Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Le général Sherman partit de Chattanooga le 6 mai, avec les armées du Cumberland, du Tennessee et de l'Ohio, commandées respectivement par les généraux Thomas McPherson et Schofield, sur l'armée de Johnston à Dalton ; mais trouvant la position de l'ennemi à Buzzard's Roost, couvrant Dalton, trop forte pour être assaillie, le général McPherson fut envoyé par Snake Gap pour la faire tourner, tandis que les généraux Thomas et Schofield la menaçaient à l'avant et au nord. Ce mouvement a été couronné de succès. Johnston, trouvant sa retraite susceptible d'être coupée, se replia sur sa position fortifiée de Resaca, où il fut attaqué dans l'après-midi du 15 mai. Une lourde bataille s'ensuivit. Pendant la nuit, l'ennemi battit en retraite vers le sud. Tard le 17, son arrière-garde est dépassée près d'Adairsville et de violentes escarmouches s'ensuivent. Le lendemain matin, cependant, il avait de nouveau disparu. Il a été vigoureusement poursuivi et a été rattrapé à Cassville le 19, mais au cours de la nuit qui a suivi, il s'est retiré à travers l'Etowah. Pendant que ces opérations se déroulaient, la division de l'armée de Thomas du général Jefferson C. Davis fut envoyée à Rome, la capturant avec ses forts et son artillerie, ainsi que ses précieux moulins et fonderies. Le général Sherman, ayant donné à son armée quelques jours de repos à cet endroit, la mit de nouveau en mouvement le 23, pour Dallas, en vue de tourner la difficile passe d'Allatoona. Dans l'après-midi du 25, l'avance, dirigée par le général Hooker, livra une bataille acharnée avec l'ennemi, le repoussant à New Hope Church, près de Dallas. Plusieurs rencontres brutales ont eu lieu à ce stade. Le plus important eut lieu le 28, lorsque l'ennemi attaqua le général McPherson à Dallas, mais reçut un échec terrible et sanglant.

Le 4 juin, Johnston abandonna sa position retranchée à New Hope Church et se retira dans les positions fortes de Kenesaw, Pine et Lost Mountains. Il fut contraint de céder les deux dernières places et de concentrer son armée sur Kenesaw, où, le 27, les généraux Thomas et McPherson firent un assaut déterminé mais infructueux. Dans la nuit du 2 juillet, Sherman commença à déplacer son armée par le flanc droit, et le 3 au matin, découvrit que l'ennemi, à la suite de ce mouvement, avait abandonné Kenesaw et s'était retiré à travers le Chattahoochee.

Le général Sherman resta sur le Chattahoochee pour donner du repos à ses hommes et s'approvisionner jusqu'au 17 juillet, date à laquelle il reprit ses opérations, traversa le Chattahoochee, détruisit une grande partie du chemin de fer vers Augusta et repoussa l'ennemi à Atlanta. À cet endroit, le général Hood succéda au général Johnston à la tête de l'armée rebelle et, assumant la politique offensive-défensive, fit plusieurs attaques sévères contre Sherman dans les environs d'Atlanta, dont la plus désespérée et la plus déterminée eut lieu le 22 juillet. Vers une heure du matin de ce jour, le brave, accompli et au cœur noble McPherson a été tué. Le général Logan lui succéda et commanda l'armée du Tennessee à travers cette bataille désespérée, et jusqu'à ce qu'il soit remplacé par le major-général Howard, le 26, avec le même succès et la même capacité qui l'avaient caractérisé dans le commandement d'un corps ou d'une division. .

Dans toutes ces attaques, l'ennemi fut repoussé avec de grandes pertes. Dans l'impossibilité d'investir entièrement la place, le général Sherman, après avoir sécurisé sa ligne de communication à travers le Chattahoochee, a déplacé sa force principale par le flanc gauche de l'ennemi sur les routes Montgomery et Macon, pour tirer l'ennemi de ses fortifications. Il y réussit, et après avoir vaincu l'ennemi près de Rough-and-Ready, Jonesboro et Lovejoy, l'obligeant à se replier vers le sud, le 2 septembre occupa Atlanta, le point objectif de sa campagne.

À peu près au moment de ce mouvement, la cavalerie rebelle, commandée par Wheeler, tenta de couper ses communications à l'arrière, mais fut repoussée à Dalton et repoussée dans l'est du Tennessee, d'où elle se dirigea vers l'ouest jusqu'à McMinnville, Murfreesboro et Franklin, et fut finalement conduit au sud du Tennessee. Les dégâts causés par ce raid furent réparés en quelques jours.

Lors de l'investissement partiel d'Atlanta, le général Rousseau rejoint le général Sherman avec une force de cavalerie de Decatur, après avoir effectué un raid réussi sur l'Atlanta and Montgomery Railroad et ses branches près d'Opelika. Des raids de cavalerie ont également été effectués par les généraux McCook, Garrard et Stoneman, pour couper la communication ferroviaire restante avec Atlanta. Les deux premiers ont réussi les seconds, désastreux.

Le mouvement du général Sherman de Chattanooga à Atlanta fut rapide, habile et brillant. L'histoire de ses mouvements de flanc et de ses batailles au cours de cette campagne mémorable sera toujours lue avec un intérêt inégalé dans l'histoire.

Son propre rapport et ceux de ses commandants subordonnés, qui l'accompagnent, donnent les détails de cette campagne la plus réussie.

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