propulsion britanniques et allemands différaient en termes d'emballage, de manutention et de chimie. Le propergol britannique était de deux types, MK1 et MD. La cordite Mark 1 avait une formule de 37% de nitrocellulose, 58% de nitroglycérine et 5% de vaseline. C'était un bon propulseur mais brûlait à chaud et causait un problème d'érosion dans les canons des armes à feu. La vaseline servait à la fois de lubrifiant et de stabilisant. Cordite MD a été développé pour réduire l'usure du canon, sa formule étant de 65% de nitrocellulose, 30% de nitroglycérine et 5% de vaseline. Alors que la cordite MD a résolu le problème de l'érosion du canon des armes à feu, elle n'a rien fait pour améliorer ses propriétés de stockage, qui étaient médiocres. La cordite était très sensible aux variations de température, et la propagation de l'acide/la détérioration de la cordite se produirait à un rythme très rapide. Cordite MD libère également des particules de micro-poussière de nitrocellulose et de pyrite de fer. [152] Alors que le propulseur de cordite était gérable, il a exigé un officier d'artillerie vigilant, un contrôle strict des lots de cordite et des tests fréquents des lots de cordite dans les magasins des navires. [153]

Le propulseur cordite britannique (lorsqu'il est déballé et exposé dans le sac en soie) avait tendance à brûler violemment, provoquant des « flash fires » incontrôlables lorsqu'il était allumé par des obus à proximité. En 1945, un test a été mené par l'U.S.N. Bureau of Ordnance (Bulletin of Ordnance Information, No.245, pp. 54-60) [154] testant la sensibilité de la cordite aux poudres propulsives de la marine américaine d'alors contre une source flash mesurable et reproductible. Il a constaté que la cordite s'enflammerait à 530 mm/22" du flash, la poudre américaine actuelle à 120 mm, /5", et la poudre sans flash américaine à 25 mm./1"/

Cela signifiait qu'environ 75 fois le propulseur s'enflammerait immédiatement lorsqu'il était exposé au flash, par rapport à la poudre américaine. Les navires britanniques avaient une protection inadéquate contre ces incendies éclair. propulseur allemand (PR C/12, manipulé dans des douilles en laiton) était moins vulnérable et de composition moins volatile. [155] Les propulseurs allemands n'étaient pas si différents en composition de la cordite - à une exception majeure : la centralite. Il s'agissait de diéthyl diphényl urée symétrique, qui servait de stabilisant supérieur à la vaseline utilisée dans la pratique britannique. Il s'est mieux stocké et a brûlé mais n'a pas explosé. Stocké et utilisé dans des boîtiers en laiton, il s'est avéré beaucoup moins sensible au flash. Le RP C/12 était composé de 64,13 % de nitrocellulose, 29,77 % de nitroglycérine, 5,75 % de centralite, 0,25 % d'oxyde de magnésium et 0,10 % de graphite. [152]

La flotte de croiseurs de bataille de la Royal Navy avait également mis l'accent sur la vitesse de manipulation des munitions par rapport au protocole de sécurité établi. Dans les exercices pratiques, la cordite ne pouvait pas être fournie aux canons assez rapidement par les palans et les trappes. Pour amener le propulseur à temps pour charger pour la prochaine bordée, de nombreuses portes de sécurité ont été maintenues ouvertes qui auraient dû être fermées pour se protéger contre les incendies instantanés. Des sacs de cordite ont également été stockés et conservés localement, créant une panne totale des caractéristiques de conception de sécurité. En mettant en place des charges dans les chambres entre la tourelle du canon et le chargeur, la Royal Navy a amélioré sa cadence de tir mais a laissé ses navires vulnérables aux tirs de munitions à réaction en chaîne et aux explosions de chargeurs. [153] [156] Cette « mauvaise habitude de sécurité » s'est perpétuée dans les pratiques de combat réelles. [153] Par ailleurs, la doctrine de la cadence de tir élevée a également conduit à la décision en 1913 d'augmenter de 50 % le stock d'obus et de cordite détenus sur les navires britanniques, de peur de manquer de munitions. Lorsque cela dépassait la capacité des magasins des navires, la cordite était stockée dans des endroits peu sûrs. [157]

Les charges de cordite britanniques étaient stockées dans deux sacs de soie dans un conteneur cylindrique en métal, avec une charge d'allumage de poudre à canon de 16 onces, qui était recouverte d'une épaisse liasse de papier, quatre charges étant utilisées sur chaque projectile. Les équipes d'artillerie retiraient les charges de leurs conteneurs et enlevaient le papier recouvrant les charges de l'allumeur à poudre. L'effet d'avoir huit charges prêtes était d'avoir 4 tonnes courtes (3 600 kg) d'explosif exposé, chaque charge laissant échapper de petites quantités de poudre à canon des sacs d'allumage. En effet, les équipes d'artillerie avaient déposé un train d'explosifs de la tourelle aux magasins, et un seul obus sur la tourelle d'un croiseur de bataille était suffisant pour mettre fin à un navire. [158]

Une expédition de plongée au cours de l'été 2003 a permis de corroborer cette pratique. Il a examiné les épaves de Invincible, Reine Marie, La défense, et Lützow enquêter sur la cause de la tendance des navires britanniques à souffrir d'explosions internes. À partir de ces preuves, une grande partie du blâme peut être imputée à la manipulation laxiste du propulseur cordite pour les obus des canons principaux. L'épave du Reine Marie a révélé des conteneurs de cordite empilés dans la chambre de travail de la tourelle X au lieu du magasin. [159]

Il y avait une autre différence dans le propulseur lui-même. Alors que l'Allemand PR C/12 brûlé lorsqu'il est exposé au feu, il n'a pas explosé, contrairement à la cordite. PR C/12 a été largement étudié par les Britanniques et, après la Première Guerre mondiale, formerait la base du dernier Cordite SC. [160]

Les mémoires d'Alexander Grant, Gunner on Lion, suggèrent que certains officiers britanniques étaient conscients des dangers d'une manipulation négligente de la cordite :

Avec l'introduction de la cordite pour remplacer la poudre pour les fusils de tir, les réglementations concernant les précautions nécessaires pour la manipulation des explosifs se sont considérablement assouplies inconsciemment, même je regrette de le dire, à un degré dangereux dans tout le Service. La disparition progressive de la réglementation à bord des navires semble être due à deux facteurs. Premièrement, la cordite est un explosif beaucoup plus sûr à manipuler que la poudre à canon. Deuxièmement, mais plus important, la construction modifiée des magasins à bord a conduit à un sentiment de fausse sécurité. Le pont de fer ou d'acier, la disparition du revêtement de bois, les lumières électriques installées à l'intérieur, les portes d'acier, ouvertes parce qu'il n'y avait plus de goulotte pour passer les cartouches, tout cela donnait aux officiers et aux hommes une relative facilité d'esprit quant aux précautions à prendre avec matière explosive. [161]

Grant avait déjà introduit des mesures à bord Lion limiter le nombre de cartouches conservées à l'extérieur du magasin et s'assurer que les portes restent fermées, contribuant probablement à sa survie. [162]

Le 5 juin 1916, le Premier Lord de l'Amirauté a informé les membres du Cabinet que les trois croiseurs de bataille avaient été perdus en raison d'une gestion dangereuse de la cordite. [163]

Le 22 novembre 1916, à la suite d'entretiens détaillés avec les survivants des croiseurs de bataille détruits, le Third Sea Lord, le contre-amiral Tudor, publia un rapport détaillant l'empilement des charges par les équipages des canons dans les salles de manutention pour accélérer le chargement des canons. [163]

Après la bataille, le B.C.F. Le Gunnery Committee a publié un rapport (sous le commandement de l'amiral David Beatty) préconisant des changements immédiats dans la protection contre les flashs et la gestion des charges. Il rapportait, entre autres, que :

  • Certaines plaques d'aération dans les magasins permettaient de flasher dans les magasins et devraient être adaptées à une nouvelle norme.
  • Cloisons dans HMS Lion Le magazine a montré un flambage dû au feu sous pression (surpression) - bien qu'il soit inondé et donc soutenu par la pression de l'eau - et doit être renforcé.
  • Les portes s'ouvrant vers l'intérieur des magasins étaient un danger extrême.
  • Les conceptions actuelles des tourelles ne pouvaient pas empêcher le flash des éclats d'obus dans la tourelle d'atteindre les salles de manutention.
  • Les plaquettes d'allumage ne doivent pas être attachées aux charges mais plutôt être placées juste avant l'enfoncement.
  • De meilleures méthodes doivent être trouvées pour le stockage sûr des charges prêtes que la méthode actuelle.
  • Une méthode pour noyer rapidement les charges déjà présentes sur le trajet de manutention doit être mise au point.
  • Des écoutillons de manutention (accessoires spéciaux à l'épreuve des éclairs pour déplacer les charges propulsives à travers les cloisons du navire), conçus pour gérer la surpression, doivent être installés. [164]

La marine des États-Unis disposait en 1939 de quantités de Cordite N, un propulseur canadien bien amélioré, mais son Bureau of Ordnance s'est fortement opposé à son utilisation à bord des navires de guerre américains, le considérant inadapté comme propulseur naval en raison de son inclusion de nitroglycérine. [152]

Artillerie Modifier

Les systèmes de contrôle de l'artillerie britannique, basés sur les tables de Dreyer, étaient bien en avance sur ceux allemands, comme en témoigne la proportion de coups de gros calibre effectués sur la flotte allemande. En raison de ses avantages démontrés, il a été installé sur les navires au fur et à mesure de la guerre, avait été installé sur la majorité des navires de ligne britanniques en mai 1916 et avait été installé sur les canons principaux de tous les navires de la Grande Flotte, sauf deux. . [165] La Royal Navy utilisait des systèmes de contrôle de tir centralisés sur ses vaisseaux capitaux, dirigés à partir d'un point haut sur le navire où la chute d'obus pouvait le mieux être vue, utilisant un viseur directeur pour à la fois l'entraînement et l'élévation des canons. En revanche, les croiseurs de bataille allemands contrôlaient le tir des tourelles à l'aide d'un directeur d'entraînement uniquement, qui n'a pas non plus tiré les canons en même temps. Le reste des navires capitaux allemands étaient sans même cette innovation. L'équipement de télémétrie allemand était généralement supérieur au FT24 britannique de 9 pi (2,7 m), car ses opérateurs étaient formés à un niveau plus élevé en raison de la complexité des télémètres Zeiss de 3 m (9,8 pi). Leur conception stéréoscopique signifiait que dans certaines conditions, ils pouvaient atteindre une cible enveloppée de fumée. [166] L'équipement allemand n'était pas supérieur en portée au télémètre britannique Barr & Stroud de 15 pieds (4,6 m) que l'on trouve dans les plus récents navires de guerre britanniques, et, contrairement aux télémètres britanniques, les télémètres allemands devaient être remplacés aussi souvent toutes les trente minutes, au fur et à mesure que leur vue se détériorait, affectant les portées fournies à leur équipement de tir. [167]

Les résultats de la bataille ont confirmé l'intérêt des tirs de canons par directeur centralisé. La bataille a incité la Royal Navy à installer des systèmes de tir directeur dans les croiseurs et les destroyers, où il n'avait pas encore été utilisé, et pour l'armement secondaire sur les cuirassés. [168]

Les navires allemands étaient considérés comme ayant été plus rapides dans la détermination de la distance correcte par rapport aux cibles, obtenant ainsi un avantage précoce. Les Britanniques utilisaient un « système de support », selon lequel une salve était tirée à la meilleure portée et, selon l'endroit où elle atterrissait, la portée était progressivement corrigée vers le haut ou vers le bas jusqu'à ce que des tirs successifs atterrissent devant et derrière l'ennemi. Les Allemands utilisaient un « système d'échelle », dans lequel une volée initiale de trois coups à différentes distances était utilisée, avec le coup central à la meilleure distance. Le système d'échelle a permis aux artilleurs d'obtenir des informations de distance à partir des trois tirs plus rapidement que le système de support, ce qui nécessitait d'attendre entre les tirs pour voir comment le dernier avait atterri. Les navires britanniques adoptèrent le système allemand. [169]

Il a été déterminé que les télémètres de 9 pieds (2,7 m) du type fourni à la plupart des navires britanniques n'étaient pas adéquats à longue portée et ne fonctionnaient pas aussi bien que les télémètres de 15 pieds (4,6 m) sur certains des plus modernes. navires. En 1917, des télémètres d'une longueur de base de 25 et 30 pieds (7,6 et 9,1 m) ont été introduits sur les cuirassés pour améliorer la précision. [170]

Signalisation Modifier

Tout au long de la bataille, les navires britanniques ont connu des difficultés de communication, tandis que les Allemands n'ont pas connu de tels problèmes. Les Britanniques préféraient la signalisation utilisant des signaux de drapeau et de lampe de navire à navire, évitant le sans fil, tandis que les Allemands utilisaient le sans fil avec succès. Une conclusion tirée était que les signaux de pavillon n'étaient pas un moyen satisfaisant de contrôler la flotte. L'expérience de l'utilisation de lampes, en particulier la nuit pour lancer des défis à d'autres navires, a démontré qu'il s'agissait d'un excellent moyen d'annoncer votre emplacement précis à un ennemi, en invitant une réponse par des coups de feu. Les signaux de reconnaissance par lampe, une fois vus, pourraient également être facilement copiés lors d'engagements futurs. [171]

Les navires britanniques ont tous deux omis de signaler des engagements avec l'ennemi mais également, dans le cas des croiseurs et des destroyers, n'ont pas recherché activement l'ennemi. Une culture était née au sein de la flotte de ne pas agir sans ordres, ce qui pouvait s'avérer fatal lorsque des circonstances empêchaient l'envoi ou la réception d'ordres. Les commandants n'ont pas engagé l'ennemi parce qu'ils pensaient que d'autres officiers supérieurs devaient également être conscients de l'ennemi à proximité et auraient donné l'ordre d'agir si cela avait été prévu. Le sans fil, le moyen le plus direct de transmettre des messages à travers la flotte (bien qu'il soit brouillé par les navires allemands), a été évité soit pour des raisons perçues de ne pas révéler la présence de navires ou par peur d'encombrer les ondes avec des rapports inutiles. [172]

Ordres permanents de la flotte Modifier

Les opérations navales étaient régies par des ordres permanents délivrés à tous les navires. Celles-ci tentaient de définir ce que les navires devraient faire en toutes circonstances, en particulier dans les situations où les navires devraient réagir sans se référer à une autorité supérieure, ou lorsque les communications échouaient. Un certain nombre de changements ont été introduits à la suite de l'expérience acquise dans la bataille.

Un nouveau signal a été introduit demandant aux commandants d'escadron d'agir de manière indépendante comme ils l'entendaient le mieux tout en soutenant la flotte principale, en particulier pour une utilisation lorsque les circonstances rendraient difficile l'envoi d'ordres détaillés. La description soulignait que ce n'était pas censé être le seul moment où les commandants pouvaient prendre des mesures indépendantes, mais qu'il s'agissait de faire en sorte que les moments soient clairs où ils le devraient certainement. De même, les instructions sur ce qu'il faut faire si la flotte était chargée de prendre des mesures d'évitement contre les torpilles ont été modifiées. Les commandants avaient la discrétion que si leur partie de la flotte n'était pas sous attaque immédiate, ils devraient continuer à engager l'ennemi plutôt que de se détourner avec le reste de la flotte. Dans cette bataille, lorsque la flotte s'est détournée de l'attaque du destroyer de Scheer couvrant sa retraite, tous les navires britanniques n'avaient pas été touchés et auraient pu continuer à engager l'ennemi. [173]

Un certain nombre d'occasions d'attaquer des navires ennemis à la torpille s'étaient présentées mais avaient été manquées. Tous les navires, non seulement les destroyers armés principalement de torpilles, mais aussi les cuirassés, ont été rappelés qu'ils transportaient des torpilles destinées à être utilisées chaque fois que l'occasion se présentait. Les destroyers ont reçu l'ordre de fermer la flotte ennemie pour tirer des torpilles dès que les engagements entre les navires principaux de chaque côté maintiendraient les canons ennemis occupés dirigés vers des cibles plus importantes. Les destroyers doivent également être prêts à engager immédiatement les destroyers ennemis s'ils lancent une attaque, en s'efforçant de perturber leurs chances de lancer des torpilles et de les tenir à l'écart de la flotte principale. [174]

Pour ajouter une certaine flexibilité lors du déploiement pour l'attaque, un nouveau signal a été fourni pour déployer la flotte au centre, plutôt que comme auparavant uniquement à gauche ou à droite de la formation fermée standard pour voyager. Le 5e escadron de combat rapide et puissant a été déplacé à l'avant de la formation de croisière afin qu'il ait la possibilité de se déployer à gauche ou à droite en fonction de la position ennemie. En cas d'engagements de nuit, bien que la flotte préférait toujours éviter les combats de nuit, un escadron de destroyers et de croiseurs serait spécifiquement chargé de rechercher l'ennemi et de lancer des attaques de destroyers. [175]

À l'époque, Jellicoe a été critiqué pour sa prudence et pour avoir permis à Scheer de s'échapper. [176] Beatty, en particulier, était convaincu que Jellicoe avait raté une formidable opportunité d'annihiler la flotte de haute mer [177] et de gagner ce qui équivaudrait à un autre Trafalgar. Jellicoe a été promu hors du commandement actif pour devenir First Sea Lord, le chef professionnel de la Royal Navy, tandis que Beatty l'a remplacé en tant que commandant de la Grand Fleet.

La controverse a fait rage au sein de la marine et en public pendant environ une décennie après la guerre. Les critiques se sont concentrées sur la décision de Jellicoe à 19h15. Scheer avait ordonné à ses croiseurs et destroyers d'avancer dans une attaque à la torpille pour couvrir le détournement de ses cuirassés. Jellicoe a choisi de se tourner vers le sud-est, et ainsi de rester hors de portée des torpilles. Les partisans de Jellicoe, dont l'historien Cyril Falls, ont souligné la folie de risquer la défaite au combat quand on a déjà le commandement de la mer. [178] Jellicoe lui-même, dans une lettre à l'Amirauté dix-sept mois avant la bataille, a déclaré qu'il avait l'intention de détourner sa flotte de toute attaque de torpille de masse (c'est-à-dire la réponse tactique universellement acceptée à de telles attaques, pratiquée par tous les principaux marines du monde [178] ). Il a dit que, dans le cas d'un engagement de flotte dans lequel l'ennemi se détournait, il supposerait qu'ils avaient l'intention de l'attirer sur des mines ou des sous-marins, et il refuserait d'être ainsi attiré. L'Amirauté approuva ce plan et exprima sa pleine confiance en Jellicoe à l'époque (octobre 1914). [179]

Les enjeux étaient élevés, la pression sur Jellicoe immense et sa prudence certainement compréhensible. Son jugement aurait pu être que même 90 % de chances en sa faveur n'étaient pas assez bonnes pour parier sur l'Empire britannique. Churchill a déclaré à propos de la bataille que Jellicoe « était le seul homme de chaque côté qui aurait pu perdre la guerre en un après-midi ». [180]

La critique de Jellicoe ne donne pas non plus suffisamment de crédit à Scheer, qui était déterminé à préserver sa flotte en évitant toute la ligne de bataille britannique, et qui a fait preuve d'une grande habileté pour s'échapper. [181]

Les actions de Beatty Modifier

D'autre part, certains des partisans de Jellicoe ont condamné les actions de Beatty pour l'échec britannique à remporter une victoire complète. [182] Bien que Beatty ait été indéniablement courageux, sa mauvaise gestion de la rencontre initiale avec l'escadron de Hipper et la flotte de haute mer a coûté un avantage considérable dans les premières heures de la bataille. [183] ​​Son échec le plus flagrant a été de ne pas fournir à Jellicoe des informations périodiques sur la position, le cap et la vitesse de la flotte de haute mer. [184] Beatty, à bord du croiseur de bataille Lion, a laissé derrière lui les quatre cuirassés rapides du 5e escadron de combat - les navires de guerre les plus puissants du monde à l'époque - s'engageant avec six navires alors qu'un meilleur contrôle lui en aurait donné 10 contre cinq pour Hipper. Bien que les plus gros canons de 13,5 pouces (340 mm) de Beatty dépassaient les canons de Hipper de 11 et 12 pouces (280 et 300 mm) de milliers de mètres, Beatty a tenu son feu pendant 10 minutes et a fermé l'escadron allemand jusqu'à ce qu'il soit à portée du supérieur allemand. l'artillerie, dans des conditions d'éclairage favorables aux Allemands. [185] La plupart des pertes britanniques en tonnage se sont produites dans la force de Beatty.

Le total des pertes en vies humaines des deux côtés était de 9 823 personnes : les pertes britanniques étaient de 6 784 et les allemandes de 3 039. [186] Les pertes britanniques comptaient deux membres de la Marine royale australienne et un membre de la Marine royale canadienne. Six ressortissants australiens servant dans la Royal Navy ont également été tués. [187]

Britannique Modifier

  • Croiseurs de bataille Infatigable, Reine Marie, Invincible
  • Croiseurs blindés Prince Noir, guerrier, La défense
  • Chef de flottille Tipperary
  • Destructeurs Requin, Épervier, Turbulent, Ardent, Fortune, Nomade, Nestor

Allemand Modifier

  • Croiseur de bataille Lützow
  • Pré-dreadnought Pommern
  • Croiseurs légers Frauenlob, Elbe, Rostock, Wiesbaden
  • Destroyers (Torpilleurs lourds) V48, S35, V27, V4, V29

La Croix de Victoria est la plus haute décoration militaire décernée pour bravoure « face à l'ennemi » aux membres des forces armées de l'Empire britannique. L'Ordre pour le Mérite était le royaume de Prusse et par conséquent le plus haut ordre militaire de l'Empire allemand jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale.

Pour le Mérite Modifier

Croix de Victoria Modifier

Dans les années qui ont suivi la bataille, les épaves ont été lentement découvertes. Invincible a été trouvé par le dragueur de mines de la Royal Navy HMS Oakley en 1919. [188] Après la Seconde Guerre mondiale, certaines épaves semblent avoir été récupérées commercialement. Par exemple, l'enregistrement du Service hydrographique pour SMS Lützow (No.32344) montre que des opérations de sauvetage avaient lieu sur l'épave en 1960. [189]

Au cours de la période 2000-2016, une série d'expéditions de plongée et d'études marines impliquant l'historienne et archéologue vétéran des épaves Innes McCartney a localisé toutes les épaves coulées au cours de la bataille. Il a été découvert que plus de 60 pour cent d'entre eux avaient été victimes de vol de métal. [190] En 2003, McCartney a mené une étude détaillée des épaves pour le documentaire de Channel 4 "Clash of the Dreadnoughts". [191] Le film a examiné les dernières minutes des navires perdus et a révélé pour la première fois comment les tourelles « P » et « Q » de Invincible avait été éjecté du navire et jeté à la mer avant qu'il ne se brise en deux. Cela a été suivi par le documentaire de Channel 4 "Jutland: WWI's Greatest Sea Battle", [192] diffusé en mai 2016, qui montrait comment plusieurs des pertes majeures au Jutland s'étaient réellement produites et à quel point le "Harper Record" était précis.

Lors du 90e anniversaire de la bataille, en 2006, le ministère britannique de la Défense a annoncé tardivement que les 14 navires britanniques perdus dans la bataille étaient désignés comme lieux protégés en vertu de la loi de 1986 sur la protection des restes militaires. Cette législation ne concerne que les navires et les citoyens britanniques et n'offre pratiquement aucune protection contre les sauveteurs non britanniques des sites d'épaves. [193] En mai 2016, un certain nombre de journaux britanniques ont nommé la société de sauvetage néerlandaise « Friendship Offshore » comme l'un des principaux sauveteurs des épaves du Jutland ces dernières années et ont décrit des fuites de photographies révélant l'étendue de leurs activités sur l'épave du Reine Marie. [194]

Le dernier vétéran survivant de la bataille, Henry Allingham, un aviateur britannique de la RAF (à l'origine RNAS), est décédé le 18 juillet 2009, à l'âge de 113 ans, date à laquelle il était l'homme documenté le plus âgé au monde et l'un des derniers vétérans survivants de la bataille. toute la guerre. [195] Parmi les combattants figurait également le Prince Albert, alors âgé de 20 ans, servant comme officier subalterne à bord du HMS Collingwood. Il était deuxième dans la lignée du trône, mais deviendrait roi sous le nom de George VI après l'abdication de son frère Edward en 1936. [196]

Un navire de la bataille survit et est toujours (en 2021) à flot : le croiseur léger HMS Caroline. Désarmé en 2011, il est amarré à la cale sèche Alexandra à Belfast, en Irlande du Nord et est un navire-musée. [197]

La bataille du Jutland a été célébrée chaque année comme une grande victoire de l'aile droite à Weimar en Allemagne. Cette victoire a été utilisée pour réprimer le souvenir du déclenchement par la marine allemande de la Révolution allemande de 1918-1919, ainsi que le souvenir de la défaite de la Première Guerre mondiale en général. (Les célébrations de la bataille de Tannenberg ont joué un rôle similaire.) Cela est particulièrement vrai pour la ville de Wilhelmshaven, où des cérémonies de dépôt de couronnes et des défilés aux flambeaux ont été organisés jusqu'à la fin des années 1960. [198]

En 1916, le contre-amiral Friedrich von Kühlwetter (1865-1931) a écrit une analyse détaillée de la bataille et l'a publiée dans un livre sous le titre « Skagerrak » (d'abord publié de manière anonyme), qui a été réimprimé en grand nombre jusqu'après la Seconde Guerre mondiale et a eu une énorme influence en gardant la bataille dans la mémoire publique parmi les Allemands car elle n'était pas entachée par l'idéologie du Troisième Reich. Kühlwetter a construit l'école des officiers de marine à Mürwik près de Flensburg, où on se souvient encore de lui. [199]

En mai 2016, la commémoration du 100e anniversaire de la bataille du Jutland a eu lieu. Le 29 mai, un service commémoratif a eu lieu à l'église St Mary, Wimbledon, où l'enseigne du HMS Inflexible est en exposition permanente. Le 31 mai, le service principal a eu lieu à la cathédrale St Magnus des Orcades, en présence du Premier ministre britannique, David Cameron, et du président allemand, Joachim Gauck, ainsi que de la princesse Anne et du vice-amiral Sir Tim Laurence. [200] Une exposition centenaire s'est tenue au Deutsches Marinemuseum de Wilhemshaven du 29 mai 2016 au 28 février 2017. [201]


Planification et positionnement

À la fin du printemps 1916, après des mois de calme en mer du Nord à la suite de l'action navale du Dogger Bank, les principales flottes britanniques et allemandes se sont rencontrées pour la première fois dans un face-à-face. Aussi paradoxal que cela puisse paraître, ce n'est pas un hasard si les marines avaient jusqu'alors évité un affrontement direct. Pour la Royal Navy, le commandement des mers était d'une importance primordiale. Toute sa vision, façonnée par des siècles de tradition, reposait sur la prémisse que tant que les routes maritimes étaient ouvertes au commerce, l'avenir de la Grande-Bretagne et de son empire était assuré. Alors que la flotte principale allemande était parquée dans les ports allemands, cette condition était amplement remplie. Seuls les sous-marins allemands étaient capables de mettre en péril la sécurité de la flotte marchande britannique, et leur succès était limité à ce stade de la guerre.

Les Britanniques n'étaient pas opposés à un affrontement avec leurs adversaires allemands. En fait, les Britanniques ont accueilli favorablement un engagement en haute mer, car ils pensaient que leur nombre supérieur et leur puissance de feu les favoriseraient fortement en eau libre. Naviguer dans le piège des sous-marins et des torpilleurs des eaux territoriales allemandes n'était évidemment pas recommandé. Tant que la flotte allemande de haute mer ne faisait pas de mal direct, les Britanniques pensaient qu'il valait mieux la laisser tranquille.

Les Allemands, de même, étaient bien conscients des dangers inhérents à une bataille avec la Grande Flotte britannique et n'avaient aucune intention de mettre leurs navires en danger de cette manière. Au lieu de cela, leur politique avait été de retenir la flotte de haute mer et de laisser les sous-marins effectuer le travail clandestin de réduire la Grande Flotte pièce par pièce jusqu'à ce qu'elle soit suffisamment petite pour que les Allemands y fassent face avec un espoir de succès. En fin de compte, les sous-marins ont échoué dans cette fonction et la politique a été modifiée pour prendre en compte la possibilité d'attaquer la Grande Flotte en plusieurs parties. À la mi-janvier 1916, le vice-amiral Reinhard Scheer remplaça le prudent amiral Hugo von Pohl en tant que commandant en chef de la flotte de haute mer. Scheer a estimé qu'une politique de guerre plus agressive pourrait s'avérer fructueuse, et il a rapidement formulé un plan conformément à cette croyance.

Le bombardement de Lowestoft et de Great Yarmouth, en Angleterre, par des croiseurs allemands le 25 avril était destiné à attirer une partie de la flotte britannique vers le sud dans une position où la flotte de haute mer pourrait l'attaquer. Le régime a fonctionné : l'amiral Sir John Jellicoe, commandant en chef de la Grande Flotte, a envoyé le 5e escadron de bataille au sud de la principale base britannique de Scapa Flow, en Écosse, pour augmenter le vice-amiral. Sir David Beatty's 1er et 2e escadrons de croiseurs de bataille à Rosyth. C'était cette flotte augmentée que Scheer cherchait maintenant à prendre au piège et à détruire avant que le reste de la Grande Flotte puisse sortir au sud de Scapa à son secours.

Le plan allemand était simple. Le vice-amiral Franz von Hipper commanderait un groupe de reconnaissance composé des croiseurs de bataille Lützow, Derfflinger, Seydlitz, Moltke, et Von der Tann, accompagné de quatre croiseurs légers. La flotte de Hipper devait naviguer au nord de Wilhelmshaven jusqu'à un point au large de la côte norvégienne. Cette force serait suivie à un intervalle d'environ 50 miles (80 km) par les escadrons de combat de la flotte de haute mer sous Scheer. On espérait que la présence du groupe d'éclaireurs dans des eaux si éloignées de sa base attirerait la partie sud de la Grande Flotte dans une poursuite. La principale flotte allemande comblerait alors la brèche et détruirait les Britanniques. À 15 h 40 le 30 mai 1916, toutes les unités de la flotte de haute mer ont reçu le signal exécutif pour mettre ce plan en œuvre.

Malheureusement pour Scheer, ce signal a été intercepté par les stations d'écoute britanniques et, bien que ses détails exacts ne soient pas complètement compris, il était évident, d'après sa large diffusion, qu'un mouvement à grande échelle de la flotte de haute mer était imminent. Jellicoe a été informé, et à 22 h 30 - avant même que le groupe de reconnaissance allemand ait quitté le Jadebusen (Jade Bay) - toute la Grande Flotte britannique était en mer, la force de Jellicoe se dirigeant vers un rendez-vous avec Beatty près de l'entrée du Skagerrak, assez sur la route prévue de la flotte allemande. Hipper a conduit son groupe à la mer à 1 h du matin le 31 mai, le fourgon d'une flotte de 100 navires habités par environ 45 000 officiers et hommes. Bien qu'ils ne le savaient pas, ils devaient rencontrer 151 navires et quelque 60 000 hommes dans la plus grande bataille navale de l'histoire jusqu'à cette date.


Jutland - La plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale

L'histoire de la bataille du Jutland est examinée. L'histoire de la bataille du Jutland est examinée. L'histoire de la bataille du Jutland est examinée.

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Meilleur casting

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Scénario

Avis des utilisateurs 1

Tout d'abord, je déteste vraiment l'utilisation du modèle HMS Barham CGI mis à jour de la Seconde Guerre mondiale pour représenter absolument tous les cuirassés (même les cuirassés allemands!) Au niveau tactique tout au long du programme, volant à plusieurs reprises le centre de la scène. Encore plus dégoûtant est que le même navire apparaît à Opening Titles. Il semble que quelqu'un produisait un autre documentaire (sur le naufrage du HMS Barham, je suppose) et a également pensé : "Le HMS Barham était dans le Jutland qui se soucie de l'exactitude technique, picturale ou historique ?" Mais honnêtement, nous savons que ce n'est pas le seul programme avec ce genre d'erreurs.

De nombreuses autres animations CGI de navires de précision sont affichées : HMS Indefatigable, HMS Black Prince, HMS Queen Mary, mais ils passent malheureusement au HMS Barham mis à jour WW2 lorsqu'ils sont traduits en carte quad tactique. "La plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale du Jutland" m'a rappelé que les émissions de télévision sont un divertissement et que, pour nous garder bien documentés, nous devons lire des livres.

Ce documentaire navigue dans le sillage du Centenaire du Jutland mais améliore les moyens techniques en utilisant le surprenant "Multibeam" Survey (avril 2015) mais je suis un peu déçu car le célèbre historien-plongeur ne plonge pas, il se peut qu'il explique pourquoi dans son Archéologie navale& livre #39. Il y a aussi des informations sur l'état des épaves et même une explication intéressante sur le cas du HMS Indefatigable. Si vous voulez en savoir plus, procurez-vous le livre.

Une autre approche originale est basée sur la revendication du petit-fils de Jellicoe pour la rédemption ancestrale, basée sur une carte "fortuit fondée entre les papiers peints". La situation me pousse à enquêter et cet homme a également écrit un livre sur la bataille du Jutland. Mais il n'a pas le dernier mot car le Dr Grove vient sauver l'objectivité de la peine : "Nous n'avons pas fait du bon travail".


Ce fut le seul engagement naval de surface majeur de la Première Guerre mondiale.

Bataille de la mer des Philippines

Connue sous le nom de "la plus grande bataille de porte-avions de la Seconde Guerre mondiale".

La plus grande bataille navale de navires à rames de l'histoire de la Méditerranée.

Les commandants Yuan ont déployé des tromperies et des tactiques audacieuses pour surmonter au moins un décalage de 10:1 en nombre.

La bataille du golfe de Leyte est restée dans les mémoires comme la plus grande bataille navale jamais livrée. Il s'étendait sur plus de 100 000 milles carrés de mer.

Classé comme l'un des engagements militaires les plus décisifs de tous les temps. Cela était dû à son impact sur l'émergence de la civilisation occidentale en tant que force majeure dans le monde.

Une bataille classique dans l'histoire chinoise célèbre pour le plus petit et le plus faible battant le plus grand et le plus fort. La bataille des falaises rouges a eu lieu pendant la période des Trois Royaumes de Chine.

Apprendre encore plus

Fondée en 1819, l'Université de Norwich est un établissement d'enseignement supérieur reconnu à l'échelle nationale, le berceau du Corps de formation des officiers de réserve (ROTC) et le premier collège militaire privé des États-Unis. Grâce à ses programmes en ligne, Norwich propose des programmes d'études pertinents et applicables qui permettent à ses étudiants d'avoir un impact positif sur leurs lieux de travail et leurs communautés.

Le programme de maîtrise ès arts en histoire militaire de l'Université de Norwich adopte une approche impartiale et globale pour explorer la pensée, la théorie et l'engagement militaires à travers l'histoire enregistrée. Le programme unique du programme de maîtrise ès arts en histoire militaire en ligne a été développé par la faculté distinguée de l'Université de Norwich et guidé par les objectifs définis par l'American Historical Association. Ce programme très apprécié est conçu pour vous aider à développer vos compétences en tant qu'historien et place nos réalisations et conflits militaires mondiaux dans un contexte chronologique, géographique, politique et économique.


Jutland : la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale

Au cours des deux premières années de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne a lutté pour surmonter un blocus britannique paralysant de ses voies de navigation commerciale. Avec seulement seize cuirassés de classe dreadnought par rapport aux vingt-huit de la célèbre Royal Navy britannique, la flotte allemande de haute mer avait peu de chances de gagner un combat direct. Les Allemands ont organisé des raids en mer du Nord et ont bombardé les côtes anglaises pour tenter d'attirer de petites escadrons britanniques dans les eaux libres où ils pourraient être détruits par des sous-marins et des bateaux de surface. Après des mois d'escarmouches, un conflit éclata le 31 mai 1916, en mer du Nord près du Jutland, au Danemark, dans ce qui allait devenir la bataille la plus redoutable de l'histoire de la Royal Navy.

Dans Jutland, des universitaires internationaux réévaluent les stratégies et tactiques employées par les combattants ainsi que les conséquences politiques et militaires de leurs actions. La plupart des analyses militaires de langue anglaise antérieures se sont concentrées sur l'amiral britannique Sir John Jellicoe, qui a été largement critiqué pour sa prudence excessive et pour avoir permis au vice-amiral allemand Reinhard Scheer de s'échapper, mais les contributeurs à ce volume engagent la perspective allemande, évaluant les décisions de Scheer et ses compétences. en préservant sa flotte et en s'échappant de la force supérieure de la Grande-Bretagne. Ensemble, les contributeurs démontrent lucidement comment les deux parties ont souffert d'un leadership qui n'a pas réussi à dépasser les stratégies dépassées de guerre limitée entre les marines et à adopter l'approche de guerre totale qui a dominé le XXe siècle. Les contributeurs examinent également le rôle de la mémoire, en comparant la façon dont la bataille a été dépeinte en Angleterre et en Allemagne. Une collection d'érudition faisant autorité, Jutland sert de réévaluation essentielle de cet événement fondateur de l'histoire navale du XXe siècle.

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Résultat d'une conférence anglo-allemande commémorant le 90e anniversaire de la bataille, le charme particulier de ce recueil d'essais est la lucidité professionnelle allemande sur le . итать есь отзыв


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