Brasidas

Brasidas

Brasidas (mort en 422 avant notre ère) était un général spartiate entreprenant et couronné de succès au cours des premières années de la deuxième guerre du Péloponnèse (431-404 avant notre ère) entre Athènes et Sparte. Ses succès contre les Athéniens ont fait pencher la balance de la guerre en faveur des Spartiates après leur désastre à Pylos (425 avant notre ère). Brasidas a encouragé un certain nombre de révoltes contre Athènes et a détaché un certain nombre de villes, dont l'importante ville d'Amphipolis, de l'empire athénien. À la bataille d'Amphipolis en 422 avant notre ère, il a vaincu une armée athénienne dirigée par Cléon ; cependant, les deux généraux sont morts dans les combats. Il était également responsable du changement de carrière de Thucydide de général à historien.

La première guerre du Péloponnèse

On ne sait rien de la jeunesse de Brasidas, fils de Tellis. Il a d'abord attiré l'attention dans le récit de Thucydide de la guerre du Péloponnèse pour son soulagement réussi de la ville de Methone contre un assaut athénien en 431 avant notre ère. Une flotte athénienne de 100 navires, appuyée par 50 autres de Corcyre (Corfou), voguait autour du Péloponnèse pour ravager le territoire de Sparte et de ses alliés. Arrivés à Methone, ils se sont rendu compte qu'il n'y avait pas de garnison et qu'il avait un mur faible. Alors qu'ils se préparaient à attaquer, Brasidas, qui était à la tête d'une petite force défendant le district, réussit à percer l'armée athénienne avec seulement 100 hoplites. Les Athéniens ne pouvaient pas se permettre un siège prolongé, donc cette action décisive était suffisante pour sauver Methone. D'après Thucydide, Brasidas ''a gagné les remerciements de Sparte par son exploit, étant ainsi le premier officier qui a obtenu cet avis pendant la guerre'' (La guerre du Péloponnèse, 2.25). D'après Xénophon (Hellénica II.3.10), Brasidas a été élu la même année comme l'un des cinq magistrats annuels de Sparte (le éphores), peut-être en reconnaissance de son action à Methone.

Brasidas a gagné en reconnaissance pour un assaut audacieux sur les positions athéniennes à Pylos en 425 avant notre ère.

Nous entendons ensuite parler de Brasidas en 427 avant notre ère, lorsqu'il a été envoyé pour conseiller l'amiral spartiate Alcidas. Une guerre civile avait éclaté à Corcyre, et les Spartiates ont pris 50 navires pour aider le parti oligarchique pro-Péloponnèse contre le parti populaire pro-athénien. Les oligarques sont vaincus avant leur arrivée et la flotte corcyréenne de 60 navires, appuyée par douze navires athéniens, attaque les Péloponnésiens. Grâce aux luttes intestines et à la désorganisation corcyriennes, les Péloponnésiens remportèrent une petite victoire ; cependant, ils retournèrent ensuite dans le Péloponnèse à l'approche des renforts athéniens, laissant le parti oligarchique de Corcyre se faire massacrer par leurs adversaires.

Brasidas a gagné en reconnaissance pour un assaut audacieux sur les positions athéniennes à Pylos en 425 avant notre ère. Alors que les Spartiates attaquaient les positions athéniennes par bateau, certains des commandants hésitaient à s'échouer. Selon Thucydide, Brasidas a encouragé les assaillants à sacrifier leurs navires. Il a forcé son propre navire à terre et '' s'efforçait d'atterrir lorsqu'il a été repoussé par les Athéniens et après avoir reçu de nombreuses blessures s'est évanoui'' (La guerre du Péloponnèse, 4.12).

En 424 avant notre ère, les Athéniens ont ourdi un complot pour conquérir Mégare en utilisant des sympathisants à l'intérieur des murs. Megara est située sur une position stratégique cruciale sur l'isthme entre Athènes et le Péloponnèse. Pendant la première guerre du Péloponnèse (460-445 avant notre ère), Mégare s'était initialement rangée du côté d'Athènes et le contrôle de Mégare avait empêché les armées du Péloponnèse de ravager l'Attique ou d'aider leurs alliés thébains. Si Mégare tombait à nouveau entre les mains des Athéniens, cela aurait été une victoire stratégique importante pour Athènes. Heureusement pour Sparte, Brasidas se trouvait dans les environs en train de lever une armée pour une campagne planifiée dans le nord de la Grèce. Ne montrant aucune des hésitations pour lesquelles les Spartiates étaient célèbres, Brasidas envoya une demande de renforts à Thèbes et compléta ses propres forces avec des hommes de la région. poleis.

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Les renforts thébains ont réussi à surprendre et à vaincre les troupes armées légères athéniennes autour de Mégare, mais une escarmouche de cavalerie entre les Thébains et les Athéniens s'est soldée par une impasse. Brasidas rassembla son armée, qui comptait maintenant 6 000 hoplites et 600 cavaliers, pour le combat dans la plaine. Les Athéniens, au nombre de seulement 4 600 hoplites, ainsi que des troupes légères et de la cavalerie, décidèrent de ne pas combattre et se retirèrent. Les Mégariens, qui attendaient de voir qui gagnerait la bataille avant de se déclarer pour l'un ou l'autre camp, ouvrirent maintenant leurs portes à Brasidas et exécutèrent ceux qui étaient soupçonnés de travailler avec les Athéniens.

Campagnes dans le nord de la Grèce

Plus tard en 424 avant notre ère, Brasidas a fait marcher sa nouvelle armée vers le nord de la Grèce. La région était une source importante de matières premières athéniennes, ainsi qu'un point d'arrêt clé pour le commerce athénien vers l'est. On espérait que les attaques athéniennes sur le Péloponnèse pourraient être détournées en attaquant de précieuses possessions athéniennes. Perdiccas, le roi de Macédoine, se méfiait de l'expansionnisme athénien dans la région, et un certain nombre de villes chalcidiennes ont demandé un soutien afin de pouvoir faire défection de l'empire athénien. Même avec de telles promesses de soutien local, l'État spartiate n'était pas disposé à risquer la vie de citoyens spartiates dans une campagne à si longue portée et à haut risque. liberté.

Dans le récit de Thucydide, Brasidas n'était pas seulement un général très compétent, mais il était aussi un orateur couronné de succès. Dans un discours au peuple d'Acanthe, qui débattait de l'opportunité de rejoindre les Spartiates, Brasidas a soutenu de manière convaincante que le seul objectif spartiate était la liberté de la Grèce et que les Spartiates respecteraient la liberté d'Acanthe. Pour quiconque n'était pas convaincu par sa rhétorique éloquente, il a ajouté que le refus de le rejoindre entraînerait la destruction de leurs vignes et récoltes (Thucydide, La guerre du Péloponnèse, 4.85-4.87).

Dans l'hiver suivant (424-423 avant notre ère), Brasidas assiégea Amphipolis. Apprenant qu'une force athénienne dirigée par Thucydide était en route, Brasidas a offert aux habitants des conditions particulièrement favorables, qu'ils ont acceptées avant l'arrivée des forces de secours athéniennes. Thucydide a réussi à arriver à Eion avant Brasidas, qu'il a renforcé et défendu d'une attaque. À ce stade, Brasidas a demandé des renforts à Sparte, mais sa demande a été refusée car les Spartiates espéraient organiser une trêve dans laquelle ils pourraient récupérer les prisonniers spartiates capturés sur Pylos. Malgré cela, Brasidas a réussi à capturer Torone lors d'une attaque surprise avant qu'un armistice d'un an ne soit conclu entre Athènes et Sparte au printemps suivant. Au cours de cette trêve de 423 avant notre ère, Scione et Mende se sont révoltés d'Athènes et Brasidas les a soutenus, brisant les termes de l'accord. Il a ensuite rejoint Perdiccas dans une campagne contre les Lyncestiens, au cours de laquelle les Macédoniens ont abandonné les Spartiates, conduisant à la dissolution de leur alliance. Perdiccas s'est ensuite allié aux Athéniens, ce qui a rendu difficile pour les futurs renforts spartiates d'atteindre Brasidas par voie terrestre.

En 422 avant notre ère, le démagogue athénien Cléon fut envoyé pour vaincre Brasidas. Il a d'abord connu un certain succès, réussissant à reprendre Torone avant que Brasidas ne puisse envoyer du soutien. Cléon et Brasidas se sont rencontrés au combat à Amphipolis. Cléon s'était avancé d'Eion pour voir Amphipolis avec seulement une partie de ses forces, ne s'attendant pas à ce que Brasidas sorte pour le rencontrer. Alors que Cléon retournait à Eion, les forces de Brasidas ont émergé d'Amphipolis et ont attrapé les Athéniens dans un état de désordre. La gauche athénienne s'enfuit immédiatement, mais Brasidas fut blessé dans la poursuite et mourut peu de temps après avoir entendu parler de sa victoire. Cléon a été tué alors qu'il s'enfuyait, bien que le flanc droit qu'il commandait ait tenu bon jusqu'à ce qu'il soit vaincu par les missiles des peltastes et de la cavalerie de Brasidas.

Selon Thucydide, les habitants d'Amphipolis ont construit un tombeau pour Brasidas à côté de l'agora, l'ont appelé le fondateur de leur ville et ''lui ont ensuite sacrifié en héros et lui ont fait l'honneur de jeux et d'offrandes annuelles'' (La guerre du Péloponnèse, 5.11).

Répercussions de ses campagnes

Selon Thucydide, sa « conduite juste et modérée » a persuadé de nombreuses villes de se révolter ; et son exemple convainquit plus tard d'autres villes de demander des généraux spartiates : il ''se montra si bon en tous points qu'il laissa derrière lui la conviction que les autres étaient comme lui''La guerre du Péloponnèse, 4.81). Ses campagnes dans le nord de la Grèce ont entraîné une réduction permanente de l'influence athénienne dans la région, et la perte d'Amphipolis a été particulièrement durement prise par les Athéniens. Athènes a revendiqué Amphipolis pendant des décennies par la suite, et son absorption éventuelle dans le royaume macédonien en 357 avant notre ère a été un facteur critique dans l'animosité athénienne envers Philippe II de Macédoine. À court terme, les victoires de Brasidas ont contrebalancé les succès athéniens contre Sparte dans d'autres théâtres. Cela a aidé Nicias à convaincre l'assemblée athénienne que la paix avec Sparte serait dans leur meilleur intérêt. De plus, Brasidas et Cléon étaient ''les deux principaux adversaires de la paix de part et d'autre'' (Thucydide, La guerre du Péloponnèse, 5.16), de sorte que leur mort a contribué à rendre possible la paix de Nicias en 421 avant notre ère.

Héritage

Malgré l'importance des exploits militaires de Brasidas, son héritage le plus important est peut-être les dommages qu'il a causés à la réputation militaire de l'historien Thucydide. Thucydide a été blâmé lorsque la force de secours qu'il dirigeait était trop tard pour sauver Amphipolis. Cet échec détruisit la carrière publique de Thucydide et le conduisit à son exil d'Athènes, ce qui lui donna amplement le temps d'écrire son histoire inégalée de la guerre du Péloponnèse. Si Thucydide était amer au sujet de la destruction de sa carrière par Brasidas, sa description de Brasidas dans son histoire comme une figure charismatique, énergique et inspirante ne le montrait pas. La réputation éclatante de Brasidas a également été utilisée par Plutarque pour démontrer la ténacité stoïque des femmes spartiates. Selon Plutarque, lorsque des messagers ont rendu visite à la mère de Brasidas pour lui parler de la mort héroïque de son fils, elle les a informés que ''Brasidas était un homme courageux, mais Sparte a beaucoup de meilleurs hommes que lui'' (La vie de Lycurgue, 25).