Carte de la campagne First Bull Run

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Carte de la campagne First Bull Run

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Aller à : First Bull Run/ Manassas



La bataille de First Manassas (First Bull Run)

Rassembler les troupes de Bee, Bartow et Evans, derrière la maison Robinson, par Thure de Thulstrup

Des acclamations ont retenti dans les rues de Washington le 16 juillet 1861 alors que l'armée du général Irvin McDowell, forte de 35 000 hommes, a commencé la campagne tant attendue pour capturer Richmond et mettre fin à la guerre. C'était une armée de recrues vertes, dont peu avaient la moindre idée de l'ampleur de la tâche qui leur était confiée. Mais leur démarche fanfaronne montrait que personne ne doutait du résultat. Alors que l'excitation se répandait, de nombreux citoyens et membres du Congrès avec du vin et des paniers de pique-nique ont suivi l'armée sur le terrain pour regarder ce que tous s'attendaient à ce que ce soit un spectacle haut en couleurs.

Ces troupes étaient des volontaires de 90 jours convoqués par le président Abraham Lincoln après que la nouvelle surprenante de Fort Sumter eut éclaté dans le pays en avril 1861. Appelés depuis des magasins et des fermes, ils savaient peu ce que la guerre signifierait. La marche du premier jour n'a couvert que cinq milles, car beaucoup se sont dispersés pour cueillir des mûres ou remplir des cantines.

Les colonnes de bois de McDowell se dirigeaient vers la jonction vitale du chemin de fer à Manassas. Ici, l'Orange and Alexandria Railroad rencontrait le Manassas Gap Railroad, qui menait à l'ouest jusqu'à la vallée de Shenandoah. Si McDowell pouvait s'emparer de cette jonction, il se trouverait à cheval sur la meilleure approche terrestre de la capitale confédérée.

Le 18 juillet, l'armée de McDowell atteint Centreville. Cinq milles plus loin, un petit ruisseau sinueux nommé Bull Run traversait la route de l'avance de l'Union, et là, gardant les gués d'Union Mills au pont de pierre, attendaient 22 000 soldats du Sud sous le commandement du général Pierre G.T. Beauregard. McDowell a d'abord tenté de se déplacer vers le flanc droit confédéré, mais ses troupes ont été arrêtées à Blackburn's Ford. Il passa ensuite les deux jours suivants à repérer le flanc gauche sud. Pendant ce temps, Beauregard demande de l'aide au gouvernement confédéré de Richmond. Le général Joseph E. Johnston, stationné dans la vallée de Shenandoah avec 10 000 soldats confédérés, reçut l'ordre de soutenir Beauregard si possible. Johnston a laissé tomber une armée de l'Union adverse et, employant le Manassas Gap Railroad, a commencé ses brigades vers Manassas Junction. La plupart des troupes de Johnston sont arrivées à la jonction les 20 et 21 juillet, certaines marchant directement dans la bataille.

Le matin du 21 juillet, McDowell envoya ses colonnes d'attaque dans une longue marche vers le nord en direction de Sudley Springs Ford. Cette route a pris les fédéraux autour de la gauche confédérée. Pour distraire les sudistes, McDowell a ordonné une attaque de diversion où le Warrenton Turnpike a traversé Bull Run au Stone Bridge. A 5h30 du matin le rugissement profond d'un fusil Parrott de 30 livres a brisé le calme du matin et a signalé le début de la bataille.

Le nouveau plan de McDowell dépendait de la vitesse et de la surprise, toutes deux difficiles avec des troupes inexpérimentées. Un temps précieux a été perdu alors que les hommes trébuchaient dans l'obscurité le long de routes étroites. Le colonel confédéré Nathan Evans, commandant au pont de pierre, se rendit vite compte que l'attaque sur son front n'était qu'une diversion. Laissant une petite force pour tenir le pont, Evans précipita le reste de son commandement à Matthews Hill à temps pour vérifier l'unité de tête de McDowell. Mais la force d'Evans était trop petite pour retenir les fédéraux pendant longtemps.

Bientôt, les brigades de Barnard Bee et Francis Bartow marchèrent au secours d'Evans. Mais même avec ces renforts, la fine ligne grise s'effondre et les Sudistes fuient en désordre vers Henry Hill. Tentant de rallier ses hommes, Bee a utilisé la brigade nouvellement arrivée du général Thomas J. Jackson comme ancre. Pointant vers Jackson, Bee a crié : « Voilà Jackson comme un mur de pierre ! Rassemblez-vous derrière les Virginiens ! Les généraux Johnston et Beauregard arrivèrent ensuite à Henry Hill, où ils aidèrent à rallier des brigades brisées et à redéployer de nouvelles unités qui marchaient jusqu'au point de danger.

Vers midi, les fédéraux arrêtèrent leur avance pour se réorganiser en vue d'une nouvelle attaque. L'accalmie dura environ une heure, laissant aux confédérés suffisamment de temps pour reformer leurs lignes. Puis les combats ont repris, chaque camp essayant de forcer l'autre à quitter Henry Hill. La bataille s'est poursuivie jusqu'à 16 heures, lorsque de nouvelles unités du Sud se sont écrasées sur le flanc droit de l'Union à Chinn Ridge, provoquant le retrait des soldats fatigués et découragés de McDowell.

Au début, le retrait était ordonné. Dépistés par les habitués, les volontaires de trois mois se sont retirés à travers Bull Run, où ils ont trouvé la route de Washington encombrée de voitures de membres du Congrès et d'autres personnes qui s'étaient rendues à Centerville pour assister au combat. La panique s'empara maintenant de beaucoup de soldats et la retraite devint une déroute. Les confédérés, bien que renforcés par l'arrivée du président Jefferson Davis sur le terrain au moment où la bataille se terminait, étaient trop désorganisés pour donner suite à leur succès. L'aube du 22 juillet trouva l'armée de l'Union vaincue derrière les défenses hérissées de Washington.


Contenu

Le théâtre oriental comprenait les campagnes généralement les plus célèbres de l'histoire de la guerre, sinon pour leur importance stratégique, du moins pour leur proximité avec les grands centres de population, les grands journaux et les capitales des parties adverses. L'imagination des habitants du Nord et du Sud a été capturée par les luttes épiques entre l'armée confédérée de Virginie du Nord, dirigée par Robert E. Lee, et l'armée de l'Union du Potomac, dirigée par une série de commandants moins performants. La bataille la plus sanglante de la guerre (Gettysburg) et le jour le plus sanglant de la guerre (Antietam) ont tous deux eu lieu dans ce théâtre. Les capitales de Washington, DC et de Richmond ont toutes deux été attaquées ou assiégées. Il a été avancé que le théâtre occidental était plus important sur le plan stratégique dans la défaite de la Confédération, mais il est inconcevable que les populations civiles des deux côtés aient pu considérer la guerre comme terminée sans la résolution de la capitulation de Lee au palais de justice d'Appomattox en 1865. [1]

Le théâtre était délimité par les Appalaches à l'ouest et l'océan Atlantique à l'est. De loin, la majorité des batailles ont eu lieu dans les 100 milles entre les villes de Washington et de Richmond. Ce terrain favorisait les défenseurs confédérés car une série de rivières coulaient principalement d'ouest en est, ce qui en faisait des obstacles plutôt que des voies d'approche et des voies de communication pour les envahisseurs de l'Union. C'était assez différent des premières années du théâtre occidental, et comme l'armée de l'Union devait compter uniquement sur le système routier primitif de l'époque pour son transport principal, elle limitait les campagnes hivernales des deux côtés. L'avantage de l'Union était le contrôle de la mer et des grands fleuves, ce qui permettrait de renforcer et de ravitailler une armée restée près de l'océan. [2]

La classification des campagnes établie par le National Park Service (NPS) des États-Unis [3] est plus fine que celle utilisée dans cet article. Certaines campagnes NPS mineures ont été omises et certaines ont été regroupées en catégories plus larges. Seules quelques-unes des 160 batailles que le NPS classe pour ce théâtre sont décrites. Le texte encadré dans la marge de droite montre les campagnes NPS associées à chaque section.

Après la chute de Fort Sumter en avril 1861, les deux camps se sont précipités pour créer des armées. Le président Abraham Lincoln a lancé un appel à 75 000 volontaires pour réprimer la rébellion, ce qui a immédiatement provoqué la sécession de quatre autres États, dont la Virginie. L'armée des États-Unis ne comptait qu'environ 16 000 hommes, dont plus de la moitié étaient répartis dans l'Ouest. L'armée était commandée par le vieux lieutenant général Winfield Scott, vétéran de la guerre de 1812 et de la guerre américano-mexicaine. Du côté confédéré, seule une poignée d'officiers et d'hommes fédéraux ont démissionné et ont rejoint la Confédération. La formation de l'armée des États confédérés était une affaire initialement entreprise par les États individuels. (La nature décentralisée des défenses confédérées, encouragée par la méfiance des États à l'égard d'un gouvernement central fort, était l'un des inconvénients subis par le Sud pendant la guerre.) [4]

Certaines des premières hostilités ont eu lieu en Virginie-Occidentale (aujourd'hui l'État de Virginie-Occidentale). La région avait des liens plus étroits avec la Pennsylvanie et l'Ohio qu'avec la Virginie orientale et s'opposait donc à la sécession. Un gouvernement pro-Union fut bientôt organisé et fit appel à Lincoln pour une protection militaire. Le major-général George B. McClellan, commandant le département de l'Ohio, ordonna aux troupes de partir de Grafton et d'attaquer les confédérés sous le commandement du colonel George A. Porterfield. L'escarmouche du 3 juin 1861, connue sous le nom de bataille de Philippes, ou les « courses de Philippes », a été la première bataille terrestre de la guerre civile. Sa victoire à la bataille de Rich Mountain en juillet a joué un rôle déterminant dans sa promotion à l'automne au commandement de l'armée du Potomac. Alors que la campagne se poursuivait à travers une série de batailles mineures, le général Robert E. Lee, qui, malgré son excellente réputation en tant qu'ancien colonel de l'armée américaine, n'avait aucune expérience de commandement au combat, a donné une performance médiocre qui lui a valu le surnom péjoratif de « Granny Lee ». . Il fut bientôt transféré dans les Carolines pour construire des fortifications. La victoire de l'Union dans cette campagne a permis la création de l'État de Virginie-Occidentale en 1863. [5]

La première bataille importante de la guerre a eu lieu dans l'est de la Virginie le 10 juin. Le major-général de l'Union Benjamin Butler, basé à Fort Monroe, a envoyé des colonnes convergentes de Hampton et de Newport News contre les avant-postes confédérés avancés. Lors de la bataille de Big Bethel, près de Fort Monroe, le colonel John B. Magruder remporte la première victoire confédérée. [6]

Premier Bull Run (Premier Manassas) Modifier

Au début de l'été, le commandant des forces de campagne de l'Union autour de Washington était le brigadier. Le général Irvin McDowell, un officier de combat inexpérimenté commandant des soldats volontaires avec encore moins d'expérience. Beaucoup d'entre eux ne s'étaient enrôlés que pour 90 jours, une période qui va bientôt expirer. McDowell a subi des pressions de la part des politiciens et des principaux journaux du Nord pour qu'il prenne des mesures immédiates, l'exhortant « En route pour Richmond ! » Son plan était de marcher avec 35 000 hommes et d'attaquer les 20 000 confédérés sous Brig. Le général P.G.T. Beauregard à Manassas. La deuxième force confédérée majeure dans la région, 12 000 hommes sous le commandement du général Joseph E. Johnston dans la vallée de Shenandoah, devait être maintenue en place par le major-général Robert Patterson avec 18 000 hommes menaçant Harpers Ferry, empêchant les deux armées confédérées de combiner contre McDowell. [7]

Le 21 juillet, l'armée du Potomac de McDowell a exécuté un mouvement de retournement complexe contre l'armée confédérée de Beauregard de Virginie du Nord-Est (confédérée), commençant la première bataille de Bull Run (également connue sous le nom de First Manassas). Bien que les troupes de l'Union jouissent d'un avantage précoce et repoussent le flanc gauche confédéré, l'avantage de la bataille tourne cet après-midi-là. Brick. Le général Thomas J. Jackson a inspiré sa brigade de Virginie à résister à une forte attaque de l'Union, et il a reçu son célèbre surnom, "Stonewall" Jackson. Les renforts opportuns arrivés par chemin de fer de l'armée de Johnston, Patterson, avaient été inefficaces pour les maintenir occupés. Les soldats inexpérimentés de l'Union ont commencé à se replier, et cela s'est transformé en une retraite de panique, avec beaucoup d'entre eux courant presque jusqu'à Washington, D.C. Des observateurs civils et politiques, dont certains avaient traité la bataille comme un divertissement festif, ont été pris dans la panique. L'armée est revenue saine et sauve à Washington. L'armée de Beauregard était trop fatiguée et inexpérimentée pour lancer une poursuite. La défaite de l'Union à First Bull Run a choqué le Nord, et un nouveau sentiment de détermination a balayé les États-Unis alors que les militaires et les civils se rendaient compte qu'ils auraient besoin d'investir beaucoup d'argent et de main-d'œuvre pour gagner une guerre longue et sanglante. [8]

George B. McClellan a été convoqué à l'est en août pour commander la nouvelle armée du Potomac, qui deviendrait l'armée principale du théâtre oriental. En tant qu'ancien cadre de chemin de fer, il possédait des compétences organisationnelles exceptionnelles bien adaptées aux tâches de formation et d'administration. Il était également très ambitieux et, le 1er novembre, il avait manœuvré autour de Winfield Scott et était nommé général en chef de toutes les armées de l'Union, malgré la défaite embarrassante d'une expédition qu'il avait envoyée sur la rivière Potomac à la bataille de Balls Bluff. en octobre. [9]

La Caroline du Nord était une zone importante pour la Confédération en raison du port maritime vital de Wilmington et parce que les Outer Banks étaient des bases précieuses pour les navires tentant d'échapper au blocus de l'Union. Benjamin Butler a navigué de Fort Monroe et a capturé les batteries à Hatteras Inlet en août 1861. En février 1862, Brig. Le général Ambrose Burnside a organisé une expédition amphibie, également à partir de Fort Monroe, qui a capturé l'île de Roanoke, une victoire stratégique de l'Union peu connue mais importante. L'expédition de Goldsboro à la fin de 1862 a marché brièvement à l'intérieur des terres depuis la côte pour détruire les voies ferrées et les ponts. [dix]

Le reste des opérations sur la côte de la Caroline du Nord a commencé à la fin de 1864, avec la tentative ratée de Benjamin Butler et David D. Porter de capturer Fort Fisher, qui gardait le port de Wilmington. Les forces de l'Union lors de la deuxième bataille de Fort Fisher, dirigées par Alfred H. Terry, Adelbert Ames et Porter, en janvier 1865, ont réussi à vaincre le général Braxton Bragg et Wilmington est tombé en février. Au cours de cette période, les armées du théâtre occidental du major-général William T. Sherman remontaient l'intérieur des Carolines, où elles ont finalement forcé la reddition de la plus grande armée de campagne confédérée restante, sous les ordres de Joseph E. Johnston, le 26 avril. 1865. [11]

Au printemps 1862, l'exubérance confédérée à propos de First Bull Run déclina rapidement, à la suite des premiers succès des armées de l'Union sur le théâtre occidental, comme Fort Donelson et Shiloh. L'armée massive du Potomac de George B. McClellan approchait de Richmond par le sud-est dans la campagne de la péninsule, le grand corps du major-général Irvin McDowell était prêt à frapper Richmond par le nord, et l'armée du major-général Nathaniel P. Banks menaçait les riches zone agricole de la vallée de Shenandoah. Pour le soulagement, les autorités confédérées se sont tournées vers le major-général Thomas J. "Stonewall" Jackson, qui a gagné son surnom à First Bull Run. Son commandement, officiellement appelé le district de la vallée du département de la Virginie du Nord, comprenait la brigade Stonewall, diverses unités de la milice de la vallée et l'armée du nord-ouest. Alors que Banks restait au nord de la rivière Potomac, le commandant de cavalerie de Jackson, le colonel Turner Ashby du 7th Virginia Cavalry, attaqua le canal Chesapeake and Ohio et le chemin de fer de Baltimore and Ohio. [12]

Banks a réagi en traversant le Potomac fin février et en se déplaçant vers le sud pour protéger le canal et la voie ferrée d'Ashby. Le commandement de Jackson fonctionnait comme l'aile gauche de l'armée du général Joseph E. Johnston, et lorsque Johnston a déménagé de Manassas à Culpeper en mars, la position de Jackson à Winchester était isolée. Le 12 mars, Banks poursuit son avancée vers le sud-ouest (« jusqu'à la vallée ») et occupe Winchester. Jackson s'était retiré à Strasbourg. Les ordres de Banks, dans le cadre de la stratégie globale de McClellan, étaient de se déplacer plus au sud et de chasser Jackson de la vallée. Après avoir accompli cela, il devait se retirer dans une position plus proche de Washington. Une forte force avancée a commencé le mouvement au sud de Winchester le 17 mars, à peu près au même moment où McClellan a commencé son mouvement amphibie vers la péninsule de Virginie. [13]

Les ordres de Jackson de Johnston étaient d'éviter le combat général parce qu'il était sérieusement en infériorité numérique, mais en même temps il devait garder Banks suffisamment occupé pour empêcher le détachement de troupes pour renforcer McClellan sur la péninsule. Recevant des renseignements inexacts, Banks conclut que Jackson avait quitté la vallée et se dirigea vers l'est, pour revenir aux environs de Washington. Jackson était consterné par ce mouvement parce que Banks faisait exactement ce que Jackson avait été chargé d'empêcher. Quand Ashby rapporta que seuls quelques régiments d'infanterie et quelques pièces d'artillerie du corps de Banks restaient à Winchester, Jackson décida d'attaquer le détachement de l'Union pour tenter de forcer le reste du corps de Banks à revenir. Mais les informations d'Ashby étaient en fait incorrectes, une division entière de l'Union était toujours stationnée dans la ville. Lors de la première bataille de Kernstown (23 mars 1862), livrée à quelques kilomètres au sud de Winchester, les fédéraux arrêtèrent l'avance de Jackson puis contre-attaquèrent, tournant son flanc gauche et le forçant à battre en retraite. Bien qu'il s'agisse d'une défaite tactique pour Jackson, sa seule défaite pendant la campagne, ce fut une victoire stratégique pour la Confédération, forçant le président Lincoln à garder les forces de Banks dans la vallée et le corps de 30 000 hommes de McDowell près de Fredericksburg, soustrayant environ 50 000 soldats de l'invasion de la péninsule de McClellan. Obliger. [14]

L'Union s'est réorganisée après Kernstown : le commandement de McDowell est devenu le département du Rappahannock, le corps de Banks est devenu le département du Shenandoah, tandis que la Virginie occidentale (Virginie occidentale moderne) est devenue le département des montagnes, commandé par le major-général John C. Frémont. Les trois commandements, qui relevaient directement de Washington, ont reçu l'ordre de retirer les forces de Jackson en tant que menace pour Washington. Pendant ce temps, les autorités confédérées détachèrent la division de Richard S. Ewell de l'armée de Johnston et l'envoyèrent dans la vallée. Jackson, désormais renforcé à 17 000 hommes, décide d'attaquer les forces de l'Union individuellement plutôt que d'attendre qu'elles se combinent et l'accablent, se concentrant d'abord sur une colonne du Mountain Department commandée par Robert Milroy. Alors qu'il marchait sur une route détournée pour masquer ses intentions, il a été attaqué par Milroy à la bataille de McDowell le 8 mai mais a pu repousser l'armée de l'Union après de violents combats. Banks envoya une division pour renforcer les forces d'Irvin McDowell à Fredericksburg, ne laissant à Banks que 8 000 soldats, qu'il relocalisa dans une position forte à Strasbourg, en Virginie. [15]

Après que les forces de Frémont eurent interrompu leur avance dans la vallée à la suite de McDowell, Jackson se tourna ensuite vers la défaite de Banks. Le 21 mai, Jackson dirigea son commandement vers l'est depuis New Market et se dirigea vers le nord. Leur vitesse de marche forcée était typique de la campagne et a valu à ses fantassins le surnom de « cavalerie à pied de Jackson ». Il envoya sa cavalerie à cheval directement au nord pour faire croire à Banks qu'il allait attaquer Strasbourg, mais son plan était de vaincre le petit avant-poste de Front Royal et d'attaquer rapidement la ligne de communication de Banks à Harpers Ferry. Le 23 mai, lors de la bataille de Front Royal, l'armée de Jackson surprend et envahit les piquets de la garnison de l'Union de 1 000 hommes, capturant près de 700 de la garnison tout en subissant lui-même moins de quarante pertes. La victoire de Jackson força Banks de Strasbourg à battre en retraite rapidement vers Winchester.Bien que Jackson ait tenté de poursuivre, ses troupes étaient épuisées et ont pillé les trains de ravitaillement de l'Union, les ralentissant énormément. Le 25 mai, lors de la première bataille de Winchester, l'armée de Banks a été attaquée par des colonnes confédérées convergentes et a été battue à plate couture, perdant plus de 1 300 victimes et une grande partie de ses fournitures (dont 9 000 armes légères, un demi-million de cartouches et plusieurs tonnes de fournitures), ils se sont retirés vers le nord à travers le fleuve Potomac. Jackson tenta de le poursuivre mais sans succès, en raison du pillage par la cavalerie d'Ashby et de l'épuisement de son infanterie après quelques jours de repos, il suivit les forces de Banks jusqu'à Harpers Ferry, où il s'attaqua à la garnison de l'Union. [16]

À Washington, le président Lincoln et le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton ont décidé que la défaite de Jackson était une priorité immédiate (même si les ordres de Jackson étaient uniquement de maintenir les forces de l'Union occupées loin de Richmond). Ils ordonnèrent à Irvin McDowell d'envoyer 20 000 hommes à Front Royal et à Frémont pour se rendre à Harrisonburg. Si les deux forces pouvaient converger à Strasbourg, la seule voie d'évacuation de Jackson dans la vallée serait coupée. La répercussion immédiate de cette décision fut d'interrompre l'attaque coordonnée de McDowell avec McClellan sur Richmond. À partir du 29 mai, alors que deux colonnes des forces de l'Union le poursuivaient, Jackson a commencé à pousser son armée dans une marche forcée vers le sud pour échapper aux mouvements de tenailles, parcourant quarante milles en trente-six heures. Son armée a pris des positions défensives à Cross Keys et à Port Republic, où il a pu vaincre Frémont et James Shields (du commandement de McDowell), respectivement, les 8 et 9 juin. [17]

À la suite de ces engagements, les forces de l'Union ont été retirées de la vallée. Jackson a rejoint Robert E. Lee sur la péninsule pour les batailles de sept jours (où il a livré une performance inhabituellement léthargique, peut-être à cause des tensions de la campagne de la vallée). Il avait accompli sa mission, retenant plus de 50 000 soldats nécessaires à McClellan. Avec le succès de sa campagne de la vallée, Stonewall Jackson est devenu le soldat le plus célèbre de la Confédération (jusqu'à ce qu'il soit finalement éclipsé par Lee) et a remonté le moral du public. Dans une campagne militaire classique de surprise et de manœuvre, il a poussé son armée à parcourir 646 miles (1 040 km) en 48 jours de marche et a remporté cinq victoires importantes avec une force d'environ 17 000 contre 60 000 ennemis combinés. [18]

George B. McClellan passa l'hiver 1861-1862 à entraîner sa nouvelle armée du Potomac et à repousser les appels du président Lincoln à avancer contre les confédérés. Lincoln était particulièrement préoccupé par l'armée du général Joseph E. Johnston à Centreville, à seulement 50 km de Washington. McClellan a surestimé la force de Johnston et a déplacé son objectif de cette armée vers la capitale confédérée de Richmond. Il a proposé de se déplacer par eau jusqu'à Urbanna sur la rivière Rappahannock, puis par voie terrestre jusqu'à Richmond avant que Johnston ne puisse se déplacer pour le bloquer. Bien que Lincoln ait favorisé l'approche terrestre parce qu'elle protégerait Washington de toute attaque pendant que l'opération était en cours, McClellan a fait valoir que les conditions routières en Virginie étaient intolérables, qu'il avait organisé des défenses adéquates pour la capitale et que Johnston le suivrait certainement si il a déménagé sur Richmond. Ce plan a été discuté pendant trois mois dans la capitale jusqu'à ce que Lincoln approuve la proposition de McClellan début mars. Le 9 mars, cependant, Johnston retira son armée de Centerville à Culpeper, rendant le plan Urbanna de McClellan impraticable. McClellan a ensuite proposé de naviguer jusqu'à Fort Monroe, puis de remonter la péninsule de Virginie (l'étroite bande de terre entre les rivières James et York) jusqu'à Richmond. Lincoln accepta à contrecœur. [19]

Avant de partir pour la péninsule, McClellan a déplacé l'armée du Potomac à Centerville lors d'une marche de « shakedown ». Il y découvrit à quel point la force et la position de Johnston étaient vraiment faibles, et il fit face à des critiques croissantes. Le 11 mars, Lincoln a relevé McClellan de son poste de général en chef des armées de l'Union afin qu'il puisse consacrer toute son attention à la difficile campagne qui l'attendait. Lincoln lui-même, avec l'aide du secrétaire à la Guerre Stanton et d'un comité d'officiers de guerre, assuma le commandement des armées de l'Union pendant les quatre mois suivants. L'armée du Potomac a commencé à s'embarquer pour Fort Monroe le 17 mars. Le départ s'est accompagné d'un nouveau sentiment d'inquiétude. Le premier combat de navires à toute épreuve a eu lieu les 8 et 9 mars alors que le CSS Virginie et l'USS Surveiller a combattu la bataille peu concluante de Hampton Roads. L'inquiétude pour l'armée était que leurs navires de transport seraient attaqués par cette nouvelle arme directement sur leur chemin. Et l'US Navy n'a pas assuré à McClellan qu'ils pouvaient protéger les opérations sur le James ou le York. informé que Lincoln avait annulé le mouvement du corps du major-général Irvin McDowell vers Fort Monroe, prenant cette mesure parce que McClellan n'avait pas laissé le nombre de troupes précédemment convenu à Washington, et parce que la campagne de Jackson's Valley était préoccupante. McClellan a protesté avec véhémence qu'il était forcé de mener une campagne majeure sans les ressources promises, mais il est allé de l'avant quand même. [20]

En haut de la péninsule Modifier

Les forces de l'Union avancèrent jusqu'à Yorktown, mais s'arrêtèrent lorsque McClellan découvrit que les fortifications confédérées s'étendaient à travers la péninsule au lieu de se limiter à Yorktown comme il l'avait prévu. Après un délai d'environ un mois pour constituer les ressources de siège, construire des tranchées et des batteries de siège et mener quelques escarmouches mineures pour tester la ligne, le siège de Yorktown était prêt à commencer. Cependant, Johnston conclut que les défenses confédérées sont trop faibles pour repousser un assaut de l'Union et il organise une retraite dans la nuit du 3 au 4 mai. Pendant la campagne, l'armée de l'Union s'empara également de Hampton Roads et occupa Norfolk. Alors que les forces de l'Union pourchassaient les forces confédérées en retrait de la péninsule (nord-ouest) en direction de Richmond, la bataille peu concluante de Williamsburg s'est déroulée à et autour de Fort Magruder, à 1,5 km à l'est de l'ancienne capitale coloniale. [21]

À la fin du mois de mai, les forces de l'Union avaient réussi à avancer jusqu'à plusieurs kilomètres de Richmond, mais les progrès étaient lents. McClellan avait prévu des opérations de siège massives et a apporté d'immenses stocks d'équipements et de mortiers de siège, mais le mauvais temps et les routes inadéquates ont limité son avance. Et McClellan était par nature un général prudent, il était nerveux à l'idée d'attaquer une force qu'il croyait être deux fois plus nombreuse. En fait, son imagination et ses opérations de renseignement lui ont fait défaut, les proportions étaient à peu près inverses. Pendant la lente retraite de Johnston vers la péninsule, ses forces ont pratiqué des opérations trompeuses. En particulier, la division dirigée par John B. Magruder, qui était un acteur amateur avant la guerre, a réussi à tromper McClellan en faisant défiler avec ostentation un petit nombre de troupes plusieurs fois devant la même position, semblant être une force plus importante. [22]

Alors que l'armée de l'Union se rapproche des défenses extérieures de Richmond, elle est divisée par la rivière Chickahominy, affaiblissant sa capacité à déplacer des troupes d'avant en arrière le long du front. McClellan garda la majeure partie de son armée au nord de la rivière, s'attendant à ce que McDowell marche depuis le nord de la Virginie, seuls deux corps de l'Union (IV et III) se trouvaient au sud de la rivière. Sous la pression du président confédéré Jefferson Davis et de son conseiller militaire Robert E. Lee, Johnston décide d'attaquer la plus petite force de l'Union au sud de la rivière, espérant que le Chickahominy inondé, gonflé par les récentes pluies abondantes, empêcherait McClellan de se déplacer vers la rive sud. La bataille de Seven Pines (également connue sous le nom de bataille de Fair Oaks), qui s'est déroulée du 31 mai au 1er juin 1862, n'a pas suivi le plan de Johnston, en raison de cartes défectueuses, d'attaques confédérées non coordonnées et de renforts de l'Union, qui ont pu traverser la rivière malgré les inondations. La bataille n'a pas été concluante sur le plan tactique, mais il y a eu deux effets stratégiques. Tout d'abord, Johnston a été blessé pendant la bataille et a été remplacé par le général Robert E. Lee, plus agressif, qui mènera cette armée de Virginie du Nord à de nombreuses victoires dans la guerre. Deuxièmement, le général McClellan a choisi d'abandonner ses opérations offensives pour assiéger et attendre les renforts qu'il avait demandés au président Lincoln en conséquence, il n'a jamais retrouvé son élan stratégique. [23]


Image : Pvt. Theodore Wheaton King, Co. F, 1st Rhode Island Infantry

Capt. Beriah S. Brown, Co. H, Lt. John P. Shaw, Co. F, Lt. Thomas Foy [ID’d comme Fry], Co., H, 2e RI Infanterie Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Titre : Camp Brightwood, D.C. – Contrebande dans le 2e camp R.I.

Date de création/publication : [entre 1861 et 1865]

Support : 1 tirage photographique sur support carte de visite : albumine 10×6 cm.

Résumé : le capitaine B.S. Brown (à gauche) Le lieutenant John P. Shaw, Co. F 2e Regt. Rhode Island Volunteer Infantry (au centre) et le lieutenant Fry (à droite) avec des hommes et un garçon afro-américains.


Guerre civile américaine

Après le premier coup de feu à la bataille de Fort Sumter, la guerre de Sécession s'intensifie. De nombreuses autres batailles allaient être livrées au cours des prochaines années.

Première bataille de Bull Run

Ce fut la première grande bataille terrestre de la guerre. Elle a eu lieu le 21 juillet 1861 près de la ville de Manassas, en Virginie. Le général Irvin McDowell a dirigé les troupes de l'Union contre P.T. Armée confédérée de Beauregard. L'objectif était de capturer la capitale confédérée de Richmond, en Virginie.

Les forces de l'Union se portaient bien au début jusqu'à l'arrivée de renforts pour le sud. L'armée confédérée commença à gagner du terrain et bientôt les forces de l'Union s'enfuirent.

La prise du fort Donelson

Les 14 et 15 février 1862, l'armée de l'Union dirigée par Ulysses S. Grant s'empara du fort Donelson des confédérés. Il s'agit de la première grande victoire de l'Union dans la guerre et a ouvert une voie à l'armée de l'Union dans le nord de l'Alabama.

La bataille du moniteur et de Merrimac

Ce fut l'une des batailles navales les plus importantes de la guerre civile, principalement en raison des nouveaux types de navires de guerre utilisés. Il a eu lieu les 8 et 9 mars 1862 près de Hampton Roads, en Virginie. Le Monitor et le Merrimac étaient les premiers navires de guerre blindés. Cela signifiait qu'au lieu d'être simplement en bois, comme tous les navires avant eux, ils avaient du fer dur à l'extérieur, ce qui les rendait très résistants aux tirs de canon. Ces nouveaux navires pouvaient facilement vaincre les navires en bois et changer la façon dont les navires de guerre de la marine étaient construits dans le monde. Dans la bataille réelle, les deux navires ont survécu et le combat n'a pas été concluant en grande partie.

Combattue dans le Tennessee les 6 et 7 avril 1862, la bataille de Shiloh fut la plus grande bataille livrée dans la partie ouest du pays. L'armée confédérée, dirigée par le général Albert Johnston et P.T. Beauregard, attaque l'armée de l'Union dirigée par le général Ulysses S. Grant. Ils ont gagné le premier jour, cependant, le général Johnston a été tué et ils ont arrêté l'attaque. Le lendemain, des renforts arrivèrent pour le Nord. Le Nord contre-attaque et repousse l'armée confédérée. Les deux camps ont subi de lourdes pertes. Il y a eu environ 20 000 victimes et 3 500 morts dans cette bataille.

La bataille de la Nouvelle-Orléans

La ville de La Nouvelle-Orléans était la plus grande ville de la Confédération et un port important. L'officier général David G. Farragut a dirigé l'attaque de la marine de l'Union depuis le fleuve Mississippi. Il a d'abord tenté de bombarder les deux forts, Fort Jackson et Fort St. Philip, mais en vain. Puis il brisa la chaîne entre les deux forts de la rivière et se dirigea vers la ville de la Nouvelle-Orléans. Une fois à la Nouvelle-Orléans, il prit le contrôle de la ville le 24 avril 1862. Ce fut une victoire importante pour l'Union.

Les batailles des sept jours ont eu lieu entre le 25 juin 1862 et le 1er juillet 1862. Il y a eu six batailles majeures au cours de cette période près de la ville de Richmond, en Virginie. Le général Robert E. Lee et l'armée confédérée ont tenté de capturer l'armée de l'Union sous le commandement du général George B. McClellan. Alors que l'armée de McClellan se retirait, Lee a continué à attaquer. McClellan a réussi à s'échapper, mais Lee avait remporté une victoire qui a augmenté le moral du Sud.


Lincoln rend visite à McClellan
et troupes à Antietam

par le New York Times

Ce fut la première grande bataille livrée dans le Nord. Il s'est déroulé près de Sharpsburg, dans le Maryland, le 17 septembre 1862. La bataille d'Antietam est connue comme la bataille la plus sanglante de la guerre de Sécession. Il y a eu plus de 23 000 victimes et 4 600 morts. L'armée confédérée, dirigée par le général Robert E. Lee, était largement inférieure en nombre, mais réussit tout de même à harceler et à combattre l'armée de l'Union plus conservatrice, dirigée par le général George B. McClellan. Finalement, cependant, l'Union Amy a pu repousser l'armée de Lee et les faire se retirer du sol du Nord.

Bataille de Fredericksburg

Cette bataille a eu lieu du 11 au 15 décembre 1862 à Fredericksburg, en Virginie. Ce fut une énorme bataille impliquant plus de 180 000 soldats. Le Nord était dirigé par le général Ambrose Burnside et le Sud était dirigé par le général Robert E. Lee. Le Nord menait une attaque majeure contre le Sud. Le général Lee a réussi à les repousser avec une force beaucoup plus petite. Il a été considéré comme une victoire majeure pour les forces du Sud.


Guerre civile américaine

La première bataille de Bull Run a été la première grande bataille de la guerre civile. Bien que les forces de l'Union soient plus nombreuses que les confédérés, l'expérience des soldats confédérés a prouvé la différence lorsque les confédérés ont remporté la bataille.

Quand a-t-il eu lieu ?

La bataille a eu lieu le 21 juillet 1861 au début de la guerre civile. Beaucoup de gens dans le Nord pensaient que ce serait une victoire facile de l'Union, entraînant une fin rapide de la guerre.

Qui étaient les commandants ?

Les deux armées de l'Union dans la bataille étaient commandées par le général Irvin McDowell et le général Robert Patterson. Les armées confédérées étaient commandées par le général P.G.T. Beauregard et le général Joseph E. Johnston.

La guerre civile avait commencé quelques mois plus tôt à la bataille de Fort Sumter. Le Nord et le Sud étaient impatients de terminer la guerre. Le Sud pensait qu'avec une autre victoire majeure, le Nord abandonnerait et laisserait les États confédérés d'Amérique nouvellement formés seuls. Dans le même temps, de nombreux politiciens du Nord pensaient que s'ils pouvaient prendre la nouvelle capitale confédérée de Richmond, en Virginie, la guerre serait rapidement terminée.

Le général de l'Union Irvin McDowell était soumis à une pression politique considérable pour engager son armée inexpérimentée au combat. Il a mis en place un plan pour attaquer la force confédérée à Bull Run. Alors que son armée attaquait l'armée du général Beauregard à Bull Run, l'armée du général Patterson engagerait l'armée confédérée sous Joseph Johnston. Cela empêcherait l'armée de Beauregard d'obtenir des renforts.

Le matin du 21 juillet 1861, le général McDowell ordonna à l'armée de l'Union d'attaquer. Les deux armées inexpérimentées se heurtèrent à de nombreuses difficultés. Le plan de l'Union était beaucoup trop complexe à mettre en œuvre pour les jeunes soldats et l'armée confédérée avait du mal à communiquer. Cependant, les nombres supérieurs de l'Union ont commencé à repousser les confédérés. Il semblait que l'Union allait gagner la bataille.

Une partie célèbre de la bataille a eu lieu à Henry House Hill. C'est sur cette colline que le colonel confédéré Thomas Jackson et ses forces retiennent les troupes de l'Union. On disait qu'il tenait la colline comme un « mur de pierre ». Cela lui a valu le surnom de « Stonewall » Jackson. Il deviendra plus tard l'un des généraux confédérés les plus célèbres de la guerre.

Alors que Stonewall Jackson repousse l'attaque de l'Union, des renforts confédérés arrivent du général Joseph Johnston qui a réussi à éviter que le général de l'Union Robert Patterson se joigne à la bataille. L'armée de Johnston a fait la différence en repoussant l'armée de l'Union. Avec une dernière charge de cavalerie menée par le colonel confédéré Jeb Stuart, l'armée de l'Union était en pleine retraite. Les confédérés avaient remporté la première grande bataille de la guerre civile.

Les confédérés ont gagné la bataille, mais les deux camps ont subi des pertes. L'Union a subi 2896 pertes dont 460 tués. Les confédérés ont fait 1 982 victimes dont 387 tués. La bataille a laissé les deux côtés se rendre compte que ce serait une guerre longue et horrible. Le lendemain de la bataille, le président Lincoln a signé un projet de loi autorisant l'enrôlement de 500 000 nouveaux soldats de l'Union.


Articles mettant en vedette Battle Of The Wilderness des magazines History Net

Le 8 mars 1864 était un mardi pluvieux et venteux à Washington, D.C. Malgré le mauvais temps, une foule inhabituellement nombreuse s'était rassemblée à la Maison Blanche ce soir-là pour l'une des réceptions régulières du président et de Mme Lincoln. La raison de l'augmentation de la participation n'était pas difficile à deviner : le major-général Ulysses S. Grant aurait été en ville pour une réunion de haut niveau avec le président. Lors de cette réunion, Grant, le vainqueur de plus en plus idolâtré de Fort Donelson, Vicksburg et Chattanooga, devait recevoir sa promotion très attendue au grade de lieutenant-général, le premier homme à occuper un rang aussi élevé dans l'armée américaine depuis George Washington, neuf ans. décennies plus tôt.

Personne n'était plus désireux de rencontrer le général de l'Illinois qu'Abraham Lincoln. Face à des défaites quasi constantes sur le front oriental de la guerre, Grant avait toujours été un phare de bonnes nouvelles et de bons généraux à l'Ouest. Alors que d'autres généraux plus fringants, George McClellan, John Pope, Ambrose Burnside et "Fighting Joe" Hooker, avaient été jugés et jugés insuffisants sur les champs de bataille de Virginie, Grant, initialement inconnu, s'était tranquillement attelé à la tâche de découper de grandes sections. de la Confédération de l'Ouest. Des rumeurs de consommation occasionnelle excessive d'alcool par Grant remontaient à Lincoln, mais le directeur général aux abois avait fait preuve d'une patience envers son compatriote Illinois qu'il n'avait pas toujours démontrée avec les généraux de l'Est plus proches. "Je ne peux pas épargner cet homme qu'il combat", disait Lincoln, plaisantant en disant qu'il devrait peut-être découvrir quelle marque de whisky Grant a bu et envoyer une affaire au reste de ses généraux pour renforcer leur détermination.

Mais Lincoln n'avait pas convoqué Grant pour discuter de ses préférences en matière d'alcool. Le général à Washington n'était pas non plus simplement pour recevoir son augmentation de grade bien méritée. Ce que Lincoln voulait entendre de Grant, c'était comment, exactement, il avait l'intention de gagner la guerre et, plus précisément, comment il avait l'intention de passer par Robert E. Lee pour le faire. Car, malgré la victoire dramatique de l'Union à Gettysburg, en Pennsylvanie, le 3 juillet 1863, on savait toujours avec découragement que le rusé général confédéré s'était échappé pour combattre un autre jour. Et, compte tenu de son passé, on pouvait s'attendre à ce qu'il se batte durement, qu'il se batte bien et qu'il se batte bientôt. Au cours des huit mois écoulés depuis Gettysburg, Lee et les officiers et hommes vétérans coriaces de son armée de Virginie du Nord avaient contrecarré une tentative après l'autre par le major-général.L'armée du Potomac de George Gordon Meade pour les achever. Avec la fin de l'hiver exceptionnellement humide, l'armée de Lee reposée et reconstituée serait sans aucun doute de retour en train de saisir la gorge de l'Union dès que le temps le permettrait.

Alors que la foule tourbillonnait et tourbillonnait autour du président et de son épouse, Mary Todd Lincoln, dans l'East Room de la Maison Blanche, il y eut soudain une agitation et un bourdonnement au fond de la pièce, près de la porte. Le président, qui, mesurant 6 pieds 4 pouces, faisait une bonne tête de plus que quiconque dans la pièce, leva les yeux de la ligne de réception et aperçut la forme peu avenante du nouvel arrivant, un homme dont il n'avait vu le visage que sur des photographies. ‘Pourquoi, voici le général Grant !’ s'exclama Lincoln. Avec la grâce rapide d'un maître politique, le président s'est précipité à travers la pièce, la main droite tendue. Grant, 8 pouces de moins que le président, s'est avancé lentement vers lui (le secrétaire présidentiel, John Hay, s'est souvenu plus tard que c'était « une longue marche pour un homme timide » et les deux hommes se sont serré la main pour la première fois. "Eh bien, c'est un grand plaisir, je vous assure", a déclaré Lincoln avec un sourire. Grant, à qui un collègue officier de l'Union a dit un jour « porte habituellement une expression comme s'il avait décidé de passer sa tête à travers un mur de briques, et était sur le point de le faire, » suffisamment détendu pour s'autoriser un léger sourire. Après un long parcours parmi les sympathisants, Lincoln s'est retiré pour permettre au général de passer un moment au soleil, les deux hommes se sont finalement assis ensemble en privé pour discuter de la campagne à venir.

Lincoln ne voulait pas connaître en détail le plan d'attaque de Grant, il avait eu des ennuis dans le passé en divulguant accidentellement des détails de campagnes. Il suffisait de savoir que Grant avait l'intention de faire son quartier général sur le terrain avec l'armée du Potomac et, plus important encore, qu'il avait l'intention de faire de Robert E. Lee sa cible principale. Grant a rappelé plus tard : « Mon plan général était de concentrer toutes les forces possibles contre les armées confédérées sur le terrain. Prendre possession de l'armée de Lee était le premier grand objectif. Avec la capture de son armée, Richmond suivrait nécessairement. Il avait l'intention de se rattacher directement à l'armée du Potomac, encore commandée sur le papier par Meade, le vainqueur de Gettysburg. Ensemble, ils tenteraient d'amener Lee au combat dès que possible. La seule question était de savoir où.

Lee et son armée de 65 000 hommes campaient actuellement sur la rive sud de la rivière Rapidan, juste en face des forces de Meade à Culpeper. Les deux parties avaient passé un hiver relativement confortable, en particulier du point de vue des troupes de l'Union, qui passaient l'hiver blotties dans leurs tentes et cabanes douillettes, écrivant des lettres à la maison, se livrant à des combats de boules de neige simulés, se rendant à des réunions de réveil à l'échelle de l'armée et agrandissant sur ce sujet infiniment fascinant : que vont faire nos généraux ensuite ? George T. Stevens, un chirurgien du 77th New York Regiment, se souvient : « C'était l'hiver le plus joyeux que nous ayons passé au camp. Un trait agréable était le grand nombre de dames, épouses d'officiers, qui passaient l'hiver avec leurs maris. Chaque beau jour, on pouvait voir un grand nombre de dames chevaucher dans les camps et sur les champs désolés, et leur présence ajoutait beaucoup à l'éclat des fréquentes revues. Les humbles hommes enrôlés, n'ayant pas le plaisir de la compagnie des femmes , fabriquaient leurs propres compagnons. Selon le capitaine Henry Blake du 11e Massachusetts, les hommes ont organisé leurs propres danses artisanales, avec la moitié des soldats habillés en femmes. La ressemblance dans les traits de certaines de ces personnes était si parfaite qu'un étranger serait incapable de distinguer entre les personnages supposés et les personnages authentiques.

Les confédérés, qui n'étaient pas aussi bien nourris ou abrités que les fédéraux, s'occupaient surtout d'essayer de se réchauffer et de trouver de quoi manger. Les rations étaient principalement de la semoule de maïs et de la bouillie, ce qui a conduit un fanatique à surnommer les deux armées "la Fed et la Cornfed". Pourtant, malgré le niveau de confort inférieur, les Sudistes ont maintenu un moral étonnamment élevé, en grande partie grâce au respect confinant au zèle religieux que les hommes avaient pour leur général commandant. "Aucune armée n'a jamais eu un tel chef que le général Lee", s'est exclamé le soldat William Wilson de Virginie. « Aucun général n'a jamais eu une telle armée. » Lorsque Lee est allé à Gordonsville fin avril pour accueillir personnellement dans l'armée le lieutenant-général James Longstreet et son I Corps, qui avait été en service détaché dans le Tennessee (et avait fer de lance de la grande victoire confédérée à la Pyrrhus à Chickamauga), il est assailli par les soldats qui l'accueillent. "Les hommes traînaient autour de lui et semblaient satisfaits de mettre la main sur son cheval gris ou de toucher la bride, ou l'étrier, ou la jambe du général", se souvient le soldat Frank Mixson de Caroline du Sud. « Tout ce que Lee possédait était sacré pour nous qui venions de rentrer. » Un officier a observé : « Nous attendions avec impatience la victoire sous lui avec autant de confiance que les levers de soleil successifs. »

Bien que les confédérés aient une confiance écrasante en Lee, leurs homologues fédéraux étaient moins sûrs de Grant, du moins au début. Le nouveau général commandant de l'armée de l'Union est arrivé au quartier général de Meade à Brandy Station deux jours après sa rencontre avec Lincoln, et a immédiatement entrepris de mettre de l'ordre dans la scène chaotique. Un soldat non identifié a pris note de l'apparence physique moins qu'impressionnante de son nouveau commandant. « De tous les officiers du groupe, a-t-il déclaré, j'aurais dû choisir presque n'importe qui d'autre que lui comme général qui a remporté Vicksburg. Il était petit et mince, voire sous-dimensionné, très silencieux, et légèrement voûté. Sans ses bretelles, qui descendaient trop loin devant ses épaules sur son uniforme rouillé, j'aurais dû le prendre pour un commis au quartier général plutôt que pour un général. l'entourage général. Ils avaient déjà entendu ce genre de discours, généralement avant une défaite dévastatrice. Le soldat Frank Wilkeson a déclaré : « Les vieux soldats qui avaient vu de nombreuses réputations militaires fondre avant le feu de la bataille de l'armée de Virginie du Nord ont haussé les épaules avec insouciance et ont dit avec indifférence : « Eh bien, laissez Grant essayer ce qu'il peut accomplir avec l'armée de le Potomac. Il ne peut pas être pire que ses prédécesseurs et, s'il est combattant, il peut trouver tous les combats qu'il veut. Nous ne nous sommes jamais plaints que les hommes de Lee ne se battraient pas. D'autres soldats ont plaisanté, sans beaucoup d'humour, que l'armée de l'Union était sur le point de se lancer dans sa flagellation annuelle de Bull Run.

Le premier ordre du jour de Grant était de décider quoi faire avec le Meade souvent vinaigré. Initialement, il avait l'intention de remplacer le patricien pennsylvanien par l'un de ses propres subordonnés de confiance de l'ouest, une décision que Lincoln aurait approuvé de tout cœur, ayant perdu toute confiance passagère qu'il avait en Meade à la suite de la poursuite dilatoire de Lee après Gettysburg. . Mais la première rencontre de Grant avec Meade a changé d'avis. Meade a humblement proposé de se retirer en faveur de l'un des guerriers occidentaux de Grant, ajoutant que "le travail qui nous attend [est] d'une si grande importance pour toute la nation que les sentiments ou les souhaits de personne ne devraient faire obstacle à sélectionner les bons hommes pour tous les postes. Grant a peut-être été désarmé par la démonstration ouverte de patriotisme de Meade. Ou peut-être, ayant été lui-même dans la même position après la bataille de Shiloh, a-t-il simplement réalisé qu'en retenant Meade, il garantirait sa loyauté et son obéissance inconditionnelles. Quelle que soit la raison, Grant a choisi de garder Meade au commandement titulaire de l'armée du Potomac, mais il a installé sa propre tente de quartier général à proximité, et tous les messages, demandes de renseignements et ordres sont passés par lui en premier, pas par le commandant sans bottes de l'armée.

Avec Meade fermement en main, Grant entreprit de planifier l'offensive à venir. L'armée de Lee avait passé les mois d'automne et d'hiver à fortifier ses lignes au sud du Rapidan, elles étaient maintenant pratiquement imprenables, comme Meade l'avait découvert lui-même lors de la campagne avortée de Mine Run l'automne précédent, lorsqu'une tentative bien planifiée de surprendre Lee avait a dû être annulé lorsque les soldats ont pu voir de première main les parapets hérissés des rebelles. Grant, pour sa part, n'avait pas l'intention d'attaquer Lee derrière ses défenses. Au lieu de cela, il avait l'intention de le déborder en marchant rapidement vers le sud à travers le paysage intimidant connu sous le nom de Wilderness, une étendue de 70 milles de large et 30 milles de long de bois de seconde venue, de sous-bois raides, d'eau saumâtre et de sol stérile qui était tout trop familier aux soldats de l'Union depuis leur défaite désastreuse à Chancellorsville exactement un an plus tôt. La légende indienne disait que les bois sombres du désert étaient hantés et que personne qui avait survécu à la débâcle du printemps précédent ne doutait des légendes. Grant, le moins superstitieux des hommes, n'avait pas le temps pour les histoires de vieilles femmes, mais il comprenait qu'à moins de se déplacer rapidement à travers le désert, lui et son armée étaient dangereusement vulnérables aux attaques ennemies. Si Lee frappait alors que l'armée était étendue le long des sentiers sinueux et des ravins marécageux, les résultats pourraient s'avérer aussi fatals pour la carrière de Grant que Chancellorsville l'avait été pour Hooker. La vitesse était essentielle et l'armée du Potomac n'était pas particulièrement réputée pour sa rapidité.

La tâche d'organiser les mouvements de l'armée a été laissée au chef d'état-major de Meade, le major-général Andrew Humphreys, un ingénieur et topographe d'avant-guerre qui était aussi bien adapté pour le rôle ingrat que n'importe qui pouvait l'être. Le Humphreys né en Pennsylvanie était un soldat profane et irascible dont les yeux bleu-gris intrépides jetaient dans son visage sévère la froideur de l'acier martelé. On le voyait rarement sourire, et les complexités de sa nouvelle mission le laissaient peu de chose. le temps de s'amuser. Il était chargé d'organiser une armée de 120 000 hommes en un corps maniable et maniable, avec 4 300 chariots de ravitaillement et 850 ambulances de campagne la suivant comme la queue d'un cerf-volant. Tous devaient marcher sans être dérangés à travers certains des paysages les plus accidentés de Virginie, sous le nez même de leurs adversaires toujours vigilants, et le faire en moins de 30 heures, ce qui était le temps qu'il avait fallu à Lee pour déplacer son armée. en position pour contre-attaquer lors de la campagne Mine Run en novembre dernier. Rien de moins laisserait les fédéraux dangereusement exposés au milieu du désert, face à un ennemi prévisible et imprévisible, avec peu de place pour la cavalerie et l'artillerie de l'armée pour opérer. "Considéré comme un champ de bataille", a déclaré le lieutenant-colonel Francis Walker, le Wilderness "était tout simplement infernal".

Malgré les difficultés, Humphreys a rapidement élaboré un plan réalisable. L'armée serait divisée en deux ailes, qui traverseraient le Rapidan aux gués Germanna et Ely et descendraient rapidement la Germanna Plank Road pour rejoindre à l'intersection avec la région une très bonne route, l'Orange Turnpike. Une fois là-bas, l'armée aurait le choix entre plusieurs routes menant à l'ouest. Avec une marge de manœuvre, l'armée pourrait forcer les rebelles à sortir de leurs parapets afin de bloquer toute poussée de l'Union vers Richmond. Sur un terrain découvert, le poids des effectifs du Nord et l'efficacité meurtrière des artilleurs de l'Union feraient inévitablement basculer le cours de la bataille vers le Nord. L'officier d'artillerie confédéré Robert Stiles, anticipant la campagne à venir, n'était pas le seul à ressentir une sorte de prémonition du calcul mathématique défini, dans lequel notre avenir devrait être tenu et écrasé.

C'était un bon plan, digne de l'esprit logique d'un ingénieur expérimenté. Le seul problème était que le meilleur ingénieur de l'armée d'avant-guerre portait maintenant du gris et qu'il portait trois étoiles ornées d'or sur son col. Déjà, Robert E. Lee avait convoqué ses commandants au sommet de la montagne Clark, surplombant le camp de l'Union soudainement occupé, et avait prédit sans se tromper le chemin que l'ennemi emprunterait, jusqu'aux gués mêmes qu'ils utiliseraient pour se déplacer contre lui. Étonnamment, Lee n'avait pas l'intention de contester les traversées de la rivière. Il espérait plutôt attirer Grant dans un excès de confiance (quelque chose que des officiers expérimentés de l'Est avaient déjà vu de la part de l'état-major de Grant, sinon le général commandant lui-même), puis le frapper à un endroit encore indéterminé en cours de route.

Inexplicablement, Lee n'a fait aucune démarche préliminaire pour mettre en route ses propres forces quelque peu dispersées, préférant quitter le corps respectif du lieutenant-général. Richard Ewell et Ambrose Powell Hill dans leurs camps d'hiver à Clark's Mountain et Orange Court House, tandis que Longstreet's I Corps nouvellement revenu est resté à l'arrière autour de Gordonsville, prêt à se replier rapidement pour défendre Richmond en cas de besoin. Peut-être, comme Grant, Lee était-il coupable d'avoir sous-estimé son nouvel adversaire. Les deux généraux avaient toujours eu l'avantage de se battre contre des adversaires inférieurs à ceux qu'ils affrontaient maintenant. Mais si Lee était coupable d'avoir sous-estimé Grant, son commandant du I Corps ne l'était pas. Longstreet avait été l'ami le plus proche de Grant dans l'armée d'avant-guerre, servant même de témoin au mariage de Grant avec un cousin de Longstreet, et il comprenait le nouveau chef de l'Union d'une manière que Lee ne comprenait pas. « Cet homme, a prévenu Longstreet, nous combattra tous les jours et toutes les heures jusqu'à la fin de cette guerre. » Lee a ignoré l'avertissement à ses risques et périls.

Pendant ce temps, les préparatifs se poursuivaient à un rythme soutenu dans le camp de l'Union. À Brandy Station, le point de départ de Meade, une montagne de fournitures de 3 étages ne cessait de croître chaque jour, une véritable corne d'abondance de soldats a besoin de pain, haricots, bœuf, porc, pommes séchées, café, sucre , thé, vinaigre, mélasse et pommes de terre. Enfin, le 3 mai, on a dit aux hommes de cuisiner des rations complètes de trois jours et d'emballer des rations partielles de trois jours supplémentaires, ainsi que 50 cartouches. Les vétérans expérimentés savaient ce qui allait arriver et ils ont cherché à conseiller les milliers de nouvelles recrues - toutes vertes comme l'herbe - sur la façon de se préparer pour la campagne à venir. Frank Wilkeson, un nouvel artilleur, a été pris en charge par un vétéran grisonnant nommé Jellet, qui est venu me voir ce soir-là et a gentiment regardé dans mon sac à dos et m'a conseillé quoi garder et quoi jeter. Il a réduit ma trousse à un sous-vêtement de rechange, trois paires de chaussettes, une paire de chaussures de rechange, trois bouchons de tabac bleu marine, une couverture en caoutchouc et une paire de couvertures en laine.

« Maintenant, mon garçon, dit Jellet, ne ramassez rien d’autre que de la nourriture et du tabac pendant que vous êtes en marche. Procurez-vous toute la nourriture que vous pouvez. Coupez les havresacs des morts. Volez à l'infanterie si vous le pouvez. Que votre objectif soit d'obtenir de la nourriture et de la nourriture et encore plus de nourriture, et gardez les yeux ouverts sur le tabac. Ne regardez pas les vêtements, les chaussures ou les couvertures. Vous pouvez toujours tirer ces articles du quartier-maître. Tenez-vous-en à votre arme contre vents et marées. Ne traînez pas. Remplissez votre cantine à chaque ruisseau que nous traversons et partout où vous en avez l'occasion ailleurs. Ne vous lavez jamais les pieds avant la fin de la journée de marche. Si vous le faites, vous aurez sûrement des cloques. Enfin, Jellet a conseillé à Wilkeson de ne pas brûler son camp permanent. « Laissez les choses telles qu'elles sont », a-t-il dit. ‘Nous les voudrons peut-être avant que la neige ne s'envole.’

Au quartier général de l'armée de l'Union, aucun sentiment d'optimisme aussi qualifié n'a été obtenu. Parmi ses autres excentricités, Grant a refusé de faire demi-tour après avoir commencé pour un endroit. En effet, s'il passait par une rue qu'il cherchait, il ferait le tour du pâté de maisons plutôt que de revenir sur ses pas. Il n'avait pas non plus l'intention de le faire maintenant. Après avoir donné son dernier ordre dans la nuit du 3 mai, Grant croisa les jambes avec désinvolture, alluma un autre cigare et commença à discuter avec son personnel. Il a expliqué ses raisons générales pour avoir choisi la route est à travers le désert, au lieu d'essayer de contourner le flanc gauche de Lee vers le nord. Cela simplifierait les problèmes de réapprovisionnement, a-t-il déclaré, tout en protégeant Washington d'une éventuelle attaque. Ensuite, Grant, normalement peu démonstratif, a surpris ses assistants en sautant sur ses pieds, en s'approchant d'une carte sur le mur et en faisant le tour des villes de Richmond et de Petersburg avec ses mains. « Quand mes troupes sont là-bas », a déclaré Grant, « Richmond est à moi. Lee doit battre en retraite ou se rendre. Il devenait clair de manière convaincante pour toutes les personnes présentes que Grant n'envisageait pas une retraite de son propre chef.

À 3 heures du matin le 4 mai, l'armée du Potomac a commencé à traverser le Rapidan à Germanna Ford. Des cavaliers du 3rd Indiana Cavalry ont éclaboussé le ruisseau jusqu'à la taille, s'attendant à une fusillade de balles des piquets confédérés de l'autre côté. Il n'est jamais venu. Obéissant aux ordres de Lee de ne pas contester la traversée, les piquets du 1st North Carolina Cavalry reculèrent de la rivière et se dispersèrent dans l'obscurité d'avant l'aube, laissant derrière eux leur petit-déjeuner à moitié cuit. Les rebelles, a déclaré un soldat de l'Union, "ont fait preuve d'une grande peur". . Quoi qu'il en soit, les ingénieurs fédéraux dirigés par le capitaine William Folwell ont rapidement suivi les cavaliers de l'autre côté du ruisseau et ont commencé à ériger deux ponts parallèles, distants de 40 ou 50 pieds et de 220 pieds de large. À l'aube, lorsque la marche soigneusement programmée de l'infanterie les a amenés au gué, trois routes temporaires avaient déjà été coupées dans les rives escarpées menant de la rivière, et les fantassins du major-général Gouverneur K. Warren's V Le Corps a marché rapidement sur la rivière et dans l'obscurité enchevêtrée du désert.

Six milles en aval, à Ely's Ford, le major-général Winfield Scott Hancock's II Corps a effectué une traversée similaire incontestée. Un pont de ponton en toile avait été jeté à travers le gué, mais de nombreux fantassins ont évité le pont et ont simplement pataugé dans l'eau jusqu'aux hanches, tenant leurs cartouches et leurs fusils au-dessus de leur tête pour les garder au sec. Derrière eux, ils ont laissé une traînée de couvertures et de pardessus abandonnés, si nombreux que Wilkeson a estimé qu'il ne serait pas exagéré de dire qu'on aurait pu marcher jusqu'au Rapidan avec des pardessus et des couvertures jetés par des soldats fatigués. l'aumônier furieux du Connecticut a estimé le gaspillage entre 20 et 30 mille dollars.Wilkeson, qui marchait avec ses collègues artilleurs derrière un régiment d'immigrants allemands en sueur, a regardé les Allemands se débattre péniblement sur la berge escarpée de la rivière, jetant leurs sacs à dos bombés alors qu'ils progressaient. « Près du sommet de la colline, nous avons trouvé de nombreux sacs à dos bien remplis, se souvient-il, et nous les avons tous ramassés et suspendus aux avant-bras, aux caissons et aux canons. La mine était riche et nous l'avons travaillée à fond.’

Grant et son entourage personnel ont suivi la ligne de marche jusqu'à Germanna Ford. De fortes acclamations les ont accueillis tout au long du chemin. Habituellement une simple commode, Grant avait enfilé une élégante paire de gants brun jaunâtre et un chapeau noir avec un cordon doré pour marquer l'occasion. Son mentor politique, le membre du Congrès de l'Illinois Elihu B. Washburne, qui l'a accompagné dans sa course vers le sud, a joué un rôle déterminant dans l'ascension phénoménale de Grant. Washburne était entièrement vêtu de noir, et des soldats perplexes se demandèrent à haute voix si la silhouette sombre était le « croque-mort personnel » de Grant. Peu avant midi, Grant traversa le gué et installa un quartier général temporaire dans une vieille ferme sur une falaise surplombant la fleuve. À proximité, Meade avait établi son propre quartier général, et son drapeau personnel, un aigle royal couronné d'argent sur un fond de lavande, s'épanouissait dans la brise. Grant, assis sur le porche de la ferme délabrée, fumant un cigare omniprésent, a demandé en plaisantant : « Qu'est-ce que c'est ? L'Imperial Caesar est-il quelque part par ici ? Lorsqu'un journaliste du Nord, profitant de la bonne humeur générale, lui a demandé combien de temps il faudrait pour atteindre Richmond, Grant a répondu avec désinvolture : « Environ quatre jours, c'est-à-dire si Le général Lee devient partie à l'accord mais s'il s'y oppose, le voyage sera sans aucun doute prolongé.

L'humeur inhabituellement joviale de Grant a été interrompue quelques minutes plus tard lorsqu'il a reçu un message intercepté des confédérés montrant que le corps d'Ewell avançait rapidement, sa destination encore inconnue. Immédiatement, Grant ordonna au major-général Ambrose Burnside de se préparer à traverser le Rapidan avec son IXe corps, que Grant avait espéré laisser de l'autre côté de la rivière pour protéger le chemin de fer Orange & Alexandria. Maintenant, avec la preuve que Lee se déplaçait avec plus de rapidité qu'il ne l'avait prévu (les anciens combattants auraient pu lui dire que ce serait le cas), Grant a ordonné à Burnside de faire des marches forcées jusqu'à ce que vous atteigniez cet endroit. Démarrez vos troupes maintenant à l'arrière dès qu'elles peuvent être débarquées et demandez-leur de faire une marche de nuit. Pendant ce temps, le IIe Corps avait pris position sur l'ancien terrain d'extermination de Chancellorsville, tandis que le V et le Le VIe corps (ce dernier sous le commandement du major-général John Sedgwick) descendait la Germanna Plank Road jusqu'au point où elle croisait l'Orange Turnpike. Là, ils devaient s'arrêter pour la nuit pendant que le long et lourd train de wagons les rattrapait.

L'armée avait fait de bons progrès, mais elle n'avait pas complètement traversé le désert, et de nombreux soldats, en particulier ceux campant parmi les restes exhumés des morts de l'Union enterrés à la hâte à Chancellorsville, étaient de plus en plus inquiets. « Un sentiment de terreur menaçante dont beaucoup d'entre nous ont trouvé impossible à se débarrasser » s'est emparé des hommes, se souvient un soldat. « C'était très facile de découvrir où se trouvaient les mares de sang », a noté un autre, « car ces endroits particuliers étaient marqués par les touffes d'herbe les plus vertes et les fleurs les plus brillantes que l'on puisse trouver sur le terrain. » 8217 Le brigadier-général Robert McAllister a envoyé à sa femme un cadeau quelque peu macabre de deux ou trois jolies violettes que j'ai cueillies sur le terrain même où mon régiment se tenait et a combattu si magnifiquement [l'année précédente]. Le sol a été enrichi par le sang de nos braves soldats. Je pensais que les fleurs seraient une relique prisée par vous. Une relique encore plus macabre a été déterrée par un fantassin moins romantique, qui a récupéré un crâne fracassé par une balle d'une tombe peu profonde et l'a fait rouler sur le sol. « C'est ce à quoi vous venez tous, et certains d'entre vous s'y attaqueront demain », a-t-il prévenu. Un autre vétéran de Chancellorsville a effrayé ses camarades de camp en notant que « les blessés risquaient d'être brûlés vifs. Je suis prêt à courir le risque de me faire tuer, mais je crains d'avoir une jambe cassée puis d'être brûlé lentement et ces bois seront sûrement brûlés si nous nous battons ici. » Peu de ses auditeurs ont bien dormi cette nuit-là.

Les soldats de l'Union, vétérans et nouveaux venus, avaient raison d'entretenir des pressentiments inquiétants. Pendant qu'ils campaient, les confédérés aguerris se dirigeaient vers eux à travers les bois, se mettant en position pour une attaque de jour dont peu de Sudistes doutaient qu'elle réussirait. Lee n'était toujours pas sûr des intentions ultimes de Grant, si son nouvel adversaire se dirigeait vers Fredericksburg, au sud, ou se balançait pour une poussée vers l'ouest en direction de Richmond. Lee voulait être prêt pour l'une ou l'autre éventualité. Il ordonna à Ewell et à son II Corps de marcher vers l'est le long de l'Orange Turnpike jusqu'à ce qu'ils passent les anciennes fortifications de Mine Run, tandis que le III Corps A.P. Hill devait se déplacer le long de la Orange Plank Road jusqu'à New Verdiersville. Une fois en place, les deux corps seraient à une distance de soutien facile l'un de l'autre. Pendant ce temps, le I Corps de Longstreet, plus à l'ouest à Gordonsville, a reçu l'ordre de traverser le pays en direction de la Todd's Tavern, à la pointe sud du Wilderness. Là, il serait en place, a déclaré Lee, pour "intercepter la marche ennemie et l'amener à développer des plans avant qu'il ne puisse sortir du désert".

Lee, voyageant avec le corps de Hill, campa pour la nuit à New Verdiersville, où il ordonna à Ewell d'amener [l'ennemi] au combat dès que possible. Avec Longstreet encore un jour de marche derrière, c'était une tactique risquée, mais Lee hésitait rarement à prendre des risques. Avec moins d'un tiers des effectifs de Grant, il avait l'intention de frapper fort dans le flanc de l'Union et d'engager une bataille en sachant parfaitement que son propre corps le plus fiable ne serait pas disponible pour combattre pendant une autre journée complète. Dans l'esprit de Lee, c'était la seule chose qu'il pouvait faire. Si Grant traversait le Wilderness indemne, le gros de l'armée de l'Union aurait un chemin clair autour du flanc sud de Lee jusqu'à Richmond, et la guerre serait de toute façon perdue. Comme Lee l'avait déjà précisé dans une lettre à l'un de ses fils, il n'avait pas l'intention de perdre sans combattre. Peut-être qu'il mourrait, mais ‘si victorieux, nous avons tout pour vivre. S'il est vaincu, il ne nous restera plus rien pour vivre. » En attaquant immédiatement, même avec seulement les deux tiers de sa force disponible, il se donnerait au moins une chance de se battre à lui-même et à son armée. À ce stade de la guerre, c'était le mieux qu'ils pouvaient espérer. Le retard imprudent de Grant dans la traversée du désert leur donnerait cette chance.

Le matin du 5 mai s'est levé clair et chaud. À 8 heures du matin, il faisait déjà si chaud que certains soldats déformés de l'Union, après avoir passé les longs mois d'hiver à manger et à se prélasser dans le camp, étaient sous le choc de la chaleur. Non pas qu'ils étaient pressés, le rythme de la marche du matin était "une démarche modérée", se souvient Wilkeson, "avec de courtes pauses occasionnelles". Grant et Meade pensaient tous deux que Lee avait déplacé ses hommes. de retour à l'intérieur des fortifications le long de Mine Run, à 16 kilomètres de là, où ils attendraient probablement poliment d'être attaqués à loisir de Grant. En attendant, Grant serait en mesure de réunir les ailes disparates de son armée. En conséquence, Hancock reçut l'ordre de transférer son II Corps au sud-ouest de Chancellorsville à Parker's Store, un marché de campagne abandonné, où il se connecterait avec le V Corps de Warren's depuis le nord. Derrière Warren, le VI Corps de Sedgwick se mettait en place et attendait le IX Corps de Burnside, qui traversait Germanna Ford après une marche de toute la nuit. Lorsque toute la ligne fédérale a été réunie, Grant avait l'intention de se déplacer vers l'ouest et de prendre contact avec l'armée de Lee dans le terrain dégagé au-delà du désert.

Comme d'habitude, cependant, Lee a déménagé en premier. Ayant reçu un mot la veille du major-général J.E.B. Stuart, son chef de cavalerie, que les cavaliers de l'Union surveillaient l'approche du magasin de Parker, Lee a correctement deviné que Grant avait en effet l'intention de se déplacer vers l'ouest depuis le Wilderness. Il n'avait plus à s'inquiéter du passage des fédéraux sur son flanc droit. Au lieu de cela, ils étaient commodément immobiles sur un terrain défavorable où leur vaste supériorité numérique, leurs armes légères généralement plus modernes et leur artillerie meurtrière seraient en grande partie annulées par les routes étroites, les sous-bois épais, la visibilité limitée et le manque de marge de manœuvre. Si Ewell et Hill pouvaient les maintenir en place un peu plus longtemps, le corps de Longstreet, se balançant du sud, serait idéalement situé pour les frapper sur le flanc et les enrouler aussi rapidement et facilement que le lieutenant général T.J. ‘Stonewall’ Jackson avait fait presque sur le même terrain, exactement un an plus tôt. A son aide de camp, le colonel Charles Venable, Lee a exprimé son plaisir que le général fédéral n'ait pas profité de l'expérience du général Hooker dans le désert, et qu'il semblait enclin à rejeter dans une certaine mesure l'immense avantage que sa grande supériorité numérique lui donnait. Peut-être, malgré sa brillante réputation, Grant ne serait pas un adversaire plus digne que Hooker.

Les événements ont rapidement dépassé la capacité générale de les contrôler. Le matin du 5 mai, des escarmouches pour le contrôle de l'Orange Plank Road s'ouvrent au magasin Parker entre le 5th New York Cavalry et le 47th North Carolina Infantry. Au même moment, les éclaireurs de l'Union ont signalé l'approche d'un contingent ennemi important sur l'Orange Turnpike, à 23Ž4 milles au nord. Le brigadier général Charles Griffin, commandant la division d'arrière-garde de l'Union sur l'autoroute à péage, signala à Warren que les rebelles approchaient rapidement. "Je ne crois pas que Warren ait jamais eu une plus grande surprise dans sa vie", a rapporté l'officier d'artillerie Morris Schaff. Warren ordonna à la hâte à Griffin de « pousser une force immédiatement contre l'ennemi et de voir quelle force il avait. » Pendant ce temps, Warren localisa Meade et lui informa des développements. « S'il doit y avoir des combats de ce côté de Mine Run », a déclaré Meade, « laissons-nous le faire tout de suite. « Meade a ordonné à Hancock d'arrêter le IIe Corps à la Todd’s Tavern jusqu'à ce qu'ils puissent déterminer ce qui les rebelles avaient l'intention. Grant, de retour à son quartier général de Germanna Ford, a approuvé les arrangements de Meade, mais a ajouté un addendum caractéristique : « Si une opportunité se présente de rejoindre une partie de l'armée de Lee, faites-le. »

Lee, qui voyageait toujours avec le corps de Hill le long d'Orange Plank Road, avait donné à Ewell à peu près le même ordre la nuit précédente. Maintenant, cependant, en entendant les tirs dispersés à l'avant, il a apparemment pensé mieux à son ordre antérieur. Il dit au major Campbell Brown, gendre d'Ewell, de dire à son parent que « par dessus tout, le général Ewell ne devait pas emmêler ses troupes pour ne pas pouvoir les désengager, au cas où l'ennemi serait en force. ’ Lee craignait qu'Ewell et Hill, qui étaient encore séparés par trois miles de bois impénétrables, ne soient pas en mesure de résister à un assaut concentré de l'Union. De plus, il y avait un écart dangereux au centre entre eux. Si Grant attaquait avec une force suffisante, les deux corps confédérés seraient incapables de se soutenir mutuellement et seraient des choix faciles pour le nombre écrasant de bleus auxquels Lee se rendit soudain compte qu'ils étaient confrontés. Et le corps de Longstreet était encore à un jour.

Des deux côtés du champ de bataille, un calme inquiétant régnait dans l'air. Personne ne savait vraiment ce qui se trouvait devant eux, et la jungle épaisse de la campagne rendait impossible toute comptabilité précise. Grant, un homme d'action qui n'aimait pas le suspense sous sa façade fade, était un individu étonnamment nerveux et sensible qui attendait avec impatience que Griffin se lance dans les confédérés le long de l'Orange Turnpike. Mais Griffin, comme Grant, diplômé de West Point et vétéran de la guerre du Mexique, attendit à son tour que d'autres divisions de l'Union se mettent en place le long de ses flancs. Il était convaincu, comme Grant ne l'était pas, qu'une force rebelle importante était cachée de l'autre côté de la limite des arbres. Pendant trois longues heures, l'impasse a continué, tandis que Grant mâchait Meade, Meade mâchait Warren et Warren mâchait Griffin. Enfin, à 13 heures, Griffin a donné à contrecœur l'ordre de déménager.

La ligne d'avance de l'Union chevauchait l'Orange Turnpike sur un front de 2 milles. Un champ de maïs étouffé par les ronces, Saunders & 8217 Field, se trouvait juste devant eux. Les confédérés d'Ewell, cachés dans les arbres à l'extrémité ouest du champ, avaient déjà aperçu leurs mousquets mortels, et leurs premières balles bien ciblées soulevaient de la terre comme les grosses gouttes d'une averse à venir le long d'une route poussiéreuse. Les soldats du Nord qui attendaient pour attaquer éprouvaient un suspense et une terreur qui ne peuvent être exprimés adéquatement avec des mots. Au son d'un clairon, ils se levèrent et avancèrent, légèrement penchés comme dans une brise raide.

Sur la droite de l'Union, au nord de l'autoroute, les uniformes aux couleurs vives du 140e zouave de New York du colonel George Ryan étaient des cibles faciles pour les tireurs rebelles. Le capitaine régimentaire Porter Farley, en première ligne, a vu ses hommes fondre comme neige. Les hommes disparaissaient comme si la terre les avait engloutis. Il semblait que le régiment avait été anéanti. Pour aggraver les choses, le régiment tirait également de l'arrière droit, où une courbe dans les bois dissimulait davantage de tirailleurs confédérés. Le 140th se replie, rejoint par un deuxième régiment de zouaves, le 146th New York, qui a été traité tout aussi brutalement. De retour à l'intérieur de leurs propres lignes, un Ryan angoissé a regardé à travers la fumée dense pour un signe de ses hommes. ‘Mon Dieu, s'écria-t-il, ‘je suis le premier colonel que j'aie jamais connu qui ne pouvait pas dire où se trouvait son régiment !’ Il gisait en grande partie mort ou blessé dans le champ de maïs en lambeaux. Ryan, en pleurant, agrippa le cou d'un aide de camp. Sur les 529 hommes qui avaient chargé à travers le champ quelques instants plus tôt, 268 étaient maintenant des victimes, dont presque tous les officiers du régiment.

Du côté sud de l'autoroute, Brig. Le général Joseph Bartlett’s 3e Brigade a fait une meilleure performance, envoyant Brig. Le général John M. Jones’ la brigade de Virginie recule dans la confusion. « Un volcan rouge a bâillé devant nous », se souvient un soldat du Maine, « et a vomi du feu, du plomb et la mort. » Les bois étaient un véritable chahut de bruit, si fort que les soldats ne pouvaient même pas entendent leurs propres fusils tirer, mais sentent simplement le recul contre leurs épaules. "Quel mélange de sons", se souvient le soldat de l'Union Theodore Gerrish. « Le rugissement incessant des fusils le hurlement des balles la forêt en feu des hommes acclamant, gémissant, hurlant, jurant et priant ! le front pour encourager ses troupes. Soudain, il a été acculé par deux soldats de Pennsylvanie et a reçu l'ordre de se rendre. Lorsqu'il a refusé de remettre son épée à des hommes de rang inférieur, le duo non impressionné l'a simplement abattu de son cheval et a volé son épée. Il est mort immédiatement.

Les attaquants de Bartlett ont rapidement dépassé leur soutien. Désespérément empêtrés dans les bois étouffés par les vignes au-delà de Saunders & 8217 Field, ils ont été frappés à leur tour par un feu de flanc sur deux côtés. L'ordre est venu se replier et se regrouper. Bartlett lui-même retourna en plein champ, du sang coulant de son visage écorché. Ordonné par les rebelles de se rendre, Bartlett a secoué son poing de défi et a éperonné son cheval à travers le champ. Une pluie de balles s'écrasa sur l'animal et l'envoya faire une culbute au sol. Les sudistes ont applaudi vigoureusement, mais un instant plus tard, Bartlett, secoué et échevelé, a rampé d'une manière ou d'une autre sous le cheval mort et a boitillé pour se mettre en sécurité. (Il vivrait pour recevoir la reddition officielle des armes de l'armée de Virginie du Nord à Appomattox dans 11 mois.)

Sur la gauche de Bartlett, au sud de Saunders Field, les trois brigades du Brig. La 4e division du général James Wadsworth a avancé en tandem avec l'attaque de Griffin. Le brigadier-général Lysander Cutler, la célèbre brigade de fer, tenait le flanc droit. Les confédérés dans les bois au-delà pouvaient clairement entendre les voix de l'Union crier : « Voici nos hommes de l'Ouest ! » alors que la Brigade de Fer se dirigeait vers la bataille. A peine les régiments de l'Indiana, du Michigan et du Wisconsin eurent-ils avancé qu'ils furent confrontés à un feu foudroyant sur leur flanc exposé. Brigé devant par le brigadier. Le général George Doles’ Georgia brigade, les fédéraux étaient des canards assis pour une contre-attaque écrasante dirigée par le brigadier. La brigade des vétérans du général John B. Gordon. Le fer de lance de l'attaque de Gordon était un soldat en cuir nommé James E. Spivey du 26th Georgia, qui était célèbre dans les deux armées pour son cri de guerre impressionnant, une sorte de cri ou de bas, comme un terrible taureau, avec une sorte de hennissement s'y mêlait, et presque aussi fort qu'un sifflet à vapeur. Connu sous le nom de taureau de Gordon, Spivey a donné son rugissement habituel et les hommes de Gordon se sont écrasés sur la brigade de fer depuis le Nord. Pour la première fois de sa fière histoire, la Iron Brigade s'est brisée et s'est enfuie, laissant derrière elle une paire de clairons en argent que les Géorgiens ont récupérés avec plaisir et utilisés jusqu'à la fin de la guerre.

Les autres brigades de Wadsworth n'ont guère mieux réussi. En peu de temps, le brigadier. Le général James Rice et le colonel Roy Stone ont également ramené leurs troupes brisées à l'arrière, et Wadsworth a désespérément tenté de stabiliser sa ligne et de repousser les contre-attaques confédérées répétées à travers les champs jonchés de corps à l'ouest. "En tant que spectacle grandiose et inspirant, il était très insatisfaisant, en raison de la fumée de poudre obscurcissant la vision", a écrit un soldat. ‘Parfois, nous ne pouvions pas voir la ligne confédérée, mais cela ne faisait aucune différence, nous avons continué à tirer comme s'ils étaient bien en vue. Nous avons parfois gagné du terrain, puis des confédérés morts gisaient sur le sol aussi épais que les soldats de l'Union morts derrière nous. Ensuite, nous reculions, combattant avec acharnement, mais cédant régulièrement du terrain, jusqu'à ce que les morts soient tous vêtus de bleu.

Pendant plus d'une heure, des tirs croisés fulgurants ont balayé le champ Saunders et les bois en dessous, tandis que les soldats blessés de l'Union et de la Confédération se tortillaient face contre terre dans la poussière, incapables d'avancer ou de reculer.Ensuite, les pires prédictions des troupes vétérans se sont réalisées. Des feux de broussailles allumés par des balles frappant les parapets ont éclaté de tous les côtés, remplissant l'air de la puanteur indubitable et nauséabonde de la chair brûlée. Des bruits de claquement menaçants et étouffés ont marqué l'explosion de dizaines de cartouchières nouées autour de la taille des soldats blessés, envoyant des éclats mortels d'étain dans leurs entrailles. Beaucoup de blessés se sont suicidés pour éviter que les méchantes langues de flammes serpentent vers eux de tous côtés.

Alors que l'effusion de sang se poursuivait autour de Saunders Field, le VI Corps de Sedgwick s'est mis en ligne au nord du Corps de Warren et a rejoint la mêlée. La fumée épaisse des armes à feu et les broussailles enchevêtrées limitaient tellement la ligne de mire des soldats qu'un soldat du Wisconsin nouvellement arrivé s'est rappelé que les hommes avaient bientôt commencé à tirer par la vue.‘ Sedgwick lui-même a échappé de justesse à la mort lorsqu'un boulet de canon rebelle a frappé à moins d'un mètre de lui, décapitant un soldat et envoyant la tête du malheureux s'écraser sur le visage du capitaine Thomas Hyde, le jetant au sol et le couvrant de sang et les cerveaux. "Je n'étais pas très utile en tant qu'officier d'état-major pendant quinze minutes complètes", a admis Hyde.

À l'extrémité sud de la bataille, le brigadier. La seule division Union du général George Getty s'accrochait à l'intersection clé d'Orange Plank Road et de Brock Road reliant l'artère Wilderness à Todd's Tavern, où Hancock's II Corps était toujours posté. Maintenant, dirigés par Meade pour attaquer sur la route, les troupes de Getty se sont glissées en avant, à peine capables de voir à 10 mètres devant elles. Ils n'étaient pas allés loin le long de la route avant d'être accueillis par une terrible explosion de la brigade confédérée du major-général Cadmus Wilcox. Un Nord-Carolinien de la brigade s'est souvenu : " Une boucherie pure et simple, sans aucun des arts de la guerre dans lesquels l'exercice de l'habileté militaire et du tact vole l'heure de certaines de ses horreurs. " À un autre confédéré. , ce n'était même pas une bataille, mais simplement un coup de brousse à grande échelle.

Le corps de Hancock, arrivé sur les lieux, s'est précipité pour soutenir la division mâchée de Getty, mais a rencontré le même accueil brutal. Hancock lui-même réussit à rallier les hommes derrière une rangée opportune de fosses de tir, tandis que le brigadier. La division du général John Gibbon s'est précipitée de la Todd's Tavern pour donner de la force à l'assaut. Derrière la ligne, au siège de Grant, les bruits de l'attaque de Hancock pouvaient clairement être entendus, mais personne ne pouvait suivre ce qui se passait. Cela sonnait, a déclaré Adam Badeau, l'assistant de Grant, "comme un coup de tonnerre incessant". Quant à Grant, il a continué à tailler nerveusement des morceaux de bois en copeaux informes. Sinon, il ne trahissait aucune émotion. Mais un ordre qu'il avait déjà donné révéla aussi clairement qu'une douzaine de grands discours quel était son état d'esprit ce jour-là : tous les ponts sur le Rapidan, sauf un, avaient été démolis. Il n'y aurait pas de retour en arrière.

Pendant trois heures de plus, jusqu'à bien après la tombée de la nuit, les combats se sont poursuivis dans les bois déchirés par les flammes, alors que d'abord les forces de l'Union, puis les forces confédérées se sont écrasées aveuglément les unes contre les autres, pour être renvoyées en arrière dans la fumée et le feu. "C'était comme combattre un feu de forêt", a déclaré le capitaine R.S. de Caroline du Nord. Guillaume se souvint. Un autre sudiste, debout au milieu de la chaussée avec du sang dégoulinant de son bras brisé, a dit avec étonnement aux nouvelles troupes se précipitant vers le front que des Yankees morts étaient jusqu'au genou le tout sur environ quatre acres de terrain.’

Au coucher du soleil, le chef de la colonne de secours de Longstreet a finalement atteint la périphérie du champ de bataille, après avoir parcouru 28 milles en une journée. Les hommes, épuisés, se sont effondrés sur le bord de la route, trop fatigués pour planter leurs tentes. Longstreet leur a permis de se reposer pendant plusieurs heures, puis les a lancés vers l'est vers 1 heure du matin. troupes du IIIe Corps sur la route des planches. Les premiers rapports du champ de bataille étaient tous favorables, mais Longstreet n'était pas rassuré par le brusque changement de direction. Littéralement dans l'ignorance des intentions de Lee, Longstreet a mis ses hommes en route, mais la route était envahie par les buissons et difficile à suivre. Les progrès étaient atrocement lents. Pendant ce temps, Lee envoya un télégramme au secrétaire confédéré à la Guerre James Seddon, signalant que « l'ennemi a traversé le Rapidan hier ». Une forte attaque a été lancée contre Ewell, qui l'a repoussé. résisté à des assauts répétés et désespérés. Par la bénédiction de Dieu, nous avons maintenu notre position.

Au siège de l'Union, Grant avait une vision différente des combats du premier jour. "Je me sens assez satisfait des résultats de l'engagement", a-t-il déclaré à Meade, "car il est évident que Lee a tenté par un mouvement audacieux de frapper cet ennemi de flanc", mais il a échoué. Ce n'était pas tout à fait vrai Lee, en fait, s'était retenu de toute attaque de flanc tous azimuts. Pourtant, Grant ne voulait pas que Lee prenne l'initiative le lendemain matin. Il ordonna à Meade de faire attaquer le corps de Hill à 4h30 par Hancock et Wadsworth. Burnside, pour sa part, devait envoyer une division pour soutenir Hancock tandis que ses deux autres divisions attaquaient Hill de flanc, et Warren et Sedgwick attaquaient simultanément le long de leur fronts respectifs. « 20 Je crois fermement aux qualités réparatrices du sommeil et j'aime toujours en profiter au moins sept heures. Dans les champs noirs à l'ouest, où des feux de brousse occasionnels éclataient encore dans l'obscurité, des milliers d'Union et Les soldats confédérés étaient perdus dans un sommeil dont ils ne se réveilleraient jamais.

À l'extrémité sud du champ de bataille, peu d'officiers confédérés de haut rang ont pu dormir. Maintes et maintes fois, des courriers sont allés vers l'ouest le long de la route Orange Plank, cherchant en vain le corps de Longstreet’s. Pendant ce temps, au quartier général de Hill, le major-général Henry Heth a discuté sans succès avec Hill pour réorganiser les divisions Heth et Cadmus Wilcox de chaque côté de la chaussée. Dans l'état actuel des choses, a averti Heth, les deux divisions étaient si mélangées qu'une ligne d'escarmouche pourrait conduire à la fois ma division et les Wilcox, situés comme nous sommes maintenant. Hill a refusé, disant que Longstreet arriverait bientôt et prendre en charge la défense du lendemain. Heth n'était pas convaincu, connaissant la réputation de Longstreet de se déplacer lentement et d'arriver en retard. « J'ai marché sur la route toute la nuit », se souvient Heth. Douze, deux, trois heures sont arrivées, et trois heures et demie, et aucun renfort. dormant insouciamment le long de la route, leurs bras négligemment empilés en rangées à côté d'eux. « J'ai demandé à un officier la signification de la confusion apparente et du manque de préparation de nos lignes », a déclaré Poague, « et on m'a dit que les hommes de Hill’s avaient été informés qu'ils devaient être relevés par des troupes fraîches avant l'aube, et attendaient les forces de secours à tout instant. J'ai demandé où étaient les Yankees. Il ne le savait certainement pas, mais supposa qu'ils étaient dans les bois devant. Il m'a semblé très indifférent et pas du tout préoccupé par la situation.’

Le lendemain matin, aux premières lueurs du jour, le corps de Hancock, augmenté de divisions des V et VI corps, tomba sur les confédérés non prêts de l'est et du nord. Comme Heth l'avait prévenu, les troupes de Hill n'ont pas pu résister à l'assaut massif. Certains se sont battus obstinément avant de retomber d'autres ont simplement tourné la queue et couru, convaincus qu'il était impossible de tenir le terrain et insensé de tenter le coup. Une unité de tireurs d'élite, commandée au front, a pris la précaution peu courtoise de caler les Yankees blessés contre les arbres devant eux pour arrêter les tirs de l'Union. Les fédéraux se sont naturellement opposés à "l'expérience inhumaine", mais les confédérés n'ont pas bougé. "Nous avons répondu que leurs propres hommes ne tireraient certainement pas sur eux", a rappelé un tireur d'élite. « L'objectif en vue était d'arrêter le tir. » Cela a fonctionné pendant un certain temps, mais les Nordistes qui se sont précipités ont simplement contourné la position avancée des rebelles et ont poursuivi leur attaque sans contrôle.

À 5 h 30, le corps de Hill était brisé et Hancock rayonnait de jubilation. "Nous les conduisons magnifiquement", a-t-il crié, tirant le dernier mot pour l'emphase. « Dites à Meade que nous les conduisons de la meilleure des manières. » En peu de temps, Meade a répondu, et son message de retour a rapidement transformé le sourire de Hancock en une grimace. « J'ai l'ordre de vous dire, monsieur », dit un messager, « qu'une seule division du général Burnside est en place, mais qu'il entrera dès qu'il pourra être mis en place. »

"Je le savais", cracha Hancock. ‘Exactement ce à quoi je m'attendais. S'il pouvait attaquer maintenant, nous écraserions A.P. Hill en morceaux ! Les munitions s'épuisaient et les soldats étaient à nouveau désespérément empêtrés dans les ronces et les broussailles enchevêtrées. La ligne de bataille de l'Union s'étendait sur plus d'un mile à travers la Orange Plank Road, disparaissant de chaque côté dans la forêt ressemblant à une jungle.

Un soldat s'est approché de Hancock avec un rebelle capturé en remorque. "On m'a ordonné de signaler que ce prisonnier ici appartient au corps de Longstreet", a-t-il déclaré au général. Le prisonnier a confirmé la nouvelle. "C'était trop vrai", s'est souvenu l'assistant de Hancock, Theodore Lyman. « Longstreet, venant en toute hâte du palais de justice d'Orange, était désespérément tombé sur notre avance. »

Beaucoup du côté confédéré du terrain auraient pu contester à quel point Longstreet était arrivé à la hâte, mais il était finalement arrivé. La division du brigadier-général Joseph Kershaw, en tête, a dévié vers le sud de la route Orange Plank, tandis que la division du major-général Charles Field se dirigeait vers le nord. Le brigadier était à l'avant-garde de la division Field. Le général John Gregg’s dure brigade de vétérans des Texans et de l'Arkansans. Lorsque les troupes de Gregg se sont lancées dans la bataille, passant devant une batterie d'artillerie à feu dur, Robert E. Lee lui-même est sorti pour les accueillir. ‘Qui êtes-vous, mes garçons?’ Lee a pleuré. « Les garçons du Texas », ont-ils crié en retour. « Les Texans les déplacent toujours ! » s'est écrié Lee, aussi près de perdre son célèbre sang-froid qu'il ne l'a jamais été.

La voix de Gregg explosa. « Attention Texas Brigade », a-t-il appelé. ‘Les yeux du général Lee sont rivés sur vous. En avant, marche ! Avec un grand cri de joie, les Texans s'élancent vers l'avant. « Je ferais payer l'enfer pour ce vieil homme », a pleuré un officier. Soudain, les hommes se sont rendu compte que Lee lui-même avançait avec eux, ses yeux brillants. « Retournez, général Lee, revenez en arrière », crièrent les hommes. « Lee à l'arrière ! » Avec quelques difficultés, les aides de Lee ont réussi à faire faire demi-tour au général et à laisser les fantassins s'occuper de la charge. Longstreet, qui est entré en scène à ce moment-là, a déclaré plus tard que Lee était "déséquilibré". Les hommes de Gregg ont réussi à émousser l'attaque de l'Union, mais à un prix terrible. Sur les 800 hommes de la brigade, moins de 250 s'en sortent indemnes. Néanmoins, l'offensive de l'Union avait été stoppée net et la ligne de bataille confédérée s'étendait désormais sans interruption depuis Orange Plank Road au nord jusqu'à Orange Turnpike.

À 10 heures du matin, Longstreet a été informé par son ingénieur en chef qu'un lit de chemin de fer inachevé, qui ne figure sur aucune carte, était ouvert et sans surveillance sur le flanc gauche de l'Union. Longstreet rassembla à la hâte une force d'attaque, forte de trois brigades et dirigée personnellement par son assistant de confiance, le lieutenant-colonel G. Moxley Sorrel. Les confédérés ont déchiré le flanc de l'Union sans contrôle, le renvoyant dans le désespoir. « La terrible tempête du désastre s'est abattue sur la ligne de l'Union », se souvient un New-Yorkais des années plus tard, « refoulant brigade et brigade jusqu'à ce que plus de vingt mille vétérans s'enfuient, chacun pour soi. »

Sorrel se précipita pour annoncer la bonne nouvelle à Longstreet. Le long de Plank Road, l'officier de 26 ans qui n'avait jamais commandé de troupes au combat a rencontré un groupe d'officiers à cheval et d'hommes chevauchant avec [Longstreet]. Le général de brigade Micah Jenkins de Caroline du Sud, qui était à peine plus âgé que Sorrel, jeta son bras autour du colonel et s'écria : "Sorrel, c'était magnifique, nous allons les écraser maintenant." Mais la scène heureuse ne dura pas longtemps. Alors que le groupe de Longstreet remontait la route, ils ont été soudainement frappés par une salve de coups de feu provenant des bois enchevêtrés à côté. Naturellement, les confédérés nerveux dans les sous-bois, prenant les cavaliers vêtus de noir pour la cavalerie de l'Union, avaient ouvert le feu, faisant sauter Jenkins de sa selle et envoyant Longstreet chanceler sur son siège. Jenkins, touché à la tête, a été mortellement blessé. Longstreet, avec des blessures à l'épaule et à la gorge, avait une respiration sifflante d'écume sanglante de sa bouche. "Dites au général Field de prendre le commandement et d'avancer avec toute la force et de gagner Brock Road", a-t-il haleté.

Les blessures de Longstreet ont fatalement bloqué l'avance confédérée. Le Field, né dans le Kentucky, qui souffrait toujours des séquelles d'une blessure invalidante à Second Manassas, a mis plusieurs heures à réorganiser ses lignes. Le retard a permis aux hommes de Hancock de construire une rangée de formidables parapets de bûches et de terre à hauteur de poitrine, et de dégager une ligne de feu non obstruée devant eux. Lorsque les forces sudistes repartent enfin à 16h15, elles se heurtent de front à un ennemi bien reposé soutenu par 12 pièces d'artillerie judicieusement placées. Ce qui a suivi a été "l'assaut le plus désespéré de la journée", a rappelé un défenseur du Massachusetts. Le correspondant de guerre du Nord, Charles Page, témoin oculaire de l'attaque, l'a qualifié d'« assaut le plus méchant jamais rencontré jusqu'à présent, d'une durée brève, mais d'une puissance et d'un élan surhumains formidables ».

Hurlant les rebelles à pleins poumons, les confédérés ont plongé à travers la forêt vers la ligne de Hancock. Les hommes « inextinguibles », comme les appelait un officier de l'Union admiratif, se sont agenouillés dans la poussière à 30 mètres des parapets fédéraux, tirant désespérément leurs mousquets sur les quelques têtes qui flottaient au-dessus des ouvrages. La plupart de leurs balles volaient haut, tandis que les défenseurs bleus explosaient à bout portant dans une sécurité relative. Aidés par un feu de brousse à propagation rapide, certains des hommes de Field ont réussi à percer la ligne de l'Union, mais une contre-attaque rapide les a repoussés. Le fantassin new-yorkais Charles Weygant a décrit la déroute qui s'ensuivit : coupant et redescendant à travers les bois.’

Au moins un officier confédéré de haut rang, le colonel d'artillerie Edward Porter Alexander, pense que l'attaque de l'après-midi n'aurait jamais dû avoir lieu. « L'attaque n'aurait jamais dû, jamais avoir lieu », a-t-il écrit après la guerre. « Il envoyait un garçon faire une course pour un homme. C'était gaspiller de bons soldats que nous ne pouvions pas épargner. Cela décourageait le courage et l'esprit en lui fixant une tâche impossible. Compte tenu du comportement erratique de Lee cet après-midi-là, c'était en effet une décision discutable, comparable en portée et en résultat à l'assaut désespéré de Gettysburg par le major-général George Pickett. Division vouée à l'échec #8217. Quelque chose de profond dans la psyché de Lee ne pouvait pas accepter la frustration et encore moins la défaite. Ayant déjà dit à son fils qu'il ne pouvait rien voir pour quoi vivre s'il perdait la guerre, la décision inconsidérée de Lee d'attaquer les fortifications retranchées de l'Union cet après-midi-là a garanti que des centaines de ses hommes n'auraient pas la même liberté de choix à l'avenir.

Quant à Grant, il était parfaitement disposé à accepter un tirage tactique sur le champ de bataille. Après une répulsion au coucher du soleil de la division Gordon à l'extrémité nord de la ligne de l'Union le long de l'Orange Turnpike, le général a annulé toute autre attaque fédérale. Il avait passé l'après-midi à tailler nerveusement, il avait usé ses nouveaux gants jaunes et fumait une vingtaine de cigares. Étudiant une carte avec son assistant, Horace Porter, Grant tira au sens figuré dans ses cornes. « Je n'espère tirer aucun avantage décisif des combats dans cette forêt », a déclaré le général. "Je m'attendais à d'excellents résultats du mouvement de Hancock tôt ce matin, quand il a lancé l'ennemi en fuite, mais il lui était impossible de voir ses propres troupes, ou la vraie position de l'ennemi, et le succès remporté ne pouvait pas être suivi dans ce pays. Je peux certes refouler Lee dans ses œuvres, mais je ne l'agresserai pas là-bas, il aurait tous les avantages d'un tel combat. S'il recule et se retranche, mon idée est de se déplacer rapidement vers la gauche. Cela l'obligera, selon toute probabilité, à essayer de se jeter entre nous et Richmond, et dans un tel mouvement j'espère pouvoir l'attaquer dans un pays plus ouvert, et en dehors de ses parapets.

Les événements ultérieurs ont donné raison à Grant. Le lendemain, tandis que les soldats épuisés de Lee s'accrochaient à leurs propres parapets et soignaient leurs blessures au combat, l'armée de l'Union commença à se déplacer vers le sud-est autour du flanc confédéré, se dirigeant vers le palais de justice de Spotsylvania, à 10 miles de là. Lee s'est rapidement déplacé pour intercepter Grant, réalisant qu'il faisait maintenant face à un adversaire qui ne reculerait pas après avoir été mis à rude épreuve. Près de 30 000 hommes, unionistes et confédérés, étaient tombés dans le désert sans altérer sensiblement la logique mortelle des mathématiques de Grant : plus il perdait d'hommes, plus Lee perdrait d'hommes, et Grant avait tous les chiffres de son côté.

Les deux armées se rencontreraient à nouveau à Spotsylvania, et dans de nombreux autres endroits, avant la fin de la guerre, mais plus personne, en général ou en privé, ne subirait plus jamais les horreurs uniques du désert. Grant, qui n'a pas été exagéré, a déclaré plus tard que "plus de combats désespérés n'avaient pas été observés sur ce continent que ceux des 5 et 6 mai". Son aide Porter était pratiquement biblique dans son jugement.« Il semblait que les hommes chrétiens s'étaient transformés en démons », a-t-il écrit, « et l'enfer lui-même avait usurpé la place de la terre. , celui que les survivants n'oublieraient jamais.

Cet article a été écrit par Roy Morris, Jr. et initialement publié dans le numéro d'avril 1997 de Histoire militaire magazine.

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Carte de la campagne First Bull Run - Historique


Les confédérés construisirent des quartiers d'hiver et restèrent à Manassas/Centreville jusqu'en mars 1862
Source : Histoire illustrée de la guerre civile de Frank Leslie (p.452)

Ambrose Bierce n'a peut-être pas prononcé le commentaire sardonique, "La guerre est la façon dont Dieu enseigne la géographie aux Américains", mais la citation est toujours pertinente pour l'étude des lieux de la guerre civile en Virginie. 1

De nombreuses personnes se familiarisent avec la géographie de la Virginie en examinant comment leurs ancêtres se sont déplacés à travers l'État dans une unité de la guerre civile. Parfois, ce qui semble évident n'est pas correct. Les noms de certains lieux mis en évidence dans La guerre de la rébellion : une compilation des documents officiels de l'Union et des armées confédérées ont changé. Par exemple, la marche de Stonewall Jackson en août 1862 à travers « Salem » fait référence au « Marshall » des temps modernes dans le comté de Fauquier, et non à la ville de Salem à côté de Roanoke. Les généalogistes qui étudient les membres de la famille qui ont servi entre 1861 et 1865 doivent faire correspondre des cartes historiques avec des événements historiques avant de monter dans la voiture pour visiter des sites d'intérêt.

Satire plus récente dans le New York Times souligne comment le temps et les lieux peuvent être juxtaposés par l'étalement urbain, en utilisant un faux rapport de bataille du général de l'Union Irvin McDowell pour illustrer l'impact du développement des banlieues modernes sur le cadre historique de Manassas : 2

Hdqrs. Département de Virginie du Nord-Est
Centre d'affaires, Hôtel Radisson
Aéroport national Reagan
Arlington, Virginie, le 4 août 2011

Colonel : J'ai l'honneur de soumettre le rapport suivant de la bataille du 21 juillet, près de Manassas, en Virginie.

. La première division (Tyler's) était stationnée du côté nord de l'autoroute à péage de Warrenton et sur le versant est de la crête de Centerville, juste au nord du centre commercial Centerville Crest, où une avant-garde a attaqué un Five Guys, puis a réquisitionné des draps de lit désinfectés de Body & Brain Yoga/Tai-Chi/Méditation, où ils ont rencontré peu de résistance.


les terres agricoles de 1861 entre Centerville et Bull Run ont été transformées en lotissements de banlieue, ainsi que des carrières de roche
Source : ESRI, ArcGIS

La géographie physique de la Virginie affectait l'endroit où les armées marchaient, où elles campaient et où elles combattaient. Les efforts des esclaves pour parvenir à la liberté et des résidents locaux pour simplement survivre sont reconnus par de nombreuses plaques sur le bord des routes et par leur inclusion dans le Virginia Landmarks Register et le National Register of Historic Places.

La guerre a fait de nombreux endroits en Virginie spécial, même "sanctifié". Les efforts pour préserver ces lieux spéciaux ont façonné la géographie du tourisme, ainsi que la conservation des sites historiques en Virginie.

Le champ de bataille de Manassas a été l'un des premiers sites en Virginie où un monument a été érigé pour commémorer les troupes de l'Union de la guerre civile dédiés aux monuments commémoratifs en pierre décorés de boulets de canon et d'obus sur Henry Hill et Deep Cut pour honorer les batailles de 1861-62. Au cours des 50 années suivantes, presque tous les palais de justice de Virginie ont placé une statue d'un soldat confédéré près de la porte d'entrée. Richmond étendait Monument Avenue vers l'ouest et Memorial Bridge fut achevé sur la rivière Potomac en 1932 pour relier le Lincoln Memorial au cimetière d'Arlington et à la maison d'avant-guerre du général Robert E. Lee.


différentes conceptions ont été envisagées après la proposition du pont Memorial en 1886, avant la construction finale pendant la Grande Dépression
Source : Bibliothèque du Congrès, (1887)


Carte de la campagne First Bull Run - Historique


Les confédérés construisirent des quartiers d'hiver et restèrent à Manassas/Centreville jusqu'en mars 1862
Source : Histoire illustrée de la guerre civile de Frank Leslie (p.452)

Ambrose Bierce n'a peut-être pas prononcé le commentaire sardonique, "La guerre est la façon dont Dieu enseigne la géographie aux Américains", mais la citation est toujours pertinente pour l'étude des lieux de la guerre civile en Virginie. 1

De nombreuses personnes se familiarisent avec la géographie de la Virginie en examinant comment leurs ancêtres se sont déplacés à travers l'État dans une unité de la guerre civile. Parfois, ce qui semble évident n'est pas correct. Les noms de certains lieux mis en évidence dans La guerre de la rébellion : une compilation des documents officiels de l'Union et des armées confédérées ont changé. Par exemple, la marche de Stonewall Jackson en août 1862 à travers « Salem » fait référence au « Marshall » des temps modernes dans le comté de Fauquier, et non à la ville de Salem à côté de Roanoke. Les généalogistes qui étudient les membres de la famille qui ont servi entre 1861 et 1865 doivent faire correspondre des cartes historiques avec des événements historiques avant de monter dans la voiture pour visiter des sites d'intérêt.

Satire plus récente dans le New York Times souligne comment le temps et les lieux peuvent être juxtaposés par l'étalement urbain, en utilisant un faux rapport de bataille du général de l'Union Irvin McDowell pour illustrer l'impact du développement des banlieues modernes sur le cadre historique de Manassas : 2

Hdqrs. Département de Virginie du Nord-Est
Centre d'affaires, Hôtel Radisson
Aéroport national Reagan
Arlington, Virginie, le 4 août 2011

Colonel : J'ai l'honneur de soumettre le rapport suivant de la bataille du 21 juillet, près de Manassas, en Virginie.

. La première division (Tyler's) était stationnée du côté nord de l'autoroute à péage de Warrenton et sur le versant est de la crête de Centerville, juste au nord du centre commercial Centerville Crest, où une avant-garde a attaqué un Five Guys, puis a réquisitionné des draps de lit désinfectés de Body & Brain Yoga/Tai-Chi/Méditation, où ils ont rencontré peu de résistance.


les terres agricoles de 1861 entre Centerville et Bull Run ont été transformées en lotissements de banlieue, ainsi que des carrières de roche
Source : ESRI, ArcGIS

La géographie physique de la Virginie affectait l'endroit où les armées marchaient, où elles campaient et où elles combattaient. Les efforts des esclaves pour parvenir à la liberté et des résidents locaux pour simplement survivre sont reconnus par de nombreuses plaques sur le bord des routes et par leur inclusion dans le Virginia Landmarks Register et le National Register of Historic Places.

La guerre a fait de nombreux endroits en Virginie spécial, même "sanctifié". Les efforts pour préserver ces lieux spéciaux ont façonné la géographie du tourisme, ainsi que la conservation des sites historiques en Virginie.

Le champ de bataille de Manassas a été l'un des premiers sites de Virginie où un monument a été érigé pour commémorer les troupes de l'Union de la guerre civile dédiés aux monuments commémoratifs en pierre décorés de boulets de canon et d'obus sur Henry Hill et Deep Cut pour honorer les batailles de 1861-62. Au cours des 50 années suivantes, presque tous les palais de justice de Virginie ont placé une statue d'un soldat confédéré près de la porte d'entrée. Richmond étendait Monument Avenue vers l'ouest et Memorial Bridge fut achevé sur la rivière Potomac en 1932 pour relier le Lincoln Memorial au cimetière d'Arlington et à la maison d'avant-guerre du général Robert E. Lee.


différentes conceptions ont été envisagées après la proposition du pont Memorial en 1886, avant la construction finale pendant la Grande Dépression
Source : Bibliothèque du Congrès, (1887)


Fond

À la suite de l'attaque confédérée de Fort Sumter, le président Abraham Lincoln a appelé 75 000 hommes pour aider à réprimer la rébellion. Alors que cette action a vu d'autres États quitter l'Union, elle a également déclenché un flux d'hommes et de matériel vers Washington, DC. Le corps croissant de troupes dans la capitale nationale a finalement été organisé en l'armée de Virginie du Nord-Est. Pour diriger cette force, le général Winfield Scott a été contraint par les forces politiques de sélectionner le général de brigade Irvin McDowell. Officier d'état-major de carrière, McDowell n'avait jamais mené d'hommes au combat et, à bien des égards, était aussi vert que ses troupes.

Rassemblant environ 35 000 hommes, McDowell est soutenu à l'ouest par le major-général Robert Patterson et une force de l'Union de 18 000 hommes. En face des commandants de l'Union se trouvaient deux armées confédérées dirigées par les généraux de brigade P.G.T. Beauregard et Joseph E. Johnston. Le vainqueur de Fort Sumter, Beauregard a dirigé l'armée confédérée de 22 000 hommes du Potomac qui était centrée près de Manassas Junction. À l'ouest, Johnston a été chargé de défendre la vallée de Shenandoah avec une force d'environ 12.000. Les deux commandements confédérés étaient liés par le Manassas Gap Railroad qui permettrait à l'un de soutenir l'autre en cas d'attaque.


Bataille à Bull Run Histoire de la première grande campagne de la guerre civile

Titre: Bataille à Bull Run Une histoire de la première .

Éditeur: Easton Press, Norwalk, Connecticut

Date de publication: 1996

Obligatoire: Plein Cuir

État du livre : Amende

Etat de la jaquette : Pas de jaquette

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Voir la vidéo: First Manassas: Animated Battle Map