Le gin de coton

Le gin de coton

La machine à coton ou « gin » était le dispositif inventé par Eli Whitney en 1793 dans le but d'éliminer les graines de la fibre de coton. L'utilisation généralisée de cette machine a créé une culture de rente pour le Sud et a relancé l'institution de l'esclavage. Avant les années 1790, une économie cotonnière mineure avait existé dans certaines régions côtières du Sud, en particulier les îles de la mer. L'inconvénient de la variété à fibres longues était qu'elle ne pousserait pas dans les sols riches des régions de l'intérieur. Les efforts pour extraire ces graines avec des rouleaux ont abouti à des graines écrasées, qui ont émis une huile qui a ruiné la fibre. Le gin de Whitney était un appareil simple qui utilisait un cylindre denté pour extraire les graines et une brosse métallique rotative pour collecter la fibre. Des imitateurs sont rapidement apparus, refusant à Whitney la possibilité de tirer des richesses de son invention. La croissance de la culture du coton dans le Sud a conduit certains à croire qu'une immense prospérité était au coin de la rue. John C. Calhoun et d'autres pensaient que leur région abriterait bientôt de grandes filatures de coton et d'autres industries.


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