Littérature Heian et femmes de la cour japonaise

Littérature Heian et femmes de la cour japonaise

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Cette courte conférence traite de deux des œuvres littéraires les plus célèbres de l'histoire japonaise, toutes deux écrites par des femmes de la cour pendant la période Heian (794-1185 de notre ère) : « The Tale of Genji » de Murasaki Shikibu et « The Pillow Book » de Sei Shonagon. Ces œuvres nous offrent un excellent aperçu à la fois de la culture littéraire de l'époque ainsi que de la vie séquestrée et cachée des femmes de l'élite japonaise.


Voix de femmes de Heian Japon

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Les femmes dans les mariages à la cour de Heian

Les mariages de la cour Heian étaient arrangés et souvent polygames. Un homme pouvait avoir plusieurs femmes, alors qu'une femme ne pouvait avoir qu'un seul mari. Il n'y avait pas de cérémonie de mariage formelle, mais les détails du mariage étaient convenus en privé entre le père de la future mariée et son prétendant. Le divorce pouvait être initié par le mari ou la femme et les deux parties étaient libres de se remarier par la suite. 1

Les femmes de l'élite Heian occupaient une place prépondérante dans la politique matrimoniale. Étant donné qu'une femme et son élevage dépendaient du statut de son père et mère, les femmes d'un rang convenable étaient rares et prisées. De plus, comme la femme vivait séparée de son mari après le mariage et élevait les héritiers de leur union, elle avait beaucoup plus d'influence sur la génération suivante de sa famille que le père.

Cette estampe de l'ère Meiji représente Lady Ariko-no-Naishi, une jeune fille Heian, jouant de son instrument et pleurant sur un amant non partagé.


Le livre d'oreiller de Sei Shonagon Essai (écriture critique)

Le livre L'oreiller de Sei Shonagon peut être considéré comme une description complète de la vie à la cour japonaise à l'époque de la société Heian. Sei Shonagon livre ses récits perspicaces de la vie à la cour. L'écriture est très personnelle et rend le livre encore plus précieux car il ne révèle pas seulement certaines coutumes et traditions, mais dévoile la façon dont les gens pensaient. Remarquablement, le livre aide également à comprendre les particularités de la société Heian et les rôles de genre dans celle-ci.

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En premier lieu, il faut noter que la période Heian se caractérise par une certaine autonomisation des femmes puisqu'elles pouvaient assumer certains rôles dans une vie sociale de l'État. Ainsi, les femmes pouvaient obtenir une éducation vraiment bonne et complète. Auparavant, l'éducation était considérée comme une tâche masculine.

Au Japon Heian, les femmes avaient un rôle spécifique car elles étaient des personnalités de premier plan dans la littérature. Ils ont écrit une variété d'œuvres littéraires qui ont été admirées par les femmes aussi bien que par les hommes. Les femmes pouvaient aussi copier des livres, et c'était aussi plutôt un privilège (Shonagon 1991, 148). En dehors de travailler sur des chefs-d'œuvre littéraires, les femmes à la cour n'avaient pas une position privilégiée.

De toute évidence, les gens de cette période chérissaient l'éducation et les capacités mentales et physiques. Sei Shonagon souligne que les personnes qui excellent dans les études, la littérature ou l'art de la guerre sont exceptionnelles. Par conséquent, des vertus telles que l'excellence dans l'art de la guerre, la littérature et la politique étaient considérées comme primordiales.

Il faut aussi noter que les hommes étaient encore considérés comme des créatures supérieures. Les hommes étaient considérés comme des dirigeants et des dirigeants, tandis que les femmes étaient considérées comme des créatures subordonnées et devaient jouer certains rôles. C'étaient des rôles d'épouses, de mères, de maîtresses et, bien sûr, d'écrivains.

Ainsi, étant une dame de la cour, Sei Shonagon était assez proche de sa Majesté l'Impératrice. Sei Shonagon jouissait de tous les privilèges d'un aristocrate de cette période. Bien sûr, elle devait suivre les conventions qui existaient à la cour à cette époque. Il faut noter qu'il y avait beaucoup de règles et de traditions qui devaient être respectées.

Il faut noter que la cour à cette époque était caractérisée par les particularités de toute cour médiévale. Il y a eu diverses intrigues, amours, coalitions, etc. Notamment, l'auteur accorde beaucoup d'attention aux amours et à l'érotisme dans son livre. Ainsi, elle dépeint nombre de rendez-vous et de rencontres nocturnes. Elle décrit également les traditions et les coutumes compliquées associées aux relations amoureuses. Les hommes et les femmes devaient écrire des lettres d'amour, qui devaient avoir une certaine structure ou plutôt une certaine forme. Ces écrits devaient être délibérés et réfléchis.

L'auteur décrit également à quel point la vie à la cour était hypocrite, les gens prétendant souvent être meilleurs qu'ils ne l'étaient en réalité. Certes, c'était une norme d'avoir une famille exemplaire où le mari et la femme s'aiment. Cependant, en réalité, la situation était différente et de nombreux couples ont caché leurs sentiments.

Sei Shonagon note qu'il n'y a guère de couples qui « se traitent toujours avec un soin et un respect scrupuleux » (Shonagon 1991, 146). Par conséquent, la vie à la cour de Heian n'était pas différente de la vie dans n'importe quelle autre cour (ou même dans n'importe quelle autre société où les gens ont tendance à créer certaines images qui correspondent le mieux à la société).

Il faut aussi souligner que même si les valeurs familiales étaient considérées comme avant tout, l'adultère était aussi une norme. Sei Shonagon mentionne un homme « avec deux maîtresses qui est obligé de les voir être amères et jalouses l'une envers l'autre » (Shonagon 1991, 171). L'auteur écrit également sur l'attente d'un amant au milieu de la nuit. Cela ne fait peut-être pas référence à l'adultère, mais ce n'est pas une relation conjugale exemplaire. Par conséquent, les relations extraconjugales étaient considérées comme quelque chose d'illicite mais possible.

Un autre trait caractéristique de la cour était l'attitude de l'aristocratie envers les représentants des autres couches de la société. Cela peut s'expliquer facilement car l'une des vertus majeures d'un individu était l'éducation et seuls les aristocrates pouvaient se permettre d'être éduqués. La sagesse et la courtoisie étaient considérées comme certaines priorités. Certes, les paysans n'avaient ni le temps ni l'argent pour s'instruire. Les aristocrates n'en tenaient pas compte et considéraient les paysans comme des créatures inférieures.

Pour résumer, il est possible de noter que Sei Shonagon révèle des particularités majeures de la vie à la cour. L'auteur décrit une variété de traditions et de conventions qui existaient à la cour. De toute évidence, la cour de Heian peut être considérée comme une cour conventionnelle du Moyen Âge car ceux qui y vivaient étaient des hypocrites.

Cependant, la cour était aussi quelque peu exceptionnelle car les femmes avaient une place assez spéciale. Les femmes ont pu s'instruire. Les femmes étaient même considérées comme des figures majeures de la littérature à cette époque. Cependant, il est également vrai qu'il s'agissait d'une autonomisation partielle, car les femmes étaient toujours considérées comme inférieures à bien d'autres égards. Les rôles principaux attribués aux femmes (en dehors des rôles d'écrivains) étaient des rôles d'épouses, de maîtresses et de mères.


Littérature Heian et femmes de cour japonaises - Histoire

TROIS FEMMES HEIAN

J'ai commencé à étudier sérieusement la littérature japonaise à l'été 1973 lorsque j'ai découvert, en suivant deux cours à l'université Sophia de Tokyo, que la littérature japonaise, dont je ne savais presque rien, avait une tradition à peu près aussi riche que la littérature anglaise, dont je J'en savais beaucoup - puisque j'avais passé sept ans à l'étudier à l'université et dix ans à l'enseigner à l'Université de Washburn - avant que Washburn ne perde son appétit pour le sujet.
En fait, l'histoire de la littérature japonaise est remarquablement similaire à celle de cette autre "petite île étroite" de l'autre côté du globe - dont nous, en Amérique, avons tendance à considérer la littérature comme la nôtre. Les deux îles sont devenues alphabétisées presque en même temps - fin Ve, début VIe siècle - sous l'influence d'une langue écrite apportée par des missionnaires du continent voisin. Dans le cas de l'Angleterre c'était le latin (et l'alphabet romain), apporté par les prêtres chrétiens avec le Japon, c'était le chinois (avec ses milliers de caractères), apporté par les prêtres bouddhistes (principalement de Corée). Quelques autochtones, pour la plupart des prêtres convertis, apprirent alors à écrire cette langue étrangère. Environ un siècle plus tard, un système d'adaptation de ce système d'écriture étranger pour écrire la langue maternelle a été développé. Ainsi, dans les années 700 – il y a plus de mille deux cents ans, mais au moins aussi longtemps après que la Grèce, l'Égypte, l'Inde et la Chine aient écrit – le Japon et l'Angleterre ont commencé à avoir une littérature. Au Japon, le premier grand livre, le Kojiki, date de 712 en Angleterre, Beowulf date d'environ 725 - donc en une seule génération.
Les chercheurs ont tendance à diviser l'histoire des deux littératures en cinq périodes identiques : ancienne, médiévale, Renaissance, moderne et contemporaine. Le Japon avait clairement la civilisation la plus élevée à la fin de la période antique ou Heian (794 à 1185), peut-être la plus haute civilisation du monde (seule la Chine pouvait la contester) et la plus haute réalisation littéraire jusqu'à au moins l'époque de Chaucer (1343 à 1400). Cette première période au Japon porte le nom de la capitale, Heian Kyo (maintenant Kyoto), et c'était certainement une littérature aristocratique, centrée sur les activités à la cour. Bon nombre des plus grandes œuvres ont été écrites par les femmes de cette cour, trois des plus éminentes des "trois femmes Heian" de mon titre : d'abord, mon poète japonais préféré, Ono no Komachi, puis l'écrivain le plus important de toute la littérature japonaise, Murasaki Shikibu, auteur du chef-d'œuvre (et premier grand roman de la littérature mondiale), le 1200 pages Le conte du Genji, écrite en l'an 1000 (+/- dix)--par rapport à laquelle Beowulf est une épopée primitive en effet - puis son remarquable contemporain, l'incomparable chroniqueur, Sei Shonagon.
C'était une littérature d'amour, pas de guerre - beaucoup de sexe, mais peu de violence - venant non seulement avant notre guerre civile, mais avant la leur, qui survient au début du Moyen Âge, ou période de Kamakura (1185-1333), lorsque le centre du pouvoir se déplace à 300 miles à l'est (au sud de l'actuelle Tokyo), et que le code des samouraïs et une littérature guerrière dominée par les hommes se développent. Les Contes du Heike(milieu du XIIIe siècle), racontant les batailles des clans Taira et Minamoto, est l'œuvre la plus caractéristique de cette période. Je dois dire en passant que les Aïnous, dont la plupart vivaient (et vivent encore) dans l'île septentrionale d'Hokkaido, et sont très probablement apparentés aux Indiens d'Amérique, ont peu contribué à la littérature japonaise au cours des siècles - aucun, dans le Heian période, autant que je sache. Et, alors que l'influence bouddhiste était importante dès le début, comme l'influence chrétienne l'était dans la littérature anglaise, elle devient plus centrale dans cette période médiévale. La littérature de Heian était beaucoup plus laïque, écrite par et pour l'élite de la cour - parmi les meilleures par quelques femmes bien placées d'un génie rare.

ONO NO KOMACHI (fl. ca. 850)

Mon poète japonais préféré, Ono no Komachi, vient en premier. Elle a vécu il y a plus de onze cents ans, mais peut très rapidement présenter au lecteur moderne le tanka, la forme traditionnelle de la poésie japonaise, car elle est l'un des poètes les plus connus et les plus cités de la Kokinshu, la première d'une série d'anthologies de poésie compilées par ordre impérial - en 905. La préface de ce volume remarque qu'elle a vécu "récemment", ce qui est tout ce que les érudits doivent continuer pour établir ses dates. L'hypothèse est que sa vie, qui, dans la légende ultérieure, a été présentée comme longue, était totalement contenue dans le 9ème siècle - environ un siècle avant que mes deux autres femmes ne vivent.
La préface de la Kokinshu est également célèbre pour la première déclaration japonaise sur la fonction de la poésie : exprimer des sentiments, souvent en réponse à la nature, "à propos de la fauvette des bois chantant parmi les fleurs ou de la grenouille dans l'eau... se lamentant sur la brume, ou sentant la tristesse de la rosée." La plupart des poètes japonais, depuis cette époque jusqu'à aujourd'hui, y compris ceux de la Kokinshu, sont fidèles à cette tradition. La plupart des 1111 poèmes étaient anonymes, mais, parmi ceux dont les auteurs ont été identifiés, dix-huit ont été attribués à Ono no Komachi. C'est tout son travail que nous connaissons à coup sûr, une poignée de poèmes qui peuvent être lus en moins d'une demi-heure - puis ont été retenus pendant onze siècles.
La forme de presque tous les Kokinshu poèmes, et tous ceux d'Ono no Komachi, est le tanka, presque le seul modèle utilisé dans la poésie japonaise jusqu'à ce que, 800 ans plus tard, le haïku s'établisse - en supprimant les deux dernières lignes du tanka. Si vous avez écrit haïku, vous savez que la forme a un nombre fixe de syllabes sur trois lignes - -5, 7, 5. Le tanka (ou waka) a deux lignes supplémentaires de sept syllabes - donc 5, 7, 5, 7 , 7. Tout le monde à la cour de Heian était censé être capable d'écrire du tanka - souvent échangé sous forme de lettres entre amoureux, par exemple. De temps en temps, l'un pouvait écrire 5, 7, 5, l'autre répondant 7, 7. Au cours des siècles suivants, un jeu de vers liés joué par les poètes s'est développé sur ce principe - qui a ensuite conduit à la naissance du haïku. Nous pourrions noter qu'une telle définition de la forme par le nombre de syllabes est beaucoup plus naturelle pour la langue japonaise - où chaque syllabe est une "lettre"--qu'elle ne l'est pour l'anglais.
La cour de Heian était l'une des plus cultivées qui aient jamais existé dans le monde. Le statut reposait non pas sur la puissance militaire, mais sur le raffinement artistique - en particulier, semble-t-il, dans l'art de l'amour, et les dames de la cour étaient au centre de ces jeux amoureux. Ono no Komachi était évidemment l'une de ces dames, au début de la période - qui est ensuite devenue une légende. Et bien qu'il n'y ait que 18 de ses tankas, parmi des milliers d'autres, ils sont, pour moi, parmi les plus mémorables, utilisant la forme pour générer à la fois passion et perspicacité philosophique. Les trois que je préfère devraient donner une idée à la fois de la forme et du contenu (le japonais, en lettres romaines, est suivi de la traduction anglaise) : Omoitsutsu Thinking about him
Nureba ya hito non j'ai dormi, seulement pour l'avoir
Mietsuramu Apparaît devant moi--
Yume à shiriseba Si j'avais su que c'était un rêve
Samezaramashi wo je n'aurais jamais dû me réveiller
Donald Keene

Hana no iro wa Les fleurs fanées,
Utsurinikeri na Leur couleur s'est évanouie,
Itazura ni Bien que sans signification
Wa ga mi yo ni furu j'ai passé mes journées dans le monde
Nagame seshi ma ni Et les longues pluies tombaient.
Donald Keene C'est l'ordre de ma propre préférence, le premier et le dernier traduit par Donald Keene, qui garde le même nombre de syllabes par ligne, le second par Arthur Waley, qui démontre que le contenu peut souvent être exprimé en moins de syllabes en anglais --dans ce cas 21 au lieu de 31--10 de moins !
Le premier décrit une expérience commune en amour, en tout temps et en tout lieu, le désir de rêver éternellement de l'être aimé. Le second commente la perte de la fleur de jeunesse. La métaphore de la fleur en tant qu'essence est omniprésente dans la littérature japonaise - nous la connaissons peut-être mieux dans l'utilisation de la fleur de cerisier pour symboliser la qualité éphémère de la beauté, et dans la manière dont l'art séculaire de l'arrangement floral, ikebana, est à l'honneur au Japon. Mais ici, la lente décoloration de la fleur de vie est soulignée - si quelque chose est un thème plus universel, présenté à nouveau dans le dernier poème. Mais ce que j'aime le plus dans ce poème (en particulier dans cette traduction de Keene) est la dernière ligne, comparant la mortalité humaine à l'immortalité de la pluie qui tombe. Parfois, alors que je suis allongé dans mon lit en écoutant la pluie tomber, cette ligne me traverse l'esprit. Je sais que Komachi a entendu la longue pluie printanière tomber au Japon - comme je l'ai fait - et, heureux de penser qu'elle le fait toujours, je réponds avec mon propre tanka :

MURASAKI SHIKIBU (978 ?-1015 ?)

Mais le classique reconnu de la littérature japonaise est Le conte du Genji, écrit par une autre dame de la cour, Murasaki Shikibu, qui vécut environ 100 ans plus tard. Ce roman, qui compte plus de 1 100 pages dans ses traductions anglaises et comporte plus de 400 caractères, a probablement été composé dans les dix années avant et après l'an 1000 (il y a donc exactement 1000 ans, et fournissant un joli chiffre rond pour le point culminant de littérature japonaise). Non seulement le premier grand roman de la littérature mondiale, c'est peut-être encore le plus grand. Des centaines de tankas sont incidemment introduits dans le Genji, en tant que moyen naturel utilisé par les hommes et les femmes à la cour pour communiquer, mais il s'agit toujours essentiellement d'une œuvre de fiction en prose.
Il y a maintenant trois traductions complètes, la plus récente, par Royall Tyler, publiée juste en octobre - donc dans votre librairie maintenant - que je n'ai pas lues. Le premier, le propre classique d'Arthur Waley, a été publié en 1933, le second, par Edward Seidensticker, en 1976. J'ai lu les deux en alternance cette année, je viens de terminer le Seidensticker et j'ai l'intention de finir le Waley, encore une fois. , le dernier jour de l'année, comme je l'ai fait en 1975. J'ai également attribué le livre (dans l'une ou l'autre traduction) aux lecteurs de mon roman sur mon site Web le premier de l'année - pour finir à la fois par le fin de cette année.
Genji, le prince brillant de Murasaki, est le héros - un chanteur, poète, danseur, amant, musicien habile, séducteur et politicien habile, mais pas de guerrier - clairement la projection d'un idéal de femme, et un idéal qui a établi "romantique" valeurs dans la psyché japonaise presque inconnues en Occident jusqu'aux romans arthuriens. En partie parce que cette fiction était écrite - et lue - en grande partie par les femmes de la cour, elle nous semble beaucoup plus sophistiquée aujourd'hui que tout ce que nous pouvons lire en anglais anglo-saxon. Genji, en tant que fils de l'empereur, est un prince, mais sa mère était une petite dame de la cour, décédée lorsqu'il était encore enfant, il dépend donc de la faveur de son père - qui, en général, il a. Et surtout, c'est un amant. Dans le premier des six livres, le jeune Genji a une nouvelle femme dans presque tous les chapitres. Il est clair que le souvenir de sa mère l'attire vers certains d'entre eux. Sa liaison la plus passionnée est avec l'une des concubines de son père, Fujitsubo, qui rappelle toutes les personnes de la mère de Genji. Elle a alors l'enfant de Genji, bien qu'on pense qu'il s'agit de celui de l'empereur, ce qui entraîne des complications plus tard.
Dans l'un des épisodes les plus intéressants, au début du roman, Genji cultive soigneusement une belle jeune fille, qui lui rappelle également sa mère, pour être sa femme idéale. Il la voit pour la première fois alors qu'elle est encore enfant, dans une retraite bouddhiste où il se remet d'une liaison traumatisante qui a entraîné la mort d'une de ses femmes, Yugao, en étant possédée par l'esprit jaloux d'une autre, Rokujo. Il est tellement pris par la jeune Murasaki qu'il la « kidnappe » à sa grand-mère, une religieuse, puis entreprend de la former pour qu'elle soit l'épouse parfaite. C'est une idée provocante dans n'importe quelle culture, et il est fascinant de voir comment cette dame de la cour sophistiquée d'il y a 1000 ans élabore les détails de la relation.
Puis, à mesure que Genji grandit, le livre traite de sa fidélité particulière à toutes ses femmes et de sa fortune politique, d'abord en exil puis en tant qu'homme le plus puissant de la nation. Mais le roman n'est pas seulement "Le Dit du Genji". Aux deux tiers du chemin, le chapitre 42 s'ouvre sur les mots « Genji était mort », et le personnage central du dernier tiers est Kaoru, considéré comme le fils de Genji, mais (dans une sorte de justice poétique) en fait le fils de le fils de son meilleur ami, Kashiwagi.
La dernière des six sections s'intitule (dans la traduction de Waley) « Le pont des rêves », que je me suis approprié comme titre pour mon propre roman, et pour le dernier chapitre de ce roman. Je ressens une parenté particulière avec cela aussi, en tant que concept littéraire – je ressens que, métaphoriquement, c'est ce que ces trois femmes Heian, et d'autres écrivains, nous offrent, en tant que leurs lecteurs. Mon sonnet de ce titre est sur mon document.
Le livre n'est pas structuré comme le sont la plupart des romans occidentaux, car, bien que généralement chronologique, et bien qu'une complication en entraîne une autre, pour un lecteur occidental, peu d'attention semble être accordée à l'intrigue - l'auteur s'intéresse davantage à ses personnages. (vrai de la littérature japonaise en général - du lauréat du prix Nobel, Kawabata, par exemple). Mais sa substance narrative et, surtout, ce milieu glorieux de Heian, ont fourni du matériel d'histoire et des personnages pour une grande partie de la fiction et du drame qui ont suivi au cours des 1000 ans de littérature japonaise depuis qu'il a été écrit - comme l'œuvre de Shakespeare en anglais, le 400 dernières années.

La troisième de mes trois femmes Heian, Sei Shonagon, était la contemporaine de Murasaki Shikibu, une autre dame de la cour, dont Le livre d'oreillers est le compagnon idéal pour Le conte du Genji, car il reflète ce même environnement courtois tel qu'il est perçu par un tempérament très différent. Puisqu'il s'agit d'une forme de journal intime, l'auteur est le personnage central. Elle a un fort sens de l'humour, donc beaucoup d'expériences (et de choses qu'elle énumère) sont considérées comme comiques, et les personnes importantes à la cour sont satirisées - pas l'impulsion du Murasaki beaucoup plus sobre. Mais les personnages communiquent encore souvent entre eux dans le tanka (il y en a 132 dans les 250 pages de son texte dans la traduction d'Ivan Morris - beaucoup moins que dans le roman de Lady Murasaki mais beaucoup plus que nous n'en avons de Ono no Komachi), et il y a des moments lors de la rédaction, un peut être attribué, peut-être par le premier ministre. Il existe également un certain nombre d'autres journaux de l'époque, dont beaucoup sont écrits par des femmes, dans lesquels les tankas sont pour la plupart importants.
L'écriture de Le livre d'oreillers aurait été chevauchée par celle de Le conte du Genji, peu avant et après l'an 1000, et dans le même environnement judiciaire général. Sei Sh nagon, comme Murasaki Shikibu, était une dame d'honneur d'une impératrice, mais pour l'impératrice plus âgée et à la retraite Sadako, qui dirigeait manifestement une cour plus détendue, et nous avons affaire à un produit très différent du point de vue stylistique que le roman de Lady Murasaki . Les deux femmes se connaissaient suffisamment pour que Lady Murasaki critique Sei Shonagon dans sa propre laiterie pour avoir été frivole dans son impulsion « à goûter chaque chose intéressante qui se présente », et trop satisfaite d'elle-même dans ses compositions chinoises, qui sont « complètes d'imperfections." Mais Donald Keene dit, Le livre d'oreillers est « peut-être l'approche la plus proche de la haute comédie dans la littérature japonaise », tandis qu'Ivan Morris, le traducteur de l'édition anglaise, l'appelle « de loin notre source la plus détaillée de matériel factuel sur la vie de l'époque et... œuvre d'une grande beauté littéraire, pleine d'humour vif et d'impressions subtiles du monde dans lequel elle a vécu."
Le livre d'oreillers s'appelle ainsi parce que l'auteur raconte que l'impératrice a reçu un « paquet de cahiers » dont elle ne savait pas quoi faire, et Sei Shonagon a demandé si elle pouvait en faire un oreiller. L'oreiller japonais est un support solide, qui n'est normalement pas constitué d'un "paquet de cahiers", mais très probablement d'un tiroir qui pourrait en contenir pour une personne qui aimait écrire des choses à des moments étranges, et aucun ensemble d'écritures ne pourrait être plus divers que ceux de Sei Shonagon. Elle aimait particulièrement faire des listes de choses. Comme le note Morris, il y a 164 listes dans les "1098 pages étroitement imprimées" du livre, mais, au-delà de cela, "la collection de Shonagon contient des descriptions de la nature, des entrées de journal intime, des croquis de personnages et des anecdotes... une liste de "choses maladroites", pour par exemple, est suivi d'un récit du retour de l'empereur d'un sanctuaire, après quoi vient un incident totalement sans rapport avec le chancelier qui s'est produit un an ou deux plus tôt, puis une courte description lyrique de la rosée par un clair matin d'automne. L'histoire textuelle est telle que personne ne peut être sûr que l'ordre des éléments se rapproche même de l'ordre initial ou de celui finalement voulu par l'auteur. Morris suppose qu'elle a commencé par prendre des notes au hasard, puis qu'elle a peut-être commencé à les mettre dans un certain ordre au fur et à mesure qu'elles commençaient à être lues par d'autres dans le tribunal. En tout cas, l'ordre ne semble pas avoir beaucoup d'importance, car l'ensemble du recueil, notes personnelles couvrant dix années à la cour, « révèle une femme compliquée, intelligente, bien informée, rapide, impatiente, attentive aux détails, fougueuse, pleine d'esprit, émule, sensible aux charmes et aux beautés du monde et au pathétique des choses, mais intolérante et insensible envers les personnes qu'elle considérait comme ses inférieurs sociaux ou intellectuels."
J'ai inclus le passage d'ouverture, qui est célèbre, et établit une convention littéraire japonaise importante en passant les beautés des quatre saisons en revue, dans mon document. C'était il y a 1000 ans à Kyoto, mais Topeka, en 2001, se trouve toujours à peu près sur la même ligne de 40 degrés de latitude nord.
Ce commentaire franc sur un environnement présenté avec suffisamment de détails pour que vous vous sentiez chez vous est important, mais tout aussi important est le sentiment que vous apprenez à connaître cette femme qui vous parle - de tout ce qui la pousse à parler aujourd'hui - et j'en suis venu à avoir une grande affection pour elle, comme pour ces deux autres femmes Heian, si différentes d'elle. Je vous invite à lire les quatre pages (9-12) où elle raconte comment le chien, Okinamaru, est officiellement battu presque à mort après avoir attaqué le chat de l'impératrice, Lady Myobu, mais revient toujours, et, grâce à la sympathie des dames à la cour, reçoit une grâce impériale, à la fin de laquelle Sei Shonagon dit, "même maintenant, quand je me souviens comment il gémissait et tremblait en réponse à notre sympathie, cela me frappe comme une scène étrange et émouvante quand les gens me parlent de ça, je me mets à pleurer moi-même." Nous aussi, nous avons des chiens et des chats qui engagent nos sympathies. Et sa liste de « choses déprimantes » (« Un chien hurlant pendant la journée... Une chambre allongée quand le bébé est mort... un bain chaud quand on vient de se réveiller » - et un nombre qui raconte des histoires d'un paragraphe long, à propos d'une lettre qui n'a pas été livrée, ou d'un poème écrit par une personne âgée) ou « Choses haineuses » (un poil sur l'encre, un amant clandestin et le chien se met à aboyer) ou « Des choses qui suscitent un bon souvenir of the Past" ("L'éventail de papier de l'année dernière. Une nuit avec une lune claire.") sont à la fois très personnelles, esquissent son personnage et vous laissent hocher la tête pendant que vous comparez votre propre expérience.
Ces trois femmes Heian - qui ont vécu il y a 1000 ans, sont toujours à votre disposition dans leurs écrits. Je vous encourage à faire leur connaissance. Je ne pense pas que tu le regretteras.


Au printemps c'est l'aube (Première section du livre d'oreillers)

Au printemps c'est l'aube qui est la plus belle. Alors que la lumière rampe au-dessus des collines, leurs contours sont teints d'un rouge pâle et des traînées de nuages ​​violacés les recouvrent.
En été les nuits. Non seulement quand la lune brille, mais aussi les nuits sombres, alors que les lucioles voltigent, et même quand il pleut, comme c'est beau.
En automne, les soirs, quand le soleil scintillant se couche près du bord des collines et que les corbeaux retournent à leurs nids par trois et quatre et deux plus charmants encore, c'est une file d'oies sauvages, comme des taches dans le ciel lointain. Quand le soleil s'est couché, le cœur est ému par le bruit du vent et le bourdonnement des insectes.
En hiver, tôt le matin. C'est beau en effet quand la neige est tombée pendant la nuit, mais splendide aussi quand le sol est blanc de givre ou même quand il n'y a ni neige ni givre, mais il fait tout simplement très froid et les gardiens se pressent de pièce en pièce attisant les feux et apporter du charbon de bois, comme cela correspond bien à l'humeur de la saison ! Mais à l'approche de midi et à la baisse du froid, personne ne prend la peine d'allumer les braseros, et bientôt il ne reste plus que des tas de cendres blanches.

Ivan Morris, Le livre d'oreillers de Sei Shonagon (New York : Columbia Univ. Press, 1967), p. 1.


Littérature Heian et femmes de cour japonaises - Histoire

La société Heian valorisait la beauté, l'élégance et la mode. A décrire comme yoki (bien), les gens devaient venir d'une famille importante. Ils devaient aussi être beaux et sensibles à la beauté de la nature, de la poésie et de l'art. Les individus ont été jugés selon qu'ils avaient ou non bon goût. La capacité à reconnaître la beauté était valorisée par rapport à des qualités telles que la générosité et l'honnêteté.

Les hommes et les femmes se sont soignés avec grand soin. Les petites barbes pointues étaient considérées comme attrayantes chez les hommes courtisans . Pour les femmes, les cheveux longs étaient un élément de beauté important. Idéalement, les cheveux d'une femme pousseraient plus longtemps qu'elle n'était grande.

Les Japonais de cette époque considéraient les dents blanches comme peu attrayantes, alors les hommes et les femmes noircissaient soigneusement leurs dents. Ils utilisaient une teinture à base de fer et d'autres ingrédients trempés dans du thé ou du vinaigre. Le parfum personnel était également très important , donc les hommes et les femmes portaient du parfum. Les concours de parfums étaient fréquents et populaires. Les gens gardaient soigneusement leurs recettes de parfum.

Pour les femmes, le maquillage était également important. Les femmes utilisaient de la poudre blanche pour le visage pour paraître très pâles. Sur la poudre crayeuse, une femme Heian a mis des touches de rouge sur ses joues. Puis elle a peint sur une petite bouche rouge. Elle a également arraché ses sourcils et peint sur un décor au bon endroit sur son front.

Les vêtements d'une femme devaient être ornés et beaux. Une femme aristocratique peut porter jusqu'à 12 sous-vêtements en soie à la fois. Lorsqu'elle montait en calèche, elle pouvait pendouiller un poignet pour que les gens dans la rue remarquent les belles couches de soie colorée.

L'amour de la beauté s'est également manifesté dans l'architecture, la calligraphie, la poésie et les œuvres d'art de Heian. Le souci de la forme et de la beauté était si grand que les courtisans devaient parfois exécuter des danses stylisées dans le cadre de leurs fonctions officielles.


Périodes Nambokuchô, Muromachi et Momoyama

La ville impériale de Kyoto redevient capitale avec l'avènement de l'ère Nambokuchô (1333-1392), période marquée par des affrontements entre clans militaires rivaux. La guerre a continué pendant la période Muromachi suivante (1392-1568). Depuis l'avènement de l'ère Kamakura, la famille impériale avait régné de nom, seul le shogun, en tant que pouvoir militaire suprême, détenait le vrai pouvoir.

En matière culturelle, la cour impériale cessa d'être à l'avant-garde. Les membres d'élite de la classe militaire et les moines bouddhistes de haut rang étaient les principaux praticiens de la cérémonie du thé nouvellement établie et extrêmement esthétique. Le shogun Ashikaga Yoshimitsu (1358-1408) fut le premier mécène important du théâtre No.

Les costumes du théâtre No ont continué à exister dans une grande variété de types différents jusqu'au début du XXIe siècle. Au cours des premiers siècles de la forme théâtrale entièrement masculine, les acteurs portaient des vêtements provenant des garde-robes de leurs mécènes d'élite. À l'époque d'Edo (1603-1868), aucun costume n'était fabriqué spécifiquement pour être utilisé sur scène, cependant, pour la plupart, les styles de costumes n'ont pas changé et ont continué à refléter les vêtements des périodes antérieures.

Dans la grande catégorie des No robes appelées ôsode, un terme désignant les manches hautes et larges qui ne sont pas cousues à leurs extrémités, sont certains types de robes depuis longtemps obsolètes au Japon, sauf dans les sphères les plus conservatrices et traditionnelles de la vie japonaise, telles que les rites de la cour impériale et les rituels shintoïstes.

Utilisant souvent des fils d'or sous la forme d'étroites bandes de papier plates et dorées, ainsi que des fils de soie, ôsode les costumes ont toujours des motifs tissés. Ces motifs peuvent être assez audacieux en termes d'échelle et de composition, bien que leur coloration soit plus réservée, généralement limitée à une seule couleur pour la soie. The No theater also preserves the skirt-like trousers (hakama) of earlier times, and the layered wearing of costumes, with an ôsode robe typically worn as an outer robe.

The other principal category of No costumes features robes with sleeves shorter in height and width relative to ôsode sleeves. The sleeves are also rounded off at their bottommost outer edges rather than having a right angle as in ôsode. Sleeve ends are sewn up, allowing just enough of an opening for the hands to pass through. The name for this general category of No costumes is kosode. The same term had been used for the plain silk robe worn next to the skin and under layers of voluminous garments in the Heian period.

During the Muromachi period, the kosode literally emerged as acceptable outerwear. What had previously been private intimate wear was now permissible outside of domestic interiors. This form of dress became the principal vehicle for the expression of changing fashions and styles.

During the Edo period, most kosode-category costumes still preserved Muromachi and Momoyama period styles. Archaic styles that persisted included the use of heavy, ornate brocade fabric, extensive gilding, the splicing together of two completely different kinds of fabric in one robe, and an empty-center composition that concentrates the design motifs at the shoulders and hem of the robe. Such costumes did, however, change their over-all sleeve shape from oblong to squarish in response to an Edo period trend, and certain No robes with embroidered designs were occasionally influenced by contemporary fashion styles.

Extant No costumes date as far back as the latter part of the Muromachi period. No robes were still being made in the early twenty-first century, and some of the modern producers made use of traditional hand weaving and natural dyeing techniques.

For the purpose of providing comic relief from the tragedy and melancholy of No, kyôgen plays were traditionally performed along with No plays. Costumes for kyôgen reflect lower-class dress and are made of bast fibers (usually hemp or ramie) rather than silk, use no gold threads or gilding, and are patterned by means of dyeing—unlike No robes with their woven, embroidered, or gilded designs. Extant kyôgen costumes do not predate the Edo period.

In the 1540s, when the first Europeans reached Japan, the country was in the midst of protracted civil war. This combination of turbulent times and a new wave of foreign influence led to the creation of some astonishing examples of samurai-class dress. Western-style tailoring and the newly imported "exotic" fabrics of European woolen cloth, Indian cotton chintz, and even Persian silk tapestry can be seen in several extant jimbaori (a type of vest worn over armor).

Further creativity in male dress is evident in some short kosode-shaped garments (dôfuku) associated with the leading military figures of the sixteenth century. These robes exhibit unconventional motifs and surprising color combinations.


Murasaki Shikibu

Shikibu was born into the Fujiwara family, daughter of the governor of a province, who also was a well known scholar. Always very intelligent, as a child she learned more quickly than her brother, causing her father to lament, "If only you were a boy, how happy I should be!" He did, however, allow Shikibu to study with her brother, even letting her learn some Chinese classics, which was considered improper for females at the time.

When she was in her early twenties, Lady Murasaki was married to a distant relative. Her only daughter was born in 999. After the death of her husband in 1001 A.D, knowing of her writing talent and her brilliant mind, the imperial family brought Lady Murasaki to court.

At court, Lady Murasaki began a diary she kept up for two years. While giving a vivid account of court life, it also gives us insights into what Lady Murasaki thought. For example, she didn't like the frivolous nature of court life. Once she described a picture competition there as a "moment in the history of our country when the whole energy of the nation seemed to be concentrated upon the search for the prettiest method of mounting paper scrolls!" She also went to great pains to hide her knowledge of Chinese, fearing the criticism of those who felt it to be unladylike to be happy reading this obscure language.

Shikibu may have begun The Tale of the Genji before she came to court. Yet much of it was written there, loosely based on her years as lady-in-waiting to the Empress Akiko. It is a very long novel about complications in the life of a fictitious prince called Genji. Like many of the court ladies, Shikibu was a master at observing the daily activities and attitudes of upper class society.

The tales of Prince Genji, known as "the Shining Prince," became popular from the moment of its release. It was meant to be read aloud, and the earliest Genji manuscript was lost. Luckily early 12th century Genji manuscript scrolls survived, and through the ages, the novel has been translated into many languages and been studied and discussed by many scholars.

Little is know about Lady Murasaki's later life. She may have retired from court to seek seclusion in a convent at about the age of fifty. Her writings suggest that at the end she sensed the violent changes that were coming to her rather decadent upper class life. In the distance, the sounds of provincial warriors rumbled - the samurai who in 1192 overthrew the power of the emperor and created a feudal military government headed by a shogun.

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For a curriculum unit on women in feudal Japan see Samurai Sisters.

Lyn Reese is the author of all the information on this website
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Heian literature: Is all fair in love and no war?

How sordid the news is! How hot the summer! One yearns for escape. Is there an island remote enough?

Oui. A plane won’t take you there but a book will. “In spring, it is the dawn.” It’s one of the most famous opening sentences in Japanese literature.

There’s nothing quite like Japan’s Heian Period (794-1185). Four centuries of peace set it apart set it outside history. We’re in another dimension. The governing class was an aristocracy of culture. Arms were foreign to them, courage an embarrassment, hatred unknown. Love, poetry, beauty — was there anything else in life? Nothing good.

Everyone was a lover, everyone a poet, musician, calligrapher. Deep sensitivity, expressed in poetry or music, revealed in a gesture or a flourish of the writing brush, excused the meanest vices. Insensitivity, betrayed by a gauche poem, a false note, clothing of clashing colors, tainted every virtue. An offense against the cult of beauty was not lightly forgiven. Admission to the circle of “good people” was accorded by birth, but respect within it had to be earned.

A tiny, exclusive circle it was. Japan’s population in the 10th century is estimated at 5 million that of Heian-kyo, the capital (today’s Kyoto), at 100,000, of whom maybe 10,000 were sufficiently high-born to count as anything other than figures of derision or exploitation. If you were outside the circle, were you even fully human? We’ll return to that question presently.

Two works of literature tower over the era, and over subsequent ones. Both were written by women — court ladies in the service of empresses. One is “The Tale of Genji” by Murasaki Shikibu (c. 978-1016) the other is “The Pillow Book” of Sei Shonagon (c. 966-1025). “Genji” is a novel — the world’s first by hundreds of years the world’s best to this day, say more than a few critics.

The “Pillow Book” is something else altogether. The term that describes its style is zuihitsu — “follow-the-brush” whatever comes to mind. Sei invented it, and has had many imitators down the ages. You just write as you feel, about anything you like, whatever moves you, however it moves you, up or down, to delight or disgust, the only requirement being that you write beautifully. Sei is said to have written very beautifully indeed. Something inevitably gets lost in translation. We must do the best we can.

In spring it is the dawn that is most beautiful. In summer, the nights. In autumn, the evening. In winter, the early mornings. What else is on Sei’s mind?

This, for example: “A preacher ought to be good-looking. For, if we are properly to understand his worthy sentiments, we must keep our eyes on him while he speaks.”

Or this: “Oxen (carriages were drawn by oxen) should have very small foreheads, with white hair.”

Love, naturally: “A good lover will behave as elegantly at dawn as at any other time. He drags himself out of bed with a look of dismay on his face. The lady urges him on: ‘Come, my friend, it’s getting light. You don’t want anyone to find you here.’ He gives a deep sigh … .”

The impression Sei gives is of a woman absolutely satisfied, with herself, and with her world — which, it never occurs to her to doubt, is the whole world: “When I make myself imagine what it is like to be one of those women who live at home, faithfully serving their husbands — women who have not a single exciting prospect in life yet who believe they are perfectly happy — I am filled with scorn. Often they are of good birth, yet have no opportunity to find out what the world is like.”

“The world” means the palace, where she serves Empress Sadako as lady-in-waiting. What was “the world” like? One of her favorite words is “medetashi” (“splendid”). So much strikes her as that: “Chinese brocade. A sword with a decorated scabbard. Long flowering branches of beautifully colored wisteria entwined about a pine tree.” “A Chamberlain of the Sixth Rank cuts a magnificent figure when he arrives with an Imperial mandate.” “The eldest son of our present Emperor is still a child, but how splendid he looks when he is in the arms of Their Excellencies, his handsome young uncles… .”

“Unsuitable things” make her shudder: “A woman with ugly hair wearing a robe of white damask.” “Ugly handwriting on red paper.” “A handsome man with an ugly wife.”

This is a world in which a cat “had been awarded the head-dress of nobility and was called Lady Myobu. She was a very pretty cat, and His Majesty saw to it that she was treated with the greatest care.”

The punishment meted out to Okinamaro, the palace dog who mistreated Lady Myobu, makes a curious and pathetic story: “His Majesty ordered that Okinamaro be chastised and banished to Dog Island. The attendants all started to chase the dog amid great confusion.” The dog — failing to understand what banishment meant, perhaps — came sauntering back. And here the tale takes an ugly turn. The beast is flogged almost to death. All’s well that ends well, however: “Before long Okinamaro was granted an Imperial pardon and returned to his former happy state.”

Ranking far, far below either of these noble critters is the human herd beyond the palace gates. Sei sees little of it, but workmen engaged in palace repair work one day gave her quite a jolt: “The way in which carpenters eat is really odd. The moment the food was brought, they fell on the soup bowls and gulped down the contents. Then they pushed the bowls aside and finished off the vegetables. … They all behaved in exactly the same way, so I suppose this must be the custom of carpenters. I should not call it a very charming one.”

Fortunately the carpenters soon leave, and “the world” quickly regains its accustomed texture: “I love to hear His Majesty playing the flute in the middle of the night.”

Michael Hoffman is the author of “In the Land of the Kami: A Journey into the Hearts of Japan” and “Other Worlds.”

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The Tale of Genji: Japan’s Greatest Novel

Written in the early 11 th century by Murasaki Shikibu, a lady-in-waiting at the Heian Court, The Tale of Genji has been praised for its analysis of the psychology of love and relationships in ways that still resonate with modern readers. Genji’s tumultuous affairs also provide readers with pointed looks at gender relations in Heian, Japan. Most literary critics agree that Murasaki simply began writing and allowed the work to grow organically over time. A series of themes that permeate the novel—the search for the perfect relationship, the effects of the passage of time, and the problems of desire—manage to hold the vastness of the work together through 54 lengthy chapters.

This is a transcript from the video series The History of World Literature. Watch it now, on The Great Courses.

The Child of a Great Love Affair

Prince Genji, the main character of the novel. Much of the plot of of the Tale of Genji revolves around the amorous relationships that Genji engages in and the pleasures and complications they create in the story of his life. (Image: By Utagawa Kunisada/British Museum)

Genji is the child of a great love affair between the Emperor and a fascinating lady, with no strong family backing, who is hounded to death by the Emperor’s first wife—Lady Kokiden—and other powerful women at court. The Emperor mourns the death of Genji’s mother until he meets Lady Fujitsubo: a woman so like Genji’s mother that she becomes a substitute for the Emperor’s affections. She also exercises a strong fascination for Genji, who is too young to remember his mother thus, Lady Fujitsubo becomes a substitute mother for him.

Coming of Age

Genji grows up beautiful, bright, and sensitive—so much so that even his enemies at court are won over by his beauty and charm. At the age of 12, Genji passes his coming-of-age ceremony and is immediately married off to Aoi, the daughter of a powerful court minister shortly after giving birth to their son, Yugiri, she dies. When Genji turns 18, he meets a young girl named Murasaki (then nine years old) who reminds him of Lady Fujitsubo in fact, she is Lady Fujitsubo’s niece. Genji makes Murasaki his second wife, despite the fact that she has no political significance whatsoever.

Affairs of the Heart

Lady Fujitsubo allows Genji to make love to her and eventually bears him a son. They manage to hide the secret of the child’s paternity from the Emperor the child is presumed to be the Emperor’s son and will one day become an emperor himself. Genji also has affairs with other women, including the sister of Lady Kokiden. Genji’s affair with Lady Kokiden’s sister is discovered about the same time that Genji’s father retires as Emperor and then dies. Without a father as emperor to protect him anymore, and troubled by his affair with Lady Fujitsubo, Genji banishes himself to the ward of Suma.

Exile and Return

While in exile, Genji has an affair with a priest’s daughter, Lady Akashi, who is virtually forced into Genji’s arms by her father the affair produces a daughter. After another change in emperor, Genji is called back to court and takes both Lady Akashi and his daughter with him. Genji’s son by Lady Fujitsubo becomes Emperor Genji also arranges for the daughter of one of his former lovers, Lady Rokujo, to become the new Emperor’s first wife.

The Heights of Power

This point in The Tale of Genji marks the height of Genji’s political power. He creates a mansion for his four lovers and divides it into four courts based on the seasons, with the spring court (the season most cherished by the Japanese) being reserved for Lady Murasaki. But Genji’s political successes coincide with the gradual loss of control in his personal life. He fails to establish a relationship with Tamakazura, the daughter of one of his former lovers. At the same time, one of his new wives is unfaithful and bears a son to the son of Genji’s best friend. When he discovers the affair, Genji sees it as just retribution for betraying his father with Lady Fujitsubo.

Genji’s Final Years

Genji lives long enough to see Lady Akashi’s daughter get married to an emperor and bear a son who will one day be emperor himself. At the same time, Murasaki falls ill Genji takes her to another one of his estates and tends to her himself. Genji dies at 52, a year after Lady Murasaki’s death. Then, the novel traces the careers of his flawed descendants, each of whom has inherited something of Genji’s shining qualities—but none of whom is like the magnificent Genji himself.

Common Questions About The Tale of Genji

Les Tale of Genji is important historically as it was the first novel ever written and provides a psychological look into Heian period court life .

Les Tale of Genji is largely considered to be about the art of seduction , told with extremely subdued explication.

The major themes encountered in The Tale of Genjiare love, lust, seduction, affection, and family dynamics .

Les Tale of Genji was written in the 11th century by Murasaki Shikibu , who was a noble lady-in-waiting.


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