Comment la rivière James a-t-elle servi de défense naturelle pendant la guerre civile américaine ?

Comment la rivière James a-t-elle servi de défense naturelle pendant la guerre civile américaine ?

Dans un texte que je l'ai lu, il était indiqué ce qui suit :

"Bien que la proximité de Richmond avec Washington, DC, soit stratégiquement dangereuse, la topographie de la Virginie - les Appalaches et les rivières, comme le James et le Rappahannock, qui coulaient d'est en ouest, servait de défense naturelle contre l'invasion."

Mais comment les rivières ont-elles agi comme défense naturelle pour empêcher le Nord d'envahir la Virginie ?


N'importe quelle rivière peut fournir une défense naturelle s'il est difficile de la traverser avec une armée. Dans ces cas, les défenseurs peuvent concentrer leurs forces sur les ponts et les gués et ainsi interdire l'accès à un ennemi.

La James River était navigable par les navires océaniques jusqu'à Richmond au moment de la guerre de Sécession, ce qui en faisait une barrière efficace contre le Nord. La rivière Rappahannock avait plusieurs gués où les traversées pouvaient être faites, et certains d'entre eux étaient les scènes de certaines des batailles rangées les plus féroces de la guerre civile américaine.


Tout attaque à travers tout plan d'eau important, à tout temps, place l'attaquant dans une position tactique très désavantageuse.

  1. Seuls quelques points où la traversée est possible (gués, ponts, débarcadères), permettant aux défenseurs de se concentrer sur ces points
  2. La traversée est lente (passer à gué ou canaliser vos troupes à travers les bateaux disponibles / à travers un pont), vous laissant exposé et donnant à l'ennemi le temps d'apporter des renforts
  3. Pas de couverture pendant la traversée (à la fois d'être repéré et de se faire tirer dessus)
  4. Troupes en désarroi vulnérable pendant un certain temps après la traversée
  5. Si la rive adverse est maintenue en force, lutte en montée contre des positions préparées sans marge de manœuvre
  6. Pas de véritable voie de repli (voir points 1-3 ci-dessus)

Selon la période / la géographie, vous pourriez également être hors de portée effective de vos propres archers / artillerie /… de l'autre côté du plan d'eau, tout en étant dans portée effective de l'ennemi.

Cela rend même les rivières de taille moyenne comme le Rappahannock difficiles à traverser. Comme l'indique cette vidéo, la traversée du Rappahannock a été…

… le premier passage fluvial sous le feu de l'histoire militaire américaine.

Tout cela fait d'une rivière une « défense naturelle ». Plus facile à défendre qu'un terrain découvert, en tout cas.


La campagne terrestre de 1864

Champ de bataille de Spotsylvania, Virginie. Parc militaire national de Fredericksburg et Spotsylvania Steve Hajjar

Gordon Rhea Terre sacrée, printemps 2014

L'Overland Campaign, une quarantaine de jours de manœuvre et de combat entre le Rapidan et la James Rivers, a opposé les premiers généraux de la guerre de Sécession, le lieutenant-général Ulysses S. Grant pour l'Union et le général Robert E. Lee pour la Confédération. les uns contre les autres dans un concours exténuant d'endurance et de ruse.

La force de Grant était son adhésion inébranlable à l'objectif stratégique de neutraliser l'armée de Lee. Bien qu'il trébuchât fréquemment, le schéma général de sa campagne était celui d'un général novateur employant des combinaisons judicieuses de manœuvre et de force pour amener un adversaire difficile aux abois. Les points forts de Lee étaient sa résilience et le dévouement féroce qu'il inspirait à ses hommes. Lui aussi a fait des erreurs, mal interprété Grant et mettant sa petite armée en péril, pour ensuite concevoir une solution créative qui renversait la situation sur son adversaire. À bien des égards, les généraux étaient similaires. Chacun privilégiait les opérations offensives et était prêt à prendre des risques, chacun travaillait avec des handicaps, bien que de nature différente et chacun était tourmenté par des subordonnés qui semblaient souvent incapables de faire les choses correctement. Grant et Lee étaient à peu près aussi égaux en talent militaire que deux généraux opposés ne l'ont jamais été.

Le décor de cette campagne dramatique a été planté avec la repousse de l'armée de l'Union du Potomac de l'incursion de Lee en Pennsylvanie en juillet 1863. Les commandants fédéraux ont gaspillé leur victoire à Gettysburg, et le printemps suivant, l'armée de Lee de Virginie du Nord a attendu derrière de formidables travaux de terrassement le long du Rapidan. River, confiant comme jamais de réussir sur son sol natal.

Dix-huit soixante-quatre était une année électorale, et le président Abraham Lincoln nourrissait des doutes fondés quant à ses perspectives d'un second mandat. A moins que les armées de l'Union ne remportent des victoires, la présidence risquait d'aller à un candidat disposé à négocier avec le Sud, permettant aux rebelles d'atteindre par des moyens politiques les fins qui leur avaient échappé par la force des armes.

Les armées de l'Union à l'Ouest pouvaient se vanter de succès tangibles, mais l'Old Dominion restait l'apanage de Lee. La réponse de Lincoln fut de convoquer Grant, l'architecte de ses victoires occidentales, espérant qu'il pourrait travailler sa magie à l'Est. Grant, le nouveau général commandant de l'armée des États-Unis, a planifié une campagne qui a capitalisé sur les avantages du Nord en termes de main-d'œuvre et de matériel. Les armées fédérales ne gaspilleraient plus leurs ressources à tenter de capturer et de tenir le territoire ennemi, la destruction des armées rebelles était désormais leur objectif. Désormais, les armées des États-Unis se déplaceraient de concert, empêchant les confédérés de faire la navette entre les fronts. Fini le temps des courtes batailles suivies de mois de loisirs sous Grant, les armées de l'Union se battaient sans quartier jusqu'à ce qu'elles aient détruit la capacité de résistance des sécessionnistes.

Grant a délégué au major-général William T. Sherman la responsabilité principale de la gestion de l'effort de guerre de l'Union en Occident et a consacré ses propres énergies à vaincre Lee. Utilisant les mêmes principes qui régissaient sa stratégie nationale, Grant concentra une force irrésistible contre son rusé adversaire. L'armée du Potomac, le double de la taille de l'hôte de Lee, devait traverser la rivière Rapidan et attaquer l'armée de Virginie du Nord, l'armée du James, commandée par le major-général Benjamin F. Butler, devait faire avancer le James River, capturer la capitale confédérée de Richmond et continuer dans l'arrière de Lee et un troisième corps de l'Union, sous le commandement du major-général Franz Sigel, devait filer vers le sud à travers la vallée de Shenandoah, menaçant le flanc gauche de Lee et perturbant les lignes d'approvisionnement de l'armée rebelle. Prise au piège dans un étau à trois dents, l'armée de Lee ferait face à une destruction certaine.

Grant voulait que l'armée du Potomac fasse les frais du combat et décida d'y établir son quartier général. Le commandant de l'armée, le major-général George G. Meade, s'était bien comporté à Gettysburg, mais son incapacité à amener Lee au combat depuis lors lui avait coûté la confiance de l'administration. Grant décida de garder Meade, déléguant à la gestion pennsylvanienne de l'armée et de ses batailles, tandis que Grant supervisait la conduite globale de la guerre. Agressif et prêt à prendre des risques, le nouveau commandant en chef de Lincoln s'est rapidement retrouvé entravé par son subordonné prudent. La tension entre ces deux hommes et leurs styles militaires incompatibles est devenu un thème dominant de la campagne de printemps.

Plutôt que d'attaquer les rebelles de front, Meade a choisi de traverser le fleuve Rapidan en aval de Lee, annulant les fortes défenses fluviales confédérées. Une fois sur le Rapidan, l'armée de l'Union s'est retrouvée dans une forêt intimidante de seconde croissance enchevêtrée connue sous le nom de Wilderness. En supposant que Lee ne pourrait jamais réagir assez rapidement pour l'attaquer dans les fourrés denses, Meade a choisi de s'arrêter là pour donner à ses chariots de ravitaillement le temps de rattraper leur retard.

Lee espérait prendre l'initiative, mais le peu de fournitures et les incertitudes quant au moment et à l'endroit où les trois armées de Grant attaqueraient lui restèrent la main. Lee percevait à juste titre l'armée du Potomac comme la principale menace, et il prédit également correctement le mouvement de flanc de Meade à travers le désert. Il ne fit rien, cependant, pour s'assurer qu'il combattrait Grant là-bas, car le déplacement en aval risquait d'ouvrir son flanc ouest à l'attaque et de permettre aux fédéraux de bloquer ses voies de retraite. L'apparition de Butler près de Richmond était tout aussi déconcertante. Si Butler attaquait la capitale confédérée, Lee devrait précipiter les troupes à la défense de la ville.

Et ainsi Lee a répandu la cavalerie le long du Rapidan et a attendu l'avance de Grant. Il était déterminé à défendre la rivière à tout prix si Grant le refoulait à Richmond, la guerre à l'Est deviendrait un siège que les confédérés devaient nécessairement perdre.

Saunders Field, Wilderness Battlefield, Virginie. Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park Buddy Secor

La bataille du désert

Le 4 mai 1864, l'armée du Potomac a traversé le Rapidan dans le désert, à 20 miles en aval de Lee. Le corps de l'Union II du major-général Winfield S. Hancock s'est installé dans des camps autour de Chancellorsville, près de la partie est de Wilderness. À quelques kilomètres à l'ouest, près de Wilderness Tavern, se tenait le V Corps du major-général Gouverneur K. Warren, et immédiatement au nord des campements de Warren, la fumée des incendies allumés par le VI Corps du major-général John Sedgwick s'élevait. Le IXe corps indépendant du major-général Ambrose E. Burnside, fermant l'arrière de l'Union, campa au nord de la rivière. Cette nuit-là, l'armée de l'Union se reposa, attendant l'arrivée de ses chariots de ravitaillement.

En apprenant ce mouvement, Lee décida de pousser son armée vers Grant le long de trois routes parallèles au Rapidan. Le deuxième corps du lieutenant-général Richard S. Ewell devait avancer le long de l'Orange Turnpike, en tandem avec le troisième corps du lieutenant-général Ambrose P. Hill sur la route Orange Plank, dans le but d'épingler Grant dans le désert. Pendant ce temps, le premier corps de Lee, sous les ordres du lieutenant-général James Longstreet, devait se faufiler sous l'armée de l'Union et tourner vers le nord, repoussant l'ennemi à travers le Rapidan. Le plan de Lee était risqué, car le commandant rebelle, déjà dépassé en nombre de deux contre un, divisait son armée en trois parties, chacune séparée par plusieurs kilomètres de forêt inextricable. Si Grant devinait le plan de Lee, il pourrait concentrer une force irrésistible contre des segments individuels et infliger de terribles dégâts. Lee, cependant, ne voyait aucune alternative à l'attaque, car la retraite entraînerait inévitablement la destruction ou l'investiture de son armée.

Les erreurs commises par la cavalerie de l'Union ont aidé la stratégie confédérée. Le major-général Philip H. Sheridan, nouvellement nommé à la tête du bras monté de l'armée du Potomac, a confié la tâche critique de patrouiller les routes allant de Lee à Brig. Le général James H. Wilson, son général le moins expérimenté à la tête de sa plus petite division. Ne comprenant pas ce qu'on attendait de lui, Wilson monta des sondes provisoires vers les confédérés, ne trouva rien et campa pour la soirée. Sans être détectés, Ewell et Hill ont marché à quelques kilomètres des campements de l'armée de l'Union et ont bivouaqué pour la nuit.

Près de la lumière du jour le 5 mai, Ewell et Hill ont lancé leur double avance, prenant les fédéraux au dépourvu. Déterminé à reprendre l'initiative, Grant ordonna à Meade d'attaquer. Le corps de Warren a été repoussé par Ewell sur l'autoroute, tout comme celui de Sedgwick, et le combat a éclaté pendant des heures entre des antagonistes invisibles les uns aux autres dans le feuillage printanier dense. Espérant toujours briser les défenses de Lee, Meade ordonna un autre assaut, cette fois contre Hill sur la route en planches, mené par le corps de Hancock et certains des hommes de Sedgwick. Mais la ligne de Hill tenait bon et, à la tombée de la nuit, les soldats des deux armées se retranchaient à quelques mètres l'un de l'autre.

L'audace de Lee et l'incapacité des commandants de l'Union à coordonner leurs attaques avaient contrecarré l'offensive fédérale. Grant, cependant, comprenait maintenant que Lee avait divisé son armée. Déterminé à exploiter cette opportunité, il a dirigé Meade pour concentrer un assaut massif contre Hill sur Orange Plank Road. Lee, pour sa part, s'attendait à ce que Grant renouvelle son martèlement et a demandé à Longstreet de passer à la route en planches pour soutenir Hill.

Peu de temps après le lever du soleil le 6 mai, Hancock repoussa Hill à travers les bois et, pendant quelques instants à bout de souffle, il sembla que Lee serait capturé et son armée vaincue. Dans un revers de fortune dramatique, le corps de Longstreet est arrivé et a repoussé les fédéraux, sauvant l'armée de Virginie du Nord. Passant à l'offensive, les confédérés attaquent le flanc de Hancock, repoussent les fédéraux vers Brock Road et lancent deux attaques fougueuses avant la tombée de la nuit.

La réponse agressive de Lee avait contrecarré Grant dans le désert, mais le commandant de l'Union a refusé d'admettre sa défaite. Déterminé à reprendre l'initiative, il ordonna à Meade de se diriger vers le sud jusqu'au palais de justice de Spotsylvania, à 10 miles au-dessous de Wilderness. La manœuvre, prédit Grant, placerait les fédéraux entre Lee et Richmond, forçant les rebelles à quitter le désert et à le combattre sur le terrain de son choix. Peu après la tombée de la nuit, le 7 mai, le mastodonte de l'Union est parti vers le sud.

Champ de bataille de Spotsylvania, Virginie. Parc militaire national de Fredericksburg et Spotsylvania Steve Hajjar

Les batailles pour le palais de justice de Spotsylvania

Lee est resté perplexe quant au prochain mouvement de Grant. Peut-être que les fédéraux avaient l'intention de renouveler leur martèlement dans le désert, peut-être avaient-ils l'intention de contourner Fredericksburg et de pousser vers le sud le long du chemin de fer de Richmond, Fredericksburg et Potomac ou peut-être se préparaient-ils à marcher vers Spotsylvania Court House. Couvrant ses paris, Lee a maintenu son armée dans le désert et a envoyé son premier corps, commandé par le major-général Richard H. Anderson à la suite de la blessure de Longstreet, vers le sud le long d'un sentier de fortune taillé à travers la forêt. Incapable de trouver un lieu de repos convenable, Anderson a marché jusqu'à l'aube, s'arrêtant à quelques kilomètres au nord-ouest du palais de justice de Spotsylvania.

Pendant ce temps, la cavalerie confédérée mena une action déterminée pour retarder l'avancée de l'armée de l'Union. Combattant à pied, les cavaliers rebelles ont construit des lignes successives de barrières de clôture à travers le chemin Brock. Peu de temps après le lever du soleil le 8 mai, le chef de la cavalerie de Lee, le major-général James Ewell Brown "Jeb" Stuart, a ordonné aux cavaliers en lutte de faire une dernière position désespérée le long d'une crête appelée Laurel Hill, surplombant la ferme familiale Spindle. Le corps d'Anderson, apprit Stuart, avait bivouaqué à une courte distance, et bientôt l'infanterie rebelle comblait les lacunes dans la mince ligne de Stuart.

Warren, supposant que les formes vêtues de gris sur Laurel Hill appartenaient uniquement à la cavalerie rebelle, ordonna une attaque. La ferme Spindle est devenue un enclos d'abattage, alors que les confédérés ratissaient la ligne de l'Union qui avançait avec un feu concentré, mettant fin à l'offensive de Warren. La tentative de Grant de prendre Spotsylvania Court House avait échoué.

Déployant le corps de Sedgwick sur le flanc gauche de Warren, Meade ordonna une autre attaque près du coucher du soleil. Les confédérés d'Ewell, cependant, sont arrivés juste à temps et ont étendu la ligne rebelle vers l'est pour repousser l'offensive de Sedgwick. Le lendemain, le 9 mai, Burnside a prolongé la ligne fédérale vers le sud-est, gagnant l'importante route de Fredericksburg, et les troupes de Hancock se sont accrochées à la droite de Warren, atteignant l'ouest jusqu'au fleuve Pô. Au grand soulagement de Lee, Hill arriva bientôt du Wilderness et se glissa en position face à Burnside. Dans l'après-midi du 9 mai, les armées creusaient dans les lignes de Grant orientées vers le sud en direction du palais de justice de Spotsylvania et les troupes de Lee regardaient vers le nord, empêchant l'avance de l'Union.

Alors que les deux armées s'affrontaient derrière de formidables travaux de terrassement, une querelle larvée entre Meade et Sheridan a éclaté en une guerre ouverte, avec de graves conséquences pour la campagne. Meade, semble-t-il, a reproché à Sheridan de ne pas avoir écarté les cavaliers rebelles lors de l'avancée vers Spotsylvania Court House, et Sheridan en voulait à Meade de s'ingérer dans sa gestion de la cavalerie. Les deux hommes se disputèrent amèrement et Meade rapporta l'insubordination de Sheridan à Grant, s'attendant à l'appui du commandant. Exaspéré par l'incapacité de Meade à battre Lee dans le désert ou à gagner la course à Spotsylvania Court House, Grant s'est rangé du côté de Sheridan.

Avec la bénédiction de Grant, Sheridan se dirigea vers le sud, emmenant avec lui tout le corps de cavalerie de l'Union. Il s'attendait à ce que Stuart le poursuive, lui donnant l'opportunité de combattre la cavalerie confédérée. Les événements se sont déroulés comme Sheridan l'avait espéré et, le 11 mai, il a vaincu la cavalerie de Stuart à Yellow Tavern et a mortellement blessé le chef de la cavalerie rebelle. Perdu dans l'euphorie de Sheridan sur sa victoire était la conséquence de son absence au palais de justice de Spotsylvania. Sheridan avait laissé Grant aveugle, tandis que Stuart avait laissé à Lee suffisamment de soldats pour reconnaître les positions de l'Union et protéger l'infanterie confédérée. La libération de la cavalerie de l'Union devait coûter cher aux fédéraux.

Grant, quant à lui, a lancé une série d'assauts destinés à briser la ligne Spotsylvania de Lee. À la fin du 9 mai, il ordonna à Hancock de contourner l'extrémité ouest de l'armée rebelle et d'attaquer le flanc confédéré. La gauche de Lee, cependant, était fermement ancrée sur une boucle du fleuve Pô. Pour atteindre les confédérés, Hancock dut traverser la rivière deux fois : d'abord en marchant vers le sud, puis de nouveau lorsqu'il attaqua vers l'est. Hancock a réalisé sa première traversée du Pô avant la tombée de la nuit, mais l'obscurité l'a empêché de terminer sa manœuvre. Le corps de l'Union II s'installe pour une soirée difficile, séparé par le Pô du reste de l'armée du Potomac.

Lee a sauté sur l'occasion d'engloutir le corps isolé de l'Union. Le lendemain matin, le 10 mai, les confédérés du major-général Jubal A. Early chargent les fédéraux de Hancock et les forcent à effectuer une retraite coûteuse à travers le Pô. Hancock s'est échappé, mais la leçon était claire : l'armée de Virginie du Nord était pleine de combats et son commandant était plus vigilant que jamais.

Grant, cependant, n'a pas été découragé. Pensant qu'en attaquant Hancock, Lee a dû affaiblir sa ligne quelque part, Grant a ordonné une offensive massive sur tout le front de Lee à 5h00 ce soir-là. Mais encore une fois, une coordination bâclée a contrecarré son plan. Tout d'abord, Hancock a dû se dégager du Pô et reprendre son poste à l'extrémité ouest de la formation de l'Union. Ensuite, Warren a décidé qu'il pouvait attaquer avec succès Laurel Hill, et le quartier général a donné son accord. L'assaut de Warren, cependant, s'est détérioré en une répétition sanglante de ses accusations infructueuses contre le même objectif le 8 mai, forçant le quartier général à retarder l'offensive à l'échelle de l'armée jusqu'à 18h00. pour donner à Warren le temps de se ressaisir.

Le report a bouleversé un autre élément de l'offensive prévue. Le major-général Horatio Wright, qui avait pris le commandement du VI Corps après la mort de Sedgwick aux mains d'un tireur d'élite confédéré, avait adopté une proposition faite par le colonel Emory Upton, l'un de ses officiers les plus agressifs. L'astuce pour attaquer les travaux de terrassement intimidants de Lee, a exhorté Upton, consistait à masser secrètement des troupes près des retranchements rebelles et à les envoyer vers l'avant à un rythme rapide. En poursuivant sans s'arrêter pour tirer, les soldats pouvaient envahir les retranchements et fendre une brèche suffisamment large pour qu'une nouvelle force puisse l'exploiter.

Le plan d'Upton semblait prometteur, alors Wright a donné au colonel 12 régiments triés sur le volet et a incorporé l'attaque dans le plan de bataille de la soirée.La force de soutien se composait d'une division du IIe Corps sous le commandement du brigadier. Le général Gershom R. Mott. Personne, cependant, n'a alerté Mott que l'assaut a été reporté, donc, rapidement à 17h00, ses hommes ont commencé à avancer, seulement pour être gravement mutilés et repoussés par les défenseurs rebelles. Puis à 18h00, Upton, ignorant la répulsion de Mott, a lancé sa propre attaque. La charge a réussi, et Brig. Le secteur de la ligne confédérée du général George Doles tomba aux mains des troupes d'Upton. La division de Mott, cependant, n'était plus disponible pour aider, et de nouvelles troupes confédérées se sont précipitées vers le secteur en danger, repoussant les hommes d'Upton vers les lignes de l'Union. L'attaque d'Upton, comme tant d'autres avant elle, avait échoué à cause d'erreurs commises par le haut commandement de l'Union.

Mais Grant n'était pas sur le point d'arrêter lorsque l'agression avortée d'Upton était prometteuse. Et s'il utilisait un corps d'armée au lieu d'une force de la taille d'une brigade, songea Grant. Et si le soutien consistait non pas en une division, mais en deux corps d'armée ?

À ce moment-là, Grant avait découvert une faiblesse dans la lignée de Lee. Près du centre de la position rebelle, les ingénieurs de Lee avaient exécuté les travaux de terrassement vers le nord, puis les avaient pliés autour et au sud pour former un grand saillant. Sur près d'un demi-mille de large et un demi-mille de profondeur, la saillie – les soldats l'appelaient la Mule Shoe d'après sa forme – serait difficile à défendre pour les rebelles. Grant était déterminé à envoyer un corps entier - la force de Hancock, forte de 25 000 hommes - s'écraser sur le Mule Shoe tandis que deux autres corps - le IX à gauche et le VI à droite - attaquaient les côtés du Mule Shoe, pinçant l'énorme bulle . Pendant ce temps, le corps de Warren devait pilonner les rebelles d'Anderson sur Laurel Hill pour les empêcher de renforcer la Mule Shoe assiégée. Après avoir dépassé le saillant et déchiré la ligne de Lee en deux, les fédéraux victorieux espéraient se débarrasser au coup par coup des restes de l'armée rebelle.

Au cours de la nuit du 11 mai, dissimulé par une tempête de pluie aveuglante, Hancock se rendit péniblement de l'aile droite de l'armée de l'Union à la ferme familiale Brown, à 800 mètres de Mule Shoe. Ce soir-là, Lee a étudié les rapports du terrain et a conclu que Grant se retirait vers Fredericksburg. Plus agressif que jamais, Lee a décidé de retirer l'artillerie du Mule Shoe et de ramener les canons sur de bonnes routes à l'arrière pour une poursuite anticipée de Grant. Et ainsi, alors que l'armée de l'Union se déployait pour attaquer la Mule Shoe, Lee a involontairement affaibli l'endroit même que Grant avait ciblé.

À l'approche du matin, Ewell, dont les troupes occupaient le Mule Shoe, devint convaincu que sa ligne était en danger et demanda le retour de l'artillerie. Mais avant que les canons ne puissent revenir, les troupes de Hancock attaquèrent, escaladant les remparts et envoyant quelque 3 000 prisonniers confédérés à l'arrière. Le plan de Grant réussissait parfaitement.

Montant dans la Mule Shoe, Lee a pris le contrôle personnel de l'effort pour repousser les hordes fédérales. Son plan était de précipiter des renforts dans le saillant pour retenir l'assaut fédéral jusqu'à ce qu'il puisse construire une nouvelle ligne défensive le long des hauteurs à l'arrière. À la tête d'une force de combat composée de troupes de Caroline du Nord et de Virginie, le brigadier. Le général John B. Gordon a repoussé les unionistes dans le secteur est de Mule Shoe. Brick. La brigade du général Stephen D. Ramseur chargea dans la jambe ouest du Mule Shoe, reprenant une partie des retranchements. Et les attaques successives du brigadier. Gén. Abner Perrin, Nathaniel H. Harris et Samuel McGowan ont récupéré plus de ligne sur la droite de Ramseur, y compris des hauteurs critiques dans un virage du saillant appelé à juste titre Bloody Angle.

Les combats dans la Mule Shoe ont fait rage sans relâche tout au long du 12 mai et jusqu'au petit matin du 13 mai. Le VIe Corps de Wright a rejoint l'attaque, tout comme le IX de Burnside. Dans l'un des épisodes les plus brutaux de la guerre, les confédérés envoyés dans le Mule Shoe par Lee ont tenu bon pendant près de 20 heures de combat face à face. Vers 3h00 du matin le 13 mai, Lee a ordonné aux défenseurs de Mule Shoe de retourner sur la nouvelle ligne défensive. Alors que le soleil se levait sur le comté de Spotsylvania, Grant apprit que Lee l'affrontait désormais depuis une nouvelle position plus forte que jamais.

De nouveau bloqué, Grant s'efforça de reprendre l'initiative. Au cours de la nuit orageuse du 13 au 14 mai, Warren et Wright ont fait une marche forcée vers le flanc droit non protégé de l'armée rebelle sous le palais de justice de Spotsylvania. Les routes boueuses ralentirent leur progression et ils n'atteignirent leur objectif qu'après le lever du soleil. Les rebelles semblaient prêts à les recevoir, alors Grant a annulé l'attaque. Plus tard dans la journée, Lee a déplacé le premier corps d'Anderson de la gauche de sa ligne à sa droite, bloquant l'offensive prévue de Warren et Wright. Les armées se faisaient maintenant face en lignes allant généralement du nord au sud, Lee contrôlant toujours les approches du palais de justice de Spotsylvania.

La pluie s'est arrêtée le 17 mai et Grant a élaboré un autre plan. Puisque Lee s'attendait à une attaque contre la partie sud de sa ligne, Grant a décidé d'attaquer par le nord. Dans la nuit du 17 au 18 mai, Wright retourna dans les champs tachés de sang près du Mule Shoe, et à l'aube, lui et Hancock chargèrent vers la nouvelle ligne qu'Ewell avait occupée après la bataille du 12 mai.

Une fois de plus, Grant avait surpris Lee, mais la ruse n'a servi à rien. Sécurisés derrière leurs terrassements, les confédérés d'Ewell ont applaudi l'attaque comme une opportunité de régler de vieux comptes. Dans une démonstration impressionnante, l'artillerie d'Ewell a brisé l'assaut. On raconta plus tard que des fantassins confédérés tapotaient affectueusement les tubes fumants des canons.

Grant a conclu que la lignée Spotsylvania de Lee était en effet imprenable. De mauvaises nouvelles sont également arrivées d'autres fronts. Le 15 mai, les rebelles du major-général John C. Breckinridge avaient vaincu Sigel à New Market, faisant échouer l'offensive de l'Union dans la vallée de Shenandoah. Le lendemain, une autre force rebelle rassemblée par le général Pierre G.T. Beauregard avait battu Butler à Drewry's Bluff, près de Richmond. Inquiet pour la sécurité de son armée, Butler se retira aux Bermudes Hundred, dans l'angle formé par le confluent des rivières James et Appomattox. Selon Grant, ses armées subsidiaires avaient lamentablement échoué. C'était à l'armée du Potomac de vaincre Lee.

Champ de bataille de Haw's Shop, Virginie. Shenandoah Sanchez

Sans se laisser décourager, Grant a conçu un autre plan pour attirer Lee de ses travaux de terrassement. Cette fois, il enverrait Hancock en marche vers le sud-est dans l'espoir que Lee essaierait d'attraper le corps de l'Union isolé. Lorsque Lee est allé chercher l'appât, Grant attaquerait avec le reste de son armée, plongeant sur Telegraph Road pour détruire toute force que Lee a envoyée contre Hancock.

Dans la nuit du 20 mai, Hancock a commencé sa marche de diversion, passant par Bowling Green et se retranchant près de la gare de Milford, à 32 km au sud-est des armées. Dans le même temps, Grant retira le corps de Warren sur Telegraph Road, où il attendait de bondir sur toute force que Lee envoyait contre Hancock. Le lendemain, Lee a appris les mouvements de l'Union et a conclu que Grant avait l'intention de marcher vers le sud le long de Telegraph Road, la route directe vers Richmond. Pour contrecarrer le mouvement attendu de Grant, Lee a précipité Ewell vers l'est jusqu'à Mud Tavern, où Telegraph Road a traversé le Pô.

Grant est devenu de plus en plus inquiet. Il n'avait rien entendu de Hancock – la cavalerie rebelle contrôlait la campagne vers la gare de Milford – et les confédérés d'Ewell se retranchaient maintenant sur Telegraph Road, bloquant la route directe vers Richmond. Craignant que Hancock ne soit en danger, Grant évacua ses lignes du palais de justice de Spotsylvania, envoyant une partie de son armée suivre la route de Hancock à travers Bowling Green tandis que le reste poussait vers le sud sur Telegraph Road pour submerger Ewell. Une fois de plus, une opération de l'Union qui avait commencé comme une poussée offensive prenait un ton résolument défensif.

La tombée de la nuit a vu une armée de l'Union en plein désarroi. Près de la gare de Milford, Hancock s'entraine avec des confédérés envoyés de Richmond pour renforcer Lee. Sur Telegraph Road, Burnside s'aventura vers le sud mais fut stoppé par les défenses d'Ewell. En se retournant, le IX Corps s'est mêlé au VI Corps, créant un embouteillage désordonné. Le corps de Warren, quant à lui, a suivi les traces de Hancock, s'arrêtant pour la nuit à la station Guinée.

Lee n'avait toujours pas une idée claire des intentions de Grant, mais les signes indiquaient de plus en plus un déplacement de l'Union vers le sud. La prochaine bonne position défensive était la rivière North Anna, à 25 miles de là, et Lee a commencé son armée dans cette direction. Aveuglés par le fait que Lee passait devant ses troupes couchées - les cavaliers de Sheridan n'étaient pas encore revenus - les fédéraux laissèrent passer l'armée de Lee sans encombre.

Le 22 mai, les troupes épuisées de Lee traversent la North Anna et campent au sud de la rivière, le long du Virginia Central Railroad. Le souci de Lee était de protéger la voie ferrée, qui servait de lien important avec la vallée de Shenandoah.

Grant a également poussé vers le sud, suivant dans le sillage de Lee. Le 23 mai, l'armée de l'Union a convergé à l'église Mount Carmel, à quelques kilomètres au-dessus de la rivière North Anna. Le corps de Hancock a mis en déroute une brigade de Caroliniens du Sud d'une redoute à Chesterfield Bridge et retranché le long de la rive nord de la rivière Burnside a prolongé la ligne de l'Union en amont de Hancock, sécurisant le passage à Ox Ford et les troupes de Warren ont marché en amont jusqu'à Jericho Mills, ont jeté des ponts flottants à travers et entra dans le camp sur la rive sud. Grant avait franchi la ligne de la rivière sans un combat sérieux.

Apprenant que les fédéraux avaient traversé à Jericho Mills, Lee ordonna à Hill de les repousser. Le commandant du corps en difficulté, cependant, a mal évalué la taille de la force de l'Union et n'a envoyé qu'une seule division au combat. Attaquant le corps de Warren, les troupes de Hill furent débordées et se retirèrent sur le Virginia Central Railroad.

Lee avait de sérieux ennuis. Une partie de l'armée de Grant avait traversé la rivière et menaçait son flanc ouest. Avec Richmond à seulement 25 miles de distance, Lee avait peu de marge de manœuvre. Ce soir-là, Lee, son ingénieur en chef et plusieurs généraux subordonnés ont conçu un plan ingénieux pour déployer l'armée de Virginie du Nord dans une formation en forme de coin, son sommet touchant la rivière North Anna à Ox Ford et ses jambes remontant pour ancrer sur un fort naturel postes. Lorsque les fédéraux avancent, le coin de Lee divise l'armée de Grant en deux, offrant aux confédérés une position défensive solide et peut-être même permettant une contre-attaque. Le plan de Lee convenait habilement à la maxime militaire privilégiant les lignes intérieures à la topographie de North Anna.

Le lendemain matin, Grant a conclu que Lee battait en retraite et a traversé la rivière à sa poursuite. Confiné dans sa tente avec la dysenterie, Lee ne pouvait guère plus qu'espérer que sa ligne défensive tiendrait. Le soir venu, Grant a découvert le déploiement intelligent de Lee et a ordonné à ses troupes de commencer à creuser. Bientôt, l'armée de l'Union s'était retranchée, se serrant contre les ailes du coin de Lee. Lee était verrouillé en place, mais sa position restait trop forte pour que Grant puisse attaquer. Une fois de plus dans l'impasse, les armées ennemies se regardèrent, joue contre joue au sud de la rivière.

Pour la troisième fois, Lee avait contrecarré Grant, et pour la troisième fois, Grant cherchait à manœuvrer pour sortir de l'impasse. À une courte distance à l'est des armées, la North Anna a fusionné avec d'autres rivières pour former la Pamunkey. Grant a décidé de se désengager de Lee sous le couvert de l'obscurité, de traverser jusqu'à la rive nord de la rivière et de parcourir 30 miles au sud-est jusqu'à Hanovertown. La manœuvre amènerait l'armée de l'Union à 17 milles de Richmond, et les provisions pourraient être expédiées depuis la baie de Chesapeake et déchargées à White House Landing sur le Pamunkey. Une course rapide à travers le Pamunkey, et la capitale confédérée tomberait, mettant rapidement fin à la guerre.

Dans la nuit du 26 au 27 mai, Grant a volé à travers le North Anna et s'est dirigé vers l'est. Le lendemain matin, Lee apprit que Grant était parti et que l'infanterie de l'Union s'était matérialisée à Hanovertown. Lee marcha rapidement pour s'interposer entre Grant et Richmond. Le 28 mai, les forces montées de l'Union et des Confédérés sont entrées en collision au sud du Pamunkey à Haw's Shop dans une bataille qui a fait rage la majeure partie de la journée. Alors que la cavalerie de l'Union prenait possession du terrain, des cavaliers confédérés dirigés par le major-général Wade Hampton ont réussi à découvrir l'emplacement de l'armée de Grant tout en protégeant le sort de Lee de Grant.

Le prochain mouvement de Lee dans son jeu d'échecs mortel avec Grant était de prendre une position défensive le long de Totopotomoy Creek, un ruisseau marécageux qui coupait la route de Grant à Richmond. Les sondes de l'Union trouvèrent les rebelles retranchés derrière de formidables ouvrages bordant la rive sud du ruisseau, et les tentatives pour briser la ligne confédérée échouèrent. Une fois de plus, Grant a fait face à la perspective d'une impasse.

La fortune fédérale s'éclaircit le 30 mai, lorsque Warren traversa le ruisseau Totopotomoy en aval de Lee et se dirigea vers l'ouest en direction des rebelles. Reconnaissant une opportunité d'attaquer le corps non soutenu de Warren, Lee ordonna à Early, qui commande maintenant le deuxième corps confédéré, d'attaquer Warren avec ses propres troupes et le premier corps d'Anderson. L'offensive a assez bien commencé, alors que les éléments de tête d'Early ont percuté Warren. Les confédérés d'Anderson, cependant, ont fait peu de progrès, et la tentative d'Early de tourner le flanc de Warren s'est soldée par un échec sanglant pour les rebelles. La campagne épuisante semblait avoir émoussé la capacité offensive de l'armée de Virginie du Nord.

La taverne de Burnett était une structure en bois délabrée à une intersection en forme d'étoile à quelques kilomètres au-dessous des armées. Connu sous le nom de Cold Harbor, l'intersection devait figurer de manière importante dans la prochaine étape de la campagne. En saisissant le carrefour, Grant espérait obtenir une route sans obstacle vers Richmond et une chance de frapper le flanc et l'arrière de Lee.

Le dernier jour de mai, le XVIII Corps du major-général William F. « Baldy » Smith est arrivé des Bermudes Hundred pour renforcer Meade. Craignant que Smith ait l'intention d'occuper Cold Harbor, Lee envoya de la cavalerie en reconnaissance, et un engagement monté éclata bientôt autour du carrefour. Alors que le combat s'échauffait, Lee envoya plus de cavalerie vers Cold Harbor et persuada Beauregard d'envoyer une division - le commandement du major-général Robert F. Hoke - des défenses de Richmond. Le soir, Sheridan avait chassé les cavaliers rebelles du carrefour stratégique et regarda la division de Hoke monter et ériger une ligne défensive à l'ouest de l'intersection, face à Sheridan.

Grant et Lee ont précipité plus de troupes vers le front émergent de Cold Harbor. Au cours de la nuit, le corps de Wright se dirigea vers les ordres d'intersection pour que Smith marche également dans cette direction et Lee ordonna à Anderson de commencer vers le sud et de rejoindre Hoke. Toute la nuit, des troupes vêtues de bleu et de gris ont envahi les routes dans une course pour Cold Harbor.

Le matin du 1er juin, les éléments de tête d'Anderson attaquèrent Sheridan à Cold Harbor, pour être repoussés par le feu concentré des carabines à répétition des cavaliers de l'Union. Se formant à côté de Hoke, Anderson a étendu la formation rebelle vers le nord. Bientôt, le VI Corps de l'Union pénétra dans Cold Harbor et, en fin d'après-midi, les troupes de Smith étaient également arrivées, se mettant en place à la droite du VI Corps.

Le soir du 1er juin, l'infanterie de l'Union et l'infanterie confédérée s'affrontent le long d'un axe nord-sud. Vers 18h30, soucieux de maintenir l'initiative, Wright et Smith attaquent et franchissent la ligne rebelle. Bien que l'obscurité soit tombée avant que les commandants fédéraux n'aient pu obtenir un succès complet, les résultats ont été encourageants pour les hommes en bleu. Chaque camp avait perdu environ 2 000 soldats, mais les fédéraux étaient bien placés pour exploiter leurs gains.

Espérant enfin porter un coup fatal, Grant précipita le corps de Hancock vers Cold Harbor. Mais des routes sombres et un raccourci imprévoyant ont retardé la marche de Hancock, et ce n'est qu'à midi le 2 juin que ses hommes essoufflés se sont mis en position. Grant a décidé de reporter l'attaque jusqu'au 3 juin, un retard qui s'avérerait fatal, car Lee, maintenant pleinement alerté des intentions de Grant, a eu le temps de déplacer plus de soldats - les troupes de Breckinridge, récemment arrivées de la vallée de Shenandoah, et le corps de Hill - vers le Secteur Cold Harbor. Toute la journée, les rebelles se sont préparés à l'assaut attendu de l'Union.

La décision de Grant d'attaquer les formidables retranchements de Lee le matin du 3 juin a suscité de vives critiques. L'évaluation du général, cependant, était fondée sur une évaluation sobre de la situation. Grant croyait que le régime constant de marches et de combats avait gravement affaibli l'armée de Lee. Après tout, Lee n'avait pas réussi à prendre l'offensive à North Anna, avait permis à Grant de traverser le Pamunkey sans opposition, avait tâtonné à Bethesda Church et avait presque été submergé le 1er juin. L'armée rebelle, semblait-il, était une force épuisée, mûr pour la cueillette.

L'armée du Potomac, cependant, regorgeait de troupes fraîches de Washington et du XVIIIe corps de Smith. Retarder n'avait aucun sens - plus de temps ne ferait que donner aux rebelles une chance d'amener des renforts. De plus, la convention républicaine était sur le point de se réunir, et quel meilleur cadeau Grant pouvait-il offrir au président Lincoln que la destruction de la principale armée confédérée et la capture de Richmond ? Agressif de nature, Grant a décidé d'aller de l'avant. Si l'offensive fonctionnait, les récompenses seraient un énorme échec qui représenterait simplement un autre revers dans une campagne remplie de revers, et Grant tenterait une autre tactique. En bref, les conséquences de ne pas agresser – perdre la chance d'une victoire rapide – semblaient pires que d'attaquer et d'échouer.

Le plan de Grant prévoyait une offensive à l'échelle de l'armée sur un front de six milles. Meade était responsable de la supervision de l'assaut, mais n'aimait pas sa position subordonnée et désapprouvait complètement les tactiques percutantes de Grant. Il a exprimé son mécontentement en faisant peu. Le dossier ne révèle aucun effort pour reconnaître, coordonner le corps ou s'occuper des choses que font habituellement les généraux diligents avant d'envoyer des troupes contre les lignes fortifiées. Les victimes de la relation de commandement désordonnée de Grant et Meade seraient les soldats de l'armée du Potomac.

Un canon de signalisation a retenti à 4 h 30 du matin le 3 juin et l'aile sud de l'armée de l'Union - les corps de Smith, Wright et Hancock - s'est avancée sous une pluie de plomb mortelle. Hancock a réalisé une brève percée, mais a été rapidement repoussé. Les troupes de Wright ont avancé sur une courte distance et ont commencé à creuser, et dans le secteur de Smith, trois brigades ont marché dans une poche bordée de mousquets et de canons rebelles et ont subi d'horribles pertes. L'attaque s'est terminée en moins d'une heure. Plus tard dans la matinée, Warren et Burnside ont lancé des attaques décousues dans le secteur nord du champ de bataille et ont été incapables de progresser. À midi, Grant a jugé que l'offensive était un échec et l'a annulée.

L'assaut de l'Union à Cold Harbor fut un désastre, bien que les histoires de champs jonchés de cadavres vêtus de bleu donnent une impression déformée de ce qui s'est réellement passé. Quelques secteurs ont vu des massacres massifs, mais le long d'une grande partie de la ligne de bataille, les pertes de l'Union étaient mineures et de nombreux confédérés n'avaient aucune idée qu'une offensive avait même été tentée.Les historiens ont suggéré des chiffres allant de 7 500 à bien plus de 12 000 victimes, toutes prétendument subies en quelques minutes terribles. Une analyse minutieuse des unités engagées, cependant, suggère que la grande charge à Cold Harbor a généré plus de 3 500 victimes de l'Union. Les pertes totales de l'Union pour la journée entière s'élevaient à environ 6 000. Les pertes confédérées étaient d'environ 1 500.

Pendant plusieurs jours, des tireurs d'élite ont exercé leur métier meurtrier et les cadavres ont pourri sous le soleil brûlant de l'été. Après un intervalle tragique de retards et de malentendus, Grant et Lee ont finalement négocié une trêve pour retirer les morts et les blessés. Pour la plupart des soldats blessés se trouvant entre les armées, la trêve est arrivée trop tard.

Cherchant à sortir de l'impasse à Cold Harbor, Grant s'est à nouveau tourné vers la manœuvre, cette fois en vue de couper les lignes d'approvisionnement de Lee. La cavalerie de l'Union se dirigea vers Charlottesville, dans le but de détruire le Virginia Central Railroad, et les forces de l'Union dans la vallée de Shenandoah se dirigèrent vers Lynchburg, terminus du canal de la rivière James. Une fois de plus, Lee dansa sur l'air de Grant, envoyant le corps d'Early protéger Lynchburg et envoyant de la cavalerie pour intercepter le raid monté par l'Union, s'affrontant finalement à la station Trevilian.

Le cœur du nouveau plan de Grant était de traverser audacieusement la James River et de capturer Petersburg, coupant ainsi les principales liaisons ferroviaires vers Richmond. À la tombée de la nuit le 12 juin, la force de l'Union se désengage et se dirige vers le sud. Craignant que Grant ne dépasse son flanc droit et attaque Richmond, Lee se concentre sur le blocage des routes menant à la capitale confédérée. Grant, cependant, avait un plan différent en tête. La campagne terrestre du Rapidan au James touchait à sa fin, et la campagne de Petersburg était sur le point de commencer.

Station Trevilian Station Battlefield, Virginie. Shenandoah Sanchez

L'importance de la campagne terrestre

Qui était le vainqueur ? La réponse réside dans la façon dont on définit le gain. Grant a perdu environ 55 000 hommes au cours de la campagne Overland et Lee environ 33 000, permettant au rebelle de revendiquer une sorte de victoire. Cependant, en mesurant les pertes par rapport à la taille respective des armées au début de la campagne - Lee comptait environ 65 000 hommes et Grant quelque 120 000 - les soustractions de Lee dépassaient 50 pour cent, alors que celles de Grant étaient d'environ 45 pour cent. Et tandis que chaque armée a reçu des renforts substantiels pendant la campagne, la capacité de Grant à augmenter sa force était bien supérieure à celle de Lee. Une simple arithmétique suggérait que Grant finirait par l'emporter.

Si les commandants sont marqués par des succès tactiques, Lee sort clairement vainqueur. Bien que constamment en infériorité numérique, il a remporté des victoires au Wilderness, au palais de justice de Spotsylvania, à la rivière North Anna, à Totopotomoy Creek et à Cold Harbor, contrecarrant Grant dans chacune de ces batailles. Mais si la campagne est vue dans son intégralité, Grant sort en tête. Bien qu'il ait subi de multiples revers tactiques, il ne s'est jamais considéré comme vaincu et il a continué à faire avancer son objectif stratégique par la manœuvre. Le grand objectif du commandant rebelle était de maintenir la ligne du Rapidan, et il a échoué. À la fin de la campagne, Grant avait immobilisé Lee dans des travaux de terrassement défensifs autour de Richmond et de Petersburg. Bien qu'il n'ait pas détruit l'armée de Lee, il avait vidé la capacité offensive de la force rebelle et sérieusement diminué sa capacité à affecter l'issue de la guerre.

Avec l'impasse à Pétersbourg, l'horloge de la Confédération a sonné ses dernières heures. La disparition de l'armée de Virginie du Nord, et avec elle la disparition de la Confédération, n'était qu'une question de temps.


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Super espion du pays de Galles
L'agent syndical Pryce Lewis a eu sa part d'appels rapprochés

Le 29 juin 1861, deux puissants chevaux gris tiraient une calèche le long de la rivière James et de l'autoroute à péage Kanawha lorsqu'un groupe de cavaliers confédérés les rattrapa. Un sergent a ordonné au chauffeur de s'arrêter, puis a demandé des laissez-passer. Dormir à l'intérieur de la voiture était un jeune homme bien habillé qui semblait tout aussi ennuyé de voir sa sieste écourtée qu'on lui demandait un laissez-passer.

S'exprimant avec un accent britannique, le voyageur s'est plaint qu'il ignorait qu'un gentleman anglais en vacances avait besoin d'un laissez-passer pour voyager sur une voie publique, et a déclaré qu'ils étaient venus "de Guyandotte, et avant cela de Louisville, et avant cela de Londres". Le sergent a informé le voyageur. , identifié comme Pryce Lewis, Esq., qu'il aurait besoin de l'accompagner à leur camp pour obtenir un laissez-passer du colonel George S. Pat­ton. Il n'avait aucune idée qu'il escortait un espion de l'Union jusqu'à sa tente de commandant.

Escorté au camp à pied, Lewis a commencé à haranguer Patton, commandant du 1er régiment d'infanterie de Kanawha, à propos du comportement tyrannique de ses soldats. « Mon bon monsieur ! » s'exclama Patton, « Nous n'avons pas l'intention d'empêcher les Anglais de voyager dans notre pays. » Se tournant vers son adjudant, Patton ordonna qu'un laissez-passer soit délivré à M. Pryce Lewis. Le voyageur offrit alors un cigare au colonel, et tous deux fumèrent et causèrent. Lorsque Lewis leur a suggéré d'ouvrir une bouteille de champagne, Patton s'est contenté de rire et a demandé où ils en avaient trouvé, ce à quoi Lewis a répondu :

Alors qu'ils appréciaient ce que Lewis appelait la « bonne amitié développée par des gorgées de champagne », Patton a décrit l'emplacement exact du camp à son nouvel ami. Leur camp était à 10 milles de Charleston, a-t-il dit, juste à l'est de la rivière Kanawha, et les 900 soldats à l'intérieur avaient l'ordre de défendre les 40 milles d'autoroute entre Guyandotte et Charleston. Lewis a accepté une invitation à dîner avec Patton, et ensuite, autour d'un verre de porto, l'Anglais a régalé son hôte avec des histoires de combats contre les Russes en Crimée. Le voyageur est parti avec une carte et des indications pour une auberge de campagne entre le camp et Charleston.

Une fois dans sa chambre à l'auberge, Lewis a sorti un cahier et a commencé à écrire, s'engageant sur papier tout ce que Patton lui avait dit & mdash information qu'il savait plairait à son supérieur à Cincinnati, Allan Pinkerton, qui à son tour le transmettrait au général de l'Union George. McClellan. En fait, la seule déclaration véridique que Lewis avait faite lors de sa rencontre avec les sudistes était son nom, tout le reste était une invention de la Pinkerton Detective Agency, qui l'avait envoyé en mission secrète pour reconnaître les forces confédérées dans l'ouest de la Virginie.

Lewis n'était pas un aristocrate britannique. Il était né dans une petite ville du Pays de Galles en 1831, fils d'un tisserand de laine illettré. Après que la révolution industrielle a paralysé l'industrie de la laine, le jeune homme a émigré en Amérique en 1856 à la recherche d'un nouveau départ. Mettant à profit son intelligence et son charisme, Lewis a obtenu un emploi de vendeur à la London Printing and Publishing Company, vantant des titres tels que History of the Indian Mutiny et les trois volumes de History of the War With Russia. Il a lu ses marchandises d'un bout à l'autre, absorbant des informations qui s'avéreraient plus tard inestimables.

Lors d'un voyage à Détroit, Lewis a eu une conversation avec un homme sympathique nommé Charlton qui partageait son amour de la littérature. Charlton a finalement révélé qu'il travaillait pour une agence de détectives dirigée par un Écossais appelé Allan Pinkerton, qui était toujours à la recherche de nouveaux talents. La première réaction de Lewis a été de rire et de s'exclamer : "Un détective ! Moi?&rdquo Mais en une semaine, il était le dernier ajout à l'agence de détective Pinkerton.
La première mission importante de Lewis fut à Jackson, Tenn., où il fut envoyé au printemps 1861 pour enquêter sur le meurtre d'un employé de banque. Il poursuivait toujours des pistes dans cette affaire lorsque la guerre a été déclarée.

Pinkerton, fervent abolitionniste, a offert ses services à l'Union et, en mai, a déménagé le siège de l'agence de Chicago à Cincinnati. À partir de ce moment-là, l'agence reçut ses ordres de McClellan, commandant du département de l'Ohio, qui se préparait à envahir la Virginie occidentale en 1861. McClellan voulait que Pinkerton détermine la force approximative de l'armée confédérée dans la région avant le début de l'assaut et la mission mdasha qui exigerait qu'un espion pénètre profondément en Virginie sans éveiller les soupçons. Pinkerton a choisi Lewis, ainsi que Sam Bridgeman, qui avait combattu dans la guerre du Mexique. Lewis adopterait le personnage d'un gentleman anglais en vacances portant des vêtements sur mesure à Londres et une redingote mdasha, des chaussures en cuir rouge et un haut-de-forme en soie, tandis que Bridgeman se faisait passer pour son valet.

Le lendemain matin de sa rencontre avec Patton, la voiture de Lewis est arrivée à Charleston. Lewis a pris la dernière chambre disponible à l'hôtel Kanawha House, en face de celle occupée par le général Henry Wise, commandant des forces de la vallée de Kanawha, l'officier qui avait pendu John Brown trois ans plus tôt. Au cours des 10 jours suivants, Lewis s'est rallié aux officiers sudistes, leur offrant du champagne, du porto et des cigares fournis par Pinkerton. Il les a également régalés avec des récits de son service en Crimée, des histoires tirées des pages de l'Histoire de la guerre avec la Russie. Telle était la popularité des « Anglais » qu'ils l'invitèrent à inspecter un camp confédéré et à dîner avec eux. Lewis prit plus tard de nombreuses notes de tout ce qu'il avait vu, y compris la disposition des 5 000 hommes sous le commandement de Wise.

Le seul confédéré qui semblait se méfier de Lewis était Wise lui-même. Le général a ordonné à l'Anglais de se rendre dans sa chambre un soir pour une entrevue, et n'a apparemment pas été convaincu par l'histoire de Lewis. Mais lorsque Wise a convoqué Patton pour donner son avis, le colonel était si enthousiaste au sujet de l'étranger que Wise a laissé tomber l'affaire.

Néanmoins secoué par l'interrogatoire, Lewis a décidé de quitter Charleston en utilisant un itinéraire reconnu par Bridgeman. Peu de temps après l'aube du 11 juillet, la voiture de Lewis est partie de Charleston à destination de Richmond et c'est du moins ce qu'il a dit à ses nouveaux amis confédérés. Mais à 10 miles à l'est de Charleston, dans le village de Browntown, Bridgeman s'est engagé sur une piste qui traversait le comté de Logan et traversait la frontière jusqu'au Kentucky.

Lewis et Bridgeman sont arrivés au bureau de Pinkerton à Cincinnati le 16 juillet, cinq jours après que McClellan a commencé son invasion de la Virginie occidentale. Les informations que le couple avait obtenues étaient considérées comme si importantes que McClellan ordonna à Lewis de les remettre en personne à Brig. Le général Jacob Cox, l'officier chargé de s'emparer de Charleston.

Le 11 juillet, Cox avait mené ses 3 000 hommes en Virginie, mais son avance a été stoppée par les confédérés à Scary Creek, à environ 30 milles à l'ouest de Charleston, le 17 juillet. Quatre jours plus tard, Cox réfléchissait encore à son prochain mouvement lorsqu'un aide l'a informé que Lewis était arrivé avec une lettre de McClellan. Introduit dans le quartier général de Cox&rsquos à bord d'un vapeur amarré, Lewis a fourni au général les détails de son escapade, "reprenant ma conversation avec le colonel Patton, mon entretien avec Wise et ma visite au camp de Charleston". comme 5 000, y compris ceux sous Patton et Browning, ont indiqué le nombre de rations distribuées à Charleston et le nombre de pièces d'artillerie là-bas. autour de Charleston.

Cox n'a pas perdu de temps à exploiter la nouvelle intelligence. Le lendemain matin, alors que Lewis retournait à Cincinnati, Cox fit marcher ses hommes vers le nord, puis se dirigea vers le sud-est pour attaquer l'armée de Wise à l'arrière. Surpris, les confédérés fuient vers le sud, abandonnant Charleston à son sort. Non seulement Cox avait capturé Charleston, mais il avait également pris le contrôle de la rivière Kanawha, d'une importance stratégique. À la suite de la catastrophe de la bataille de Bull Run, la victoire de Cox&rsquos a donné un coup de fouet au moral de l'Union. Comme le New York Times l'a rapporté le 18 septembre 1861, « nulle part ailleurs sur tout le théâtre de la guerre les armées de l'Union n'ont si bien soutenu leur cause qu'en Virginie-Occidentale & hellip.Gen. Cox jouit de l'honneur incontesté de gagner l'importante vallée de Kanawha pour l'Union & hellipqu'est-ce que Bull Run pour les rebelles à côté ? & rdquo

Lewis passa les six mois suivants à Washington pour aider Pinkerton à rassembler des espions du Sud, parmi lesquels la belle Rose O&rsquoNeale Greenhow, une belle du Sud qui s'est retrouvée dans la prison Old Capitol. Mais en février 1862, Pinkerton demanda à Lewis de retourner en territoire ennemi à la recherche de Timothy Webster, un agent double qui avait entrepris un travail précieux pour l'Union dans le Sud. Pinkerton a décrit Webster comme « un homme grand, aux épaules larges et de belle apparence, âgé d'environ quarante ans ; un esprit génial, jovial et convivial, avec un fonds inépuisable d'anecdotes et de souvenirs amusants, et une merveilleuse faculté à faire aimer tout le monde. »

Webster s'était fait les bonnes grâces des opéra­tives du réseau souterrain rebelle à Baltimore, une ville dont les loyautés pendant la guerre étaient profondément divisées. Tout au long de l'automne 1861, des dizaines de sécessionnistes sont arrêtés et emprisonnés grâce aux informations fournies par Webster. Les confédérés félicitèrent Webster pour sa chance d'avoir échappé à la capture, mais ils commencèrent bientôt à douter de l'authenticité de cet homme énigmatique qui semblait mener une vie enchantée.

Leurs soupçons croissants ont coïncidé avec un déclin de la santé de Webster. Lorsqu'il fut confiné dans sa chambre à cause de rhumatismes inflammatoires en janvier 1862, le détective confédéré Samuel McCubbin emménagea dans le même établissement, l'hôtel Richmond Monuhymental, pour le surveiller s'il était un espion du Nord, les confédérés estimèrent que ce serait bien avant ses maîtres ont essayé d'établir le contact.

Au début, Lewis refusa d'accepter l'idée de visiter Richmond, disant à Pinkerton que ce serait une folie d'aller à Richmond parce qu'il avait arrêté de nombreux sympathisants du Sud à Washington, dont la plupart avaient par la suite été déportés en Virginie, et dont beaucoup étaient connus pour avoir fait leur route vers la capitale du Sud. Pinkerton a rappelé à Lewis qu'il rendrait un grand service à l'Union, puisque Webster pourrait posséder des informations vitales pour l'offensive planifiée par McClellan. Lewis céda et, le 18 février, lui et un autre agent, l'Irlandais John Scully, traversèrent le Potomac à la rame jusqu'en Virginie, puis furent entraînés pour Richmond. Ils sont arrivés le 26 février, se faisant passer pour deux marchands de coton britanniques, et se sont enregistrés à l'hôtel Exchange and Ballard. Plus tard dans la journée, ils ont visité d'autres hôtels de la région, demandant si un Timothy Webster était un invité. Finalement, ils l'ont trouvé au Monumental.

Le couple n'a rendu à Webster qu'une brève visite le premier jour, promettant de revenir le lendemain soir pour une discussion plus longue. Mais quand ils sont entrés dans la chambre de Webster le lendemain, il y avait un autre visiteur au chevet de l'homme malade qui s'est présenté comme Samuel McCubbin, un ami de Webster. Après quelques minutes de bavardage, il partit et les trois agents de l'Union se mirent au travail. Mais leurs discussions furent bientôt interrompues par un coup frappé à la porte. Entra George Clackner, un détective confédéré, accompagné d'un deuxième homme que Lewis reconnut aussitôt : Chase Morton, qui avait été arrêté par Lewis et Scully à Washington quelques mois plus tôt sur des accusations d'espionnage. Lorsqu'aucune preuve n'a été fournie, Morton avait été envoyé dans le sud, et maintenant il était sur place pour identifier Lewis et Scully comme des détectives du Nord.

Lewis et Scully ont été emmenés dans différentes prisons et jugés séparément sur des accusations d'étrangers ennemis employés par l'administration Lincoln, & ldquo trouvés dans les fortifications de Richmond en prenant un plan. & rdquo Trouvés coupables, tous deux ont été condamnés à la pendaison le 4 avril. Scully s'est effondré en entendant le verdict et a demandé à voir un prêtre, mais Lewis a écrit au consul britannique à Richmond, &ldquostatant qui j'étais, dans quel état j'étais, et a demandé à le voir immédiatement.&rdquo L'avocat, Frederick Cridland, était&rsquot accordé une interview à Lewis jusqu'au 3 avril, la veille de l'exécution. Lewis a saisi cette occasion pour demander de l'aide à Cridland, affirmant qu'il était un citoyen britannique ayant besoin de la protection de Sa Majesté.

Cridland a obtenu une audience avec le secrétaire d'État Judah Benjamin et a demandé un sursis à exécution, au motif que les accusés n'avaient pas eu suffisamment de temps pour préparer leur défense. À 8 heures du matin le 4 avril, Lewis n'avait plus de nouvelles de Cridland et présumait le pire. Mais alors que Lewis prenait son petit-déjeuner ce matin-là, le prêtre de la prison entra dans sa cellule et dit : « J'ai de bonnes nouvelles, le président Davis vous a répondu. » Le lendemain, le prêtre lui apporta une copie de la dépêche de Richmond détaillant les développements.

Les rédacteurs du journal ont clairement fait savoir qu'ils désapprouvaient la clémence accordée aux espions de l'Union : mentionnant que deux hommes, Pryce Lewis et John Scully, avaient été jugés et condamnés à être pendus comme espions. L'exécution devait avoir lieu hier, mais l'exécution a été reportée pour une courte période sur un répit accordé aux parties par le président, mais nous sommes assurés qu'elle interviendra de bonne heure. » Puis le journal ajoute que « les condamnés ont fait divulgations affectant la fidélité de plusieurs personnes. " Lewis ne pouvait pas croire ce qu'il lisait. Scully n'avait-il sûrement pas crié pour sauver sa propre nuque ? Il a soudoyé un garde pour qu'il prenne note à Scully lui demandant s'il avait parlé, et la réponse est arrivée ce soir-là :

Lewis n'a jamais coopéré avec les rebelles, mais la confession de Scully était la preuve irréfutable dont les confédérés avaient besoin pour arrêter Webster, qui a été jugé et reconnu coupable d'être un espion de l'Union. Le 29 avril, Webster a été pendu devant une foule nombreuse dans l'ancien parc des expositions de Richmond, le premier espion à rencontrer un tel sort pendant la guerre. Bien que les aveux de Scully l'aient sauvé, lui et Lewis, de la potence, ils sont tous deux restés incarcérés dans le tristement célèbre Castle Thunder de Richmond jusqu'en septembre 1863.

Scully n'a plus jamais travaillé comme détective, mais une fois que Lewis s'est remis de son séjour en prison, il a créé sa propre agence de détective dans le New Jersey. Au cours des 30 années suivantes, il a poursuivi des affaires à travers le pays avant de prendre sa retraite au tournant du siècle. Avide de revenus, Lewis rédigea alors un compte rendu de son service en temps de guerre, mais aucun éditeur n'était intéressé, et Lewis en fut réduit à faire passer des messages pour qu'un cabinet d'avocats paie son loyer.

L'un des avocats, Anson Barnes, a aidé Lewis à rédiger une lettre au War Pensions Bureau à Washington expliquant sa situation inhabituelle : il n'était ni citoyen américain (bien qu'il ait vécu dans le pays pendant plus d'un demi-siècle) et n'avait pas combattu comme soldat pendant la guerre civile. Mais alors qu'il avait légalement droit à une pension, il en méritait une en récompense des services exceptionnels qu'il avait rendus au gouvernement américain.

Peu importe le nombre de fois où Lewis a envoyé sa lettre, cependant, la réponse était toujours la même : il ne remplissait pas les critères d'une pension de guerre. Barnes a exhorté Lewis à demander la citoyenneté américaine, afin qu'il ait droit à de l'aide, mais l'Anglais a vu cela comme une trahison. "J'ai bien servi ce gouvernement et j'ai prêté le serment de fidélité des services secrets à maintes reprises", a-t-il déclaré à Barnes. &ldquoMais quand il s'agit de jurer que je prends les armes contre mon propre souverain, je les vois damnés.&rdquo

En décembre 1911, Lewis vivait dans un studio mansardé à l'étroit à Jersey City, à peine capable de se nourrir, lorsqu'il s'est jeté du World Building de 370 pieds de haut à New York. Le suicide d'un vieil homme sans nom a été rapporté dans tous les journaux de la ville et a été la révélation de son identité quelques jours plus tard.

Le mois suivant, un article d'une page entière est paru dans Harper's Weekly, détaillant le traitement minable de Lewis aux mains des autorités. Le récit expliquait que Lewis avait été un héros de guerre, un espion qui avait "habituellement mis sa vie en péril pour les États-Unis" et qui avait fait plus de cent soldats. Et pourtant sa récompense, tonna Harper, allait être abandonnée par le gouvernement. Honte à eux, car &ldquoit était la somme de ses réalisations pour le pays qui fait que le pays&rsquos la négligence de lui semble si sordide&hellip que le gouvernement dans le besoin l'a utilisé. Le gouvernement à l'aise l'a froidement conduit à mort.»

Gavin Mortimer, qui écrit de Paris, est l'auteur de Double Death: The True Story of Pryce Lewis, l'espion le plus audacieux de la guerre civile.


Parc historique national colonial

Le parc historique national colonial comprend deux des sites les plus importants sur le plan historique en Amérique du Nord anglaise : Jamestowne historique, la première colonie anglaise permanente en Amérique du Nord en 1607 et le champ de bataille de Yorktown sur la rivière York, la dernière grande bataille de la guerre d'indépendance américaine en 1781. Situés sur la péninsule de Virginie et reliés par la pittoresque Colonial Parkway de 37 km, ces deux sites représentent le début et la fin de l'Amérique coloniale anglaise.

Photo par : James River Association


James, Frank et Jesse

La violence qui a éclaté le long de la frontière Missouri-Kansas avant la guerre civile s'est poursuivie tout au long du conflit alors que les sympathisants de l'Union et des Confédérés menaient une guérilla au nom de leurs intérêts. Les deux parties ont incité à commettre des atrocités contre les armées régulières et contre des non-combattants, y compris des femmes et des enfants. Cette toile de fond de brutalité a fait que les participants de chaque côté ont été dépeints comme des héros ou des méchants, selon la perspective politique de chacun, et a conduit à la création de mythes d'une ampleur étonnante. Peu de participants représentent mieux cette dichotomie que Frank et Jesse James : ils étaient soit des guérilleros, des voleurs et des meurtriers vengeurs, soit des jeunes Robin des Bois victimisés, cherchant à se venger des atrocités subies par eux et leurs familles.

Il est plus facile de retracer l'origine du mythe de Frank et Jesse James en tant que Robin Hoods américains que de vérifier de nombreux faits, en particulier ceux de leur enfance. Les historiens ont essayé mais sont contrecarrés par un manque de données vérifiables. La rumeur et la narration imaginative, présentées comme des faits par les premiers journaux et les romanciers des magasins à dix sous, ont été perpétuées et répétées jusqu'à ce que le poids du mythe l'emporte de loin sur les données concrètes. L'historien William A. Settle, pour sa part, a décrit de nombreux livres et articles sur les frères James comme « écrits négligemment » et « souvent par erreur, [bien que] ils prétendent toujours être authentiques ».

". Les frères James ont grandi dans la tradition du Sud."

Ce que l'on sait des frères, c'est qu'ils sont nés dans le Missouri en 1843 et 1847, respectivement. Leur père, Robert James, était un pasteur baptiste qui a déménagé dans le comté de Clay, Missouri, avec sa femme, Zerelda Cole James, pour assumer le pastorat de l'église baptiste New Hope à l'extérieur de Kearney, Missouri. Robert James était un petit esclavagiste qui, en plus de posséder six ou sept esclaves, accumulait 275 acres de terres agricoles non encombrées, 30 moutons, six têtes de bétail, trois chevaux et un joug de bœufs. La région dans laquelle ils se sont installés était connue sous le nom de Little Dixie, une région le long de la rivière Missouri avec les plus fortes concentrations d'esclaves de l'État. Par conséquent, les frères James ont grandi dans la tradition du Sud.

En plus de Frank et Jesse, Robert et Zerelda ont eu deux autres enfants : Robert, décédé cinq jours après sa naissance, et Susan. À la mort de Robert Sr., Zerelda a épousé Benjamin Simms, qui aurait été dur envers Frank et Jesse, et que Zerelda a finalement quitté. Après la mort de Simms six mois plus tard, Zerelda a épousé le Dr Reuben Samuel, qui aurait été bon avec les enfants James. Les Samuels ont eu quatre autres enfants, Archie, John, Sarah et Fannie.

Lorsque la guerre civile a éclaté, Frank James a servi dans la Missouri State Guard (MSG). Après la première bataille de Lexington, les commandants du MSG Sterling Price et Claiborne Fox Jackson n'ont pas pu tenir leur position dans le Missouri et se sont retirés. Frank, qui était tombé malade, s'est rendu, a accepté l'amnistie et s'est engagé à ne pas lutter contre l'Union, mais il a violé sa libération conditionnelle et a rejoint le groupe de guérilleros de William Clarke Quantrill (encore une fois, la date et les circonstances n'ont pas été documentées). On sait que Frank était avec Quantrill lors de son raid sur Lawrence, au Kansas, le 21 août 1863. La date exacte à laquelle Jesse a rejoint la guérilla n'est pas documentée, mais on sait que lui et Frank sont montés avec "Bloody Bill" Anderson, un ancien lieutenant de Quantrill, en 1864, après que les Raiders de Quantrill se soient scindés en groupes plus petits. Aux côtés d'Anderson, ils ont participé au massacre de Centralia de 22 des 23 soldats de l'Union dans le train.

Seuls les mythes et la tradition orale suggèrent ce qui a poussé les frères à rejoindre la guérilla, mais compte tenu des atrocités commises contre les familles dans le comté de Clay par l'armée de l'Union et les jayhawkers du Kansas, on suppose que les frères cherchaient à se venger d'un affront à leur famille. ou eux-mêmes. Ils n'étaient pas des leaders dans les bandes Quantrill ou Anderson et, malgré la participation à certaines atrocités commises par les groupes, retournèrent dans leur ferme familiale à la fin de la guerre sans notoriété.

Les frères James ont vécu et travaillé à la ferme Kearney après la guerre, rejoignant même l'église baptiste locale. Mais l'anarchie était toujours le fléau de la campagne du Missouri alors que des bandes d'irréguliers en temps de guerre, incapables de se réadapter à la vie civile, harcelaient les citoyens. La milice de l'État était souvent appelée pour perturber les criminels, même si parfois le remède était pire que le mal. Quand et pourquoi Frank et Jesse se sont tournés vers le vol est débattu par les nombreux chroniqueurs de leur vie. La plupart des crimes qui leur sont attribués ne peuvent être validés de manière décisive, et encore une fois, le mythe et la légende prévalent. Quoi qu'il en soit, d'anciens guérilleros ont été tenus pour responsables de nombreux vols, et les hommes nommés et pourchassés par les autorités étaient souvent d'anciens membres de la bande de Quantrill et des amis et associés connus des frères James. L'un d'eux, Allan Parmar, a même épousé la sœur de James, Susan.

Alors que certains historiens remettent en question l'association des frères James avec les premiers vols qui leur ont été imputés à la banque de la Clay County Savings Association à Liberty, à Russellville, et d'autres, il est généralement admis que ce sont eux qui ont volé la Daviess County Savings Association à Gallatin, Missouri, le 7 décembre 1869, et tua le capitaine John W. Sheets. Avec ce crime, la réputation de Frank et Jesse James s'est solidifiée et leur tête a été mise à prix. De nombreux vols au cours des 13 années suivantes ont été associés à l'un d'entre eux ou aux deux, ainsi qu'à leur James-Younger Gang.

"Peu de temps après le cambriolage de la foire, le gang a adopté une nouvelle forme de vol – le vol de train."

L'homme le plus responsable de glorifier les actes d'après-guerre de Frank et Jesse James était John Newman Edwards, rédacteur en chef et co-fondateur de la Temps de Kansas City, un ancien adjudant confédéré du général Joseph O. Shelby et un fervent partisan de la cause perdue. Après que les frères James ont dévalisé l'exposition industrielle de Kansas City en 1872, Edwards a publié un éditorial, La chevalerie du crime, dans lequel il a minimisé la fusillade et les blessures d'une jeune fille et – sans les nommer réellement – ​​a comparé les auteurs à « des hommes qui auraient pu s'asseoir avec Arthur à la table ronde. . . . " Edwards a soutenu que ces hommes étaient ostensiblement innocents des crimes commis après la guerre parce qu'ils avaient été contraints à une vie de banditisme lorsqu'ils étaient poursuivis par ceux qui cherchaient à se venger d'eux pour leurs comportements en temps de guerre. L'audace du crime, qui a eu lieu lors d'un événement avec des milliers de participants, a également contribué à la mythologie d'Edwards. Peu de temps après le vol de la foire, le gang a adopté une nouvelle forme de vol – le vol de train. Bien qu'ils ne soient pas les premiers à le faire, ils ont perfectionné la technique, en commençant par leur premier braquage du Chicago, Rock Island and Pacific Railroad à mi-chemin entre Council Bluffs et Des Moines, Iowa.

Les frères James ont été aidés et encouragés par leurs voisins, vivant ouvertement dans le comté de Clay et ses environs malgré la publicité entourant leurs crimes et les récompenses offertes pour leur capture. Beaucoup dans la région se sont sentis lésés par les banques qui pratiquaient des taux d'intérêt élevés et par les compagnies de chemin de fer - pour lesquelles ils étaient taxés pour subventionner - et facturaient ensuite des taux déraisonnables pour expédier leurs produits. Ceci, associé à la glorification par Edwards du gang James en tant que Robin Hoods qui n'a volé que des sympathisants de l'Union et qui avaient souffert aux mains des soldats de l'Union, a fourni à Frank et Jesse une certaine protection pendant de nombreuses années. Aux côtés des agents du gouvernement, les détectives privés embauchés par les chemins de fer ont été bloqués par les habitants de Little Dixie, rendant la capture des frères plus difficile. Se référant à Jesse James comme le « dernier rebelle de la guerre civile », l'historien T.J. Stiles soutient que les sentiments anti-unionistes et anti-reconstruction encouragés par Edwards (et le gang lui-même) étaient la principale source de soutien et de mythe pour Jesse James. D'autres historiens mettent davantage l'accent sur la méfiance du public envers les banques et les chemins de fer, mais quel que soit le mécanisme, les frères James ont réussi à créer une image publique qui a suscité la sympathie plutôt que le mépris pour leurs crimes.

En 1881, le gouverneur Thomas T. Crittenden, las de la violence et inquiet que le Missouri soit considéré par les orientaux comme un foyer pour les bandits et les mécréants, a offert une récompense de 5 000 $ chacun pour Frank ou Jesse James livré au shérif du comté de Daviess, plus un récompense de 5 000 $ chacun si l'un ou l'autre a été condamné pour avoir participé aux vols de train à Glendale ou à Winston ou pour le meurtre de John W. Sheets, William Westfall ou John McCulloch. Enfin, une récompense similaire a été offerte pour les informations menant à l'arrestation et à la condamnation de toute autre personne impliquée dans les crimes.

« Les frères [Ford] ont été inculpés de meurtre au premier degré [de Jesse James] et condamnés à la pendaison, mais le jour même de leur condamnation, le gouverneur Crittenden leur a accordé une grâce inconditionnelle et totale.

L'argent de la récompense s'est avéré tentant pour Bob Ford, l'un des nouveaux membres du gang de Jesse. Il a parlé avec son frère Charley, un autre membre d'un gang, de tuer Jesse pour la récompense. Puis, en janvier 1882, il rencontra le gouverneur Crittenden qui accepta d'accorder à Ford un pardon et l'argent de la récompense en échange de son aide à la capture de Jesse. On ne sait pas si Crittenden savait que l'intention de Ford était d'assassiner Jesse. Néanmoins, ayant gagné la confiance de Jesse, Ford a passé plusieurs jours avec lui et sa famille à St. Joseph, Missouri. Après le petit-déjeuner du matin du 3 avril 1882, Jesse, Bob Ford et son frère Charles entrèrent dans le salon. Alors que Jesse avait le dos tourné, Bob Ford lui a tiré une balle dans la nuque, juste derrière l'oreille. Les frères Ford ont fui la maison, ont télégraphié au gouverneur que Jesse James était mort et se sont rendus aux autorités de la ville. Les frères ont été inculpés de meurtre au premier degré et condamnés à la pendaison, mais le jour même de leur condamnation, le gouverneur Crittenden leur a accordé une grâce inconditionnelle et totale.

Initialement, le public supposait que Frank James chercherait à se venger de la mort de son frère. Ce n'était pas le cas. Au lieu de cela, avec l'aide d'Edwards, qui a négocié en son nom, il s'est arrangé pour se rendre. Le 4 octobre 1882, Frank James, accompagné d'Edwards, entra dans le bureau du gouverneur où un groupe de journalistes était rassemblé et se rendit. Il a été emmené en train à Independence, Missouri, et détenu dans la prison locale en attendant son procès. Il a nié avoir participé à des crimes perpétrés par la bande au cours des quatre années précédant sa reddition.

La sympathie dans laquelle Frank et Jesse étaient tenus par ceux du comté de Jackson qui avaient subi les abus des jayhawkers et l'infâme General Order No. 11, rendit la condamnation de Frank James problématique. La presse a plaidé non seulement pour son acquittement, mais que ses efforts en faveur du Sud dans la guerre lui ont valu un verdict de « non-culpabilité ». Il y avait également un manque sérieux de preuves concrètes de son implication dans les crimes pour lesquels il était accusé. Le 21 août 1883, Frank James est jugé à Gallatin, Missouri, pour le meurtre de Frank McMillan. Il a été déclaré non coupable, mais ses problèmes juridiques n'étaient pas terminés.

Après que les plans pour juger James dans le comté de Jackson pour le vol à Blue Cut aient échoué en raison de querelles juridiques, Frank a été transporté à Huntsville, en Alabama, pour attendre son procès pour le vol de 1881 du trésorier payeur Alexander Smith. James a de nouveau été déclaré non coupable. En février 1885, les procureurs ont abandonné les poursuites engagées contre lui pour le vol qualifié du Missouri Pacific en 1876 lorsque leur témoin clé est décédé. Bien que d'autres juridictions aient indiqué qu'elles étaient intéressées à juger James pour des crimes commis dans leurs villes, aucune accusation supplémentaire n'a été portée contre Frank James. Il a vécu le reste de sa vie dans un calme relatif. Il est décédé le 18 février 1915 dans la ferme familiale de Kearney, Missouri. Il a été incinéré pour éviter que son corps ne soit volé dans la tombe. Finalement, ses cendres ont été enterrées avec celles de sa femme dans un cimetière de Kansas City.

Il ne fait aucun doute que Jesse et Frank James étaient des hors-la-loi qui ont commis des meurtres sans scrupule. Le mythe de leur vaillance est un mythe créé par leur champion, John Newman Edwards, et nourri par le ressentiment des Missouriens pour le traitement - réel ou imaginaire - reçu avant, pendant et après la guerre civile. Qu'ils soient considérés comme des méchants ou des anges vengeurs dépend du point de vue de chacun, mais on ne peut nier que la légende de Frank et Jesse James sera à jamais associée aux conflits frontaliers du Missouri et à la politique de l'ère de la guerre civile.


Contenu

Situation militaire Modifier

La campagne de la péninsule Modifier

La campagne de la péninsule était la tentative infructueuse de McClellan de capturer la capitale confédérée de Richmond et de mettre fin à la guerre. Cela a commencé en mars 1862, lorsque McClellan a débarqué son armée à Fort Monroe et s'est déplacé vers le nord-ouest, en remontant la péninsule de Virginie à partir du début d'avril. Le brigadier confédéré. La position défensive du général John B. Magruder sur la ligne Warwick prit McClellan par surprise. Ses espoirs d'avance rapide étant déjoués, McClellan ordonna à son armée de se préparer au siège de Yorktown. Juste avant que les préparatifs de siège ne soient terminés, les confédérés, maintenant sous le commandement direct de Johnston, ont commencé une retraite vers Richmond. [8]

Les premiers combats acharnés de la campagne ont eu lieu lors de la bataille de Williamsburg (5 mai), au cours de laquelle les troupes de l'Union ont remporté quelques victoires tactiques, mais les confédérés ont poursuivi leur retrait. Un mouvement de flanc amphibie vers Eltham's Landing (7 mai) est inefficace pour couper la retraite confédérée. Lors de la bataille de Drewry's Bluff (15 mai), une tentative de la marine américaine d'atteindre Richmond par la James River est repoussée. [8]

Alors que l'armée de McClellan atteignait la périphérie de Richmond, une bataille mineure eut lieu à Hanover Court House (27 mai), mais elle fut suivie d'une attaque surprise de Johnston lors de la bataille de Seven Pines ou de Fair Oaks les 31 mai et 1er juin. La bataille n'a pas été concluant, avec de lourdes pertes, mais il a eu des effets durables sur la campagne. Johnston a été blessé et remplacé le 1er juin par le plus agressif Robert E. Lee. Lee passa près d'un mois à étendre ses lignes défensives et à organiser son armée de Virginie du Nord. McClellan s'en accommoda en s'asseyant passivement devant lui, attendant le temps sec et les routes, jusqu'au début des Sept Jours. [9] Lee, qui avait développé une réputation de prudence au début de la guerre, savait qu'il n'avait aucune supériorité numérique sur McClellan, mais il a planifié une campagne offensive qui était la première indication de la nature agressive qu'il afficherait pour le reste de la guerre . [9]

Planification des offensives Modifier

Le plan d'attaque initial de Lee, similaire au plan de Johnston à Seven Pines, était complexe et nécessitait une coordination et une exécution expertes par tous ses subordonnés, mais Lee savait qu'il ne pourrait pas gagner dans une bataille d'usure ou de siège contre l'armée de l'Union. Il a été développé lors d'une réunion le 23 juin. L'armée de l'Union chevauchait la rivière Chickahominy gonflée par la pluie, avec le gros de l'armée, quatre corps, disposés en une ligne semi-circulaire au sud de la rivière. Le reste, le V Corps sous Brig. Le général Fitz John Porter se trouvait au nord de la rivière près de Mechanicsville sur une ligne en forme de L orientée nord-sud derrière le ruisseau Beaver Dam et au sud-est le long de la Chickahominy. Le plan de Lee était de traverser le Chickahominy avec le gros de son armée pour attaquer le flanc nord de l'Union, ne laissant que deux divisions (sous les majors généraux Benjamin Huger et John B. Magruder) pour tenir une ligne de retranchements contre la force supérieure de McClellan. Cela concentrerait environ 65 500 soldats pour en opposer 30 000, ne laissant que 25 000 pour protéger Richmond et contenir les 60 000 autres hommes de l'armée de l'Union. La cavalerie confédérée sous Brig. Le général J.E.B. Stuart avait reconnu le flanc droit de Porter - dans le cadre d'une circumnavigation audacieuse mais militairement douteuse de toute l'armée de l'Union du 12 au 15 juin - et l'avait trouvé vulnérable. [dix]

Lee avait l'intention que Jackson attaque le flanc droit de Porter tôt le matin du 26 juin, et A.P.Hill se déplacerait de Meadow Bridge à Beaver Dam Creek, qui se jette dans le Chickahominy, avançant sur les tranchées fédérales. (Lee espérait que Porter évacuerait ses tranchées sous pression, évitant ainsi la nécessité d'un assaut frontal direct.) Suite à cela, Longstreet et D.H. Hill traverseraient Mechanicsville et se joindraient à la bataille. Huger et Magruder fourniraient des diversions sur leurs fronts pour distraire McClellan quant aux véritables intentions de Lee. Lee espérait que Porter serait submergé des deux côtés par la masse de 65 000 hommes et que les deux principales divisions confédérées se déplaceraient sur Cold Harbor et couperaient les communications de McClellan avec White House Landing. [11]

McClellan a également planifié une offensive. Il avait reçu des informations selon lesquelles Lee était prêt à se déplacer et que l'arrivée des forces du major-général Thomas J. "Stonewall" Jackson de la vallée de Shenandoah était imminente (McClellan était au courant de la présence de Jackson à la station Ashland, mais n'a rien fait pour renforcer les corps vulnérables au nord de la rivière). [12] Il a décidé de reprendre l'offensive avant que Lee ne le puisse. Anticipant les renforts de Jackson venant du nord, il augmenta les patrouilles de cavalerie sur les voies d'approche probables. Il voulait faire avancer son artillerie de siège à environ un mile et demi plus près de la ville en prenant les hauteurs sur Nine Mile Road autour d'Old Tavern. En prévision de cela, il planifia une attaque sur Oak Grove, au sud d'Old Tavern et du Richmond and York River Railroad, ce qui positionnerait ses hommes pour attaquer Old Tavern dans deux directions. [13]

Les armées qui ont combattu dans les batailles des sept jours comprenaient près de 200 000 hommes, ce qui offrait le potentiel pour les plus grandes batailles de la guerre. Cependant, l'inexpérience ou la prudence des généraux impliqués empêchaient généralement la concentration appropriée des forces et de la masse nécessaire pour des victoires tactiques décisives.

L'armée confédérée n'était pas un véritable commandement unifié comme l'était l'armée du Potomac, mais simplement une collection réunie de toutes les troupes qui pouvaient être rassemblées pour la défense de Richmond. Cela a contribué à la mauvaise coordination de l'armée pendant les batailles et à l'incapacité de Robert E. Lee à détruire l'armée de l'Union.

L'effectif moyen d'une division de l'armée du Potomac était d'environ 9 000 hommes (y compris les non-combattants), la division de Casey étant la plus petite avec environ 7 000 hommes et celle de Morell étant la plus importante avec 11 000 hommes. L'effectif moyen des divisions confédérées variait de 12 000 hommes (division d'A.P. Hill) à 5 000 hommes (division de Theophilus Holmes). Les rapports confédérés n'énuméraient que les troupes de combat et excluaient les non-combattants tels que les coursiers, les officiers d'état-major et les conducteurs de wagons. Le commandement de Jackson était gravement en sous-effectif de la campagne de Valley et sa propre division comptait moins de 2000 hommes, la plupart étant dans la brigade de Stonewall tandis que les brigades de Samuel Fulkerson et John R. Jones étaient réduites à presque la taille d'un régiment et étaient tenues en réserve pour la plupart des batailles des sept jours. Les trois brigades d'Ewell comptaient 3000 hommes au total. Jackson fut renforcé par la brigade d'Alexander Lawton, récemment arrivée de Géorgie, et comptant 3500 hommes. Cela a porté sa force totale à environ 8000 hommes.

La division de D.H. Hill comptait environ 7 700 hommes, dont près de 10 000 avant les lourdes pertes de Seven Pines. Ils sont renforcés par la brigade de Roswell Ripley, nouvellement arrivée de Caroline du Nord, et comptant 2 300 hommes, portant la force totale du commandement de Hill à 10 000 hommes. La division de James Longstreet comptait 9050 hommes le 25 juin selon le chef de l'artillerie de l'armée Edward P. Alexander. Il comptait près de 12 000 hommes avant les pertes à Seven Pines. La division de Benjamin Huger comptait environ 8600 hommes. William Whiting avait environ 4000 hommes dans ses deux brigades. Les trois divisions de John Magruder comptaient environ 13 000 hommes.

Union Modifier

McClellan's Armée du Potomac, avec environ 105 000 hommes, [2] a été organisé en grande partie comme il l'avait été à Seven Pines. [14]

    , Brigue. Le général Edwin V. Sumner commandant : divisions de Brig. Gén. Israël B. Richardson et John Sedgwick. , Brigue. Le général Samuel P. Heintzelman commandant : divisions de Brig. Gén. Joseph Hooker et Philip Kearny. , Brigue. Le général Erasmus D. Keyes commandant : divisions de Brig. Gén. Darius N. Couch et John J. Peck. , Brigue. Le général Fitz John Porter commandant : divisions de Brig. Gén. George W. Morell, George Sykes et George A. McCall. , Brigue. Le général William B. Franklin commandant : divisions de Brig. Gén. Henry W. Slocum et William F. "Baldy" Smith.
  • Les forces de réserve comprenaient la réserve de cavalerie sous Brig. Le général Philip St. George Cooke (le beau-père de Jeb Stuart) et la base d'approvisionnement de White House Landing sous le commandement du brigadier. Le général Silas Casey.

Confédéré Modifier

Lie Armée de Virginie du Nord était plus grand que celui qu'il a hérité de Johnston et, à environ 92 000 hommes, [3] la plus grande armée confédérée s'est réunie pendant la guerre. [15]

    Thomas J. "Stonewall" Jackson, qui venait d'arriver de ses victoires dans la campagne de la Vallée, commandait une force composée de sa propre division (maintenant commandée par le général de brigade Charles S. Winder) et celles du général de division Richard S. Eh bien, brigadier. Le général William H. C. Whiting et le général de division D.H. Hill.
  • La « Division légère » du major-général A.P. Hill (nommée ainsi parce qu'elle voyageait léger et était capable de manœuvrer et de frapper rapidement) était composée des brigades de Brig. Gén. Charles W. Field, Maxcy Gregg, Joseph R. Anderson, Lawrence O'Bryan Branch, James J. Archer et William Dorsey Pender.
  • La division du major-général James Longstreet se composait des brigades du brigadier. Gén. James L. Kemper, Richard H. Anderson, George E. Pickett, Cadmus M. Wilcox, Roger A. Pryor et Winfield Scott Featherston. Longstreet avait également le commandement opérationnel de la division légère de Hill.
  • Le major-général John B. Magruder commandait les divisions du major-général Lafayette McLaws, le brigadier. Le général David R. Jones, et la propre division de Magruder, commandée par le brigadier. Le général Howell Cobb.
  • La division du major-général Benjamin Huger se composait des brigades du brigadier. Gén. William Mahone, Ambrose R. Wright, Lewis A. Armistead et Robert Ransom, Jr.
  • La division du major-général Theophilus H. Holmes se composait des brigades du brigadier. Gén. Junius Daniel, John G. Walker, Henry A. Wise, et la brigade de cavalerie de Brig. Le général J.E.B. Stuart.

Oak Grove Modifier

McClellan prévoyait d'avancer vers l'ouest, le long de l'axe de Williamsburg Road, en direction de Richmond. Entre les deux armées se trouvait une petite forêt dense de 1 200 yards (1 100 m) de large, coupée en deux par les sources du White Oak Swamp. Deux divisions du III corps ont été sélectionnées pour l'assaut, commandées par le brigadier. Gén. Joseph Hooker et Philip Kearny. Face à eux se trouvait la division du major-général confédéré Benjamin Huger. [16]

Peu après 8 heures du matin, le 25 juin, les brigades de l'Union de Brig. Gén. Daniel E. Sickles (la brigade Excelsior), Cuvier Grover, tous deux de la division Hooker, et John C. Robinson sont descendus. Bien que Robinson et Grover aient fait de bons progrès sur la gauche et au centre, les New-Yorkais de Sickles ont rencontré des difficultés à traverser leurs abattis, puis à travers les parties supérieures du ruisseau, et ont finalement rencontré une vive résistance confédérée, qui ont tous jeté la ligne fédérale hors de alignement. Huger profita de la confusion en lançant une contre-attaque avec la brigade de Brig. Le général Ambrose R. Wright contre la brigade de Grover. À un moment crucial de la bataille, le 26th North Carolina of Brig. La brigade du général Robert Ransom, lors de son premier engagement de combat, a livré une volée de tirs de fusil parfaitement synchronisée contre la brigade de Sickles, brisant son attaque retardée et envoyant le 71e New York dans une retraite paniquée, que Sickles a décrite comme une « confusion honteuse ». [17]

Heintzelman a ordonné l'envoi de renforts et a également informé le commandant de l'armée McClellan, qui tentait de gérer la bataille par télégraphe à 3 miles (4,8 km) de distance. McClellan a ordonné à ses hommes de se retirer dans leurs retranchements, mystifiant ses subordonnés sur les lieux. Arrivé au front à 13 heures, voyant que la situation n'était pas aussi mauvaise qu'il le craignait, McClellan ordonna à ses hommes de reprendre le terrain pour lequel ils s'étaient déjà battus une fois ce jour-là. Les combats durèrent jusqu'à la tombée de la nuit. [18]

La bataille mineure était la seule action offensive tactique de McClellan contre Richmond. Son attaque n'a gagné que 600 yards (550 m) au prix de plus de 1 000 victimes des deux côtés et n'a pas été assez puissante pour faire dérailler l'offensive planifiée par Robert E. Lee, qui avait déjà été déclenchée. [19]

Beaver Dam Creek (Mechanicsville) Modifier

Le plan de Lee prévoyait que Jackson commence l'attaque sur le flanc nord de Porter tôt le 26 juin. La division légère d'A.P. Hill devait avancer de Meadow Bridge lorsqu'il entendit les canons de Jackson, dégager les piquets de l'Union de Mechanicsville, puis se déplacer vers Beaver Dam Creek. D.H. Hill et Longstreet devaient traverser Mechanicsville et soutenir Jackson et A.P. Hill. Au sud de la rivière, Magruder et Huger devaient manifester pour tromper les quatre corps de l'Union sur leur front. [20]

Le plan complexe de Lee a immédiatement mal tourné. Les hommes de Jackson, fatigués de leur récente campagne et de leur longue marche, ont pris au moins quatre heures de retard. À 15 heures, A.P. Hill s'impatiente et commence son attaque sans ordre, un assaut frontal avec 11 000 hommes. Porter étend et renforce son flanc droit et se replie pour se concentrer le long de Beaver Dam Creek et d'Elerson's Mill. Là, 14 000 soldats bien retranchés, aidés par 32 canons dans six batteries, repoussèrent les attaques répétées des Confédérés avec des pertes substantielles. [21]

le colonel Vincent J. Esposito, L'Atlas de West Point des guerres américaines [22]

Jackson et son commandement sont arrivés en fin d'après-midi et il a ordonné à ses troupes de bivouaquer pour la soirée alors qu'une bataille majeure faisait rage à portée de voix. Sa proximité avec le flanc de Porter a amené McClellan à ordonner à Porter de se retirer après la tombée de la nuit derrière Boatswain's Swamp, à 5 miles (8,0 km) à l'est. McClellan craignait que l'accumulation confédérée sur son flanc droit ne menace sa ligne de ravitaillement, le Richmond and York River Railroad au nord du Chickahominy, et il décida de déplacer sa base de ravitaillement vers la James River. Il croyait également que les détournements par Huger et Magruder au sud de la rivière signifiaient qu'il était sérieusement dépassé en nombre. (Il rapporta à Washington qu'il affrontait 200 000 confédérés, mais il y en avait en fait 85 000.) de Richmond. A.P. Hill, maintenant avec Longstreet et D.H. Hill derrière lui, a continué son attaque, malgré les ordres de Lee de tenir bon. Son assaut a été repoussé avec de lourdes pertes. [24]

Dans l'ensemble, la bataille était une victoire tactique de l'Union, au cours de laquelle les confédérés ont subi de lourdes pertes et n'ont atteint aucun de leurs objectifs spécifiques en raison de l'exécution gravement défectueuse du plan de Lee. Au lieu de plus de 60 000 hommes écrasant le flanc de l'ennemi, seules cinq brigades, environ 15 000 hommes, avaient participé à l'action. Leurs pertes étaient de 1 484 contre 361 pour Porter. Malgré le succès à court terme de l'Union, ce fut le début d'une débâcle stratégique. McClellan commença à retirer son armée vers le sud-est et ne reprit jamais l'initiative. [25]

Moulin de Gaines Modifier

Au matin du 27 juin, les forces de l'Union étaient concentrées en un demi-cercle avec Porter effondrant sa ligne dans un saillant est-ouest au nord de la rivière et les quatre corps au sud de la rivière restant dans leurs positions d'origine. McClellan ordonna à Porter de tenir Gaines's Mill à tout prix afin que l'armée puisse changer sa base de ravitaillement vers la rivière James. Plusieurs subordonnés de McClellan le pressèrent d'attaquer la division de Magruder au sud de la rivière, mais il craignit le grand nombre de confédérés qu'il croyait être devant lui et refusa de capitaliser sur la supériorité écrasante qu'il détenait réellement sur ce front. [26]

Lee poursuit son offensive le 27 juin, lançant la plus grande attaque confédérée de la guerre, environ 57 000 hommes répartis en six divisions. [27] A.P. Hill a repris son attaque à travers Beaver Dam Creek tôt le matin, mais a trouvé la ligne légèrement défendue. En début d'après-midi, il s'est heurté à une forte opposition où Porter s'était déployé le long de Boatswain's Creek, le terrain marécageux était un obstacle majeur à l'attaque. Lorsque Longstreet est arrivé au sud d'A.P. Hill, il a vu la difficulté d'attaquer sur un tel terrain et a retardé jusqu'à ce que Stonewall Jackson puisse attaquer sur la gauche de Hill. [28]

Pour la deuxième fois dans les Sept Jours, cependant, Jackson était en retard. D.H. Hill a attaqué la droite fédérale et a été retenu par la division de Brig. Le général George Sykes recula pour attendre l'arrivée de Jackson. Longstreet reçut l'ordre de mener une attaque de diversion pour stabiliser les lignes jusqu'à ce que Jackson puisse arriver et attaquer depuis le nord. Dans l'attaque de Longstreet, le brigadier. La brigade du général George E. Pickett a tenté un assaut frontal et a été repoussée sous des tirs violents avec de lourdes pertes. Jackson a finalement atteint la position de D.H. Hill à 15 heures. et a commencé son assaut à 16h30. [29]

La ligne de Porter a été sauvée par le brigadier. La division du général Henry W. Slocum se met en position pour renforcer sa défense. Peu de temps après la tombée de la nuit, les confédérés ont monté une autre attaque, mal coordonnée, mais cette fois effondrant la ligne fédérale. Brick. La brigade du Texas du général John Bell Hood a ouvert une brèche dans la ligne, tout comme la brigade de Pickett lors de sa deuxième tentative de la journée. À 4 heures du matin le 28 juin, Porter s'est retiré à travers le Chickahominy, brûlant les ponts derrière lui. [30]

Pour le deuxième jour, Magruder a pu continuer à tromper McClellan au sud de la rivière en employant des attaques de diversion mineures. Il a pu occuper 60 000 soldats fédéraux tandis que l'action plus lourde a eu lieu au nord de la rivière. [31]

Gaines's Mill était la seule victoire tactique confédérée nette de la campagne de la péninsule. [32] Les pertes de l'Union sur les 34 214 engagés étaient de 6 837 (894 tués, 3 107 blessés et 2 836 capturés ou disparus). Sur les 57 018 confédérés engagés, les pertes s'élèvent à 7 993 (1 483 tués, 6 402 blessés, 108 disparus ou capturés). [33] Étant donné que l'assaut confédéré a été mené contre seulement une petite partie de l'armée de l'Union (le V Corps, un cinquième de l'armée), l'armée a émergé de la bataille en relativement bonne forme dans l'ensemble. Cependant, bien que McClellan ait déjà prévu de déplacer sa base de ravitaillement sur la rivière James, sa défaite l'énerve et il décide précipitamment d'abandonner son avance sur Richmond. [34]

Retrait syndical Modifier

La nuit du 27 juin, McClellan ordonna à toute son armée de se retirer vers une base sécurisée à Harrison's Landing sur la rivière James. Ses actions ont depuis intrigué les historiens militaires. L'armée de l'Union était en bonne position, ayant résisté à de fortes attaques confédérées tout en ne déployant qu'un de ses cinq corps au combat. Porter avait bien performé contre toute attente. De plus, McClellan savait que le ministère de la Guerre avait créé une nouvelle armée de Virginie et ordonna qu'elle soit envoyée dans la péninsule pour le renforcer. Mais Lee l'avait énervé et il a cédé l'initiative. Il a envoyé un télégramme au secrétaire à la Guerre qui comprenait la déclaration : « Si je sauve cette armée maintenant, je vous dis clairement que je ne dois aucun merci à vous ou à toute autre personne à Washington, vous avez fait de votre mieux pour sacrifier cette armée. » (Le service télégraphique militaire a choisi d'omettre cette phrase de la copie remise au secrétaire.) [35]

McClellan a ordonné au IV Corps de Keyes de se déplacer à l'ouest de Glendale et de protéger le retrait de l'armée, tandis que Porter a été envoyé sur les hauteurs de Malvern Hill pour développer des positions défensives. Les trains de ravitaillement ont reçu l'ordre de se déplacer vers le sud en direction de la rivière. McClellan partit pour Harrison's Landing sans spécifier de routes exactes de retrait et sans désigner de commandant en second. Pour le reste des Sept Jours, il n'avait aucun commandement direct des batailles. La retraite de l'Union à travers le Chickahominy après Gaines's Mill était une victoire psychologique pour la Confédération, signalant que Richmond était hors de danger. [36]

La cavalerie de Lee rapporta que les troupes de l'Union avaient abandonné leur défense du Richmond and York River Railroad et du dépôt d'approvisionnement de la Maison Blanche sur la York River. Cette information, ainsi que l'observation de gros nuages ​​de poussière au sud de la rivière Chickahominy, ont finalement convaincu Lee que McClellan se dirigeait vers le James. Jusqu'à ce moment, Lee prévoyait que McClellan se retirerait vers l'est pour protéger sa ligne d'approvisionnement jusqu'à la rivière York et positionna ses forces pour réagir à cela, incapable d'agir de manière décisive en attendant la preuve des intentions de McClellan. [37]

Garnett's & Golding's Farm Modifier

Alors que l'attaque principale de Lee à Gaines's Mill progresse le 27 juin, les confédérés au sud du Chickahominy effectuent une reconnaissance en force pour déterminer l'emplacement de l'armée en retraite de McClellan. Magruder a ordonné le brigadier. La brigade du général Robert A. Toombs avance pour "sentir l'ennemi". Toombs, un politicien géorgien avec un mépris pour les officiers professionnels, a plutôt lancé une attaque brutale au crépuscule contre la division du VI Corps de Baldy Smith près d'Old Tavern à la ferme de James M. Garnett. L'attaque fut facilement repoussée par la brigade de Brig. Le général Winfield S. Hancock. [38]

Le 28 juin, Toombs reçut à nouveau l'ordre d'effectuer une reconnaissance, mais la transforma en une attaque sur le même terrain, rencontrant l'ennemi à la ferme de Simon Gouldin (également connu sous le nom de Golding). Toombs prit sur lui d'ordonner à son collègue commandant de brigade, le colonel George T. Anderson, de se joindre à l'assaut. Deux des régiments d'Anderson, les 7e et 8e Georgia, ont précédé la brigade de Toombs dans l'assaut et ont été soumis à une vigoureuse contre-attaque fédérale par le 49e de Pennsylvanie et le 43e de New York, perdant 156 hommes. [39]

Ce sont les seules attaques au sud de la rivière Chickahominy en collaboration avec Gaines's Mill, mais elles ont aidé à convaincre McClellan qu'il était soumis à des attaques de toutes les directions, augmentant son anxiété et sa détermination à mettre son armée en sécurité au James. [40]

Station de Savage Modifier

Le dimanche 29 juin, le gros de l'armée de McClellan s'est concentré autour de Savage's Station sur le Richmond and York River Railroad, un dépôt d'approvisionnement fédéral juste avant Seven Pines, se préparant à une traversée difficile à travers et autour de White Oak Swamp. Il l'a fait sans direction centralisée parce que McClellan s'était personnellement déplacé au sud de Malvern Hill après Gaines's Mill sans laisser de directives pour les mouvements de corps pendant la retraite ni nommer un commandant en second. Des nuages ​​de fumée noire remplissaient l'air alors que les troupes de l'Union avaient reçu l'ordre de brûler tout ce qu'elles ne pouvaient pas transporter.Le moral de l'Union s'effondre, en particulier pour les blessés, qui se rendent compte qu'ils n'ont pas été évacués de Savage's Station avec le reste de l'armée. [41]

Lee a conçu un plan complexe pour poursuivre et détruire l'armée de McClellan. Les divisions de Longstreet et d'A.P. Hill retournèrent en boucle vers Richmond, puis vers le sud-est jusqu'au carrefour de Glendale, la division Holmes se dirigea plus au sud, aux environs de Malvern Hill, et la division Magruder reçut l'ordre de se déplacer plein est pour attaquer l'arrière-garde fédérale. Stonewall Jackson, commandant trois divisions, devait reconstruire un pont sur le Chickahominy et se diriger plein sud jusqu'à Savage's Station, où il se joindrait à Magruder et porterait un coup puissant qui pourrait faire faire demi-tour à l'armée de l'Union et se battre pendant sa retraite. [42] L'arrière-garde de McClellan à Savage's Station était composée de cinq divisions du II Corps de Sumner, du III Corps de Heintzelman et du VI Corps de Franklin. McClellan considérait que son commandant de corps supérieur, Sumner, était incompétent, il ne nomma donc personne pour commander l'arrière-garde. [43]

Le premier contact entre les armées a eu lieu à 9 heures du matin le 29 juin, un combat de quatre régiments à environ 3,2 km à l'ouest de Savage's Station, d'une durée d'environ deux heures avant de se désengager. [44] Pendant ce temps, Jackson n'avançait pas comme Lee l'avait prévu. Il prenait du temps pour reconstruire les ponts sur le Chickahominy et il reçut un ordre brouillé du chef d'état-major de Lee qui lui fit croire qu'il devait rester au nord de la rivière et garder les passages. Cependant, ces échecs du plan confédéré étaient compensés du côté de l'Union. Heintzelman a décidé de son propre chef que son corps n'était pas nécessaire pour défendre Savage's Station, il a donc décidé de suivre le reste de l'armée sans en informer ses collègues généraux. [45]

Magruder a été confronté au problème d'attaquer les 26 600 hommes de Sumner avec ses propres 14 000. Il hésita jusqu'à 17 heures, où il n'envoya en avant que deux brigades et demie. L'artillerie de l'Union a ouvert le feu et des piquets ont été envoyés en avant pour faire face à l'assaut. [46] Le front de deux brigades de Kershaw et Semmes a commencé à pousser la ligne défensive étroite d'une des brigades de Sedgwick. Sumner a géré cette partie de la bataille de manière erratique, sélectionnant des régiments pour le combat parmi plusieurs brigades presque au hasard. Au moment où toutes ces unités ont atteint le front, les deux camps étaient à peu près à parité – deux brigades chacun. Bien que Magruder ait été prudent quant à son attaque, Sumner l'était encore plus. Sur les 26 régiments qu'il avait dans son corps, seulement 10 étaient engagés à Savage's Station. [47]

Les combats se sont transformés en une impasse sanglante lorsque l'obscurité est tombée et que de forts orages ont commencé à s'installer. Le "Land Merrimack" - le premier exemple d'une batterie de chemin de fer blindée à être utilisée au combat - a bombardé le front de l'Union, avec certains de ses obus atteignant aussi loin à l'arrière comme l'hôpital de campagne. L'action finale de la soirée fut alors que la brigade du Vermont, tentant de tenir le flanc sud de Williamsburg Road, chargea dans les bois et se heurta à des tirs meurtriers, faisant plus de victimes que n'importe quelle brigade sur le terrain ce jour-là. [48]

Il y a eu environ 1 500 victimes des deux côtés, plus 2 500 soldats de l'Union précédemment blessés qui ont été laissés pour être capturés lorsque leur hôpital de campagne a été évacué. Stonewall Jackson a finalement traversé la rivière vers 2 h 30 du matin le 30 juin, mais il était trop tard pour écraser l'armée de l'Union, comme Lee l'avait espéré. Le général Lee a réprimandé Magruder, mais la faute de l'opportunité perdue doit être partagée également avec le mauvais travail du personnel au siège de Lee et une performance moins qu'agressive de Jackson. [49]

Glendale et White Oak Swamp Modifier

La plupart des éléments de l'armée de l'Union avaient pu traverser White Oak Swamp Creek à midi le 30 juin. Environ un tiers de l'armée avait atteint la rivière James, mais le reste marchait toujours entre White Oak Swamp et Glendale. Après avoir inspecté la ligne de marche ce matin-là, McClellan se dirigea vers le sud et monta à bord du cuirassé USS Galène sur le James. [50]

Lee ordonna à son armée de converger vers les forces de l'Union en retraite, bloquées par un réseau routier inadéquat. L'armée du Potomac, manquant de cohérence de commandement global, présente une ligne défensive discontinue et en lambeaux. Stonewall Jackson a reçu l'ordre de presser l'arrière-garde de l'Union au passage de White Oak Swamp tandis que la plus grande partie de l'armée de Lee, quelque 45 000 hommes, attaquerait l'armée du Potomac en pleine retraite à Glendale, à environ 3,2 km au sud-ouest , en le divisant en deux. La division de Huger frappera la première après une marche de 5 km sur Charles City Road, soutenue par Longstreet et A.P. Hill, dont les divisions se trouvaient à environ 11 km à l'ouest, lors d'une attaque de masse. Holmes a reçu l'ordre de capturer Malvern Hill. [51]

Le plan confédéré fut une fois de plus entaché d'une mauvaise exécution. Les hommes de Huger ont été ralentis par des arbres abattus obstruant la Charles City Road, passant des heures à couper une nouvelle route à travers les bois épais. Huger n'a pas pris de route alternative et, craignant une contre-attaque, n'a pas participé à la bataille. Magruder marchait sans but, incapable de décider s'il devait aider Longstreet ou Holmes à 16 heures, Lee ordonna à Magruder de rejoindre Holmes sur la River Road et d'attaquer Malvern Hill. Stonewall Jackson s'est déplacé lentement et a passé toute la journée au nord du ruisseau, ne faisant que de faibles efforts pour traverser et attaquer le VI Corps de Franklin lors de la bataille de White Oak Swamp, essayant de reconstruire un pont détruit (bien que des gués adéquats se trouvaient à proximité) et s'engageant dans un duel d'artillerie inutile. L'inaction de Jackson a permis à certaines unités d'être détachées du corps de Franklin en fin d'après-midi pour renforcer les troupes de l'Union à Glendale. Les troupes relativement inexpérimentées de Holmes n'ont fait aucun progrès contre Porter à Turkey Bridge sur Malvern Hill, même avec les renforts de Magruder, et ont été repoussées par des tirs d'artillerie efficaces et par des canonnières fédérales sur le James. [52]

À 14 heures, alors qu'ils attendaient les bruits de l'attaque attendue de Huger, Lee, Longstreet et le président confédéré en visite Jefferson Davis s'entretenaient à cheval lorsqu'ils tombèrent sous le feu de l'artillerie, blessant deux hommes et tuant trois chevaux. A.P. Hill, le commandant de ce secteur, a ordonné au président et aux généraux supérieurs de se tenir à l'arrière. Longstreet tenta de faire taire les six batteries de canons fédéraux qui tiraient dans sa direction, mais les tirs d'artillerie à longue portée se révélèrent insuffisants. Il a ordonné au colonel Micah Jenkins de charger les batteries, ce qui a déclenché un combat général vers 16 heures. [53]

Bien que tardifs et non initiés comme prévu, les assauts des divisions A.P. Hill et Longstreet, sous le commandement général de Longstreet, se sont avérés être les seuls à suivre l'ordre de Lee d'attaquer la principale concentration de l'Union. Les 20 000 hommes de Longstreet ne sont pas renforcés par d'autres divisions confédérées de Huger et Jackson, malgré leur concentration dans un rayon de 5 km. Ils ont attaqué la ligne de l'Union disjointe de 40 000 hommes, disposés en un arc de deux milles (3 km) au nord et au sud de l'intersection de Glendale, mais le plus gros des combats a été centré sur la position détenue par la division des réserves de Pennsylvanie du V Corps. , 6 000 hommes sous le brigadier. Le général George A. McCall, juste à l'ouest de la ferme Nelson. (La ferme appartenait à R.H. Nelson, mais son ancien propriétaire s'appelait Frayser et de nombreux habitants l'appelaient Frayser's, ou Frazier's, Farm.) [54]

Trois brigades confédérées ont fait l'assaut, mais Longstreet leur a ordonné d'avancer au coup par coup, [55] sur plusieurs heures. Brick. Les Virginians du général James L. Kemper chargent d'abord à travers les bois épais et émergent devant cinq batteries d'artillerie de McCall. Dans leur première expérience de combat, la brigade a mené un assaut désordonné mais enthousiaste, qui les a menés à travers les canons et a percé la ligne principale de McCall avec le soutien de Jenkins, suivi quelques heures plus tard par le brigadier. Le général Cadmus M. Wilcox's Alabamians. Les brigades confédérées ont rencontré une forte résistance dans des combats parfois au corps à corps. [56]

Sur les flancs de McCall, les divisions du Brig. Le général Joseph Hooker (au sud) et le brigadier. Gén. Philip Kearny et Henry W. Slocum (au nord), résistent aux attaques répétées des Confédérés. Brick. La division du général John Sedgwick, qui avait des unités à la fois en réserve et autour de White Oak Swamp, est venue combler un vide après une contre-attaque brutale. De violents combats se sont poursuivis jusqu'à environ 20h30. Longstreet engagea pratiquement toutes les brigades des divisions sous son commandement, tandis que du côté de l'Union, elles avaient été alimentées individuellement pour boucher les trous dans la ligne au fur et à mesure qu'ils se produisaient. [57]

La bataille n'a pas été concluante sur le plan tactique, bien que Lee n'ait pas réussi à atteindre son objectif d'empêcher l'évasion fédérale et de paralyser l'armée de McClellan, voire de la détruire. Les pertes de l'Union étaient de 3 797, celles des Confédérés à peu près les mêmes à 3 673, mais plus de 40 % de plus en tués et blessés. Bien que l'aile de l'armée de Jackson et le corps de Franklin comprenaient des dizaines de milliers d'hommes, l'action à White Oak Swamp n'incluait aucune activité d'infanterie et se limitait principalement à un duel d'artillerie avec peu de pertes. [58]

Colline de Malvern Modifier

La bataille finale des Sept Jours fut la première au cours de laquelle l'armée de l'Union occupa un terrain favorable. Malvern Hill offrait de bonnes positions d'observation et d'artillerie, ayant été préparées la veille par le V Corps de Porter. McClellan lui-même n'était pas présent sur le champ de bataille, ayant précédé son armée jusqu'à Harrison's Landing sur le James, et Porter était le plus ancien des commandants de corps. Les pentes étaient débarrassées du bois, offrant une grande visibilité, et les champs ouverts au nord pouvaient être balayés par le feu mortel des 250 canons [59] placés par le colonel Henry J. Hunt, chef de l'artillerie de McClellan. Au-delà de cet espace, le terrain était marécageux et densément boisé. Presque toute l'armée du Potomac occupait la colline et la ligne s'étendait en un vaste demi-cercle depuis Harrison's Landing à l'extrême droite jusqu'à Brig. La division du corps de Porter du général George W. Morell à l'extrême gauche, qui occupait le terrain géographiquement avantageux sur les pentes nord-ouest de la colline. [60]

Plutôt que de flanquer la position, Lee l'attaqua directement, espérant que son artillerie ouvrirait la voie à un assaut d'infanterie réussi. Son plan était d'attaquer la colline par le nord sur Quaker Road, en utilisant les divisions de Stonewall Jackson, Richard S. Ewell, D.H. Hill et Brig. Le général William H.C. Merlan. Magruder a reçu l'ordre de suivre Jackson et de se déployer à sa droite lorsqu'il a atteint le champ de bataille. La division de Huger devait également suivre, mais Lee se réservait le droit de le positionner en fonction des développements. Les divisions de Longstreet et A.P. Hill, qui avaient été les plus fortement engagées à Glendale la veille, étaient tenues en réserve. [61]

Une fois de plus, le plan complexe de Lee a été mal exécuté. Les soldats qui approchaient ont été retardés par des routes très boueuses et de mauvaises cartes. Jackson est arrivé au ruisseau marécageux appelé Western Run et s'est arrêté brusquement. Les guides de Magruder l'ont envoyé par erreur sur la Long Bridge Road au sud-ouest, loin du champ de bataille. Finalement, la ligne de bataille fut assemblée avec la division Huger (brigades du brigadier-général Ambrose R. Wright et Lewis A. Armistead) sur la droite confédérée et la division DH Hill (brigades du brigadier-général John Bell Hood et du colonel Evander M. Law) sur Quaker Road à gauche. Ils attendirent le bombardement confédéré avant d'attaquer. [62]

Malheureusement pour Lee, Henry Hunt a frappé en premier, lançant l'un des plus grands barrages d'artillerie de la guerre à partir de 13 heures. à 14h30 Les artilleurs de l'Union disposaient d'un équipement et d'une expertise supérieurs et ont désactivé la plupart des batteries confédérées. Malgré le revers, Lee a envoyé son infanterie en avant à 15h30. et la brigade d'Armistead a fait quelques progrès à travers les lignes de tireurs d'élite de l'Union. À 16 heures, Magruder est arrivé et il a reçu l'ordre d'avancer pour soutenir Armistead. Son attaque était fragmentaire et mal organisée. Pendant ce temps, D. H. Hill lança sa division en avant le long de Quaker Road, après Willis Church. Sur toute la ligne de bataille, les troupes confédérées n'atteignent qu'à 200 mètres (180 m) de l'Union Center et sont repoussées à la tombée de la nuit avec de lourdes pertes. [63] Le major-général D.H. Hill aurait déclaré : "Ce n'était pas la guerre, c'était un meurtre."

L'armée de Lee a subi 5 355 pertes (contre 3 214 de l'Union) dans cet effort vain, mais a continué à suivre l'armée de l'Union jusqu'à Harrison's Landing. Sur Evelington Heights, une partie de la propriété d'Edmund Ruffin, les confédérés ont eu l'occasion de dominer les camps de l'Union, rendant leur position sur la rive du James potentiellement intenable bien que la position confédérée serait soumise à des tirs navals de l'Union, les hauteurs étaient un position défensive exceptionnellement forte qui aurait été très difficile pour l'Union à capturer avec l'infanterie. Le commandant de cavalerie Jeb Stuart a atteint les hauteurs et a commencé le bombardement avec un seul canon. Cela a alerté les fédéraux du danger potentiel et ils ont capturé les hauteurs avant que toute infanterie confédérée ne puisse atteindre les lieux. [64]

Major-général George B. McClellan, lettre à sa femme [65]

Les batailles de sept jours ont mis fin à la campagne de la péninsule. Malvern Hill n'était pas une position tenable pour rester et l'armée du Potomac se retira rapidement à Harrison's Landing, où elle était protégée par des canonnières de l'Union sur la rivière James. L'armée n'était pas en état de relancer l'offensive près de 16 000 hommes et des officiers avaient été tués ou blessés entre le 25 juin et le 1er juillet notamment dans le V Corps qui avait mené les combats les plus acharnés, alors que les survivants étaient extrêmement fatigués au bout d'une semaine. de se battre et de marcher avec peu de nourriture ou de sommeil, la plupart des munitions d'artillerie avaient été épuisées, et le temps d'été faisait des ravages avec les listes de maladie de l'armée de plus en plus longues. Pendant ce temps, l'armée tout aussi épuisée de Virginie du Nord, sans aucune raison de rester dans les bas-fonds de James, se replia sur les lignes de Richmond pour panser ses blessures.

McClellan a écrit une série de lettres au ministère de la Guerre affirmant qu'il faisait face à plus de 200 000 confédérés et qu'il avait besoin de renforts majeurs pour lancer une nouvelle offensive sur Richmond. En lui donnant les commandes de la Virginie du Nord, des troupes de la garnison de Washington et de toutes les forces qui pourraient être retirées de l'Ouest, il a fait valoir qu'il pourrait avoir une chance de se battre. Le général en chef Henry Halleck a répondu que les demandes de McClellan étaient impossibles et que si l'armée confédérée était vraiment aussi importante qu'il le prétendait, alors essayer de le renforcer avec les commandements de Pope et Burnside en Virginie du Nord était un suicide, car les confédérés pourraient facilement écraser soit l'armée de l'Union avec une force écrasante. Halleck a également souligné que la saison des moustiques arrivait en août-septembre et que rester sur la péninsule marécageuse de Virginie à cette époque de l'année invitait à une épidémie catastrophique de paludisme et de fièvre jaune. Le 4 août, l'ordre est tombé pour McClellan de se retirer de la péninsule et de retourner immédiatement dans la région d'Aquia Creek. [66]

Les deux camps ont subi de lourdes pertes. L'armée de Lee de Virginie du Nord a subi environ 20 000 pertes (3 494 tués, 15 758 blessés et 952 capturés ou portés disparus) sur un total de plus de 90 000 soldats au cours des Sept Jours. McClellan a signalé des pertes d'environ 16 000 (1 734 tués, 8 062 blessés et 6 053 capturés ou disparus) sur un total de 105 445. Malgré leur victoire, de nombreux confédérés ont été stupéfaits par les pertes. [67] Le nombre de victimes dans les batailles de sept jours a dépassé le nombre total de victimes sur le théâtre occidental de la guerre jusqu'à ce point de l'année. [68]

Les effets des Batailles des Sept Jours étaient généralisés. Après un début réussi sur la péninsule qui présageait une fin rapide de la guerre, le moral du Nord fut anéanti par la retraite de McClellan. Malgré de lourdes pertes que le Sud moins peuplé pouvait difficilement se permettre et des performances tactiques maladroites de Lee et de ses généraux, le moral des confédérés monta en flèche et Lee fut enhardi à poursuivre sa stratégie agressive tout au long de la deuxième bataille de Bull Run et de la campagne du Maryland. Le poste précédent de McClellan en tant que général en chef de toutes les armées de l'Union, vacant depuis mars, a été occupé le 23 juillet 1862 par le major-général Henry W. Halleck, bien que McClellan ait conservé le commandement de l'armée du Potomac. Pendant ce temps, Robert E. Lee s'est lancé dans une réorganisation en profondeur de l'armée de Virginie du Nord, la formant en deux corps commandés par James Longstreet et Stonewall Jackson. Lee a également retiré plusieurs généraux tels que John Magruder et Benjamin Huger qui avaient mal performé pendant les batailles de sept jours. [69]


Comment la rivière James a-t-elle servi de défense naturelle pendant la guerre civile américaine ? - Histoire

Échange de prisonniers pendant la guerre civile

L'échange de prisonniers entre belligérants se fait conformément à des accords, conclus à cet effet, appelés cartels. La conclusion de tels accords est purement volontaire et ne peut être limitée en soumettant les prisonniers à des épreuves particulières. . . . La force obligatoire des ententes, comme celle de tous les autres accords entre belligérants, repose sur la bonne foi des parties contractantes. Si les termes d'un cartel sont violés par un belligérant, ils cessent d'être obligatoires pour l'autre.George B. Dams, dans « Outlines of International Law ».

Bien que les prisonniers capturés au Texas, au Missouri, en Virginie et ailleurs aient été libérés sur parole au début de la guerre, leur échange n'a été achevé que bien plus tard. Le premier exemple d'échange formel, apparemment, est celui du Missouri, lorsque quatre officiers du commandement du général G. J. Pillow ont rencontré quatre des officiers du commandement du colonel W. H. L. Wallace, et ont échangé six soldats, trois de chaque côté.
Le gouvernement fédéral était soucieux d'éviter de quelque manière que ce soit une reconnaissance du gouvernement confédéré, et par conséquent, tous les échanges qui ont suivi pendant plusieurs mois ont été faits par les commandants des deux côtés, officieusement, bien qu'avec la connaissance et le consentement tacite du gouvernement de Washington. . La première personne qui réalisa officiellement que toute la question des prisonniers et des prisons était susceptible d'être importante fut le quartier-maître général MC Meigs, États-Unis, qui, le 12 juillet 1861, neuf jours avant la première bataille de Bull Run, écrivit au secrétaire de guerre Cameron conseillant la nomination d'un commissaire général des prisonniers.
Dans l'Ouest, les généraux Halleck et Grant ont remis un certain nombre de prisonniers aux généraux Polk et Jeff. Thompson et ont reçu leurs propres hommes en retour. À l'Est, le général Benjamin Huger, commandant confédéré à Norfolk, et le général John E. Wool, États-Unis, ont effectué un certain nombre d'échanges spéciaux.À mesure que le nombre de prisonniers augmentait, une grande partie du temps des commandants était requise pour cette affaire. Une grande quantité de pression politique a été exercée sur les fonctionnaires à Washington, les exhortant à organiser un échange, et le 3 décembre 1861, le général Halleck a écrit que les prisonniers devraient être échangés, car il s'agissait simplement d'une convention, et le fait qu'ils aient été échangés n'empêcherait pas qu'ils soient jugés pour trahison, s'ils le désiraient, après la guerre.
Les fonctionnaires confédérés, conscients de leurs ressources insuffisantes, étaient impatients d'échapper aux soins des prisonniers, et se félicitèrent de l'annonce du général Wool, le 13 février 1862, qu'il avait été habilité à organiser un échange général. Le général Wool a rencontré le général Howell Cobb, le 23 février, et un accord, sauf sur le point de livraison à la « frontière de leur propre pays », a été conclu pour la livraison de tous les prisonniers, l'excédent devant être en liberté conditionnelle. Lors d'une réunion ultérieure, le général Wool annonça que ses instructions avaient été modifiées et qu'il ne pouvait échanger que l'homme contre l'homme. Cette offre a été refusée par le général Cobb, qui a accusé le refus de conclure l'accord de prendre les forts Henry et Donelson, ce qui a donné au gouvernement fédéral un excès de prisonniers qu'il n'était pas disposé à libérer sur parole.
Comme prochain coup sur l'échiquier, le gouvernement confédéré refusa plus longtemps de procéder à des échanges individuels au motif que, comme la pression politique poussait dans de nombreux cas le gouvernement fédéral à demander l'échange de certains individus, ceux qui n'avaient pas d'amis influents être laissé en prison. Sur une lettre du général McClellan proposant un échange, le secrétaire confédéré à la guerre, GW Randolph, approuva le 14 juin 1862 : « Aucun arrangement d'aucune sorte n'a été conclu et les échanges individuels sont refusés. Nous échangerons généralement ou selon un certain principe. , mais pas par des sélections arbitraires."
Une correspondance intéressante, empreinte d'une parfaite courtoisie de part et d'autre, a lieu au cours de l'été 1862 entre le général Lee et le général McClellan. Le 6 juin, une semaine après la bataille de Seven Pines, ou Fair Oaks, un ordre général selon lequel les chirurgiens devaient être considérés comme des non-combattants et non envoyés en prison fut émis par Washington et fut accepté par le général Lee le 17. Le 9 juillet, le général Lee proposa de libérer les blessés du général McClellan sur parole, et l'offre fut acceptée par le général McClellan.
Enfin, le 12 juillet, le général John A. Dix fut autorisé par le secrétaire Stanton à négocier l'échange, mais fut averti de toutes les manières possibles d'éviter toute reconnaissance du gouvernement confédéré. Le cartel en vigueur entre les États-Unis et la Grande-Bretagne pendant la guerre de 1812 a été suggéré comme base. Le général Lee est informé de la nomination du général Dix le 13 juillet et, le lendemain, annonce qu'il a nommé le général D. H. Hill commissaire de la Confédération. Les commissaires se sont réunis le 17 juillet et se sont ajournés le lendemain pour de nouvelles instructions de leurs gouvernements, et enfin, le 22 juillet, sont parvenus à un accord. L'entente, intéressante au vu des litiges ultérieurs, se trouve à l'annexe A.
Tous les prisonniers à l'Est devaient être livrés à Aiken's Landing sur la James River (bientôt changé en City Point), et à l'Ouest à Vicksburg, avec la disposition que les fortunes de la guerre pourraient rendre nécessaire de changer ces lieux et d'en remplacer d'autres. ayant le même rapport général avec les armées ennemies. Chaque partie s'est engagée à désigner deux agents, l'un à l'Est et l'autre à l'Ouest, pour exécuter les stipulations du contrat. Le général Lorenzo Thomas a été temporairement détaché de son poste d'adjudant général pour agir en tant qu'agent dans l'Est, tandis que le gouvernement confédéré nommait le colonel Robert Ould, secrétaire adjoint à la guerre et ancien procureur des États-Unis pour le district de Columbia, qui a servi dans cette capacité jusqu'à la fin de la guerre. Sous la surveillance de ces hommes et avec l'aide du général John A. Dix, les prisonniers de l'Est sont échangés. Les prisonniers de l'Ouest ont été envoyés à Vicksburg, où les premiers échanges ont été menés par le major N. G. Watts, C. S. A., et le capitaine H. M. Lazelle, U. S. A.
Les confédérés soutenaient qu'ils détenaient, la plupart du temps avant la signature du cartel, plusieurs fois plus de prisonniers que dans le Nord. L'excès était considérable jusqu'à la prise des forts Henry et Donelson, et la difficulté de nourrir et de garder ces prisonniers était une des raisons de leur souci d'arranger un plan d'échange. Dès le 17 juin 1862, le quartier-maître général de la Confédération écrivait qu'il était presque impossible de nourrir les prisonniers à Lynchburg, et qu'il jugeait de son devoir de déclarer que « la difficulté de maintenir des prisonniers est des plus sérieuses, et que l'insuffisance croissante des ressources de la Confédération... rendra l'échange rapide de prisonniers de guerre ou leur disposition par ailleurs absolument nécessaire."
Une fois les échanges bien avancés, le général Thomas retourna à Washington et un officier volontaire, le lieutenant-colonel William H. Ludlow, fut nommé agent d'échange. Le général E. A. Hitchcock est nommé commissaire aux échanges, dont le siège est à Washington.
Presque immédiatement, il y a eu des difficultés dans l'application de l'entente. Neuf jours après sa signature. Le président Davis écrivit au général Lee le 31 juillet : meurtre."
La cause de ce langage fort était l'ordre émis par le secrétaire Stanton, le 22 juillet, qui, tel qu'interprété par le président Davis, ordonnait aux « autorités militaires des États-Unis de prendre la propriété privée de notre peuple pour la commodité et l'usage de leur armées sans compensation." L'ordre général émis par le major-général Pope, le 23 juillet, au lendemain de la signature du cartel, a également été mentionné. Le premier paragraphe de cet ordre se lit comme suit : « Les commandants de corps d'armée, de divisions, de brigades et de commandements détachés procéderont immédiatement à l'arrestation de tous les citoyens masculins déloyaux dans leurs lignes ou à leur portée à l'arrière de leurs postes respectifs. Ceux qui ne voulaient pas prêter serment d'allégeance et fournir une caution devaient être envoyés aux lignes confédérées.
Deux jours après la lettre du président Davis, le général Samuel Cooper, adjudant général de la Confédération, a donc publié les ordres généraux n° 54, le 1er août 1862. Après avoir fait référence à l'ordre du secrétaire Stanton et à l'ordre du général Pope déjà mentionnés, ensemble avec l'action du général Steinwehr, qui, affirmait-on, avait arrêté des citoyens privés en Virginie avec la menace qu'ils seraient mis à mort si l'un de ses soldats était tué, l'ordre déclare que toutes ces choses prises ensemble montrent une disposition " de violer toutes les règles et usages de la guerre et de transformer les hostilités menées contre les forces armées en une campagne de vol et de meurtre contre des citoyens non armés et des cultivateurs pacifiques du sol. » Il a donc été annoncé que le général Pope et le général Steinwehr, et tous les officiers commissionnés servant sous leurs ordres, "sont spécialement déclarés par les présentes ne pas avoir le droit d'être considérés comme des soldats, et donc pas droit au bénéfice du cartel pour la libération conditionnelle des futurs prisonniers de guerre."
Le général Lee, apparemment contre son gré, reçut l'ordre de transmettre des copies de la lettre du président Davis et des ordres généraux au général Halleck. Celles-ci ont été renvoyées par le général Halleck comme étant formulées dans un langage insultant et n'ont jamais été mises en vigueur, car l'autorité du général Pope en Virginie a rapidement pris fin. Tous les officiers capturés du commandement du général Pope sont acheminés par le colonel Ould, le 24 septembre 1862. Les échanges se poursuivent, et les prisons sont pratiquement vides pendant un certain temps.
Les soldats de l'Union libérés sur parole dans l'Est ont été envoyés principalement au Camp Parole, à Annapolis. Souvent, les officiers avaient été séparés de leurs hommes et ne se présentaient pas au camp. Beaucoup n'étaient pas disposés à reprendre la vie dans l'armée et ont refusé d'effectuer des missions de police ou de garde autour de leur camp, au motif qu'une telle mission était interdite par leur libération conditionnelle.
Dans l'Ouest, de nombreux prisonniers en liberté conditionnelle ont été envoyés à Camp Chase, dans l'Ohio. Le général Lew Wallace, qui a trouvé trois mille soldats de l'Union libérés sur parole lorsqu'il a pris le commandement du poste, a déclaré qu'« il n'y avait jamais eu d'exécution de l'ordre parmi eux, jamais de gardes montés ou de devoir d'aucune sorte accompli. À quelques exceptions près. les officiers ont abandonné les hommes et les ont laissés se débrouiller seuls. Les conséquences peuvent être facilement imaginées. Les soldats sont devenus moche et en haillons, désespérés et totalement démoralisés. Le secrétaire Stanton, dans une intéressante correspondance télégraphique avec le gouverneur Tod, de l'Ohio, le 9 septembre 1862, déclara qu'il croyait « qu'il y a des raisons de craindre que beaucoup se rendent volontairement pour rentrer chez eux. J'ai envoyé quinze cents personnes à Camp Chase et souhaite qu'ils soient gardés à l'étroit et entraînés avec diligence tous les jours, sans autorisation d'absence. » Le gouverneur Tod, le même jour, suggéra que ces prisonniers libérés sur parole en attente d'une déclaration d'échange, soient envoyés au Minnesota pour combattre les Indiens, et le secrétaire Stanton approuva immédiatement la suggestion.
Le général Wallace dit, cependant, que très peu étaient prêts à partir. Afin de sortir une sorte d'ordre du chaos, il résolut d'organiser de nouveaux régiments et refusa de payer ou de fournir des vêtements à tout homme qui ne s'était pas enrôlé dans l'une de ces compagnies. Les prisonniers en liberté conditionnelle ont insisté sur le fait qu'ils étaient exemptés du service militaire. Le premier régiment organisé déserta presque en masse. L'officier de garde trouva un matin trois mousquets appuyés contre un arbre, laissés là par des sentinelles qui avaient déserté.
Étant donné que si peu de prisonniers fédéraux libérés étaient disposés à se réengager, alors que la majorité des confédérés à cette époque étaient dans les rangs « pour toute la guerre », il est peut-être naturel que les doutes sur la sagesse d'un échange ultérieur deviennent des convictions dans le l'esprit de certains dirigeants du Nord. Pendant ce temps, le général Benjamin F. Butler avait commencé son gouvernement militaire à la Nouvelle-Orléans, et William B. Mumford, un citoyen, avait été pendu pour avoir arraché le drapeau des États-Unis. La Confédération a affirmé que cela avait été fait avant que la ville ne soit officiellement occupée par les troupes fédérales. Le 23 décembre 1862, le président Davis publia une proclamation dénonçant le général Butler comme « un criminel méritant la peine capitale », et les officiers commissionnés servant sous ses ordres « des voleurs et des criminels », n'ayant pas le droit d'être considérés comme des soldats engagés dans une guerre honorable et méritant d'exécution.
Des troupes noires avaient également été enrôlées dans l'armée de l'Union, et le président Lincoln avait publié sa proclamation préliminaire d'émancipation. En réponse, le président Davis a décrété que tous les esclaves noirs capturés en armes et leurs officiers blancs ne devraient pas être traités comme des prisonniers de guerre mais devraient être livrés aux États pour être punis selon leurs lois. S'ils étaient exécutés, ces officiers seraient mis à mort sous l'accusation d'incitation à l'insurrection nègre.
Le secrétaire Stanton, le 28 décembre 1862, répondit en suspendant l'échange d'officiers commissionnés, mais l'échange d'hommes enrôlés se poursuivit comme d'habitude, bien que marqué par de nombreuses récriminations mutuelles entre le colonel Ludlow et le colonel Ould. Des échanges spéciaux étaient parfois effectués, bien que le colonel Ould ait tenté de les empêcher. La proclamation du président Davis a été pratiquement approuvée par le Congrès confédéré, et le 25 mai 1863, le général Halleck a ordonné l'arrêt de tous les échanges.
Malgré la suspension du cartel, les échanges se sont poursuivis à l'Est par des accords particuliers pendant plus d'un an de plus. Dans l'Ouest, plusieurs milliers ont été échangés par le colonel C. C. Dwight, du côté des États-Unis, et le lieutenant-colonel N. G. Watts et le major Ignatius Szymanski, du côté de la Confédération. Les généraux Sherman et Hood ont également échangé quelques prisonniers pris par la suite par leurs commandements respectifs, et d'autres accords spéciaux entre les commandants sur le terrain ont été conclus.
Pendant ce temps, bien que le cartel de 1862 ait déclaré que toutes les captures doivent être réduites à la possession effective, et que tous les prisonniers de guerre doivent être livrés à des endroits désignés pour échange ou libération conditionnelle, sauf accord des commandants des armées adverses, la coutume de libérer les prisonniers à le point de capture avait grandi d'un commun accord. Le dernier jour de la bataille de Gettysburg, le 3 juillet 1863, le secrétaire Stanton a émis les ordres généraux n° 207, déclarant que toutes ces libérations conditionnelles étaient en violation des ordres généraux, et donc nulles et non avenues, déclarant en outre que tout soldat acceptant une telle libération conditionnelle serait être remis au travail et puni pour désobéissance aux ordres. Certaines dispositions des ordonnances générales n° 100 signifiées au colonel Ould le 23 mai interdisaient également la libération conditionnelle sans accouchement. Les raisons de l'émission de cet ordre étaient probablement de mettre un terme à l'accumulation de libérations par les forces confédérées irrégulières ou de guérilla en Occident, qui ramassaient des prisonniers ici et là.
La prise de Vicksburg et de Port Hudson, ainsi que la bataille de Gettysburg, jetèrent l'excès de prisonniers très largement en faveur des fédéraux, et à partir de ce moment le nombre de confédérés dans les prisons du Nord fut plus grand que celui des fédéraux dans les prisons du Sud. Il a ensuite été déterminé par le ministère de la Guerre de ne faire aucun échange, à l'exception de ceux effectivement détenus. Cela a rendu inutile, bien sûr, un grand nombre de libérations conditionnelles que le colonel Ould prétendait avoir et, s'il avait été accepté, aurait libéré tous les prisonniers fédéraux dans le Sud, tout en laissant des milliers de confédérés en détention. La cessation pratique des échanges s'est accompagnée de nombreuses plaintes de part et d'autre. Les difficultés de Salisbury, Libby et Belle Isle sont, bien sûr, mieux connues du Nord que celles de Fort Delaware, Alton et Camp Morton. Mais dans les expériences et les souvenirs du Sud, on peut trouver peut-être autant de plaintes de nourriture et de vêtements insuffisants et de traitements cruels que de l'autre côté jusqu'à l'été 1863.
Les fonctionnaires fédéraux chargés de l'affaire refusèrent d'achever l'échange de ceux dont les paroles avaient été prononcées, ou d'échanger les prisonniers de Vicksburg et de Port Hudson. Mais le colonel Ould les a finalement déclarés échangés, malgré l'approbation du commissaire fédéral. La question de savoir si le consentement des deux agents ou des commissaires était nécessaire pour faire une déclaration d'échange valide avait été discutée auparavant par les généraux Buell et Bragg, le 1er octobre 1862, lorsque le général Buell déclara que ce n'était pas le cas. Sa version avait été acceptée à l'Ouest, bien qu'à l'Est une déclaration mutuelle ait été la règle.
Le problème venait du manque de clarté des articles complémentaires du cartel autorisant les « commandants de deux armées opposées » à mettre en liberté conditionnelle ou à échanger des prisonniers d'un commun accord. Le colonel Ould a affirmé que le général Gardner, commandant à Port Hudson, était un officier subalterne et n'était donc pas autorisé à accepter les libérations conditionnelles. Le commissaire fédéral protesta vigoureusement et une longue correspondance s'ensuivit, dans laquelle le colonel Ould déclara que le consentement mutuel n'était pas nécessaire et que le colonel Ludlow avait fait des déclarations similaires. Le colonel Ould a fourni un calendrier des captures, dont certaines ont été déclarées légitimes tandis que la validité des autres a été niée. Lorsque ses paroles furent épuisées, tous les autres échanges cessèrent pendant un certain temps. Le brigadier-général S. A. Meredith succéda au colonel Ludlow en tant qu'agent d'échange et fut bientôt impliqué dans une controverse acrimonieuse avec le colonel Ould.
Le général Butler, qui avait été nommé commandant de la forteresse Monroe, fut, à sa propre suggestion, créé un agent spécial pour les échanges et, à partir de ce moment, ne fit aucun rapport au général Hitchcock, commissaire aux échanges, mais assuma le titre et les fonctions de le commissaire. Au début, les autorités confédérées refusèrent de traiter avec le général Butler, mais finalement le secrétaire Seddon, le 28 avril 1864, écrivit : un homme si notoirement stigmatisé par le sentiment commun des nations éclairées. Mais ce n'est pas à nous de nier leur droit d'apprécier et de sélectionner celui qu'ils ne peuvent peut-être pas à tort considérer comme un type approprié et représentatif de leur pouvoir et de leurs caractéristiques. " Après cela, le colonel Ould a ouvert des négociations. Auparavant, le général Butler avait écrit de nombreuses lettres au colonel Ould auxquelles ce dernier répondait en détail mais adressait ses réponses au major Mulford, l'agent adjoint aux échanges. Avec la perspicacité naturelle d'un avocat avisé, le général Butler a vu qu'il y avait trop de questions en jeu pour que le public puisse se faire une idée claire des sujets en question. Par conséquent, il était prêt à accorder au colonel Ould ce que les précédents commissaires aux échanges avaient refusé de faire, précisant dans sa communication confidentielle au secrétaire Stanton que son grand objectif était de relancer les échanges, et même d'échanger un nombre considérable de prisonniers. .
Les autorités de l'Union détenaient un nombre tellement plus important qu'elles pouvaient se permettre de le faire et en conservaient encore un nombre suffisamment important pour se prémunir contre les traitements cruels des troupes noires. Butler a écrit qu'il était son but, après que les échanges aient continué pendant un certain temps, de mettre en évidence la question des troupes noires avec netteté et clarté, et de faire dépendre absolument les échanges ultérieurs du traitement des troupes noires comme prisonniers de guerre. La correspondance volumineuse entre lui et le colonel Ould est intéressante. Tous deux étaient d'habiles avocats, tous deux avaient un penchant pour la dispute, et parfois on est tenté de croire que pour tous les deux le sujet de la discussion n'était pas vraiment aussi important que la discussion elle-même, et qu'écraser l'adversaire était plus vital que de sécuriser les objets. du débat. Tout cela a été arrêté par l'ordre positif du général Grant, le 17 avril 1864, qui, après consultation avec le secrétaire Stanton, a interdit tout échange jusqu'à ce que les questions des paroles de Vicksburg et de Port Hudson et la question des échanges de troupes nègres soient réglées.La Confédération, désespérant de forcer un échange complet selon le cartel, céda à l'inévitable, et le 10 août, le colonel Ould proposa un échange homme pour homme dans la mesure où les prisonniers confédérés iront.
Le 18 août, cependant, le général Grant écrivit au général Butler, qui correspondait toujours avec le colonel Ould : combattre nos batailles. Chaque homme que nous détenons, une fois libéré sur parole ou autrement, devient un soldat actif contre nous directement ou indirectement. Si nous commençons un système d'échange qui libère tous les prisonniers faits, nous devrons nous battre jusqu'à ce que le tout le sud est exterminé. Si nous retenons ceux qui sont pris, ils ne représentent rien de plus que des hommes morts. À ce moment précis, libérer tous les prisonniers rebelles du nord assurerait la défaite de Sherman et compromettrait notre sécurité ici.
Le lendemain, une lettre au secrétaire Seward se termine par la phrase suivante : « Nous devons nous battre jusqu'à ce que la puissance militaire du Sud soit épuisée, et si nous libérons ou échangeons des prisonniers capturés, cela devient simplement une guerre d'extermination. » À cette détermination, le général Grant résista aux pressions auxquelles un homme plus faible aurait cédé. Les conditions à Andersonville et dans d'autres prisons du Sud étaient, à cette époque, bien connues. Les autorités confédérées, trouvant de plus en plus difficile d'assurer des provisions pour les prisonniers et l'armée, ont permis à cinq sous-officiers de parcourir les lignes portant une pétition des prisonniers d'Andersonville, exposant les conditions là-bas et demandant l'échange mais sans but. La protestation des officiers commissionnés n'a pas non plus été plus fructueuse, pour les grandes raisons données par le général Grant, comme indiqué dans la citation ci-dessus.
Les parents et amis des prisonniers ont assiégé le ministère de la Guerre, les gouverneurs de leurs États, les membres du Congrès et tous ceux qui étaient censés avoir une influence sur les officiers du gouvernement, plaidant, implorant, exigeant qu'une méthode de libération des prisonniers soit adoptée. . La même détermination qui a conduit Grant à marteler régulièrement la campagne Wilderness, lui a permis de maintenir le Département de la guerre en harmonie avec sa politique. Puisque les armées confédérées ne pouvaient être battues qu'en les épuisant, tous les moyens par lesquels ces armées étaient empêchées d'être augmentées étaient donc justifiés de son point de vue.
Il estimait que donner à Lee quarante mille hommes supplémentaires pourrait prolonger la guerre indéfiniment, car presque tous les prisonniers confédérés libérés retournaient dans les rangs, tandis qu'une grande partie des prisonniers d'Andersonville appartenaient à des régiments dont le temps était expiré et dans de nombreux cas avait été mis hors service. Par conséquent, si leur condition physique le leur avait permis, peu seraient retournés dans les rangs ou auraient pu être utilisés pour un service ultérieur. Il était, bien sûr, très avantageux pour la Confédération d'échanger, car leurs ressources diminuaient de manière alarmante.
Le général Lee, le 1er octobre 1864, proposa à nouveau un échange au général Grant. Il a été rencontré par la question de savoir si les soldats noirs qui avaient été esclaves seraient échangés. Le général Lee, agissant sur instructions, écrivit que les nègres appartenant à des citoyens n'étaient pas considérés comme des sujets d'échange, et le général Grant refusa toute autre discussion.
Quand il a semblé que cela n'était pas probable, plusieurs Sudistes ont conseillé que les prisonniers de Caroline du Sud et de Géorgie, ou une partie d'entre eux, soient libérés sur parole, même sans équivalent. Il a été suggéré que tous ceux qui s'opposaient à l'administration soient renvoyés chez eux à temps pour voter, et également que tous ceux dont le temps avait expiré soient libérés. La Confédération serait ainsi soulagée du poids de leur soutien. Le secrétaire Seddon a évidemment considéré la question sérieusement, car il écrit : « Cela présente un grand embarras, mais je ne vois aucun remède qui ne soit pire que le mal », et n'a pas donné l'ordre.
Cette approbation a été faite sur une lettre d'un citoyen de la Caroline du Sud, datée du 21 septembre 1864, et transmise au secrétaire Seddon avec l'approbation tacite au moins du gouverneur Bonham. Auparavant, le 9 septembre, Alexander H. Stephens avait suggéré la libération des prisonniers d'Andersonville, au général Howell Cobb, qui était responsable de la suggestion déjà mentionnée que les opposants à l'administration soient renvoyés chez eux.
Le fardeau sur le Sud est devenu écrasant. Le colonel Ould offrit de délivrer les malades et les blessés à Savannah, sans équivalent. Le transport a été envoyé à la fin de novembre, et là et à Charleston, où la livraison a été achevée après la coupure du chemin de fer menant à Savannah, environ treize mille hommes ont été libérés. Plus de trois mille confédérés ont été livrés en même temps. Une autre proposition d'échange a été faite le 24 janvier 1865, et comme il était alors certain que l'action pourrait avoir peu d'influence sur le résultat final, les échanges ont commencé et se sont poursuivis avec peu d'interruption jusqu'à la fin, bien que beaucoup de confusion ait été causée par le refus de subordonnés qui n'avaient pas été informés des modalités d'accueil des prisonniers. En février, par exemple, les ordres du général Schofield du général Grant furent retardés, et pendant plusieurs jours il refusa de recevoir, au grand désarroi du commandant confédéré, un grand nombre de prisonniers commandés à Wilmington depuis Salisbury et Florence.

Source : "L'histoire photographique de la guerre civile", Volume 4, La vie des soldats et les services secrets, les prisons et les hôpitaux. Article de Holland Thompson

Remarque : Le titre original de cet article était "Echange de prisonniers". Les mots "In The Civil War" ont été ajoutés pour accommoder les moteurs de recherche Internet.


Échange de prisonniers et libération conditionnelle

La libération conditionnelle des prisonniers de guerre est en fait antérieure aux premiers plans de la guerre de Sécession. Le 18 février 1861, après la sécession du Texas, le major-général David Emmanuel brindilles a rendu toutes les forces de l'Union dans l'état aux confédérés. Les officiers et les hommes étaient bientôt en route vers le nord, emportant avec eux des paroles déclarant qu'ils ne serviraient pas sur le terrain jusqu'à ce qu'ils soient officiellement échangés. Le 14 avril 1861, les premiers coups de feu de la guerre sont tirés à Fort Sumter. L'ensemble de la garnison de l'Union a non seulement été libéré sur parole dans leurs maisons, mais les confédérés leur ont également fourni un moyen de transport.

Alors que les forces rivales se dirigeaient vers le terrain à l'été 1861, les commandants commencèrent à négocier des accords d'échange individuels. L'un des premiers a eu lieu dans le Missouri, et il a illustré bon nombre des préoccupations qui pèseraient sur le processus d'échange à l'avenir. Le général de brigade confédéré Gideon Johnson Pillow a fait le premier pas. Le 28 août, il envoie un message au colonel William Hervey Lamme « W. H. L. » Wallace propose d'échanger des prisonniers. Wallace a répondu en soulignant que les "parties en conflit" n'avaient pas convenu d'un échange général et en soulignant que tout échange auquel il était d'accord ne serait pas interprété comme un précédent. [1]

Lorsque Pillow, croyant que Wallace détenait un plus grand nombre de prisonniers, proposa d'inclure les fédéraux détenus à Richmond, Wallace refusa. Il a également hésité à la suggestion de Pillow d'inclure les prisonniers civils dans l'accord. Le supérieur de Wallace, le major-général John Charles Frémont, a ajouté une stipulation selon laquelle seuls les soldats réguliers seraient acceptés, pas de gardes à domicile. Au moment où toutes les restrictions avaient été mises en place, chaque camp n'avait reçu que trois prisonniers.

Le général de brigade Ulysses S. (Hiram Ulysses) Grant était tout aussi prudent lorsque, le 14 octobre, le général de division Leonidas Polk proposa un échange de prisonniers. "Je ne reconnais aucune confédération du Sud moi-même", s'empressa de souligner Grant. Au lieu de négocier n'importe quel type d'accord, Grant a simplement renvoyé trois confédérés à travers les lignes. L'officier qui conduisit les captifs jusqu'à un bateau à vapeur sous pavillon de trêve reçut des ordres stricts d'éviter toute discussion formelle avec les responsables confédérés. Polk a répondu en retournant seize soldats de l'Union capturés. Les deux ont poursuivi le processus pendant plusieurs semaines. Finalement, les généraux se sont rencontrés face à face pour accélérer l'échange de 238 prisonniers blessés. Grant a cependant pris soin de limiter la portée des pourparlers à son coin de guerre. [2]

Des échanges limités similaires ont également eu lieu dans le théâtre oriental entre les commandants individuels. Le plus grand nombre a été organisé par le major général Benjamin Huger, commandant le département confédéré de Norfolk, et le major général de l'Union John Ellis Wool, qui commandait la forteresse Monroe. Les deux généraux s'arrangent également pour que des vêtements soient expédiés aux prisonniers des deux côtés. Cependant, à l'instar de ses homologues occidentaux, Wool n'a jamais laissé le champ des discussions s'étendre à la question d'un échange général.

La prudence de Wool reflétait la politique de l'administration Lincoln, qui craignait d'adopter une position qui impliquerait de quelque manière que ce soit la reconnaissance du gouvernement confédéré. Philosophiquement, les vues de Lincoln étaient cohérentes. Sa lecture de la Constitution l'amène à croire que l'Union est « perpétuelle ». Quant à la sécession, comme il l'a expliqué dans son discours d'investiture, « les résolutions et les ordonnances à cet effet sont légalement nulles ». [3]

La guerre souleva bientôt des questions plus pratiques que philosophiques. Lincoln l'a appris lorsque son administration a adopté une politique consistant à traiter les corsaires sudistes capturés comme des pirates plutôt que des belligérants. Au début de novembre, l'équipage du brick confédéré Jeff Davis a été reconnu coupable de piraterie et condamné à mort dans une salle d'audience de Philadelphie. Le président confédéré a immédiatement pris la défense de ceux qui servaient à bord de son navire homonyme. Davis a fait savoir à travers les lignes qu'un nombre égal de prisonniers de l'Union avait été sélectionné pour une exécution similaire au cas où la peine serait exécutée. Laissant la philosophie de côté, Lincoln a reculé devant ce qui menaçait d'être un bain de sang insensé.

Pourtant, le président de l'Union restait opposé à un accord général d'échange. C'était pourtant un homme politique adroit, sensible aux grondements de l'opinion publique. Alors que 1861 touchait à sa fin et que les rapports sur les mauvaises conditions dans les prisons confédérées atteignaient le nord, ces grondements sont devenus plus forts et plus nombreux. Le 11 décembre, une résolution conjointe du Congrès a appelé l'administration à « inaugurer des mesures systématiques pour l'échange de prisonniers dans la rébellion actuelle ». [4]

Lincoln et le secrétaire à la Guerre Edwin McMasters Stanton tentèrent de détourner l'attention en tentant en janvier 1862 d'envoyer de la nourriture, des vêtements et d'autres fournitures à travers les lignes. L'évêque méthodiste Edward Raymond Ames et le membre du Congrès de New York Hamilton Fish ont accepté de diriger l'opération. Laine reçut l'ordre d'obtenir des laissez-passer pour les émissaires. Les confédérés, voyant une opportunité potentielle dans la mission, envoyèrent deux négociateurs à la forteresse Monroe pour rencontrer Ames et Fish et tenter d'obtenir un cartel d'échange. Les deux hommes ont réalisé que la proposition du Sud allait bien au-delà de leurs instructions de Washington. Ils ont demandé conseil à Stanton, qui leur a demandé de rentrer chez eux.

Le président et son secrétaire à la guerre se sont néanmoins rendu compte qu'ils ne pourraient plus tenir longtemps face au tollé général pour l'échange. Le jour même où il rappela Ames et Fish, Stanton donna à Wool le pouvoir de négocier un accord avec le général de brigade confédéré Thomas Reade Rootes Cobb. Les deux ne pouvaient pas s'entendre sur la langue, et les négociations ont échoué.

Le 23 juin, le Sénat a adopté une autre résolution sur l'échange, et le New York Times, un journal généralement amical avec Lincoln, a écrit : « Notre gouvernement doit changer sa politique, nos prisonniers doivent être échangés ! Le 12 juillet, l'administration a décidé de tenter à nouveau de parvenir à un accord. Stanton confia la mission au major-général John Adams Dix, successeur de Wool à Fort Monroe. Le général confédéré Robert Edward Lee a envoyé le major-général Daniel Harvey Hill comme négociateur confédéré. Cette fois, les choses se sont bien passées. À la suite d'une série de réunions à Haxall's Landing sur la James River, les deux généraux sont parvenus à un accord le 22 juillet. [5]

Inspiré d'un arrangement similaire utilisé par les Américains et les Britanniques pendant la guerre de 1812, le Cartel Dix-Hill a établi une échelle mobile pour calculer les valeurs relatives des officiers et du personnel enrôlé. Les prisonniers excédentaires seraient libérés sur parole et ne seraient pas autorisés à prendre les armes jusqu'à ce qu'ils soient correctement échangés. L'accord prévoyait que chaque partie nomme un agent d'échange pour superviser le processus. Enfin, les termes stipulaient que les différends devaient « faire l'objet d'expressions amicales afin que l'objet de cet accord ne puisse être ni rejeté ni ajourné ». [6]

Quatre jours après la signature du cartel, quelque 800 prisonniers blessés de l'Union ont quitté Richmond pour entreprendre le voyage de retour vers le nord. De plus petits nombres sont partis au cours des prochains jours. Le 3 août, trois mille hommes enrôlés font leurs adieux à la prison de Belle Isle. Des nombres similaires sont partis de Richmond au cours des deux prochains mois. Pendant ce temps, les prisons de Salisbury, de Caroline du Nord-Colombie, de Caroline du Sud Macon, de Géorgie et d'autres points de la Confédération ont également commencé à se vider.

Dans le Nord, le colonel William Hoffman, commissaire général des prisonniers de l'Union, voyage de camp en camp pour superviser le départ des captifs confédérés. Il a commencé à l'Ouest, où la grande majorité des prisonniers du Sud étaient détenus. À partir du 22 août, il donna des instructions détaillées aux commandants du camp Morton, du camp Chase, de l'île Johnson, du camp Douglas, du camp Butler et d'Alton, dans l'Illinois. Les prisonniers ont été envoyés en détachements d'environ un millier, chacun gardé par une compagnie de soldats de l'Union. La plupart ont voyagé en train jusqu'au Caire, dans l'Illinois, puis ont pris des bateaux sur le fleuve Mississippi jusqu'à Vicksburg, le point d'échange occidental. Les captifs destinés à l'Eastern Theatre se dirigeaient vers Aiken's Landing sur la James River.

Les prisons de l'Union se sont vidées de façon spectaculaire. En juillet 1862, il y avait 1 726 captifs à Camp Chase. En mars suivant, le nombre était tombé à 534. Au cours de la même période, Camp Douglas est passé de 7 850 prisonniers à 332 et Fort Delaware est passé de 3 434 à seulement 30.

Avant même que le cartel ne soit signé, le secrétaire Stanton a vu un potentiel pour les soldats de l'Union d'abuser du système de libération conditionnelle. Les confédérés avaient commencé à libérer unilatéralement un certain nombre de prisonniers occidentaux, dont quelque deux mille pris lors de la bataille de Shiloh en avril 1862. Ils avaient également lancé une politique de libération conditionnelle des détenus sur le terrain. Il n'a pas fallu longtemps à Billy Yank pour se rendre compte que la capture ne signifiait plus des mois d'emprisonnement dans une triste prison du Sud. Au contraire, son résultat probable serait un long congé et un voyage de retour jusqu'à l'échange.

Le 28 juin, le ministère de la Guerre a publié les ordres généraux n° 72. Les ordres ont annoncé que les congés ne seraient pas accordés aux prisonniers en liberté conditionnelle. Au lieu de cela, les libérés conditionnels devaient se présenter à l'un des trois camps de libération conditionnelle établis pour leur accueil. Ceux de l'Est allaient dans un établissement près d'Annapolis qui sera bientôt baptisé Camp Parole. Les libérés conditionnels appartenant aux régiments de Virginie, du Kentucky, de l'Ohio, du Tennessee, de l'Indiana et du Michigan ont reçu l'ordre de se rendre à Camp Chase près de Columbus, dans l'Ohio. Le ministère de la Guerre a désigné Benton Barracks, situé près de Saint-Louis, pour les soldats en liberté conditionnelle de l'Illinois, du Wisconsin, du Minnesota, de l'Iowa et du Missouri.

Benton Barracks a été le premier camp de libération conditionnelle à recevoir de grands contingents d'hommes. Le 13 juillet, le colonel Benjamin Louis Eulalie de Bonneville, commandant du poste, signale que 1 167 venaient d'arriver. Ils arrivèrent au camp « sans officiers et avec des opinions extraordinaires sur les devoirs qui leur étaient propres ». Plus précisément, les soldats ont insisté sur le fait que les conditions de leur libération conditionnelle les empêchaient d'accomplir quelque tâche militaire que ce soit. Ils ont refusé de monter la garde ou d'effectuer le service de garnison. Bonneville n'était pas d'accord et beaucoup se sont retrouvés dans la maison de garde ornée d'un boulet et d'une chaîne. [7]

Beaucoup n'ont pas pris la peine de rester dans le camp, optant à la place pour la « sortie française » et risquant d'être accusés de désertion. Le 1er février 1862, Bonneville signale qu'il y a 818 libérés conditionnels à Benton Barracks et 971 absents.

À l'est, des soldats en liberté conditionnelle ont commencé à arriver à Camp Chase en août 1862. Le 9 septembre, le gouverneur de l'Ohio, David Tod, se plaignait à Washington : « C'est avec beaucoup de difficulté que nous pouvons maintenir l'ordre parmi [les soldats en liberté conditionnelle] à Camp Chase. Il a suggéré de les armer et de les envoyer au Minnesota pour aider à réprimer un soulèvement des Indiens Sioux. Stanton aimait l'idée et, le 17, il envoya le major-général Lewis « Lew » Wallace à Camp Chase pour prendre en charge les libérés conditionnels et les organiser pour une campagne dans le Minnesota. [8]

Les conditions que Wallace a trouvées dans le camp, récemment une prison de l'Union, l'ont consterné. "Ils étaient tachés d'un noir rouillé", écrira-t-il plus tard à propos des quartiers, "les fenêtres étaient remplies de vieux chapeaux et casquettes. Les toits étaient en planches, et par endroits les planches avaient disparu, laissant des crevasses béantes pour éclairer l'intérieur lugubre." Écrivant à Washington, Wallace rapporta que seuls deux mille des cinq mille hommes qui étaient censés être là étaient présents, « et s'ils ont déserté, ils ne devraient pas être blâmés ». Scores manquait de chaussures, de chaussettes et de culottes. "Je les ai rassemblés sur le terrain de parade et j'ai roulé parmi eux", a écrit Wallace, "et l'odeur de leurs vêtements en lambeaux était pire qu'un abattoir mal conduit." Wallace a conclu que les hommes n'étaient pas mieux lotis qu'ils ne l'auraient été dans une prison confédérée. [9]

Wallace a tenté de faire des régiments efficaces des troupes démoralisées, mais les chances étaient contre lui. Il a établi un nouveau camp, surnommé Camp Lew Wallace, à quelques kilomètres de là. Son plan était d'amener les hommes à Columbus pour recevoir un arriéré de solde, puis de les envoyer dans le nouveau camp à organiser. Cela, pensait Wallace, séparerait le désireux de celui qui ne le voulait pas. Au lieu de cela, le salaire a fourni aux libérés conditionnels les moyens de déserter. Dans un cas, plusieurs hommes d'une compagnie ont fui dans les rues latérales de Columbus, n'atteignant jamais le nouveau camp.

Ceux qui sont restés, que ce soit au Camp Chase ou au Camp Lew Wallace, se sont montrés à peine plus coopératifs. Les agriculteurs voisins se sont plaints de clôtures manquantes et de porcs abattus. Comme à Benton Barracks, les libérés conditionnels n'appréciaient pas les ordres les obligeant à accomplir diverses tâches militaires. "Il y a un grand mécontentement parmi les hommes libérés sur parole", a déclaré un soldat de l'Ohio à sa famille. "Gén.Wallace les oblige à accomplir leur devoir de camp, alors que leur libération conditionnelle dit qu'ils ne doivent pas accomplir un tel devoir tant qu'ils ne sont pas échangés. confirmer la prédiction, en écrivant dans son journal, "Les garçons ont généralement joué le diable. Brûlez la maison de garde. Fouetter tous les officiers qui montrent la tête. » Quant à lui, « je commence à en avoir marre de ce soldat qui joue. » [10]

Lew Wallace en avait marre aussi. Le 26 septembre, il supplia Stanton de ne plus envoyer d'hommes en liberté conditionnelle à Columbus. "Il est impossible de faire quoi que ce soit avec ceux qui sont maintenant à Camp Chase", s'est-il plaint. "Chaque détachement qui arrive ne fait qu'enfler une foule déjà dangereuse." Le 18 octobre, il annonça qu'il avait organisé tous les libérés conditionnels en régiments. Pour clarifier son propos, il ajouta : « Ayant ainsi rempli toutes les fonctions qui m'étaient demandées à ce poste, je n'ai aucun doute de pouvoir prendre le terrain, avec un commandement adapté à mon grade. [11]

L'histoire était la même au Camp Parole. L'un des premiers libérés conditionnels à y arriver a noté dans son journal : « Les officiers ont essayé de nous faire monter la garde autour du camp, mais ce n'était pas possible car nous étions tous ensemble et ne le ferions pas. Au moins un officier était favorable à la position des hommes. Un officier de Pennsylvanie, « qui a participé à d'autres guerres », a informé les hommes que l'exécution de « toute tâche pour notre gouvernement » constituerait une violation des libérations conditionnelles des hommes. [12]

L'incapacité de leur gouvernement à s'y préparer était une préoccupation plus immédiate pour les libérés conditionnels. Les rations étaient rares, ajoutant l'insulte à l'injure pour les hommes qui avaient souffert dans des prisons confédérées comme Belle Isle. Beaucoup d'hommes se sont tournés vers la maraude. Un chroniqueur a observé que les soldats en liberté conditionnelle passaient leurs journées à errer dans la campagne à la recherche de pommes, de poires, de pêches et de « tout ce sur quoi ils pouvaient mettre la main ». Une récolte de mûres en bannière complétait les rations de nombreux hommes. D'autres sont allés pêcher des crabes dans la baie de Chesapeake. [13]

Les civils et leurs récoltes n'étaient pas les seules victimes de la maraude. "L'ordre public n'est pas connu, et le crime reste impuni", a observé un soldat new-yorkais du camp. Les bagarres étaient courantes, en particulier après la tombée de la nuit. Le vol était souvent le motif. Parfois, les actes étaient perpétrés par des individus, mais des gangs parcouraient également le camp, à la recherche d'hommes qui avaient récemment reçu leur salaire. [14]

Le colonel George Sangster, commandant du camp de libération conditionnelle, a attribué une grande partie de la responsabilité à l'alcool, que les hommes ont pu acheter à Annapolis. Lorsque la paie a été versée en novembre, le résultat, selon un libéré conditionnel, a été de "jouer, boire et tout ce qui s'occupe d'une collection imprudente et démoralisée d'êtres irréfléchis se disant humains". Sangster a tenté de fermer les saloons qui se vendaient aux soldats, tout comme son successeur, le colonel Adrian Root, sans pratiquement aucun succès. [15]

L'incident le plus grave au camp de libération conditionnelle s'est produit le 22 septembre. Le sutler du camp, qualifié de "vautour de l'armée" par les libérés conditionnels, avait construit une salle à manger et un entrepôt et s'était assuré un stock de marchandises d'une valeur estimée à 15 000 $. Un soldat s'y est rendu pour le petit-déjeuner seulement pour se faire dire que les officiers seraient servis en premier. Lorsque l'homme s'est opposé, il a été expulsé et placé sous surveillance. La nouvelle de l'incident s'est rapidement propagée et, peu de temps après, environ un millier de soldats en colère étaient sur les lieux. Ils ont libéré leur camarade et ont pillé l'établissement de nourriture, de cigares, de tabac et tout ce qu'ils pouvaient trouver. Le sutler a tenté de les arrêter jusqu'à ce qu'une bouteille de champagne lancée par l'un des émeutiers le frappe à la tête. Les gardes envoyés pour réprimer la perturbation étaient sympathiques aux hommes. Les raiders n'ont démissionné qu'après avoir démantelé le magasin et emporté le bois pour le plancher de la tente. [16]

Envoyé au camp de libération conditionnelle pour enquêter sur les informations faisant état d'un manque de discipline, le colonel Hoffman a reconnu qu'il y avait quelques « carences », mais a globalement considéré que les hommes étaient bien soignés. Dans son rapport final, Hoffman a imputé la plus grande partie du blâme aux hommes en liberté conditionnelle, écrivant : « Le plus grand obstacle sur la voie d'un état de choses favorable [au camp de libération conditionnelle] est l'anxiété des hommes à rentrer chez eux et leur réticence faire n'importe quoi pour améliorer leur condition." [17]

Malgré l'évaluation joyeuse qu'il a offerte à son supérieur, Hoffman s'est rendu compte que les problèmes du camp de libération conditionnelle étaient plus profonds. Pour y remédier, il ordonna la construction d'un nouveau camp. Des casernes remplaceraient les tentes dans lesquelles les hommes étaient logés. Le camp serait également rendu plus compact, ce qui, selon le commissaire général, conduirait à des améliorations de la police et de la discipline. Les hommes occupent la nouvelle caserne le 1er septembre 1863, au moment où le cartel d'échange s'effondre.

Un autre camp de libération conditionnelle a ouvert ses portes après la capture de Harpers Ferry, en Virginie, et de ses 12 000 défenseurs de l'Union par les forces confédérées le 15 septembre 1862. Les prisonniers ont été rapidement libérés sur parole et sont partis pour Annapolis, où ils sont arrivés après une dure marche de quatre jours. Ils ont vite appris que leur séjour au Camp Parole serait bref. Le 22, les hommes furent informés qu'ils se rendaient à Chicago.

Certains se sont retrouvés au Camp Douglas, un camp d'entraînement de l'Union qui avait été transformé en prison militaire. Il a été baptisé Camp Tyler, en l'honneur du brigadier général Daniel Tyler, le vieux vétéran croustillant placé à la tête des hommes en liberté conditionnelle à Chicago. La plupart étaient logés à l'extérieur du camp dans une zone connue sous le nom de Fairgrounds. Les écuries servaient de quartiers à un grand pourcentage des libérés conditionnels, avec huit hommes entassés dans les stalles de dix pieds sur quinze. Même ces conditions ont conduit à peu de plaintes au début. Cependant, avec l'arrivée du froid et l'augmentation de la liste des malades, la patience des hommes a été mise à rude épreuve.

Les rumeurs selon lesquelles ils devaient être envoyés au Minnesota pour aider à combattre les Indiens ont encore plus envenimé les dispositions des libérés conditionnels. Le 5 octobre, le Chicago Tribune a publié les termes de l'entente d'échange. Les hommes se sont concentrés sur l'article 6, qui interdisait aux soldats mis en liberté conditionnelle d'effectuer toute "fonction de campagne, de garnison, de police, de garde ou de gendarmerie" jusqu'à leur échange. Après la parution de l'article, Tyler a prédit : « J'aurai du mal à faire taire nos hommes. [18]

La prédiction de Tyler s'est avérée exacte. Bientôt, les libérés conditionnels attaquèrent la clôture chaque nuit, les saloons et autres attractions de Chicago se révélant être un aimant pour les soldats. Les gardes se sont montrés impuissants à les arrêter. Les quelques-uns qui étaient prêts à assumer le devoir ont trouvé leurs baïonnettes pliées et les canons de leurs armes remplis de sable ou de glands. D'autres ont été physiquement attaqués par les soldats indisciplinés. Une nuit, un libéré conditionnel enrôlé a enfilé un uniforme de capitaine, a réuni des amis et a fait marcher tout le groupe jusqu'à la ligne de garde. Le faux capitaine a dit aux gardes qu'ils étaient relevés par un nouveau régiment et leur a ordonné de retourner dans leurs quartiers. Après leur départ, le prétendu soulagement a fait de même. Lorsque le sergent de la garde est venu avec la garde de relève légitime, il a trouvé la ligne vacante.

À la mi-octobre, les hommes du camp Douglas ont décidé de détruire leur camp par le feu. Le premier éclata le 17. L'incendie, aidé par un vent fort, a détruit onze casernes. Il en aurait réclamé davantage si des hommes de hache volontaires n'avaient pas travaillé rapidement pour abattre les structures sur le chemin des flammes. Quatre nuits plus tard, un petit incendie a détruit deux bâtiments.

C'est dans la nuit du 22 octobre, a rapporté Tyler, que "la crise est arrivée". Il a blâmé le Sixtieth Ohio, une unité si insubordonnée qu'il a placé l'ensemble de l'équipe en état d'arrestation. « À ma grande satisfaction », rapporta Tyler, « nos hommes en liberté conditionnelle, les armes à la main, ont fait leur devoir et le soixantième régiment a cédé. Tyler fit venir une compagnie du 16th United States Infantry, avec laquelle il espérait maintenir l'ordre. "Je prétends que cette capitulation couvre tous les devoirs et j'entends les faire respecter", a-t-il conclu. [19]

L'évaluation de Tyler s'est avérée exacte. Au cours des jours suivants, les chroniqueurs du camp ont enregistré quelques incidents d'ivresse et d'autres violations, mais rien de grave par nature. Pendant ce temps, le major-général John Pope a apaisé encore plus les tensions en annonçant qu'il avait réprimé le soulèvement des Sioux au Minnesota. Bientôt, les régiments de Chicago furent échangés, ce qui améliora encore les dispositions des libérés conditionnels.

Le principal camp de libération conditionnelle confédéré a d'abord été situé à Demopolis, en Alabama. Le 3 juin 1863, le major Henry C. Davis, le commandant, rapporta que les hommes étaient « très confortablement situés ici, ne nécessitant aucune tente, car ils occupent le parc des expositions ». Cependant, beaucoup étaient également « dans un état de misère, sans vêtements ni argent ». [20] Les nombres à Demopolis ont rapidement gonflé, de même que les problèmes. Le 4 juillet 1863, le commandant confédéré, le lieutenant-général John Clifford Pemberton, rendit la garnison de Vicksburg, au nombre de 20 000. Le général Grant a libéré tous ses prisonniers sur parole. Les confédérés ont donné aux libérés conditionnels un congé de trente jours, après quoi ils devaient se présenter dans des camps dans leurs États d'origine. Ceux de l'Alabama ont été envoyés à Demopolis.

Les inquiétudes que les hommes en liberté conditionnelle ont apportées à Demopolis auraient semblé familières aux responsables de l'Union. Beaucoup croyaient que les conditions de leurs libérations conditionnelles leur interdisaient de porter des armes, même dans le but de s'entraîner. D'autres ont affirmé qu'ils étaient exemptés de tout service militaire, y compris rester dans un camp de libération conditionnelle jusqu'à leur échange. Le 9 septembre, le brigadier général William Montgomery Gardner, alors commandant à Demopolis, fit appel au ministère de la Guerre. "Jusqu'à présent, il y a eu très peu de disposition manifestée de la part [des] hommes en liberté conditionnelle pour revenir à ce point", a rapporté Gardner. Plus franchement, a-t-il poursuivi, "je ne pense pas qu'ils viendront en grand nombre à moins que des mesures fortes ne soient adoptées." Plus précisément, il a appelé à la publication d'"un ordre d'une source faisant autorité". [21]

Gardner avait un intérêt personnel à faire son appel. La plupart des hommes qui auraient dû se présenter à Demopolis servaient sous son commandement lorsqu'il fut contraint de se rendre à Port Hudson, en Louisiane, après la chute de Vicksburg. Néanmoins, l'ordre qu'il réclamait ne serait rendu qu'en janvier.

Entre-temps, le lieutenant-général William Joseph Hardee a été placé à la tête de tous les libérés conditionnels de Vicksburg et de Port Hudson. Hardee a déplacé leur rendez-vous de Demopolis à Enterprise et a tenté de faire appel à leur patriotisme. « Soldats, déclara-t-il le 27 août, regardez votre pays ! La terre ravagée, les biens emportés ou disparaissant dans les flammes et les cendres, le peuple assassiné, les nègres dressés contre les blancs. un misérable qui composerait pour le simple bienfait de la vie privée de tout ce qui rend la vie tolérable." Il a lancé un appel aux hommes : « Venez à vos couleurs et tenez-vous aux côtés de vos camarades, qui affrontent l'ennemi avec une constance héroïque. » [22]

En novembre, le lieutenant-général Leonidas Polk succéda à Hardee et tenta sa propre proclamation patriotique. « On espère, déclara-t-il le 20, que les hommes vaillants qui, par leur courage et leurs sacrifices héroïques, ont rendu immortels Vicksburg et Port Hudson, n'auront pas besoin de nouveaux appels pour les engager à rendre leur future histoire militaire aussi glorieuse. comme leur passé." [23]

Peut-être que les hommes ne voyaient pas Vicksburg et Port Hudson dans les mêmes termes glorieux que Polk ou peut-être croyaient-ils sincèrement que leurs libérations conditionnelles les libéraient du service militaire jusqu'à leur échange. Quelle que soit la raison, Polk a connu les mêmes problèmes que les commandants avant lui avaient rencontrés. "Il est soutenu par beaucoup d'entre eux qu'il leur est interdit par cet instrument [de libération conditionnelle] de se rassembler dans des camps militaires, ou d'accomplir quelque devoir militaire que ce soit", a-t-il informé le ministère de la Guerre, "et tenant cette construction dans laquelle ils refusent d'entrer. camper ou tenter de partir à leur gré." Beaucoup avaient traversé le Mississippi et dépassé son autorité. Comme Gardner avant lui, Polk a demandé des ordres sévères au ministère de la Guerre. [24]

Bien que le cartel d'échange ait libéré des milliers de prisonniers et ait probablement sauvé la vie d'un grand pourcentage, l'accord était voué à l'échec. Les désaccords sont apparus tôt. Le 5 octobre 1862, Robert Ould, l'agent d'échange confédéré, envoya une liste de neuf griefs au lieutenant-colonel William Handy Ludlow, son homologue de l'Union. Certains des problèmes étaient mineurs. Par exemple, Ould s'est plaint du petit nombre d'hommes échangés qui sont arrivés à bord de certains bateaux battant pavillon de trêve. La plupart de ses points concernaient des citoyens ou des troupes irrégulières tenus enfermés. Ould a conclu : « Je ne prononce pas comme une menace, mais la franchise exige que je dise que si ce cours est persisté, le gouvernement confédéré sera contraint par un sens du devoir envers ses propres citoyens de recourir à des mesures de représailles. " Bien sûr, c'était une menace, et ce n'était pas la dernière des deux côtés. [25]

Le problème qui a finalement mis fin au cartel était celui des soldats noirs. En juillet 1862, le congrès donna au président le pouvoir d'accepter des Noirs dans l'armée. Suite à la proclamation d'émancipation, entrée en vigueur le 1er janvier suivant, beaucoup ont été recrutés. Près de 200 000 ont servi au cours de la guerre.

La politique de l'Union a été accueillie avec indignation dans le Sud. Le 1er mai 1863, cet outrage fut codifié par le congrès confédéré. Une résolution commune a déclaré que les soldats noirs capturés seraient remis aux États et vraisemblablement renvoyés en esclavage. Leurs officiers blancs seraient "considérés comme incitant à l'insurrection servile, et s'ils sont capturés, ils seront mis à mort ou autrement punis à la discrétion du tribunal". [26] La réponse de Ludlow a été véhémente. Il a qualifié la résolution de "violation flagrante et inexcusable de l'entente à la fois dans la lettre et dans l'esprit" et a rappelé à Ould que la couleur n'avait jamais été mentionnée dans l'accord. Il a conclu : « Je vous informe maintenant formellement que les États-Unis protégeront tous leurs officiers et hommes sans égard à la couleur et riposteront rapidement pour tous les cas de violation du cartel ou des lois et usages de la guerre. » [27]

Les menaces de Ludlow ont rapidement été intégrées à la politique officielle de l'Union. Le 25 mai, des ordres furent envoyés à tous les commandants de département qu'aucun officier confédéré ne devait être libéré sur parole ou échangé. Le 13 juillet, le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton ordonna qu'aucun prisonnier de quelque rang que ce soit ne soit livré à City Point, en Virginie, pour échange. Ludlow pensait que cet ordre allait trop loin. Lorsqu'il protesta, il fut relevé et remplacé par le général de brigade Sullivan Amory Meredith, qui adopta une ligne dure dans ses négociations avec Ould.

Les véritables motivations de l'Union pour faire du cartel une lettre morte ont longtemps fait l'objet de spéculations et de débats parmi les historiens. Les victoires à Vicksburg et Gettysburg avaient laissé l'Union dans une position beaucoup plus forte militairement. Ils ont également quitté le Nord avec un avantage dans le nombre de prisonniers détenus.

Le général Grant deviendrait bientôt général en chef et un ennemi déterminé de l'échange. Dans un message souvent cité, il affirmait : « Il est difficile pour nos hommes détenus dans les prisons du Sud de ne pas les échanger, mais c'est de l'humanité pour ceux qui restent dans les rangs de mener nos batailles. Chaque homme que nous détenons, une fois libéré le liberté conditionnelle ou autre, devient immédiatement un soldat actif contre nous, directement ou indirectement. Si nous commençons un système d'échange qui libère tous les prisonniers faits, nous devrons lutter jusqu'à ce que tout le Sud soit exterminé. à pas plus que des hommes morts. [28]

Dans le même temps, rien dans la preuve documentaire n'indique que le gouvernement de l'Union était motivé par autre chose qu'une préoccupation pour le sort de ses soldats noirs. Le rapport annuel de Stanton au président a cité le refus du Sud d'échanger des captifs noirs comme la cause de l'effondrement du cartel. Les dirigeants du Sud à l'époque et certains historiens depuis ont insisté sur le fait que l'avantage du Nord en main-d'œuvre était le véritable motif. Le Sud ne testera cependant jamais cette théorie en proposant d'échanger des troupes noires. Au contraire, a affirmé Ould, les confédérés « mourraient dans le dernier fossé » avant de concéder ce point. [29]

La preuve la plus forte que le gouvernement de l'Union n'avait aucun intérêt à reprendre le cartel est venue à la fin de 1863 lorsque le major général. Benjamin Franklin Butler a été nommé agent spécial d'échange du Nord. En tant que gouverneur militaire de la Louisiane, Butler avait été qualifié de « bête » par les Sudistes indignés par ses actions. Parmi eux se trouvait la pendaison d'un homme qui avait hissé un drapeau américain. À une autre occasion, Butler a annoncé que toute femme qui insulterait les soldats fédéraux serait « considérée et tenue responsable d'être traitée comme une femme de la ville exerçant son métier ». [30] Malgré l'inimitié du Sud, le général avide de publicité a travaillé dur pour organiser une reprise du cartel. Le fait que 1864 était une année d'élection présidentielle et que la clameur publique pour l'échange était plus forte que jamais travaillait en sa faveur. Le 9 septembre, Butler et Ould acceptèrent des échanges occasionnels de captifs malades et blessés qui resteraient inaptes au service pendant au moins soixante jours.

Les transports ont livré de nombreux libérés conditionnels de l'Union au camp de libération conditionnelle. Deux ans plus tôt, les prisonniers libérés sur parole avaient peu de mots gentils pour l'établissement du Maryland. Cependant, pour les hommes qui avaient passé du temps à Andersonville et dans d'autres enclos du Sud, c'était un paradis. Ils ont reçu des vêtements propres, des repas copieux et une certaine liberté de mouvement. Comme l'a fait remarquer un ancien prisonnier d'Andersonville, "C'est un joli camp, quelque chose comme vivre." [31] Beaucoup d'hommes envoyés des camps du Nord ont commencé trop tard pour rentrer chez eux. Sur les cinq cents envoyés dans le premier détachement d'Elmira, trente moururent en route. Beaucoup d'autres sont arrivés près de la mort. Une partie du blâme incombait au Northern Central Railroad, qui a mis quarante heures pour livrer les hommes, entassés dans des wagons couverts, les 260 milles jusqu'à Baltimore. Pourtant, Josiah Simpson, le directeur médical de Baltimore, pensait que les responsables de la prison portaient l'essentiel de la responsabilité. "L'état de ces hommes était pitoyable à l'extrême", a-t-il déclaré, "et témoigne d'une négligence criminelle et d'une inhumanité de la part des médecins chargés de la sélection des hommes à transférer". En visitant le bateau à vapeur qui était sur le point de livrer les prisonniers à la Confédération, Simpson trouva quarante hommes si faibles qu'il pensa qu'ils ne devraient pas être autorisés à voyager.Cependant, il a tenu compte de leurs appels pour être autorisé à continuer vers la maison. [32]

Les choses durent jusqu'au début de 1865. À ce moment-là, Grant s'était débarrassé de Butler et s'occupait lui-même en grande partie des négociations d'échange. Les jours de la Confédération étaient clairement comptés, permettant au général en chef de modérer sa position précédente. Le 13 janvier, il approuva une proposition confédérée pour la libération de tous les prisonniers détenus en isolement. Puis, le 2 février, Grant a soudainement informé Stanton qu'il prenait des dispositions pour échanger environ 3 000 prisonniers par semaine. Pourtant, il n'avait pas totalement abandonné ses préoccupations pratiques. Il a insisté pour que les confédérés des États fermement sous contrôle de l'Union et les captifs inaptes au service soient échangés en premier.

Dans un cas, le sens pratique de Grant est allé trop loin, même pour Stanton. Dans la plupart des prisons de l'Union, un grand nombre de captifs ne voulaient pas retourner dans l'armée confédérée. Certains commandants de camp ont honoré leur souhait de ne pas être échangés. En entendant cela, Grant a insisté sur le fait qu'il était logique de renvoyer d'abord les rebelles réticents. Cependant, le général Henry Halleck, chef d'état-major militaire de Lincoln, a conclu qu'il était « contraire aux usages de la guerre de forcer un prisonnier à retourner dans les rangs de l'ennemi ». Ce point de vue devint la politique de l'Union et des ordres furent donnés à tous les commandants contre le renvoi des prisonniers qui préféraient ne pas être échangés. [33]

Pour des milliers de captifs, l'échange n'est pas venu assez tôt. À la prison confédérée de Salisbury, un sergent d'inhumation a enregistré 3 406 décès d'octobre 1864 à janvier 1865. Le bilan était également élevé à la prison de Florence, en Caroline du Sud. L'une des tristes ironies de la guerre est le fait que février 1865, date de la reprise des échanges généraux, a également été le mois où le nombre de morts a culminé dans les huit plus grandes prisons de l'Union. Le bilan était de 1 646, dont 499 à Camp Chase seulement. Beaucoup avaient été capturés lors de la campagne désastreuse du lieutenant-général John Bell Hood dans le Tennessee. Un grand nombre sont arrivés dans divers camps malades, sans chaussures et presque nus.

Ceux qui ont survécu n'ont pas eu longtemps à attendre avant la sortie finale. Désireux de sortir de l'affaire des prisons, le gouvernement a vidé ses dépôts rapidement à la fin de la guerre et a travaillé dur pour renvoyer les captifs de l'Union du Sud. Malheureusement, cet échange ultime n'est intervenu qu'après la mort de plus de 30 000 Yankees et de plus de 25 000 rebelles dans les prisons de la guerre civile.

  • [1] Département de la guerre des États-Unis, Guerre de la rébellion : documents officiels de l'Union et des armées confédérées (Washington : Government Printing Office, 1880-1901), série II, volume 1, 504-505. (ci-après dénommé OU., II, 1, 504-505)
  • [2] OU., II, 1, 511.
  • [3] Philip Shaw Paludan, La présidence d'Abraham Lincoln. (Lawrence KS : University of Kansas Press, 1994), 53.
  • [4] OU., II, 3, 157.
  • [5] New-York Fois, 23 juin 1862.
  • [6] OU., II, 4, 265-268.
  • [7] OU., II, 4, 191.
  • [8] OU., II, 4, 499.
  • [9] Lew Wallace, Lew Wallace : une autobiographie. (New York : Harper & Brothers, 1906), Vol. 2, 632-633 Lew Wallace à Lorenzo Thomas, 21 septembre 1862, lettres envoyées du quartier général, U.S. Paroled Forces, Columbus, Ohio, Record Group 393, National Archives and Records Administration, Washington, D.C.
  • [10] Abner Royce aux parents, 3 octobre 1862, Royce Family Papers, Mss. 1675, Western Reserve Historical Library, Cleveland William L. Curry Diary, 6 novembre 1862, William L. Clements Library, Université du Michigan, Ann Arbor.
  • [11] OU., II, 4, 563 Wallace à Thomas, 18 octobre 1862, lettres envoyées du quartier général, U.S. Paroled Forces, Columbus, Ohio, Record Group 393, National Archives and Records Administration, Washington, D.C.
  • [12] Henry N. Bemis Diary, 24 juillet 1862, Musselman Library, Gettysburg College, Gettysburg, PA Jerome J. Robbins Diary, 26 juillet 1862, Bentley Historical Library, University of Michigan, Ann Arbor.
  • [13] Journal de Simon Hulbert, 20 septembre 1862, New York Historical Society.
  • [14] William Harrison à « Cousin Frank », 29 novembre 1862, William Harrison Letter, Accession 40494, Personal Papers Collection, The Library of Virginia, Richmond.
  • [15] Robbins Diary, 13 novembre 1862, Bentley Historical Library, Université du Michigan, Ann Arbor.
  • [16] Ibid., 22 septembre 1862.
  • [17] OU., II, 5, 6 OU., II, 5, 348.
  • [18] OU., II, 4, 600.
  • [19] Ibid., 644-645.
  • [20] OU., II, 5, 967.
  • [21] OU., II, 6, p. 273-274.
  • [22] Ibid., 232-233.
  • [23] Ibid., 542-543.
  • [24] Ibid., 6, 558.
  • [25] OU., II, 4, 602.
  • [26] OU., II, 5, 940.
  • [27] OU., II, 6, 17-18.
  • [28] OU., II, 7, 607.
  • [29] OU., II, 6, 226.
  • [30] Patricia L. Faust, éd., Encyclopédie illustrée des temps historiques de la guerre civile. (New York : Harper & Row, 1986), 840.
  • [31] Henry H. Stone Diary, 17 décembre 1864, Lieu historique national d'Andersonville, Andersonville, GA.
  • [32] OU., II, 7, 894.
  • [33] OU., II, 8, 239.

Si vous ne pouvez lire qu'un seul livre :

Pickenpaugh, Roger, Captifs en bleu : la prison de guerre civile de la Confédération. Tuscaloosa AL : University of Alabama Press, à paraître.


Notes de bas de page

1 William C. Harris, « Blanche K. Bruce of Mississippi : assimilationniste conservateur », dans Howard Rabinowitz éd., Leaders noirs du sud de l'ère de la reconstruction (Urbana : University of Illinois Press, 1982) : 30.

1 William C. Harris, « Blanche K. Bruce of Mississippi : Conservative Assimilationist », dans Howard Rabinowitz éd., Les leaders noirs du sud de l'ère de la reconstruction (Urbana : University of Illinois Press, 1982) : 30.

2 Laurent Otis Graham, Le sénateur et la mondaine : la véritable histoire de la première dynastie noire des États-Unis (New York : HarperCollins, 2006) : 11 Grace E. Collins, « Blanche Kelso Bruce », dans Jessie Carney Smith éd., Hommes noirs américains notables (Farmington Hills, MI : Gale Research, Inc., 1999) : 144 (ci-après dénommé NBAM).

2 Laurent Otis Graham, Le sénateur et la mondaine : la véritable histoire de la première dynastie noire des États-Unis (New York : HarperCollins, 2006) : 11 Grace E. Collins, « Blanche Kelso Bruce », dans Jessie Carney Smith éd., Hommes noirs américains notables (Farmington Hills, MI : Gale Research, Inc., 1999) : 144 (ci-après dénommé NBAM).

3 La situation familiale de Bruce était compliquée. Ses demi-frères et sœurs par sa mère et Lemuel Bruce comprenaient Sandy, Calvin, James et Henry et une demi-soeur dont le nom n'est pas connu. Ses frères et sœurs à travers sa mère et Pettis Perkinson comprenaient Howard, Edward, Robert, Eliza et Mary. Voir Graham, Le sénateur et la mondaine: 10–11, 16–17.

4 Collins, "Blanche Kelso Bruce", NBAM: 144.

6 William C. Harris, « Bruce, Blanche Kelso », Biographie nationale américaine 3 (New York : Oxford University Press, 1999) : 779-780 (ci-après dénommé ANB).

7 Eric Foner, les législateurs de la liberté : un annuaire des fonctionnaires noirs pendant la reconstruction (New York : Oxford University Press, 1993) : 29.

8 Collins, "Blanche Kelso Bruce", NBAM:145.

9 Harris, « Blanche K. Bruce du Mississippi : Assimilationniste conservateur » : 11–12.

11 Graham, Le sénateur et la mondaine: 68-70, 76 cité dans Harris, « Blanche K. Bruce of Mississippi : Conservative Assimilationist » : 20.

12 Pinchback avait récemment été élu représentant At-Large de la Louisiane, et alors que son élection était contestée, il a été élu par la législature de l'État pour pourvoir un siège vacant au Sénat américain. Sa sélection pour le siège du Sénat a également été contestée. Il a été rejeté par les deux chambres sur des accusations de pots-de-vin et de corruption. Voir Eric R. Jackson, « Pinchback, P. B. S. », ANB 17: 527–529.

13 Record du Congrès, Sénat, 44e Cong., 1re sess. (31 mars 1876) : 2101-2105 Graham, Le sénateur et la mondaine: 80–81.

14 La Marine a longtemps accepté les Noirs. Comme on pouvait s'y attendre, son record de course a souffert au cours des décennies Jim Crow. Peu de Noirs obtinrent des nominations à l'Académie navale d'Annapolis, et aucun ne s'inscrivit comme officier. Dans les années 1880, les marins noirs se voyaient régulièrement refuser des promotions et étaient affectés à des tâches subalternes ou à du travail. Voir l'essai de David Osher « Race Relations and War » Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine (New York : Oxford University Press, 1999) : 585.

15 Record du Congrès, Sénat, 46e Cong., 3e sess. (10 février 1881) : 1397-1398.

16 Voir S. 865, 46e Congrès, 2e session.

17 Record du Congrès, Sénat, 46e Cong., 2e sess. (7 avril 1880) : 2195-2196. Bruce soutenait un projet de loi vendant des terres fédérales aux Indiens Ute du Colorado (S. 1509), qui a été adopté et approuvé par le président Rutherford B. Hayes lors du 46e Congrès (1879-1881).

18 Harris, « Blanche K. Bruce of Mississippi : assimilationniste conservateur » : 22.

19 Samuel L. Shapiro, « Bruce, Blanche Kelso », Dictionnaire de la biographie noire américaine (New York : Norton, 1982) : 74-76 (ci-après dénommé DANB).

20 Harris, « Blanche K. Bruce of Mississippi : Conservative Assimilationist » : 27, 33. Voir aussi Thomas C. Holt, Noir sur blanc :Leadership politique noir en Caroline du Sud pendant la reconstruction (Urbana : University of Illinois Press, 1977).

21 Graham, Le sénateur et la mondaine: 116.

22 Harris, « Blanche K. Bruce of Mississippi : assimilationniste conservateur » : 19.

23 Shapiro, « Bruce, Blanche Kelso », DANB.

24 ans, Les législateurs de la liberté: 30. La famille de Bruce a continué son héritage de service public et de se concentrer sur l'éducation. Josephine Bruce était la directrice de l'Institut Tuskegee et était active au sein de la Fédération nationale des clubs de femmes de couleur. Le fils de Bruce, Roscoe Conkling Bruce, et son petit-fils, Roscoe Bruce, Jr., sont diplômés avec mention de l'Université Harvard. Ce dernier a été mêlé à la controverse lorsque le président de Harvard a refusé de l'admettre dans les dortoirs en 1923.


La guerre des mines pendant la guerre civile

Au début de la guerre de Sécession, les officiers de l'armée confédérée en difficulté à l'Ouest, comme le général de division Leonidas K. Polk, savaient qu'ils étaient particulièrement exposés à l'armée et à la marine de l'Union. À moins d'une journée de cavalerie du quartier général de Polk à Columbus, dans le Kentucky, l'Union construisait une flotte de canonnières d'attaque sur le fleuve Mississippi au-dessus du Caire, dans l'Illinois. Dans le même temps, le général de brigade Ulysses S. Grant avait déplacé davantage de soldats de l'Union au Caire au confluent des fleuves Mississippi et Ohio. Il était prêt soit à descendre le Mississippi en direction de Belmont, dans le Missouri, pour retirer la lourde chaîne que les confédérés utilisaient pour bloquer la rivière, soit à tomber sur Paducah, dans le Kentucky, dans l'Ohio et à menacer Nashville et l'intérieur du Tennessee.

Polk s'est rendu compte qu'il avait besoin d'aide pour empêcher les forces de l'Union de se diriger sans entrave vers le Sud. Une connaissance de longue date de Matthew Fontaine Maury, ancien surintendant de l'Observatoire naval et maintenant chef de la défense côtière confédérée, Polk, qui avait enlevé ses robes d'évêque épiscopal pour se battre pour le Sud, a écrit : vous la nécessité de me fournir immédiatement un officier familier avec le sujet des batteries sous-marines et capable d'une application pratique de cette espèce de défense au fleuve Mississippi.

Les torpilles, armes mieux connues aujourd'hui sous le nom de mines, constituent une partie méconnue mais importante de l'histoire de la guerre civile. Lorsque ce style de guerre irrégulier est écrit en ce qui concerne la guerre civile, il se limite généralement à de petits livres sur les services secrets confédérés ou la marine confédérée, mettant l'accent sur des hommes comme Maury, l'un des principaux scientifiques de l'époque, et ses protégés, les lieutenants Hunter. Davidson et Isaac Brown. Au fil du temps, le travail de John Bankhead Magruder, des frères Gabriel et George Rains (tous trois diplômés de l'Académie militaire des États-Unis et anciens officiers de l'armée américaine) et de Thomas Courtenay, pour transformer la guerre des mines de défensive en offensive à terre et à flot, a été éclipsé.

En repoussant les limites de la technologie du XIXe siècle dans un contexte de détérioration de la situation militaire, ils ont déclenché des débats explosifs au sein du gouvernement confédéré et de l'armée sur l'éthique de l'utilisation des « armes qui attendent ». Ces débats sur l'éthique de la guerre des mines n'ont pas pris fin en 1865.

En décembre 1861, Polk reçut de l'aide dans la guerre des mines, non pas de Maury, mais plutôt de Brown, qui prit la guerre des mines de l'eau — il y avait déjà eu des attaques contre des navires de guerre de l'Union à Hampton Roads et le long du Potomac — pour atterrir. Brown a enterré des conteneurs en fer chargés d'explosifs qui devaient exploser électroniquement le long de deux routes menant à Columbus, mais les soldats de l'Union ont découvert les torpilles et les ont démantelées avant qu'elles ne puissent exploser.

De retour sur le théâtre oriental, le major-général Magruder commandait les forces confédérées sur la péninsule de Virginie entre les rivières York et James. Dans les années 1850, il avait vu comment les Russes utilisaient efficacement les mines pour défendre Sébastopol et Cronstadt en tant qu'observateur pendant la guerre de Crimée. Son intérêt pour la guerre des mines s'est accru lorsqu'il a été affecté à Washington où son frère George a servi comme chef du bureau de l'artillerie de la marine. Il a également noué une forte amitié avec Maury. Sur les organigrammes de la Marine, Maury a répondu au frère de Magruder que la réalité pendant près de deux décennies était que les chefs de bureau comme les secrétaires de la Marine allaient et venaient, mais le surintendant est resté à l'observatoire.

Magruder, un acteur amateur qui a gagné le surnom de «Prince John», est surtout connu pour avoir trompé le major-général George B. McClellan et son armée du Potomac au début de la campagne de la péninsule en 1862. Il a marché et contre-marqué ses troupes , a déplacé ses quelques canons d'un endroit à l'autre dans la journée, et a abattu des pins et les a peints en noir pour ressembler à de l'artillerie le long d'une ligne défensive de 13 milles autour de Yorktown, tous conçus pour faire paraître sa force plus importante que les 33 000 hommes qu'il commandait.

Ce qui n'est pas aussi bien connu, c'est que Magruder a été le premier commandant à employer des mines à grande échelle pendant la guerre civile. Avec les ordres de Magruder et les conseils du brigadier général Gabriel Rains, les soldats confédérés ont commencé à cacher des engins explosifs bruts (premières versions d'engins explosifs improvisés, ou IED) fabriqués à partir d'obus d'artillerie ou d'autre matériel dans le sol sablonneux autour de Yorktown, le long des rues et des routes de la ville. , à l'intérieur des maisons et autour des poteaux télégraphiques. Après l'abandon de Yorktown au début de mai 1862, les forces de l'Union ont signalé plusieurs blessures graves et quelques décès dus à ces « pièges ». Tout en ignorant les préoccupations de ses propres supérieurs concernant l'utilisation de « dispositifs trompeurs » dans la guerre terrestre, Rains était en conflit au sujet de l'utilisation d'obus enterrés sur les routes menant de la forteresse Monroe à Yorktown. Avec autant de civils sur les quelques routes fuyant l'avancée de l'Union, Rains a décidé de ne pas enterrer les mines sans discernement. Exploiter les fortifications et la ville était une autre histoire.

Rains avait beaucoup plus d'expérience avec les mines que Magruder. Au cours des longues guerres séminoles (1816-1858) en Floride, il avait expérimenté l'utilisation de mines contre les guerriers séminoles. Peu de temps avant la campagne de la péninsule, Rains, un Caroline du Nord, était engagé dans des efforts miniers dans les rivières James et York pour perturber la marine de l'Union. Il était bien adapté pour cette mission inhabituelle, ayant breveté une torpille spécialisée efficace dans l'eau et sur terre. Le frère cadet de Rains, George Washington Rains, lieutenant-colonel dans l'armée confédérée, était un disciple passionné de la guerre des mines. Ensemble, les deux sont devenus connus sous le nom de « Bomb Brothers ».

À la suite de la bataille de Williamsburg le 5 mai, Rains réprima ses premiers scrupules au sujet des routes minières pour couvrir la retraite de ses blessés. Il fait enterrer par ses soldats quatre obus d'artillerie sur la route principale menant à Richmond. Un avocat regardant une avance de cavalerie de l'Union s'arrêter lorsque les obus ont explosé au contact des sabots des chevaux a noté: "Ils n'ont jamais bougé un piquet après avoir entendu le rapport." Des années plus tard, Rains s'est vanté de « ces quatre obus matant l'avance de 115 000 hommes du général McClellan et les détournant de leur ligne de marche ».

Dans son rapport officiel sur Yorktown et Williamsburg, le brigadier général de l'Union William F. Barry a dénoncé avec colère les actions des frères Rains. Il avait particulièrement méprisé Gabriel « pour avoir déshonoré l'uniforme de l'armée américaine pendant la guerre des Séminoles en Floride » et l'avait répété contre ses anciens compagnons d'armes.

En réponse aux mines, le général de division George B. McClellan, qui avait également été un observateur américain de la guerre de Crimée, a juré de « faire enlever [les mines] aux prisonniers à leurs risques et périls », et a rapidement commencé à ordonner aux prisonniers confédérés de nettoyer les mines. mines à Yorktown. Cette menace a été répétée par le major-général William Sherman et l'amiral Read David Dixon Porter plus tard dans la guerre.

Les succès de Magruder et des frères Rains avec les mines antipersonnel ont déclenché de nouveaux débats sur l'utilisation d'« armes qui attendent » pour mutiler ou tuer des soldats, plutôt que contre des bateaux et des navires. Le major général Joseph E. Johnston, le commandant confédéré sur la péninsule, hésitait à tolérer leur utilisation. Le brigadier-général James Longstreet, cependant, a ouvertement condamné les actions de Gabriel Rains à Yorktown et Williamsburg. Le secrétaire confédéré à la Guerre, George Randolph, est finalement intervenu pour mettre fin à la dispute de plus en plus vive entre les deux. Randolph, qui était le petit-fils de Thomas Jefferson, a rédigé une série de « à faire et à ne pas faire » qui ont peut-être apaisé certaines consciences dans ce qui devenait maintenant une guerre totale. Il a écrit : "Il est admissible de planter des obus dans un parapet pour repousser un assaut, ou dans une route pour arrêter une poursuite", mais a ajouté : "Il n'est pas admissible de planter des obus simplement pour détruire la vie et sans autre but que celui de priver l'ennemi de quelques hommes.”

Gabriel Rains, un ancien camarade de classe de West Point à Polk, a été nommé commandant des «défenses sous-marines des rivières James et Appomattox» et plus tard chef du Bureau de la conscription, des postes apparemment sans issue pour un officier de l'armée ambitieux mais vieillissant. Cependant, il a attiré l'attention du président Jefferson Davis, qui a obtenu son diplôme de West Point l'année suivant Rains. Il a ensuite été nommé commandant du bureau des torpilles nouvellement créé au sein du département de la guerre.Davis l'envoya rapidement à Johnston dans le Mississippi dans un vain effort pour briser le siège de Vicksburg. Toutes les réserves de Johnston sur les torpilles ont refait surface dès l'arrivée de Rains. Connu pour son approche délibérée de la guerre, Johnston a repoussé Rains hors de vue de manière inhabituelle, l'envoyant à Mobile pour défendre le port de la côte du Golfe. Avant de quitter Vicksburg, Rains a laissé quelques obus enterrés dans la berge de la rivière qui ont été trouvés et désactivés lorsque les forces confédérées ont capitulé la ville. D'autres mines placées le long de deux routes menant hors de la ville ont ralenti l'approche de l'Union vers Jackson, la capitale de l'État.

Davis, qui était en désaccord avec Johnston sur la stratégie et la tactique presque dès le lendemain de la victoire rebelle à First Manassas, a annulé les ordres de Johnston. Le président a plutôt ordonné à Rains de se rendre à Charleston, en Caroline du Sud. Les forts et les batteries autour de la ville étaient attaqués par des moniteurs sur l'eau, avec une flotte de blocus derrière eux, habilement soutenue depuis Port Royal à environ soixante milles de distance. De plus, l'armée de l'Union occupait certaines des îles-barrières autour du port de la ville.

À Charleston, Rains trouva un officier supérieur, le général P.G.T. Beauregard, passionné par la défense de Charleston et ouvert aux idées nouvelles. Beauregard, qui a attiré l'attention pour la première fois lors du bombardement de Fort Sumter en avril 1861, a vu l'ajout de Rains comme inestimable pour maintenir les forts sur les îles-barrières, fermer les rivières côtières aux canonnières de l'Union et bloquer les canaux de navigation à tout éventuel attaquant. Dans une large mesure, Rains réussit - Charleston ne tomba pas avant que l'armée de l'Union ne l'ait capturé le 18 février 1865.

Lorsqu'il reçut l'ordre de Mobile pour la deuxième fois à la mi-février 1864, Rains travailla avec Victor von Scheliha, corps du génie confédéré, pour doter les défenses du port de mines, de diverses obstructions, d'emplacements d'artillerie et de forts améliorés. Lorsque la flotte du contre-amiral de l'Union David Glasgow Farragut a navigué dans la baie de Mobile le 5 août 1864, sa force, bien que finalement victorieuse, a payé un lourd tribut en navires et en hommes.

À l'extérieur de Mobile, des soldats de l'Union avançant sur le fort espagnol en avril 1865, des mois après que Farragut ait fermé les voies d'évacuation vers le golfe du Mexique, trouvèrent des centaines de mines terrestres de Rains toujours en place. Aucun soldat fédéral, cependant, n'a été tué ou blessé parce que les bouchons de sécurité pour les empêcher de détoner prématurément n'avaient pas été retirés.

Au fur et à mesure que la technologie progressait, en partie grâce au mandat de George Rains en tant que commandant de l'arsenal confédéré à Augusta, en Géorgie, et de plus en plus d'officiers utilisant des torpilles, de nouvelles questions politiques et éthiques ont fait surface. Davis a rejeté les plans visant à lancer des attaques de mines depuis le Canada sur les écluses des canaux le long des Grands Lacs car il hésitait à détruire des cibles civiles.

Malgré les scrupules de Davis, de nombreux membres de l'armée confédérée ont continué à se demander jusqu'où le Sud devrait aller pour amener la guerre des mines à la vie civile et au commerce du Nord. Depuis le début de la guerre, les confédérés du Missouri sabotaient la navigation de l'Union sur les fleuves Mississippi et Missouri en plaçant des explosifs dans le bois de chauffage utilisé pour le carburant des bateaux à vapeur. Pour eux, la prochaine étape logique était de trouver un moyen de dissimuler les explosifs dans d'autres carburants, et ils ont été stimulés par une nouvelle loi autorisant des primes pour les inventeurs d'appareils qui pourraient couler des navires de guerre de l'Union.

Ce qui a déclenché un débat important, c'est la "torpille de charbon", un engin explosif placé dans un bloc de fonte "trempé dans de la cire d'abeille et de la poix et recouvert de poussière de charbon". La torpille à charbon a été développée par Thomas Courtenay, né à Belfast, qui a été autorisé à employer jusqu'à vingt-cinq volontaires pour lancer et distribuer ces engins, leur rémunération venant des primes autorisées par le département de la guerre confédéré.

James A. Seddon, le successeur de Randolph en tant que secrétaire confédéré à la Guerre, devait maintenant concevoir de nouvelles règles d'engagement. Il a ordonné que « les navires à passagers de citoyens des États-Unis en haute mer et les propriétés privées dans l'eau et [sur] les chemins de fer ou sur le territoire des États-Unis… ne soient pas soumis à des opérations » utilisant les appareils de Courtenay. "Mais les biens publics de l'ennemi peuvent être détruits où qu'ils se trouvent", a-t-il ajouté.

Alors que la guerre touchait à sa fin, les confédérés ont également ajouté des minuteries aux torpilles pour mieux saboter les barges, les transports, les entrepôts et les armureries en Amérique du Nord, tous « propriété publique de l'ennemi ». Aucune attaque n'a été plus meurtrière que la frappe confédérée à City Point, en Virginie, le siège du lieutenant-général Grant et le principal centre logistique de l'armée de l'Union pendant le siège de Petersburg.

Situé à Hopewell aujourd'hui où la rivière Appomattox rejoint le James, City Point comprenait des débarquements, un immense entrepôt divisé en bureaux et sections pour les munitions, les économats et autres fournitures, et des voies ferrées pour déplacer les remplacements, l'équipement, les munitions, les provisions, et le bétail des navires de transport aux soldats de l'Union dans les tranchées. Au pied d'une colline s'éloignant des rivières se trouvaient un bureau de poste, un bureau de courrier express, le bureau du quartier-maître, le poste de la Commission sanitaire au bord de l'eau et des établissements de viviers. UNE Tribune de New York Un correspondant a rapporté à l'été 1864 que la colline elle-même était « une ville de tentes » avec une douzaine de grandes résidences à ossature, toutes utilisées par l'armée de l'Union.

Il y avait aussi un immense hôpital de dépôt - à l'origine 1 200 tentes et plus tard 90 bâtiments en bois et 452 tentes - et un hôpital de couleur américain avec des médecins et des chirurgiens accompagnés d'infirmières volontaires de l'armée de l'Union et de la Commission sanitaire dans les deux installations.

Début août 1864, sous les ordres de Rains, le capitaine John Maxwell des services secrets confédérés quitta Richmond pour le comté de l'île de Wight, en Virginie, avec une boîte spéciale chargée de douze livres d'explosifs et d'une minuterie. Après avoir rencontré R.K. Dillard, un autre agent des services secrets confédérés qui connaissait la configuration du terrain entre l'est de Tidewater et City Point. et des bâtiments construits à la hâte pour l'immense dépôt.

Une fois à l'intérieur des lignes de l'Union le 9 août, Maxwell a dit à Dillard de rester sur place à environ 800 mètres du quai. Le prudent Maxwell a poursuivi la mission et a découvert que le capitaine d'une barge chargée d'explosifs au quai avait quitté son navire. Lorsqu'une sentinelle l'a arrêté sur le quai, Maxwell a bluffé son chemin en disant que le capitaine lui avait ordonné de prendre une boîte contenant des « bougies » à bord de la barge. Puis, comme l'a dit plus tard Maxwell, « Héleant un homme de la barge, j'ai mis la machine en mouvement et je l'ai confiée à sa charge », qui l'a embarquée. Avec le compte à rebours, Maxwell a trouvé Dillard et ils se sont dirigés vers les hauteurs et ont présumé la sécurité.

Environ une heure plus tard, la barge de munitions transportant entre 20 000 et 30 000 obus d'artillerie a explosé le long du quai s'étendant sur un tiers de mille dans l'eau. Les Tribune correspondant a comparé la détonation à l'éruption du Vésuve, détruisant Pompéi et Herculanum, en écrivant : un dépôt militaire.

Dans son rapport, Maxwell a déclaré que l'explosion a également détruit une autre barge et la majeure partie de l'entrepôt. "La scène était formidable, et l'effet a assourdi mon compagnon à un point qu'il ne s'est pas remis", a-t-il déclaré. Maxwell s'est également décrit comme étant « sévèrement choqué » mais qu'il s'était rapidement remis de l'explosion.

De la scène, le correspondant de guerre afro-américain Thomas Morris Chester a écrit : « Des fragments d'humanité ont été dispersés partout », ajoutant : « Ceux qui ont le plus souffert de leur chagrin étaient les contrebandiers qui ont pleuré leurs proches et leurs camarades. Étant employés en grand nombre là où l'accident s'est produit, plus d'entre eux ont été tués et blessés que toute autre catégorie d'individus.

À City Point, les estimations des personnes tuées allaient de plus de cinquante à 300. Les estimations des blessés allaient de 126 par les responsables de l'Union à un nombre qui « dépassait largement cela » selon Maxwell.

Le lendemain, le Tribune Le correspondant a signalé les causes présumées de l'explosion, qui allaient de la manipulation imprudente d'explosifs par les contrebandiers à une «torpille à l'ancienne». Certains ont supposé un espion rebelle ou un tir au hasard.

L'explosion a nécessité les efforts de 1 000 ouvriers pour nettoyer les débris, reconstruire l'entrepôt et remplacer le quai. Neuf jours après l'attaque qui a causé entre 2 et 4 millions de dollars de dommages, le dépôt d'approvisionnement de l'Union à City Point a repris ses activités.

Le 27 novembre 1864, les confédérés trouvent plus de « propriété publique de l'ennemi », dans le transport de troupes Levrette descendant la James River à environ cinq milles des Bermudes Hundred. Levrette a également servi de poste de commandement flottant au major-général Benjamin Butler. À bord du vapeur non armé avec Butler se trouvaient son état-major, le major-général Godfrey Weitzel, et le contre-amiral David Dixon Porter, qui commandait maintenant l'escadron de blocage de l'Atlantique Nord. Réunis dans le salon du pont supérieur du navire, ils discutaient de l'attaque imminente de Fort Fisher et de la fermeture de Wilmington, en Caroline du Nord, le dernier port confédéré de l'Atlantique ouvert aux coureurs de blocus. Levrette était, selon la terminologie militaire d'aujourd'hui, une « cible de grande valeur ».

Dès le début, Porter était mal à l'aise d'être sur un navire non armé avec l'armée de Virginie du Nord occupant les rives nord de la rivière James. Il se méfiait particulièrement des hommes qu'il avait vus charger du charbon à bord du navire. Alors que le navire se dirigeait vers l'aval, une énorme explosion a secoué la salle des machines. La fumée a rempli le Levrette, mais l'ingénieur à l'esprit vif "ferma le papillon des gaz, arrêtant le navire et ouvrit la soupape de sécurité", laissant la vapeur s'échapper.

Porter sut instantanément ce qui s'était passé et était convaincu qu'il s'agissait de l'une des « torpilles à charbon » dont on lui avait parlé pendant son séjour sur les rivières de l'Ouest. Porter écrivit plus tard : « Lorsque la torpille fut jetée dans la fournaise avec le charbon, elle éclata bientôt, faisant exploser les portes de la fournaise et jetant la masse brûlante dans la salle du feu, où elle communiquait avec les boiseries.

Certains hommes ont été soufflés par-dessus bord, d'autres ont sauté à l'eau pour échapper à l'incendie. Tous ont été retirés sains et saufs de la rivière, et ceux qui étaient encore à bord Levrette ont été transférés sur d'autres navires qui sont venus à sa rescousse. Le dernier à partir fut l'assistant de Butler qui s'empressait de récupérer les papiers du général. Personne n'a été tué dans l'explosion, mais plusieurs des chevaux de Butler sont morts dans l'explosion et l'incendie et le naufrage qui ont suivi.

Fin mars 1865, George Shepley, juge dans la vie civile mais actuellement chef de cabinet de Weitzel, a préparé son mélange de Blancs de la Nouvelle-Angleterre, de New York et de troupes afro-américaines pour un assaut sur les lignes de Longstreet, au sud de Richmond. Malgré les objections antérieures du lieutenant-général Longstreet à l'utilisation de mines, les ingénieurs confédérés ont enterré des mines autour des lignes confédérées défendant Petersburg.

Alors que les soldats de l'Union passaient une nuit agitée et sans sommeil le dimanche 2 avril, s'attendant à attaquer les défenses rebelles dans la matinée, un grondement continu en provenance du nord a pu être entendu. Depuis une tour de signalisation de soixante-dix pieds, l'un des assistants de Weitzel pouvait voir des flammes éclairer le ciel nocturne. Richmond était en feu. Le grondement provenait des explosifs utilisés pour incendier les entrepôts de tabac, alors que le gouvernement confédéré se précipitait pour quitter la ville.

Tôt le 3 avril, Weitzel ordonna à une entreprise de saisir un piquet confédéré pour savoir si Longstreet était toujours là. Le soldat a rapidement dit à ses ravisseurs qu'il ne savait pas où se trouvait le général ni son unité d'artillerie. Un homme noir conduisant un buggy à travers les lignes de l'Union a crié : « Ils fuient Richmun ! Gloire! Gloire!" D'autres déserteurs confédérés ont confirmé l'histoire selon laquelle la capitale était une « ville ouverte ».

Dans la lumière du petit matin, Shepley se dirigea prudemment vers les fortifications confédérées abandonnées. Il a remarqué « de petits carrés de tissu rouge insérés dans des bâtons fendus dans le sol ». Il y avait une séparation d'environ dix-huit pouces entre les deux lignes de abattis, chacune marquant le placement d'une torpille, directement devant les lignes de Weitzel. Ni cheval ni cavalier n'ont été blessés lors de leur passage à travers les fortifications confédérées.

Les historiens disent que les mines, ou torpilles, ont emporté trente-cinq navires de l'Union et un navire confédéré pendant la guerre civile. Gabriel Rains en revendique cinquante-huit dans ses mémoires d'après-guerre, bien qu'il ne précise pas s'il a compté des navires de toute taille coulés par des mines véhiculées par l'eau. Il n'offre pas non plus d'estimations du nombre de marins tués ou blessés par des mines.

En outre, il n'y a pas de chiffres précis sur le nombre de soldats et de civils qui ont été mutilés ou tués par des explosifs « sousterrains » plantés pour défendre Yorktown, Williamsburg, Richmond, Jackson, Charleston, Savannah, Fort Fisher et City Point, ou les explosifs utilisés par le Union au "Cratère" à l'extérieur de Pétersbourg.

Le pratique Porter a écrit : « Dans les dispositifs pour faire sauter les navires, les confédérés étaient loin devant nous, faisant honte à l'ingéniosité yankee. Il a ajouté avec une touche d'ironie que l'inventeur de l'Union d'un dispositif similaire l'a approché pour savoir combien de "torpilles à charbon" la marine avait utilisées pendant la guerre "probablement dans l'idée de réclamer une redevance".

L'inventeur anonyme n'était pas le seul à essayer d'exploiter ses compétences dans la guerre irrégulière à la fin des années 1860. Maury, Davidson, Courtenay et Rains ont tous essayé de jouer sur leur nom et leur réputation pour vivre de leur expertise, mais aucun n'a vraiment atteint ces objectifs.

Les raisons de leur échec sont doubles. La technologie est allée trop vite pour eux. Par exemple, la Grande-Bretagne a tiré avec succès une torpille « automobile » sur un navire en mouvement en 1866, et la France a rapidement suivi. À la fin des années 1860, il y en avait trop d'autres en Amérique du Nord et en Europe qui possédaient le même savoir-faire et étaient prêts à le vendre à rabais sur un marché d'acheteurs.

Bientôt, une « course aux armements » aux torpilles a commencé. Les questions d'éthique ont proliféré au fur et à mesure que les armes étaient utilisées au combat. En fin de compte, Rains a mieux saisi le dilemme moral de la guerre des mines, déclarant : « Chaque nouvelle invention de guerre a été attaquée et dénoncée comme barbare et antichrétienne, mais chacune à son tour a néanmoins pris sa position par le consentement universel des nations. selon son efficacité dans l'abattage humain.


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