Premiers déplacements en Afrique du Nord, 1940-41

Premiers déplacements en Afrique du Nord, 1940-41

Premiers déplacements en Afrique du Nord, 1940-41

Cette carte montre le déroulement des deux premières offensives en Afrique du Nord en 1940-41 - l'avance limitée de Graziani en Egypte et la première victoire dramatique de Wavell.


Comment vivaient les Afro-Américains dans les années 40

Dans les années 1940, les Afro-Américains étaient confrontés à des obstacles considérables dans leur vie quotidienne en raison des lois Jim Crow et des codes sociaux non écrits et racistes. Ces lois et comportements créaient des barrières strictement séparées et la discrimination envahissait la plupart des domaines de la vie. Malgré ces difficultés persistantes, les années 1940 ont été une période de créativité, d'opportunités économiques accrues et le début du mouvement moderne des droits civiques.

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Le Special Air Service a vu le jour en juillet 1941, pendant la Seconde Guerre mondiale, à partir d'une idée et d'un plan peu orthodoxes du lieutenant David Stirling (des Scots Guards) qui servait avec le No. 8 (Guards) Commando. Son idée était que de petites équipes de soldats entraînés au parachutage opèrent derrière les lignes ennemies pour obtenir des renseignements, détruire les avions ennemis et attaquer leurs routes d'approvisionnement et de renfort. À la suite d'une rencontre avec le major-général Neil Ritchie, chef d'état-major adjoint, il a obtenu un rendez-vous avec le nouveau commandant en chef Moyen-Orient, le général Claude Auchinleck. Auchinleck a aimé le plan et il a été approuvé par le haut commandement de l'armée. À cette époque, il existait déjà une organisation de déception dans la région du Moyen-Orient, qui souhaitait créer une brigade aéroportée fantôme pour menacer la planification ennemie. Cette unité de déception a été nommée brigade de service aérien spécial du détachement K, et donc l'unité de Stirling a été désignée brigade de service aérien spécial du détachement L.

La force se composait initialement de cinq officiers et 60 autres grades. [2] À la suite d'un entraînement intensif au camp de Kabrit, près du Nil, le Détachement L a entrepris sa première opération, l'Opération Squatter. Ce parachutage derrière les lignes de l'Axe a été lancé à l'appui de l'opération Crusader. Dans la nuit du 16 au 17 novembre 1941, le détachement L attaqua les aérodromes de Gazala et de Timimi. En raison de la résistance de l'Axe et des conditions météorologiques défavorables, la mission fut un désastre avec 22 hommes tués ou capturés (un tiers des hommes). [3] Étant donné une deuxième opportunité, le Détachement L a recruté des hommes du Layforce Commando, qui était en train de se dissoudre. Leur deuxième mission a été plus réussie transportée par le Long Range Desert Group (LRDG), ils ont attaqué trois aérodromes en Libye, détruisant 60 avions sans perte. [3]

En octobre 1941, David Stirling avait demandé aux hommes de proposer des idées pour la conception d'insignes pour la nouvelle unité. Bob Tait, qui avait accompagné Stirling lors du premier raid, a produit l'entrée gagnante : l'épée flamboyante d'Excalibur, l'arme légendaire du roi Arthur. Ce motif sera plus tard interprété à tort comme un poignard ailé. En ce qui concerne les devises, « Strike and Destroy » a été rejetée comme étant trop brutale. "Descend to Ascend" semblait inapproprié puisque le parachutisme n'était plus le principal moyen de transport. Enfin, Stirling a opté pour "Who Dares Wins", qui semblait trouver le bon équilibre entre courage et confiance. Ailes de parachute de modèle SAS, conçues par le lieutenant Jock Lewes et représentant les ailes d'un scarabée avec un parachute. Les ailes devaient être portées sur l'épaule droite à la fin de l'entraînement au parachutisme. Après trois missions, ils étaient portés sur la poitrine gauche au-dessus des rubans de médailles. Les ailes, a noté Stirling, "ont été traitées comme des médailles à part entière." [4]

1942 Modifier

Leur première mission en 1942 fut une attaque sur Bouerat. Transportés par le LRDG, ils ont causé de graves dommages au port, aux réservoirs d'essence et aux installations de stockage. [5] Cela a été suivi en mars par un raid sur le port de Benghazi avec un succès limité bien que le groupe de raid ait endommagé 15 avions à Al-Berka. [5] Les raids d'aérodrome de Crète de juin 1942 à Héraklion, Kasteli, Tympaki et Maleme ont causé des dommages importants, mais de la force attaquante à Héraklion, seul le major George Jellicoe est revenu. [6] En juillet 1942, Stirling a commandé une patrouille conjointe SAS/LRDG qui a effectué des raids sur les aérodromes de Fuka et de Mersa Matruh, détruisant 30 avions. [7]

Septembre 1942 fut un mois chargé pour le SAS. Ils ont été rebaptisés 1st SAS Regiment et se composaient de quatre escadrons britanniques, d'un escadron français libre, d'un escadron grec et de la section spéciale de bateaux (SBS). [8]

Les opérations auxquelles ils ont pris part comprenaient l'opération Accord et le raid de diversion Opération Bigamy. La bigamie, dirigée par Stirling et soutenue par le LRDG, était une tentative de raid à grande échelle sur Benghazi pour détruire le port et les installations de stockage et pour attaquer les aérodromes de Benina et de Barce. [9] Cependant, ils ont été découverts après un affrontement à un barrage routier. Avec l'élément de surprise perdu, Stirling a décidé de ne pas poursuivre l'attaque et a ordonné un retrait. [9] L'accord était une opération conjointe du SAS et du LRDG qui devaient s'emparer d'une crique à Mersa Sciausc pour que la force principale débarque par mer. Le SAS a réussi à échapper aux défenses ennemies assistées par des membres germanophones du Groupe d'interrogatoire spécial et a capturé Mersa Sciausc. L'atterrissage principal a échoué, étant rencontré par des tirs de mitrailleuses lourdes forçant la force d'atterrissage et la force SAS/LRDG à se rendre. [10] Opération Anglo, un raid sur deux aérodromes de l'île de Rhodes, dont seuls deux hommes sont revenus. Détruisant trois avions, une décharge de carburant et de nombreux bâtiments, les hommes survivants du SBS ont dû se cacher dans la campagne pendant quatre jours avant de pouvoir atteindre le sous-marin en attente. [11] [Note 1]

1943 Modifier

David Stirling, qui était à l'époque parfois surnommé le "Phantom Major" par les Allemands, [ citation requise ] est capturé en janvier 1943 dans la région de Gabès par une unité spéciale anti-SAS mise en place par les Allemands. [13] Il passa le reste de la guerre en tant que prisonnier de guerre, s'échappant de nombreuses fois avant d'être transféré au château de Colditz censé être « à l'épreuve des évasions ». [13] Il a été remplacé en tant que commandant du 1er SAS par Paddy Mayne. [14] En avril 1943, le 1er SAS a été réorganisé en Special Raiding Squadron sous le commandement de Mayne et en Special Boat Squadron sous le commandement de George Jellico. [15] Le Special Boat Squadron a opéré dans la mer Égée et les Balkans pendant le reste de la guerre et a été dissous en 1945.

L'escadron de raid spécial a été le fer de lance de l'invasion de la Sicile, l'opération Husky et a joué davantage un rôle de commando en attaquant la côte italienne, dont ils ont subi de lourdes pertes à Termoli. [13] Après la Sicile, ils ont continué à servir en Italie avec le 2e SAS nouvellement formé, une unité qui avait été formée en Algérie en mai 1943 par le frère aîné de Stirling, le lieutenant-colonel Bill Stirling. [13]

Le 2e SAS avait déjà participé aux opérations d'appui au débarquement allié en Sicile. L'opération Narcisse était un raid de 40 membres du 2e SAS sur un phare de la côte sud-est de la Sicile. L'équipe a atterri le 10 juillet avec pour mission de capturer le phare et les hauteurs environnantes. L'opération Chestnut impliquait deux équipes de dix hommes chacune, parachutées dans le nord de la Sicile dans la nuit du 12 juillet, pour perturber les communications, les transports et l'ennemi en général.

En Italie continentale, ils ont participé à l'opération Begonia, qui était le pendant aéroporté de l'opération amphibie Jonquil. Du 2 au 6 octobre 1943, 61 hommes sont parachutés entre Ancône et Pescara. L'objectif était de localiser les prisonniers de guerre évadés à l'intérieur et de les rassembler sur les plages pour l'extraction. Begonia a impliqué le parachutage intérieur par le 2e SAS. Jonquil a entraîné quatre parties de plage en mer du 2e SAS avec l'escadron français libre SAS comme protection. L'opération Candytuft était un raid du 2e SAS le 27 octobre. Insérés par bateau sur la côte est de l'Italie entre Ancône et Pescara, ils devaient détruire les ponts ferroviaires et perturber les arrières.

Vers la fin de l'année, le Special Raiding Squadron est revenu à son ancien titre de 1er SAS et, avec le 2e SAS, a été retiré d'Italie et placé sous le commandement de la 1re division aéroportée. [16]

1944 Modifier

En mars 1944, les 1er et 2e régiments SAS retournèrent au Royaume-Uni et rejoignirent une nouvelle brigade SAS de l'Army Air Corps. Les autres unités de la brigade étaient les 3e et 4e SAS français, le 5e SAS belge et l'escadron F qui étaient responsables des transmissions et des communications, le commandant de la brigade était le brigadier Roderick McLeod. [16] La brigade a reçu l'ordre d'échanger leurs bérets SAS beiges contre le béret de parachute marron et a reçu des titres d'épaule pour 1, 2, 3 et 4 SAS aux couleurs aéroportées. Les régiments français et belges portaient également l'insigne de bras Airborne Pegasus. [17] La ​​brigade est maintenant entrée dans une période d'entraînement pour leur participation à l'invasion de la Normandie. Ils ont été empêchés de mener des opérations jusqu'après le début de l'invasion par le 21e groupe d'armées. Leur tâche était alors d'empêcher les renforts allemands d'atteindre la ligne de front, [18] en étant parachutés derrière les lignes pour aider la Résistance française. [19]

En soutien à l'invasion, 144 hommes du 1er SAS ont participé à l'opération Houndsworth entre juin et septembre, dans la région de Lyon, Chalon-sur-Saône, Dijon, Le Creusot et Paris. [18] Parallèlement, 56 hommes du 1er SAS participent également à l'opération Bulbasket dans la région de Poitiers. Ils ont eu un certain succès avant d'être trahis. Entourés d'une importante force allemande, ils furent contraints de se disperser plus tard, on découvrit que 36 hommes manquaient à l'appel et que 32 d'entre eux avaient été capturés et exécutés par les Allemands. [18]

À la mi-juin, 178 hommes du SAS français et 3 000 membres de la résistance française participent à l'opération Dingson. Cependant, ils ont été contraints de se disperser après que leur camp a été attaqué par les Allemands. [18] Les SAS français ont également été impliqués dans l'opération Cooney, l'opération Samwest et l'opération Lost au cours de la même période. [20]

En août, 91 hommes du 1er SAS participent à l'opération Loyton. L'équipe a eu la malchance de débarquer dans les Vosges au moment où les Allemands s'apprêtaient à défendre la brèche de Belfort. En conséquence, les Allemands harcèlent l'équipe. L'équipe a également souffert du mauvais temps qui a empêché le ravitaillement aérien. Finalement, ils se sont divisés en petits groupes pour retourner dans leurs propres lignes. Au cours de l'évasion, 31 hommes ont été capturés et exécutés par les Allemands.

Toujours en août, des hommes du 2e SAS ont opéré à partir de bases forestières de la région de Rennes en collaboration avec la résistance. Le ravitaillement aérien était abondant et la résistance a coopéré, ce qui a entraîné un carnage. Le 2e SAS a opéré de la Loire aux forêts de Darney jusqu'à Belfort en un peu moins de six semaines. [21]

Vers la fin de l'année, des hommes du 2e SAS ont été parachutés en Italie pour travailler avec la résistance italienne dans l'opération Tombola, où ils sont restés jusqu'à la libération de l'Italie. [22] À un moment donné, quatre groupes étaient actifs profondément derrière les lignes ennemies, dévastant les aérodromes, attaquant des convois et faisant dérailler des trains. Vers la fin de la campagne, les guérilleros italiens et les prisonniers russes évadés ont été enrôlés dans un « bataillon allié SAS » qui a frappé les principales lignes de communication allemandes. [23]

1945 Modifier

En mars, l'ancien commandant Chindit, le brigadier Mike Calvert a pris le commandement de la brigade. [22] Les 3e et 4e SAS ont été impliqués dans l'Opération Amherst en avril. L'opération débute par le largage de 700 hommes dans la nuit du 7 avril. Les équipes se sont dispersées pour capturer et protéger les installations clés des Allemands. Ils rencontrent Bergen-Belsen le 15 avril 1945. [24]

Toujours en Italie dans l'opération Tombola, le major Roy Farran et le 2e SAS ont effectué un raid sur un quartier général de corps allemand dans la vallée du Pô, qui a réussi à tuer le chef d'état-major du corps. [21]

La Seconde Guerre mondiale en Europe a pris fin le 8 mai et à ce moment-là, la brigade SAS avait subi 330 victimes, mais elle avait tué ou blessé 7 733 et capturé 23 000 de leurs ennemis. [22] Plus tard le même mois, les 1er et 2e SAS ont été envoyés en Norvège pour désarmer la garnison allemande de 300 000 hommes et le 5e SAS était au Danemark et en Allemagne sur des opérations de contre-espionnage. [22] La brigade a été démantelée peu de temps après. En septembre, le 5e SAS belge est remis à l'armée belge réformée. Le 1er octobre, les 3e et 4e SAS français ont été remis à l'armée française et le 8 octobre, les 1er et 2e régiments britanniques de SAS ont été dissous. [19]

À la fin de la guerre, le gouvernement britannique ne voyait pas la nécessité d'un régiment de type SAS, mais en 1946, il a été décidé qu'il y avait un besoin pour un commando à pénétration profonde à long terme ou une unité SAS. Un nouveau régiment SAS a été levé dans le cadre de l'armée territoriale. [25] Le régiment choisi pour assumer le rôle de SAS était les Artists Rifles. [25] Le nouveau 21 Régiment SAS a vu le jour le 1er janvier 1947 et a repris le siège des Artists Rifles à Dukes Road, Euston. [26]

En 1950, le SAS a levé un escadron pour combattre dans la guerre de Corée. Après trois mois de formation, ils ont été informés que l'escadron ne serait pas, après tout, nécessaire en Corée, et ont plutôt été envoyés pour servir dans l'urgence malaise. À son arrivée en Malaisie, l'escadron est passé sous le commandement du commandant de la brigade SAS en temps de guerre, Mike Calvert. Ils sont devenus l'Escadron B, les Scouts malais (SAS), [27] les autres unités étaient l'Escadron A, qui avait été formé de 100 volontaires locaux pour la plupart d'anciens SAS de la Seconde Guerre mondiale et l'Escadron Chindits et C formé de volontaires de Rhodésie, le soi-disant 'Heureux Cent'. En 1956, le régiment avait été agrandi à cinq escadrons avec l'ajout de l'escadron D et de l'escadron du régiment de parachutistes. [28] [29] Après trois ans de service, les Rhodésiens sont rentrés chez eux et ont été remplacés par un escadron néo-zélandais. [30]

Un escadron était basé à Ipoh tandis que les escadrons B et C étaient à Johore. Lors de la formation, ils ont mis au point des techniques de réapprovisionnement par hélicoptère et ont également mis en place la campagne « Cœurs et Esprits » pour séduire les habitants avec des équipes médicales qui vont de village en village soigner les malades. Avec l'aide des pisteurs Iban de Bornéo, ils sont devenus des experts pour survivre dans la jungle. [31] En 1951, les scouts malais (SAS) avaient réussi à recruter suffisamment d'hommes pour former un quartier général de régiment, un escadron de quartier général et quatre escadrons opérationnels avec plus de 900 hommes. [32] Le régiment a été chargé de rechercher, trouver, réparer puis détruire les terroristes et empêcher leur infiltration dans les zones protégées. Leurs tactiques seraient des patrouilles à longue distance, des embuscades et le suivi des terroristes jusqu'à leurs bases. [32] Les troupes du SAS se sont entraînées et ont acquis des compétences en saut d'arbre, ce qui impliquait de sauter en parachute dans l'épaisse canopée de la jungle et de laisser le parachute s'accrocher aux branches arrêtées, le parachutiste s'est ensuite libéré et s'est abaissé au sol avec une corde. [31] Utilisation de bateaux pneumatiques pour les patrouilles fluviales, les techniques de combat dans la jungle, la guerre psychologique et le piégeage des fournitures terroristes. [32] Calvert a été renvoyé au Royaume-Uni en 1951 et remplacé par le lieutenant-colonel John Sloane. [31]

En février 1951, 54 hommes de l'escadron B ont effectué le premier parachutage de la campagne de l'opération Helsby, qui était une offensive majeure dans la vallée de la rivière Perak-Belum, juste au sud de la frontière thaïlandaise. [33]

Le besoin d'un régiment SAS de l'armée régulière avait été reconnu, et les Scouts malais (SAS) ont donc été rebaptisés 22 SAS Regiment et officiellement ajoutés à la liste de l'armée en 1952. [34] Cependant, l'escadron B a été dissous, ne laissant que les escadrons A et D en service. [35] [36]

En 1958, le SAS a un nouveau commandant, le lieutenant-colonel Anthony Deane-Drummond. [37] L'urgence malaise touchait à sa fin, alors le SAS a envoyé deux escadrons de Malaisie pour aider à Oman. En janvier 1959, l'escadron A a vaincu une grande force de guérilla sur le plateau de Sabrina. C'était une victoire qui a été cachée au public en raison des sensibilités politiques et militaires. [38]

Après Oman, le 22 SAS Regiment a été rappelé au Royaume-Uni, la première fois que le régiment y avait servi depuis sa formation. Les SAS ont d'abord été cantonnés à Malvern Worcestershire avant de déménager à Hereford en 1960. [37] Juste avant cela, le troisième régiment de SAS a été formé et, comme le 21 SAS, faisait partie de l'armée territoriale. Le 23 SAS Regiment a été formé par le changement de nom de la Joint Reserve Reconnaissance Unit, qui elle-même avait succédé au M.I.9 via une série d'unités (POW Rescue, Recovery and Interrogation Unit, Intelligence School 9 et la Joint Reserve POW Intelligence Organisation). Derrière ce changement se trouvait la compréhension que les réseaux passifs de lignes d'évacuation avaient peu de place dans le monde de la guerre froide et que désormais le personnel derrière les lignes serait secouru par des unités spécialement entraînées. [39]

Le régiment a été envoyé à Bornéo pour la confrontation Indonésie-Malaisie, où ils ont adopté la tactique de patrouiller jusqu'à 20 kilomètres (12 mi) au-dessus de la frontière indonésienne et ont utilisé des membres de la tribu locale pour la collecte de renseignements. [38] Les troupes ont parfois vécu dans les villages des tribus indigènes pendant cinq mois, gagnant ainsi leur confiance. Cela impliquait de montrer du respect au chef, d'offrir des cadeaux et de fournir des soins médicaux aux malades. [40]

En décembre 1963, le SAS passe à l'offensive, désormais sous le commandement du lieutenant-colonel John Woodhouse, adoptant une politique de « shoot and scoot » pour réduire au minimum les pertes du SAS. [41] Ils ont été augmentés par l'ajout à leur force de la Guards Independent Parachute Company et plus tard de la Gurkha Independent Parachute Company. [42] En 1964, l'Opération Claret a été lancée, avec des soldats sélectionnés parmi les régiments d'infanterie dans le théâtre, placés sous le commandement du SAS et connus sous le nom de "Groupes de tueurs". Ces groupes traverseraient la frontière et pénétreraient jusqu'à 18 kilomètres (11 mi) perturbant l'accumulation de l'armée indonésienne, forçant les Indonésiens à s'éloigner de la frontière. [41] Des patrouilles de reconnaissance ont été utilisées pour entrer en territoire ennemi afin d'identifier les routes d'approvisionnement, les emplacements ennemis et le trafic de bateaux ennemis. Le capitaine Robin Letts a reçu la Croix militaire pour son rôle dans la direction d'une patrouille de reconnaissance qui a réussi à tendre une embuscade à l'ennemi près de Babang Baba en avril 1965. [43] La campagne de Bornéo a coûté aux Britanniques 59 tués 123 blessés contre 600 morts indonésiens. [41] En 1964, l'Escadron B a été reconstitué à partir d'une combinaison d'anciens membres toujours avec le Régiment et de nouvelles recrues. [44]

Le SAS est revenu à Oman en 1970. Le gouvernement du Yémen du Sud contrôlé par les marxistes soutenait une insurrection dans la région du Dhofar qui est devenue connue sous le nom de rébellion du Dhofar. [41] Opérant sous l'égide d'une équipe d'entraînement de l'armée britannique (BATT), le SAS a recruté, entraîné et commandé les Firquts locaux. Les Firquts étaient des membres de la tribu locale et des soldats ennemis récemment rendus. Cette nouvelle campagne s'est terminée peu de temps après la bataille de Mirbat en 1972, lorsqu'une petite force SAS et des Firquts ont vaincu 250 guérilleros Adoo. [ citation requise ]

En 1969, l'escadron D, 22 SAS déployés en Irlande du Nord pendant un peu plus d'un mois. Le SAS est revenu en 1972 lorsqu'un petit nombre d'hommes ont été impliqués dans la collecte de renseignements. Le premier escadron entièrement engagé dans la province date de 1976 et, en 1977, deux escadrons opéraient en Irlande du Nord. [45] Ces escadrons ont utilisé des patrouilles secrètes bien armées dans des voitures civiles banalisées. En moins d'un an, quatre terroristes ont été tués ou capturés et six autres ont été contraints de se déplacer vers le sud de la République. [45] Les membres du SAS auraient également servi dans la 14 Intelligence Company basée en Irlande du Nord. [46]

La première opération attribuée au SAS a été l'arrestation de Sean McKenna le 12 mars 1975. McKenna affirme qu'il dormait dans une maison juste au sud de la frontière irlandaise lorsqu'il a été réveillé dans la nuit par deux hommes armés et forcé à traverser la frontière, tandis que le SAS a affirmé qu'il avait été retrouvé errant dans un champ en état d'ébriété. [47] Leur deuxième opération a eu lieu le 15 avril 1976 avec l'arrestation et le meurtre de Peter Cleary. Cleary, un officier d'état-major de l'IRA, a été arrêté par cinq soldats dans un champ en attendant qu'un hélicoptère atterrisse. Alors que quatre hommes guidaient l'avion à l'intérieur, Cleary a commencé à se débattre avec son garde, a tenté de saisir son fusil et a été abattu. [48]

Le SAS est revenu en force en Irlande du Nord en 1976, opérant dans toute la province. En janvier 1977, Seamus Harvey, armé d'un fusil de chasse, est tué lors d'une embuscade du SAS. [49] Le 21 juin, six hommes de l'Escadron G ont tendu une embuscade à quatre hommes de l'IRA en posant une bombe dans un bâtiment gouvernemental. Trois membres de l'IRA ont été tués par balle mais leur chauffeur a réussi à s'échapper. [50] Le 10 juillet 1978, John Boyle, un catholique de seize ans, explorait un vieux cimetière près de la ferme de sa famille dans le comté d'Antrim lorsqu'il a découvert une cache d'armes. Il l'a dit à son père, qui a transmis l'information à la Royal Ulster Constabulary (RUC). Le lendemain matin, Boyle a décidé de voir si les armes avaient été retirées et a été abattu par deux soldats du SAS qui attendaient sous couverture. [51] En 1976 Semaine d'actualités a également signalé que huit hommes du SAS avaient été arrêtés en République d'Irlande, soi-disant à la suite d'une erreur de navigation. Il a été révélé plus tard qu'ils étaient à la poursuite d'une unité de l'armée républicaine irlandaise provisoire. [45]

Les premiers succès du SAS ont conduit à une paranoïa croissante au sein des cercles républicains, alors que le PIRA recherchait des informateurs dont ils étaient convaincus qu'ils se trouvaient parmi eux. [52] Le 2 mai 1980, le capitaine Herbert Westmacott est devenu le membre le plus haut placé du SAS à être tué en Irlande du Nord. [53] Il commandait une patrouille SAS de huit hommes en civil qui avait été alertée par la Royal Ulster Constabulary qu'une équipe de tir de l'IRA avait pris le contrôle d'une maison à Belfast. [54] Une voiture transportant trois hommes du SAS est allée à l'arrière de la maison, et une autre voiture transportant cinq hommes du SAS est allée devant la maison. [55] Alors que les SAS arrivaient devant la maison, l'unité de l'IRA a ouvert le feu avec une mitrailleuse M60, frappant le capitaine Westmacott à la tête et à l'épaule, le tuant sur le coup. [55] Les hommes SAS restants au front ont riposté, mais ont été forcés de se retirer. [54] [55] Un membre de l'équipe de l'IRA a été appréhendé par le SAS à l'arrière de la maison, préparant la fuite de l'unité dans un fourgon de transit, tandis que les trois autres membres de l'IRA sont restés à l'intérieur de la maison. [56] Plus de membres des forces de sécurité ont été déployés sur les lieux et après un bref siège, les membres restants de l'unité de l'IRA se sont rendus. [54] Après sa mort, Westmacott a reçu à titre posthume la Croix militaire pour bravoure en Irlande du Nord pendant la période du 1er février 1980 au 30 avril 1980. [57] Certaines sources disent que les terroristes ont agité un drapeau blanc avant le siège pour tenter de tromper la patrouille SAS en lui faisant croire qu'ils se rendaient. [58]

Le régiment SAS a accru sa concentration opérationnelle sur l'Irlande du Nord, avec un petit élément connu sous le nom de troupe d'Ulster qui était stationné en permanence en Irlande du Nord pour fournir un soutien spécialisé à l'armée britannique et à la RUC. La troupe se composait d'environ 20 opérateurs et du personnel de soutien associé, servant à tour de rôle. Pour les opérations pré-planifiées plus importantes, la troupe d'Ulster était renforcée par du personnel SAS, souvent en petites équipes de 2 ou 3 hommes de l'équipe des projets spéciaux. À partir de 1980, la troupe a effectué des tournées de douze mois au lieu de six mois, car il était estimé que des déploiements plus longs permettaient aux opérateurs de développer et de maintenir une meilleure compréhension des factions clés et des principaux terroristes de la PIRA. La surveillance est devenue un aspect important de la troupe, la 14 Intelligence & Security Company (communément appelée "The Det") effectuant souvent des missions de surveillance qui ont conduit à des embuscades SAS. [52]

Le 4 décembre 1983, une patrouille du SAS a trouvé deux hommes armés de l'IRA qui étaient tous deux armés, l'un d'un fusil Armalite et l'autre d'un fusil de chasse. Ces deux hommes n'ont pas répondu lorsqu'ils ont été interpellés, alors la patrouille a ouvert le feu, tuant les deux hommes. Un troisième homme qui s'est échappé dans une voiture aurait été blessé. [59]

Le SAS a mené un grand nombre d'opérations officiellement appelées « OP/React » : agissant sur des informations fournies par diverses sources, dont des informateurs et des renseignements techniques. Le Det, le MI5 et l'unité de surveillance E4a du RUC cibleraient et traqueraient les terroristes de l'ASU jusqu'à ce qu'une opération terroriste soit considérée comme imminente à ce moment-là, le SAS se verrait confier le contrôle et planifierait une opération d'arrestation, et si les terroristes étaient armés et ne le faisaient pas. se conformer, ils seraient engagés. En décembre 1984, une équipe du SAS a tué deux terroristes de l'ASU qui tentaient d'assassiner un soldat de réserve à l'extérieur d'un hôpital où il travaillait. En février 1985, trois opérateurs du SAS ont tué trois terroristes de l'ASU à Strabane. Les terroristes ont été chargés d'attaquer un RUC Land Rover avec des grenades antichars, mais n'ayant pas réussi à trouver une cible appropriée, ils visitaient une cache d'armes pour stocker leurs armes. Il y a eu de nombreuses spéculations dans les médias pendant les « Troubles » et des allégations de politique dite de « tirer pour tuer » par le SAS, les allégations se concentrent principalement sur la question de savoir si un terroriste aurait pu être capturé vivant plutôt que tué. Le PIRA n'a jamais fait de prisonniers sauf pour les pires intentions et après la mort en 1980 du capitaine Westmacott et la mort d'un membre du SAS en décembre 1984, le régiment a semblé adopter une politique officieuse de ce que Mark Urban a cité des sources du SAS comme appelant « Big Boys » jeux - règles des grands garçons" : si vous êtes un terroriste armé, vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'on vous fasse un quartier. [60]

Le 8 mai 1987, le SAS a mené l'opération Judy qui a fait que l'IRA/ASU [61] a subi sa pire perte d'hommes, lorsque huit hommes ont été tués par le SAS alors qu'ils tentaient d'attaquer le poste de police de Loughgall. Le SAS avait été informé de l'attaque et 24 hommes attendaient dans des positions d'embuscade autour et à l'intérieur du poste de police. Ils ont ouvert le feu lorsque l'unité armée de l'IRA s'est approchée de la station avec une bombe de 200 livres (91 kg), sa mèche allumée, dans le seau d'une pelleteuse JCB détournée. Un civil passant l'incident a également été tué par le feu SAS. [62]

À la fin des années 1980, l'IRA a commencé à déplacer ses opérations vers le continent européen. L'opération Flavius ​​en mars 1988 était une opération SAS à Gibraltar au cours de laquelle trois volontaires de la PIRA, Seán Savage, Daniel McCann et Mairéad Farrell, ont été tués. Tous trois avaient conspiré pour faire exploser une voiture piégée où une fanfare militaire s'était réunie pour la relève hebdomadaire de la garde à la résidence du gouverneur. [63] En Allemagne, en 1989, les forces de sécurité allemandes ont découvert une unité SAS opérant là-bas sans l'autorisation du gouvernement allemand. [64]

En 1991, trois hommes de l'IRA ont été tués par les SAS. Les hommes de l'IRA étaient sur le point de tuer un soldat du régiment de défense de l'Ulster qui vivait à Coagh, lorsqu'ils ont été pris en embuscade. [65] Ces trois et sept autres ont porté à 11 le nombre total d'hommes de l'IRA tués par le SAS dans les années 1990. [66]

Au début des années 1970, le Premier ministre du Royaume-Uni Edward Heath a demandé au ministère de la Défense de se préparer à une éventuelle attaque terroriste similaire au massacre de Munich de 1972 aux Jeux olympiques de Munich et a ordonné que l'aile SAS Counter Revolutionary Warfare (CRW) soit établi. [67] En un peu plus d'un mois, la première unité SAS Counter Terrorist (CT) de 20 hommes était prête à répondre à tout incident potentiel au Royaume-Uni ou à l'étranger. À l'origine, elle était connue sous le nom de Pagoda Team (du nom de l'opération Pagode, le nom de code pour le développement de la capacité SAS CT) et était initialement composé de membres de tous les escadrons, en particulier de membres qui avaient de l'expérience dans la cellule de garde du corps du régiment, mais fut bientôt placé sous le contrôle du CRW. [68] Une fois l'aile établie, chaque escadron devait à son tour suivre une formation antiterroriste. La formation comprenait des exercices de tir réel, le sauvetage d'otages et la rupture de siège. Il a été rapporté que pendant la formation CRW, chaque soldat dépenserait 100 000 cartouches de pistolet et retournerait au rôle de CRW en moyenne tous les 16 mois. [67] Le CRW se composait initialement d'un seul officier du SAS chargé de surveiller les développements du terrorisme, mais qui a rapidement été élargi et réduit en taille à une seule force. Les experts techniques britanniques ont développé un certain nombre d'innovations pour l'équipe, y compris le premier "flashbang". ou grenade "paralysante" et les premiers exemples de munitions frangibles. [68]

Opérations à domicile Modifier

Leur premier déploiement à domicile a eu lieu le 7 janvier 1975, lorsqu'un Iranien armé d'une réplique de pistolet a détourné un British Airways BAC One-Eleven qui a atterri à l'aéroport de Stansted. Le pirate de l'air a été capturé vivant sans coup de feu, la seule victime étant un soldat du SAS qui a été mordu par un chien policier alors qu'il quittait l'avion de ligne. [68] Le SAS a également été déployé pendant le siège de Balcombe Street, où la police métropolitaine avait piégé une unité PIRA. Apprenant à la BBC que les SAS étaient déployés, les hommes de la PIRA se sont rendus. [67]

Siège de l'ambassade d'Iran Modifier

Le siège de l'ambassade iranienne a commencé à 11h30 le 30 avril 1980 lorsqu'une équipe de six hommes se faisant appeler le «Mouvement révolutionnaire démocratique pour la libération de l'Arabistan» (DRMLA) a capturé l'ambassade de la République islamique d'Iran à Prince's Gate, South Kensington au centre de Londres. Lorsque le groupe a pris d'assaut le bâtiment pour la première fois, 26 otages ont été pris, mais cinq ont été libérés au cours des jours suivants. Le sixième jour du siège, les ravisseurs ont tué un otage. Cela a marqué une escalade de la situation et a incité le Premier ministre Margaret Thatcher à décider de procéder à l'opération de sauvetage. L'ordre de déployer le SAS a été donné et l'escadron B, l'escadron de service CRW, a été alerté. Lorsque le premier otage a été abattu, le commissaire de la police métropolitaine, David McNee, a transmis une note signée par Thatcher au ministère de la Défense, déclarant qu'il s'agissait désormais d'une « opération militaire ». [69] Elle était connue sous le nom d'Opération Nimrod. [70]

La mission de sauvetage a commencé à 19h23, le 5 mai, lorsque les troupes d'assaut SAS au front ont eu accès au balcon du premier étage de l'ambassade via le toit. Une autre équipe rassemblée sur la terrasse du rez-de-chaussée est entrée par l'arrière de l'ambassade. Après avoir forcé l'entrée, cinq des six terroristes ont été tués. Malheureusement, l'un des otages a également été tué par les terroristes lors de l'assaut qui a duré 11 minutes. Les événements ont été diffusés en direct à la télévision nationale et bientôt rediffusés dans le monde entier, gagnant ainsi une renommée et une réputation pour le SAS. [69] Avant l'assaut, peu de personnes en dehors de la communauté des opérations spéciales militaires connaissaient même l'existence du régiment. [71]

Prison de Peterhead Modifier

Le 28 septembre 1987, une émeute dans l'aile D de la prison de Peterhead a conduit les prisonniers à prendre le bâtiment et à prendre en otage un gardien de prison, Jackie Stuart, 56 ans. Les émeutiers purgeaient une peine de prison à vie pour des crimes violents. On pensait qu'ils n'avaient rien à perdre et qu'ils n'hésiteraient pas à mettre à exécution leurs menaces de tuer leur otage, qu'ils avaient maintenant emmené dans les combles de la prison écossaise. Lorsque les négociations ont échoué, le ministre de l'Intérieur de l'époque, Douglas Hurd, a dépêché le SAS pour mettre fin à l'émeute le 3 octobre. Les troupes du CRW sont arrivées par hélicoptère, ont atterri sur le toit puis sont descendues en rappel dans la prison proprement dite. Armés uniquement de pistolets, de matraques et de grenades assourdissantes, ils ont rapidement mis fin à l'émeute. [ citation requise ]

Détournement du vol 805 d'Ariana Afghan Airlines Modifier

Le 6 février 2000, un Boeing 727 exploité par Ariana Afghan Airlines a été détourné par un certain nombre de ressortissants afghans qui souhaitaient fuir le pays et obtenir la libération d'un chef de guerre moudjahid emprisonné par les talibans. Le vol a atterri à l'aéroport de Stansted et l'équipe de garde SAS CT est arrivée, s'est associée à la police armée et a commencé à élaborer des plans d'action immédiate (IA) et d'action directe (DA). Ni l'un ni l'autre n'était requis car les pirates de l'air se sont finalement rendus. [72]

Guerre contre le terrorisme au Royaume-Uni Modifier

En 2005, Londres a été la cible de deux attentats les 7 et 21 juillet. Il a été signalé dans Fois que le SAS CRW a joué un rôle dans la capture de trois hommes soupçonnés d'avoir participé aux attentats à la bombe ratés du 21 juillet. Le SAS CRW a également fourni une expertise dans les techniques d'entrée d'explosifs pour soutenir les raids des agents de police des armes à feu. Il a également été signalé que des équipes SAS en civil surveillaient les aéroports et les principales gares ferroviaires pour identifier toute faiblesse en matière de sécurité et qu'elles utilisaient des hélicoptères civils et deux petits jets d'affaires pour se déplacer dans le pays. [73]

À la suite des attentats à la bombe, un petit élément avancé du CRW a été déployé en permanence dans la capitale pour fournir une assistance immédiate au service de police métropolitain en cas d'incident terroriste. Cette unité est appuyée par son propre officier technique attaché aux munitions formé à la recherche à haut risque et à la fabrication sûre de voitures piégées et d'engins explosifs improvisés, ainsi qu'une cellule de renseignement technique capable d'interception sophistiquée de toutes les formes de communication. En particulier, après les attentats du 21 juillet, plusieurs éléments SAS formés aux méthodes explosives d'entrée ont été envoyés pour soutenir l'unité d'armes à feu de la police métropolitaine, et ont été utilisés pour percer deux appartements où s'étaient réfugiés de potentiels kamikazes, la police a tiré du gaz CS dans les deux locaux et négocié la remise de tous les suspects. [74]

La police conserve la primauté et est en tête en cas d'attaque terroriste sur le sol britannique, mais l'armée apportera son soutien si nécessaire. Si une situation est jugée en dehors des capacités des unités de police des armes à feu (comme une exigence de capacités spécialisées en matière de violation), le SAS sera appelé en vertu de la législation sur l'aide militaire aux autorités civiles. De plus, certaines catégories d'opérations, telles que la récupération de compagnies aériennes ou de navires de croisière détournés, ou la récupération d'engins explosifs improvisés nucléaires ou radioactifs restent une responsabilité militaire. [75]

Les Télégraphe a rapporté le 4 juin 2017 qu'à la suite de l'attentat à la bombe de la Manchester Arena en mai 2017, un petit nombre de soldats du SAS ont soutenu la police et accompagné des officiers lors de raids dans la ville. À la suite de l'attaque du pont de Londres, une unité SAS surnommée «Blue Thunder» est arrivée après la fin de l'attaque par la police armée. Un hélicoptère Eurocopter AS365 N3 Dauphin a atterri sur le pont de Londres transportant ce qu'une source de Whitehall a confirmé transporter des troupes SAS. [76]

Opérations à l'étranger Modifier

Les nations du monde entier voulaient particulièrement une capacité de lutte contre le terrorisme comme le SAS. Le ministère de la Défense et le ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth prêtent souvent des équipes de formation du régiment, en particulier aux États du Golfe, pour former des équipes de gardes du corps désormais axées sur le CT. Le régiment a également une association de longue date avec la Delta Force de l'armée américaine, les deux unités ayant souvent échangé des techniques et des tactiques, ainsi que des exercices d'entraînement conjoints en Amérique du Nord et en Europe. Les unités CT d'autres nations ont développé des liens étroits avec le régiment, y compris le SAS australien, le SAS néo-zélandais, le GSG 9 et le GIGN. [77]

La première action documentée de la CRW Wing a été d'aider le groupe antiterroriste ouest-allemand GSG 9 à Mogadiscio. [78] Finalement, le CRW est devenu un escadron complet et a inclus ses propres éléments de soutien - élimination des explosifs et munitions, chiens de recherche et de combat, médecins et cellule de renseignement et de ciblage attachée. [68]

Parallèlement aux missions d'entraînement à l'étranger, le régiment envoie également de petites équipes pour agir en tant qu'observateurs et pour fournir des conseils ou une contribution technique si nécessaire sur les scènes d'incidents terroristes et similaires dans le monde entier. [79]

La Gambie Modifier

En août 1981, une équipe SAS de deux hommes a été secrètement déployée en Gambie pour aider à réprimer un coup d'État. [80] [81]

Conflit colombien Modifier

À la fin des années 1980, des membres du régiment ont été envoyés en Colombie pour former les forces d'opérations spéciales colombiennes aux opérations de lutte contre le terrorisme et les stupéfiants. En 2017, les missions des équipes de formation restent des rumeurs classifiées selon lesquelles des opérateurs SAS, avec leurs homologues américains, ont accompagné les forces colombiennes lors d'opérations dans la jungle, mais cela n'a pas été confirmé. [68]

Siège de Waco Modifier

En 1993, les opérateurs SAS et Delta Force ont été déployés en tant qu'observateurs lors du siège de Waco au Texas. [79]

Vol Air France 8969 Modifier

En décembre 1994, les SAS ont été déployés en tant qu'observateurs lorsque le vol Air France 8969 a été détourné par des terroristes du GIA, la crise a finalement été résolue par le GIGN. [79]

Crise des otages de l'ambassade du Japon Modifier

Au début de 1997, six membres du SAS ont été envoyés au Pérou pendant la crise des otages de l'ambassade japonaise en raison de la présence de personnel diplomatique parmi les otages et également pour observer et conseiller les commandos péruviens dans l'opération Chavín de Huantar - la libération des otages par la force. [82] [83]

La guerre des Malouines a commencé après l'occupation des îles Malouines par l'Argentine le 2 avril 1982. Le brigadier Peter de la Billière, directeur des forces spéciales et le lieutenant-colonel Michael Rose, commandant du 22e régiment SAS, ont demandé que le régiment soit inclus dans la force opérationnelle. . Sans attendre l'approbation officielle, l'Escadron D, en attente d'opérations mondiales, est parti le 5 avril pour l'île de l'Ascension. [84] Ils ont été suivis par l'escadron G le 20 avril. Alors que les deux escadrons naviguaient vers le sud, les plans étaient que l'escadron D soutienne les opérations visant à reprendre la Géorgie du Sud tandis que l'escadron G serait responsable des îles Falkland. [84] En vertu d'un transfert de 1981 de l'Escadron A à l'Escadron G, John Thompson était le seul des 55 soldats SAS impliqués dans le siège iranien à participer également aux opérations aux Malouines. [85]

Géorgie du Sud Modifier

L'opération Paraquet était le nom de code de la première terre libérée lors du conflit. La Géorgie du Sud est une île au sud-est des îles Falkland et l'une des dépendances des îles Falkland. Par un temps atroce, les SAS, SBS et Royal Marines forcèrent la garnison argentine à se rendre. Le 22 avril, des hélicoptères Westland Wessex ont fait atterrir une unité SAS sur le glacier Fortuna. Cela a entraîné la perte de deux des hélicoptères, l'un au décollage et l'autre s'est écrasé sur le glacier avec une visibilité presque nulle.[86] L'unité SAS a été vaincue par les conditions météorologiques et le terrain et a dû être évacuée après avoir seulement réussi à parcourir 500 mètres (1 600 pieds) en cinq heures. [87]

La nuit suivante, une section SBS réussit à atterrir en hélicoptère tandis que Boat Troop et D Squadron SAS partent à bord de cinq canots pneumatiques Gemini pour l'île. Deux bateaux ont subi une panne de moteur, un équipage a été récupéré par hélicoptère et l'autre s'est rendu à terre. Le lendemain, 24 avril, une force de 75 SAS, SBS et Royal Marines, avançant avec un appui-feu naval, atteignit Grytviken et força les occupants argentins à se rendre. Le lendemain, la garnison de Leith se rendit également. [86]

Principaux débarquements Modifier

Avant le débarquement, huit patrouilles de reconnaissance de l'escadron G avaient été débarquées à East Falkland entre le 30 avril et le 2 mai. [88] Les principaux débarquements ont eu lieu à San Carlos le 21 mai. Pour couvrir les débarquements, l'escadron D a monté un important raid de diversion à Goose Green et Darwin avec l'appui-feu du HMS Ardent. Alors que l'escadron D revenait de leur raid, ils ont utilisé un missile Stinger lancé à l'épaule pour abattre un FMA IA 58 Pucará qui avait survolé leur emplacement. [89] Pendant que les principaux débarquements avaient lieu, une patrouille de quatre hommes de l'escadron G effectuait une reconnaissance près de Stanley. Ils ont localisé une zone de dispersion d'hélicoptères argentins entre le mont Kent et le mont Estancia. Conseillant d'attaquer aux premières lueurs du jour, l'attaque résultante des Harrier GR3 de la RAF du 1er Escadron de la RAF a détruit un CH-47 Chinook et les deux hélicoptères Puma de l'Aérospatiale. [90]

Île aux galets Modifier

Dans la nuit du 14 au 15 mai, l'escadron D SAS a effectué le raid sur la piste d'atterrissage de Pebble Island à West Falkland. La force de 20 hommes de Mountain Troop, Escadron D, dirigée par le capitaine John Hamilton, a détruit six FMA IA 58 Pucarás, quatre T-34 Mentors et un transport Short SC.7 Skyvan. L'attaque a été appuyée par des tirs du HMS Glamorgan. Sous le couvert de tirs de mortier et d'armes légères, le SAS s'est déplacé sur la piste d'atterrissage et a fixé des charges explosives sur l'avion. Les pertes ont été légères, avec un Argentin tué et deux membres de l'Escadron blessés par des éclats d'obus lorsqu'une mine a explosé. [91]

Crash du Sea King Modifier

Le 19 mai, le SAS subit sa pire perte depuis la Seconde Guerre mondiale. Un hélicoptère Westland Sea King s'est écrasé alors que des troupes du HMS traversaient le pont Hermès à HMS Intrépide, tuant 22 hommes. À l'approche du HMS Hermès, il a semblé avoir une panne de moteur et s'est écrasé dans la mer. Seuls neuf hommes ont réussi à sortir d'une porte latérale avant que l'hélicoptère ne coule. Les sauveteurs ont trouvé des plumes d'oiseaux flottant à la surface où l'hélicoptère avait heurté l'eau. On pense que le Sea King a été victime d'un impact d'oiseau. Sur les 22 tués, 18 appartenaient au SAS. [92]

Opération Mikado Modifier

L'opération Mikado était le nom de code de l'atterrissage prévu de l'escadron B SAS sur la base aérienne argentine de Río Grande, Terre de Feu. Le plan initial était de faire atterrir en catastrophe deux Hercules C-130 transportant l'escadron B sur la piste de Port Stanley pour mettre un terme rapide au conflit. [93] L'escadron B est arrivé à l'île de l'Ascension le 20 mai, le lendemain du crash mortel du Sea King. Ils venaient juste de monter à bord des C-130 lorsqu'on a appris que l'opération avait été annulée. [94]

Après l'annulation de Mikado, l'escadron B a été appelé à sauter en parachute dans l'Atlantique Sud pour renforcer l'escadron D. Ils ont été transportés vers le sud par les deux C-130 équipés de réservoirs de carburant à longue portée. Un seul des avions a atteint le point de saut, l'autre a dû rebrousser chemin à cause de problèmes de carburant. Les parachutistes ont ensuite été transportés aux îles Falkland par le HMS Andromède. [95]

West Falkland Modifier

Mountain Troop, D Squadron SAS déployé sur West Falkland pour observer les deux garnisons argentines. L'une des patrouilles était commandée par le capitaine John Hamilton qui avait commandé le raid sur Pebble Island. Le 10 juin, Hamilton et sa patrouille se trouvaient dans un point d'observation près de Port Howard lorsqu'ils ont été attaqués par les forces argentines. Deux membres de la patrouille ont réussi à s'échapper, mais Hamilton et son signaleur, le sergent Fosenka, ont été coincés. Hamilton a été touché dans le dos par des tirs ennemis et a dit à Fosenka « continuez, je couvrirai votre dos ». Quelques instants plus tard, Hamilton a été tué. Le sergent Fosenka a ensuite été capturé lorsqu'il a manqué de munitions. L'officier supérieur argentin a salué l'héroïsme de Hamilton qui a reçu à titre posthume la Croix militaire. [96]

Ridge sans fil Modifier

La dernière action majeure du SAS fut un raid sur East Falkland dans la nuit du 14 juin. Cela impliquait un raid de diversion des escadrons D et G contre les positions argentines au nord de Stanley, tandis que le 2e bataillon du régiment de parachutistes attaquait Wireless Ridge. Leur objectif était de mettre en place une base de tir de mortiers et de mitrailleuses pour fournir un appui-feu, tandis que la troupe de bateaux de l'escadron D et six hommes du SBS traversaient Port William à bord de Rigid Raiders pour détruire les réservoirs de carburant à Cortley Hill. Après avoir tiré sur Milan et GPMG sur les zones cibles, l'équipe d'assaut au sol a subi des tirs de mitrailleuses anti-aériennes. . Dans le même temps, la base de feu subit une attaque d'artillerie et d'infanterie argentine. L'unité argentine n'avait pas été vue depuis la surveillance à longue distance de la zone car elle était retranchée sur le contre-pente. Les SAS durent alors faire appel à leur propre artillerie pour faire taire les canons argentins afin de permettre à l'escadron G de se retirer. Le raid visait à harceler les forces terrestres argentines et a été un succès, mais l'artillerie argentine a continué à atterrir sur la position d'assaut du SAS et la route empruntée par l'escadron pour son exfiltration pendant une heure après s'être retirée et non sur le bataillon de parachutistes attaquant. [97]

Entre 1985 et 1989, des membres du SAS ont été envoyés en Asie du Sud-Est pour entraîner un certain nombre de groupes d'insurgés cambodgiens à lutter contre l'Armée populaire du Vietnam qui occupait le Cambodge après avoir renversé le régime khmer rouge. Le SAS n'a formé directement aucun membre des Khmers rouges, mais des questions ont été soulevées au milieu de la politique « obscure » des factions quant à la relation entre certains des groupes d'insurgés et les Khmers rouges. [98]

La guerre du Golfe a commencé après l'invasion du Koweït par l'Irak le 2 août 1990. La réponse militaire britannique à l'invasion a été l'opération Granby. Le général Norman Schwarzkopf était catégorique sur le fait que l'utilisation de forces d'opérations spéciales dans l'opération Tempête du désert serait limitée. Cela était dû à ses expériences pendant la guerre du Vietnam, où il avait vu les missions des forces d'opérations spéciales mal tourner, nécessitant des forces conventionnelles pour les sauver. Le lieutenant-général Peter de la Billière, adjoint de Schwarzkopf et ancien membre du SAS, a demandé le déploiement du régiment, bien qu'il n'ait pas de rôle formel. [99] Le SAS a déployé environ 300 membres avec les escadrons A, B et D ainsi que quinze membres de l'escadron R, l'escadron territorial 22 SAS. [100] Ce fut la plus grande mobilisation SAS depuis la Seconde Guerre mondiale. [100] Il y a eu un conflit au sein du Régiment quant à l'opportunité de déployer l'Escadron A ou G dans le Golfe. En août 1990, l'escadron A venait de rentrer d'un déploiement en Colombie, tandis que l'escadron G était le choix logique à déployer car ils étaient en rotation SP et venaient de rentrer d'exercices d'entraînement dans le désert. Cependant, comme l'escadron A n'était pas impliqué dans la guerre des Malouines, il a été déployé. [101] [79]

De la Billière et le commandant de l'UKSF pour l'opération Granby avaient prévu de convaincre Schwarzkopf de la nécessité de forces d'opérations spéciales avec le sauvetage d'un grand nombre de travailleurs civils occidentaux et koweïtiens détenus par les forces irakiennes comme boucliers humains, mais en décembre 1990, Saddam Hussein a libéré la majorité des otages, mais la situation a attiré l'attention de Schwarzkopf sur le SAS. Ayant déjà autorisé les forces spéciales de l'armée américaine et la Marine Force Recon à mener des missions de reconnaissance à longue distance, il a finalement été convaincu de permettre au SAS de déployer également une poignée d'équipes de reconnaissance pour surveiller les principales routes d'approvisionnement (MSR). [102]

Les plans initiaux prévoyaient que le SAS joue son rôle de raid traditionnel derrière les lignes irakiennes et opère avant l'invasion alliée, perturbant les lignes de communication. [101] Le SAS a opéré à partir d'Al Jawf, le 17 janvier, 128 membres des escadrons A et D se sont déplacés vers la ligne de front [103] là, ils ont inséré trois équipes de surveillance routière dans l'ouest de l'Irak pour établir l'observation du trafic MSR le 18 janvier 1991 , les huit premiers missiles balistiques SCUD-B à têtes explosives conventionnelles sont tombés sur Tel Aviv et Haïfa, en Israël, c'est cette tentative d'amener Israël dans la guerre pour saper la coalition en brisant la coalition des nations arabes déployées contre l'Irak, qui était directement responsable d'une augmentation spectaculaire des opérations pour le régiment. Ce jour-là, ils ont été chargés de chasser les Scuds. Une zone opérationnelle, connue sous le nom de "SCUD Box", couvrait une vaste partie de l'ouest de l'Irak au sud de la route principale 10 MSR, a été attribuée au SAS et surnommée "SCUD Alley", Delta Force déployée au nord de la route 10 dans "SCUD Boulevard", deux vols de F-15E de l'USAF sur "SCUD Watch" seraient leur principale composante de soutien aérien. Les opérations de SAS et de Delta ont d'abord été entravées par des retards dans la mise en place d'avions d'attaque sur des cibles souvent sensibles au facteur temps - un problème qui n'a été que partiellement atténué par la mise en place de liaisons entre les forces spéciales et l'US Air Force à Riyad, en Arabie saoudite. [104] Le 20 janvier, ils travaillaient derrière les lignes irakiennes à la recherche de lanceurs de missiles Scud dans la zone au sud de l'autoroute Amman-Bagdad. [105] Les patrouilles travaillant à pied et en landrovers menaient parfois leurs propres attaques, avec des missiles MILAN sur des lanceurs Scud et montraient également des embuscades aux convois irakiens, [106]

La moitié de l'escadron B à al-Jauf, en Arabie saoudite, a été chargée d'établir des postes d'observation secrets le long du MSR dans le cadre de patrouilles de trois à huit hommes insérées par hélicoptère. [107] Le 22 janvier, trois patrouilles de huit hommes de l'escadron B ont été insérées derrière les lignes par un hélicoptère Chinook. Leur mission était de localiser les lanceurs Scud et de surveiller la principale voie de ravitaillement. L'une des patrouilles, Bravo Two Zero, avait décidé de patrouiller à pied. La patrouille a été retrouvée par une unité irakienne et, incapable d'appeler à l'aide parce qu'elle avait reçu les mauvaises fréquences radio, a dû essayer d'échapper à la capture par elle-même. L'équipe sous le commandement d'Andy McNab a fait trois morts et quatre capturé un seul homme, Chris Ryan, a réussi à s'échapper en Syrie. Ryan est entré dans l'histoire du SAS avec "la plus longue évasion et évasion d'un soldat du SAS ou de tout autre soldat", couvrant 160 km de plus que le soldat du SAS John 'Jack' William Sillito, dans le désert du Sahara en 1942. Les autres patrouilles , Bravo One Zero et Bravo Three Zero, avaient choisi d'utiliser des landrovers et d'emporter plus d'équipements retournés intacts en Arabie saoudite. [108]

Pendant ce temps, les patrouilles mobiles des escadrons A et D traquaient les SCUD et les détruisaient si possible, ou amenaient des avions d'attaque vectoriels. Les deux escadrons étaient équipés de six à huit véhicules de patrouille du désert (DPV) dans quatre patrouilles mobiles/colonnes de combat. Les patrouilles mobiles ont utilisé le concept de "navire-mère" pour ravitailler leurs patrouilles montées, ainsi que les DPV, un certain nombre de camions Unimog et ACMAT VLRA abattus ont été infiltrés dans la zone d'opérations et ont servi de points de ravitaillement mobiles, eux-mêmes approvisionnés en carburant , des munitions et de l'eau par les largages de la RAF Chinook, cela signifiait que les patrouilles de mobilité SAS pouvaient effectivement rester indéfiniment dans la zone d'opérations. Au cours d'une mission, un opérateur aurait détruit un lanceur SCUD avec un missile guidé antichar Milan monté sur véhicule. Un site de commandement et de contrôle de l'armée irakienne connu sous le nom de « Victor Two » a été attaqué par le SAS : bunkers avec des Milans et des roquettes LAW, des opérateurs se livrant à des combats au corps à corps avec des soldats irakiens. Les opérateurs ont brisé la couverture et bravé les tirs ennemis pour atteindre leurs véhicules et s'échapper avant que la démolition n'explose. Une autre patrouille montée de l'escadron D se couchait pour la nuit dans un oued du désert, plus tard, ils ont découvert qu'ils étaient campés à côté d'une installation de communication irakienne, ils ont été rapidement compromis par un soldat irakien marchant vers leur position. Une fusillade a éclaté entre le SAS et au moins deux pelotons d'infanterie réguliers de l'armée irakienne. La patrouille a réussi à rompre le contact après avoir désactivé deux techniciens irakiens (camionnettes) qui tentaient de les poursuivre, pendant le chaos de la fusillade, un Unimog de ravitaillement avait été immobilisé par les tirs ennemis et laissé sur place sans aucun signe des sept membres d'équipage manquants. . Les sept opérateurs SAS (dont l'un a été grièvement blessé) avaient capturé une technique irakienne endommagée et se sont dirigés vers la frontière saoudienne, finalement le véhicule s'est immobilisé et les hommes ont été contraints de voyager à pied, après 5 jours ils ont atteint la frontière . [109]

Les unités du désert ont été réapprovisionnées par une formation temporaire connue sous le nom d'escadron E, composée de camions Bedford de 4 tonnes et de Land Rover SAS lourdement armés. Ils ont quitté l'Arabie saoudite le 10 février, ont rendez-vous avec des unités SAS à quelque 86 milles à l'intérieur de l'Irak le 12 février, puis sont retournés en Arabie saoudite le 17 février. [110]

Quelques jours avant la cessation des hostilités, un opérateur du SAS a reçu une balle dans la poitrine et tué dans une embuscade. Le régiment avait opéré en Irak pendant environ 43 jours, malgré le mauvais état de la cartographie, de l'imagerie de reconnaissance, du renseignement et des problèmes météorologiques supplémentaires tels que le manque d'équipements essentiels tels que des lunettes de vision nocturne, des radios TACBE et des unités GPS, ils semblent avoir contribué à l'arrêt des SCUD. Il n'y a eu aucun autre lancement après seulement deux jours d'opérations SAS dans leur "boîte" assignée, malgré cela, des questions importantes subsistent quant au nombre de SCUD réellement détruits depuis les airs ou au sol, les Irakiens avaient déployé un grand nombre d'Allemands de l'Est. -des véhicules leurres fabriqués et apparemment plusieurs pétroliers ont été ciblés par erreur depuis les airs. Malgré une étude de l'US Air Force affirmant qu'aucun SCUD réel n'a été détruit, les SAS maintiennent que ce qu'ils ont détruit, souvent à courte distance, n'étaient pas des leurres et des pétroliers. Sans aucun doute, le régiment a réussi à forcer les SCUD à sortir de la "boîte SCUD" et au nord-ouest de l'Irak et les distances accrues, car un système de missiles imprécis et peu fiable a effectivement éliminé la menace SCUD. Le général Schwarzkopf a envoyé un message personnel remerciant le régiment et la Delta Force en disant : « Vous avez tenu Israël à l'écart de la guerre. [111] À la fin de la guerre, quatre hommes SAS avaient été tués et cinq capturés. [112]

Le SAS a perfectionné les techniques de mobilité dans le désert au cours de l'opération Granby, il influencerait les forces spéciales de l'armée américaine lors des opérations initiales en Afghanistan et en Irak une décennie plus tard. [113]

Guerre de Bosnie Modifier

En 1994-1995, le lieutenant-général Michael Rose, qui avait été commandant du 22 SAS et directeur des forces spéciales (DSF) dans les années 1980, a commandé la mission de la Force de protection des Nations Unies en Bosnie-Herzégovine. Ayant besoin d'une appréciation réaliste de la situation dans un certain nombre de « zones de sécurité » mandatées par l'ONU et encerclées par les forces serbes de Bosnie, il a demandé et reçu des éléments des escadrons A et D. Les opérateurs se sont déployés avec des uniformes standard de l'armée britannique, des bérets bleus de l'ONU et des fusils d'assaut SA80 pour « se cacher à la vue de tous » sous la couverture officielle en tant qu'officiers de liaison britanniques. Ils ont établi la « vérité terrain » dans les enclaves assiégées. Comme ces hommes étaient formés comme contrôleurs aériens avancés, ils étaient également équipés de désignateurs de cibles laser pour guider les avions de l'OTAN si la décision était prise d'engager les forces bosno-serbes. [113]

Pendant le siège de Goražde, un opérateur SAS en tenue de l'ONU, a été abattu alors qu'une patrouille tentait de surveiller les positions bosno-serbes. Le 16 avril 1994, dans le cadre de l'opération Deny Flight, un Sea Harrier FRS.1 de la Royal Navy du 801 NAS volant du HMS Ark Royal a été abattu par un SA-7 SAM serbe mais son pilote a été secouru par une équipe SAS de quatre hommes. opérant au sein de Goražde. La même équipe a appelé à plusieurs frappes aériennes sur des colonnes blindées entrant dans la ville, jusqu'à ce qu'elles soient forcées de s'échapper à travers les lignes d'encerclement des paramilitaires serbes pour éviter la capture et une éventuelle exécution. [114]

Une équipe de reconnaissance SAS composée de deux hommes a été secrètement insérée dans la "zone de sécurité" de l'ONU de Srebrenica, où un bataillon néerlandais de l'ONU était censé protéger la population et des milliers de réfugiés bosniaques des menaces des forces serbes de Bosnie. L'équipe SAS a tenté d'appeler à des frappes aériennes alors que les forces serbes attaquaient mais ont été frustrées par la bureaucratie et l'incompétence de l'ONU, elles ont finalement reçu l'ordre de se retirer et la ville est tombée aux mains de l'armée serbe de Bosnie dirigée par le général Ratko Mladić en juillet 1995, entraînant le génocide l'exécution de quelque 8 000 civils. Le commandant de la patrouille SAS a écrit une série d'articles de journaux sur la tragédie, mais a été poursuivi avec succès en justice par le ministère de la Défense en 2002 pour arrêter la publication. [115]

Au lendemain des accords de Dayton en décembre 1995, le SAS est resté actif dans la région, aux côtés des unités du JSOC dans la traque des criminels de guerre pour le compte du Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie. Une de ces opérations en juillet 1997 a entraîné la capture d'un fugitif et la mort d'un autre lorsqu'il a ouvert le feu sur une équipe du SAS en civil. [115] [116] Un autre criminel de guerre recherché a été capturé par le régiment en novembre 1998 dans un refuge isolé en Serbie, il a été conduit jusqu'à la rivière Drina séparant la Serbie de la Bosnie avant d'être transporté à bord d'un bateau pneumatique SAS Zodiac et d'être héliporté sur le pays. [115] [117] Le 2 décembre 1998, le général Radislav Krstić voyageait dans un convoi près du village de Vrsari en Republika Srpska dans le nord de la Bosnie lorsque des membres du 22 SAS, appuyés par une unité Navy SEAL, ont bloqué le convoi , a désactivé le véhicule de Krstić avec des pointes et l'a arrêté. [118]

Les réservistes ont été déployés dans les Balkans au milieu des années 1990 en tant qu'unité composite connue sous le nom d'escadron « V » où ils ont participé à des opérations de soutien de la paix, ce qui a permis aux membres réguliers du SAS d'être utilisés pour d'autres tâches. [119] [ citation(s) supplémentaire(s) nécessaire(s) ]

Guerre du Kosovo Modifier

Le SAS a déployé l'escadron D au Kosovo en 1999 pour guider les frappes aériennes par des avions de l'OTAN et reconnaître les voies d'approche potentielles si une force terrestre de l'OTAN était engagée. Des membres de l'escadron G ont ensuite été envoyés au Kosovo depuis la Macédoine pour mener des opérations de forces avancées et aider à sécuriser un certain nombre de têtes de pont en vue de la plus grande incursion de l'OTAN. [115]

Après la guerre du Kosovo, la KFOR, la force internationale de maintien de la paix dirigée par l'OTAN, était chargée d'établir un environnement sûr au Kosovo. [120]

Le 16 février 2001, un gros engin explosif a fait exploser un autocar traversant Podujevo en provenance de Serbie transportant 57 Serbes du Kosovo, faisant 11 morts et 45 autres blessés et disparus. L'autocar faisait partie d'un convoi de 5 autocars, escorté par les véhicules blindés militaires suédois sous commandement britannique, l'attaque a eu lieu dans une zone de brigade britannique quelques heures plus tard, les Serbes du Kosovo ont formé des foules et ont commencé à attaquer les Albanais. Le 19 mars 2001, 3 000 soldats britanniques et norvégiens ont arrêté 22 Albanais soupçonnés d'être impliqués dans l'attaque du bus, l'escadron G 22 SAS a dirigé l'opération, les SAS ont été spécifiquement sollicités car on pensait que les suspects étaient armés, les SAS ont mené l'opération tôt le matin, alors que la plupart des suspects dormaient. [121]

Insurrection de 2001 en République de Macédoine Modifier

Au printemps 2001, les combats entre l'ALN et la Macédoine s'intensifiaient depuis au moins mars 2001, les équipes du SAS ont observé la frontière entre le Kosovo et la Macédoine. Entre juillet et août, la violence s'est intensifiée, l'UE a conclu un accord de paix pour accorder à la minorité albanaise 600 000 en Macédoine plus de droits politiques et constitutionnels, une mission multinationale de l'OTAN serait également déployée pour récupérer les armes des 2 500 rebelles de l'ALN. À la mi-août, plusieurs patrouilles SAS de quatre hommes ont accompagné 35 membres du Pathfinder Platoon, 16 Air Assault Brigade, dans les zones tenues par les rebelles dans le nord de la Macédoine, le 21 août, les parachutistes ont guidé dans deux hélicoptères Lynx de l'armée britannique dans le village de Šipkovica, qui ont été transportant 3 dirigeants britanniques de l'OTAN qui ont rencontré des chefs rebelles à la négociation du désarmement. À la suite des négociations, Ali Ahmeti, le chef de l'ALN a fait remarquer que « peut-être que la discrimination contre les Albanais a pris fin » le lendemain, la force multinationale de l'OTAN déployée en Macédoine dans le cadre de l'opération Essential Harvest, entre le 27 août et le 27 septembre, ils ont collecté 3 000 armes. - a réussi à désarmer les rebelles. [121]

Le SAS et le SBS ont été déployés en Sierra Leone à l'appui de l'opération Palliser contre le Front révolutionnaire uni. Ils étaient prêts à secourir un major de l'armée britannique et son équipe d'observateurs de l'ONU d'un camp assiégé dans la jungle. De plus, ils ont effectué une reconnaissance secrète, découvrant les forces et les dispositions des forces rebelles. [122]

Opération Barras Modifier

En 2000, une force combinée de l'escadron D 22 SAS, SBS et des hommes du 1er Bataillon, Régiment de parachutistes a effectué une opération de sauvetage d'otages, nom de code Opération Barras. L'objectif était de secourir cinq membres du 1er Bataillon Royal Irish Regiment et un officier de liaison de la Sierra Leone qui étaient détenus par une milice connue sous le nom de West Side Boys (il y avait un total de 11 otages pris mais six ont été libérés lors des négociations précédentes) . [78] [122] L'équipe de sauvetage transportée dans trois hélicoptères Chinook et un hélicoptère Lynx a monté une attaque simultanée à deux volets après avoir atteint les positions de la milice. Après un violent combat, les otages ont été libérés et ramenés par avion vers la capitale Freetown. [123] Un membre de l'équipe de sauvetage SAS a été tué au cours de l'opération. [124]

À la suite des attentats du 11 septembre perpétrés par al-Qaïda en 2001, les États-Unis et leurs alliés ont lancé la « guerre contre le terrorisme », une campagne internationale pour vaincre le terrorisme islamiste.

Guerre en Afghanistan (2001-présent) Modifier

Les opérations contre les talibans, al-Qaïda et d'autres groupes terroristes en Afghanistan ont commencé en octobre 2001. À la mi-octobre 2001, les escadrons A et G du 22 SAS (à l'époque, l'escadron D était en service SP, tandis que l'escadron B était outre-mer pour une longue -exercice d'entraînement à long terme), renforcés par des membres des 21 et 23 SAS, déployés dans le nord-ouest de l'Afghanistan à l'appui de l'opération Enduring Freedom - Afghanistan sous le commandement du CENTCOM. Ils ont mené des tâches de reconnaissance en grande partie sans incident sous le nom de code Opération Déterminer, aucune de ces tâches n'a abouti à un contact avec l'ennemi qu'ils ont voyagé dans des véhicules de patrouille du désert Land Rover (connus sous le nom de Pinkies) et des VTT modifiés. Après une quinzaine de jours et les missions s'asséchant, les deux escadrons sont retournés dans leurs casernes au Royaume-Uni. Après une intersession politique avec le Premier ministre Tony Blair, les SAS se sont vu confier une tâche d'action directe : la destruction d'une usine d'opium liée à al-Qaïda dans le sud de l'Afghanistan, leur mission a été baptisée Opération Trent. Les escadrons A et G ont réussi la mission en 4 heures avec seulement 4 soldats blessés, cela a marqué le premier saut en parachute HALO du régiment en temps de guerre et l'opération a été la plus grande opération SAS britannique de l'histoire. Après l'opération Trent, les SAS ont été déployés sur des tâches de reconnaissance sans incident dans le désert de Dasht-e Margo, retournant à Hereford à la mi-décembre 2001, cependant, un petit nombre de SAS territoriaux des deux régiments sont restés dans le pays pour assurer une protection rapprochée aux membres du MI6. . Un mythe alimenté par les journaux était qu'un escadron SAS britannique était à la bataille de Tora Bora, en fait, le seul UKSF impliqué dans la bataille était le SBS. [125] [126] À la mi-décembre, le SAS a escorté une équipe de reconnaissance et de liaison lors d'une visite de quatre jours à Kaboul. L'équipe était dirigée par le brigadier Barney White-Spunner (commandant de la 16e brigade d'assaut aérien), qui évaluerait les défis logistiques et conseillerait la composition d'une force mandatée par l'ONU pour « aider au maintien de la sécurité de Kaboul et de ses environs ', également à la tête de l'équipe était le brigadier Peter Wall (du PJHQ) qui négocierait avec l'Alliance du Nord. [127]

Le 7 janvier 2002, une équipe de protection rapprochée du SAS a escorté le Premier ministre Tony Blair et son épouse alors qu'ils rencontraient le président afghan Karzaï à l'aérodrome de Bagram. [128] En 2002, le SAS a été impliqué dans des opérations dans la chaîne de montagnes Kwaja Amran dans la province de Ghazni et les collines de Hada près de Spin Boldak, insérant par hélicoptère la nuit, prenant d'assaut des villages et saisissant des suspects pour interrogatoire. [110] Pendant la période de l'opération Jacana, une grande partie du contingent SAS en Afghanistan a été victime d'une maladie qui a touché des centaines d'autres troupes britanniques à l'aérodrome de Bagram, beaucoup ont dû être mis en quarantaine. [129] Pour sa conduite alors qu'il dirigeait le SAS en Afghanistan en 2001 et 2002, le lieutenant-colonel Ed Butler a reçu le DSO. 130 en créant les conditions pour la construction d'une économie non narco-basée, tout en améliorant le lien politique entre la province et le nouveau gouvernement à Kaboul. Ces efforts ont ensuite été renforcés en 2004 par le SAS néo-zélandais, qui a patrouillé dans le nord du Helmand à l'appui des efforts de la PRT américaine. Au cours de cette période, les équipes SAS et l'US PRT se sont familiarisés avec la province et ses habitants, grâce à une combinaison de patrouilles axées sur le cœur et l'esprit et de raids antidrogue précis, axés sur les commerçants/hommes d'affaires plutôt que sur les agriculteurs pauvres. . Ils ont soutenu leurs missions avec un hôpital de campagne, doté d'un personnel spécialisé (ainsi que d'un spécialiste occasionnel du renseignement), qui a offert une assistance médicale aux Afghans - un programme connu sous le nom de MEDCAP. Cette approche aurait conquis de nombreux Helmandis. [131]

En mai 2003, l'escadron G a été déployé en Irak pour remplacer les escadrons B et D en même temps qu'ils déployaient une douzaine de ses soldats en Afghanistan, chaque 22e escadron SAS avait cet établissement de déploiement jusqu'en 2005. [132] Cette année-là également, il a été a révélé que des soldats de réserve des 21 et 23 régiments SAS ont été déployés, où ils ont aidé à établir un réseau de communication à travers l'Afghanistan et ont également agi comme équipes de liaison entre les différents groupes politiques, l'OTAN et le gouvernement afghan. [133] Les réservistes du SAS ont soutenu la PRT britannique à Mazar-e-Sharif qui a été créée en juillet 2003 et composée de 100 membres du Royal Anglian Regiment. [134]

Après qu'il a été décidé de déployer des troupes britanniques dans la province d'Helmand, le PJHQ a chargé l'Escadron A 22 SAS d'effectuer une reconnaissance de la province entre avril et mai 2005. L'examen a été dirigé par Mark Carleton-Smith, qui a trouvé la province en grande partie en paix en raison de le règne brutal de Sher Mohammad Akhundzada et une économie en plein essor alimentée par l'opium qui a profité aux seigneurs de la guerre pro-gouvernementaux. En juin, il fit rapport au ministère de la Défense les avertissant de ne pas retirer Akhundzada et contre le déploiement d'une grande force britannique qui provoquerait probablement un conflit là où il n'y en avait pas. [135] [136] Au printemps 2005, dans le cadre d'un rééquilibrage du déploiement, le directeur des forces spéciales a décidé de ne déployer le 22e régiment SAS en Irak qu'au moins jusqu'à la fin des opérations là-bas, tandis que les déploiements des forces spéciales britanniques en Afghanistan serait sous la responsabilité du SBS avant cela, une troupe d'un escadron du SAS déployé en Irak serait détachée et déployée en Afghanistan. [137]

En juin 2008, un Land Rover transportant le caporal Sarah Bryant et 23 soldats territoriaux des SAS, le caporal Sean Reeve et les caporaux suppléants Richard Larkin et Paul Stout, a heurté une mine dans la province d'Helmand, tuant tous les quatre. [138] En octobre, le major Sebastian Morley, leur commandant en Afghanistan D Squadron 23 SAS, a démissionné pour ce qu'il a décrit comme une « négligence grave » de la part du ministère de la Défense qui a contribué à la mort de quatre soldats britanniques sous son commandement. Morley a déclaré que l'échec du ministère de la Défense à équiper correctement ses troupes avec un équipement adéquat les a obligés à utiliser des Snatch Land Rover légèrement blindés pour voyager en Afghanistan. [139] Les réservistes du SAS ont été retirés du service de première ligne en 2010. [133] En décembre 2016, Actualités ABC ont rapporté que les équipes FAST (Foreign-Deployed Advisory Support Teams) de la DEA ont d'abord opéré en Afghanistan aux côtés du SAS pour détruire de petits laboratoires de traitement d'opium dans des régions reculées du sud de l'Afghanistan. [140]

Après la fin de l'opération Crichton en Irak en 2009, deux escadrons SAS ont été déployés en Afghanistan, où le régiment concentrerait ses opérations. [141] L'objectif principal du SAS et d'autres unités des forces spéciales britanniques avec des forces afghanes intégrées visait les chefs talibans et les barons de la drogue en utilisant la tactique "Carotte et bâton". [142] En 2010, le SAS a également participé à l'opération Moshtarak, des équipes SAS de quatre hommes et l'équipe des forces spéciales de l'armée américaine ODA 1231 effectueraient des raids « trouver, réparer, frapper ». Celles-ci ont entraîné la mort de 50 dirigeants talibans dans la région selon l'OTAN, mais ne semblent pas avoir eu d'effet négatif réel sur les opérations des talibans. [ citation requise ] Selon le London Sunday Times, en mars 2010, les forces spéciales du Royaume-Uni avaient fait 12 morts et 70 blessés graves en Afghanistan et sept morts et 30 blessés graves en Irak. [143] [Note 2]

En 2011, un officier supérieur britannique en Afghanistan a confirmé que les SAS "retiraient 130 à 140 commandants talibans de niveau intermédiaire chaque mois". [144] Le 12 juillet 2011, des soldats du SAS ont capturé deux Britanniques-Afghans dans un hôtel à Herat, ils tentaient de rejoindre les talibans ou al-Qaïda et seraient les premiers Britanniques à être capturés vivants en Afghanistan depuis 2001 [145] [146] Les journaux britanniques qui se sont appuyés sur les données de WikiLeaks ont révélé l'existence d'un groupe de travail conjoint SBS/SAS basé à Kandahar qui était dédié à la conduite d'opérations contre des cibles sur les hélicoptères britanniques Apache JPEL étaient fréquemment affectés pour soutenir ce groupe de travail . [147]

Le 28 mai 2012, deux équipes : une du SAS et une autre du DEVGRU ont mené l'opération Jubilee : le sauvetage d'une aide britannique a fonctionné et 3 autres otages après qu'ils aient été capturés par des bandits et détenus dans deux grottes distinctes du Koh-e- Forêt de Laram, province du Badakhshan, la force d'assaut a tué 11 hommes armés et a sauvé les 4 otages. [148]

En décembre 2014, l'OTAN a officiellement mis fin aux opérations de combat en Afghanistan, mais le personnel de l'OTAN reste dans le pays pour soutenir les forces afghanes dans la nouvelle phase de la guerre en Afghanistan. Le Telegraph a rapporté qu'une centaine de membres des forces spéciales britanniques, dont des membres du SAS, resteraient en Afghanistan, ainsi que les forces spéciales américaines dans un groupe de travail antiterroriste continuant à traquer les hauts dirigeants des talibans et d'al-Qaïda. Ils sont également chargés de protéger les fonctionnaires britanniques et les troupes restées dans le pays. [149] En décembre 2015, il a été signalé que 30 membres du SAS aux côtés de 60 opérateurs des forces spéciales américaines ont rejoint l'armée afghane dans la bataille pour reprendre des parties de Sangin aux insurgés talibans. [150]

Conflit du Cachemire Modifier

En 2002, une équipe comprenant du personnel du Special Air Service et de la Delta Force a été envoyée au Cachemire sous administration indienne pour chasser Oussama ben Laden après avoir été informée qu'il était abrité par le groupe militant cachemirien Harkat-ul-Mujahideen. Les responsables américains pensaient qu'Al-Qaïda aidait à organiser une campagne de terreur au Cachemire pour provoquer un conflit entre l'Inde et le Pakistan. [151]

Guerre d'Irak Modifier

Le SAS a participé à l'invasion de l'Irak en 2003 sous le nom de code : Operation Row, qui faisait partie du CJSOTF-West (Combined Joint Special Operations Task Force - West) [152] Les escadrons B et D ont mené des opérations dans l'ouest de l'Irak [153] et le sud de l'Irak vers la fin de l'invasion, ils ont escorté des officiers du MI6 à Bagdad depuis l'aéroport international de Bagdad afin qu'ils puissent mener à bien leurs missions, les deux escadrons ont été remplacés par l'escadron G début mai. L'armée américaine a désigné l'élément SAS en Irak pendant l'invasion en tant que Task Force 14 [154] dans les mois qui ont suivi l'invasion, le SAS s'est déplacé de l'aéroport international de Bagdad au MSS Fernandez à Bagdad, installant et reliant sa "propriété" à côté de Delta Force, à l'été 2003, à la suite d'une demande de nouvelle mission, le SAS a commencé l'opération Paradoxical : cela leur a également donné une plus grande latitude pour travailler avec les forces « classifiées » américaines – en poursuivant les meilleurs renseignements disponibles. Cependant, à l'hiver 2003, ils ont été placés sous le commandement du chef des opérations conjointes à Northwood, en raison du scepticisme des membres de Whitehall à l'égard de la mission britannique en Irak – ce qui rend plus difficile pour le SAS de travailler avec le JSOC. [155]

En 2004, les divers escadrons du 22e régiment SAS feraient partie de la Task Fore Black pour lutter contre l'insurrection irakienne, le général Stanley McChrystal, commandant des forces de l'OTAN en Irak, a commenté l'A Squadron 22 SAS Regiment lorsqu'il faisait partie de la Task Force Black/ Knight (sous-composantes de la Force opérationnelle 145), a effectué 175 missions de combat au cours d'une période de service de six mois. [156] En janvier 2004, le major James Stenner et le sergent Norman Patterson ont été tués lorsque leur véhicule a heurté un barrage routier en béton alors qu'ils traversaient la zone verte de nuit. ) étaient d'anciens éléments du régime du parti baasiste. Au début de 2005, le SAS a complété ses véhicules Land Rover et Snatch avec des M1114 Humvee pour une meilleure protection dans le sud de l'Irak, le SAS a maintenu un détachement appelé Opération Hathor : composé d'une poignée de soldats basés avec les forces britanniques à Bassora. Leur rôle principal était de protéger les officiers du SIS (MI6) et de mener des activités de surveillance et de reconnaissance pour le groupement tactique britannique. En juin 2005, après que Delta Force eut fait un certain nombre de victimes lors de l'opération Snake Eyes, McChrystal a demandé aux DSF du Royaume-Uni si les forces spéciales britanniques seraient en mesure d'aider, mais il a refusé, citant les préoccupations britanniques persistantes concernant les installations de détention du JSOC et d'autres problèmes opérationnels tels que règles d'engagement. Cela a provoqué un conflit entre les DSF et le nouveau commandant du 22 SAS, le lieutenant-colonel Richard Williams, qui croyait que les SAS perdaient leur temps à cibler les éléments du régime baasiste et a plaidé pour une relation plus étroite avec le JSOC, les tensions entre eux se sont intensifiées tout au long du été 2005. Williams a rencontré McChrystal, avec qui il entretenait de bonnes relations, pour discuter de la façon dont il pourrait faire en sorte que le SAS travaille plus étroitement avec Delta Force et JSOC McChrystal a rencontré le DSF et lui a expliqué ce que le JSOC essayait de faire en l'Irak, mais le FSN a remis en question la tactique et, en résumé, a encore tendu les relations. Le DSF a tenté de faire transférer Williams, il a porté l'affaire devant le général Sir Mike Jackson, chef d'état-major général, citant une longue liste de griefs, mais sa demande n'a pas suscité un large soutien à la fin de 2005, le DSF a été remplacé. De nombreux problèmes empêchant l'intégration du SAS et de la TF (Task Force) Black avec le JSOC avaient été résolus à la fin de 2005 et TF Black a commencé à travailler plus étroitement avec le JSOC. À la fin de 2005, les commandants britanniques ont décidé que le SAS effectuerait des périodes de service de six mois, au lieu des périodes de service précédentes de 4 mois, cela a été officiellement confirmé en mars 2006. En raison de l'incident de la prison de Basra, dans lequel le nom de l'UKSF forces en Irak « Task force Black » a été divulguée à la presse, la force a été rebaptisée « Task force Knight » également en 2005, le régiment a commencé à utiliser des chiens spécialement dressés, en particulier lors de raids sur des maisons à Bagdad. [157] [158]

À la mi-janvier 2006, l'opération Paradoxical a été remplacée par l'opération Traction : la mise à jour/l'intégration du SAS dans le JSOC, ils ont déployé le TGHG (Task Group Headquarters Group) : cela comprenait des officiers supérieurs et d'autres membres supérieurs du 22 SAS - à la base du JSOC à Balad. Il s'agissait du premier déploiement de TGHG en Irak depuis l'invasion de l'Irak en 2003, la mise à niveau signifiait désormais que les SAS étaient « rejoints à la hanche » avec le JSOC et cela donnait au SAS un rôle pivot contre les groupes militants sunnites, en particulier AQI [159 ] En mars 2006, des membres de l'escadron B SAS ont été impliqués dans la libération des militants pour la paix Norman Kember, James Loney et Harmeet Singh Sooden. Les trois hommes avaient été retenus en otages en Irak pendant 118 jours pendant la crise des otages de Christian Peacemaker. [160] en avril 2006, l'escadron B a lancé l'opération Larchwood 4, un coup d'État du renseignement qui a entraîné la mort du chef d'AQI, Abu Musab al-Zarqawi. En novembre 2006, le sergent Jon Hollingsworth a été tué à Bassorah alors qu'il attaquait une maison contenant un haut responsable d'Al-Qaïda, il a été décoré pour son service dans cette unité. [161] Le 20 mars 2007, l'escadron G a fait une descente dans une maison à Basra et a capturé Qais Khazali, un militant chiite de haut rang et un mandataire iranien, son frère et Ali Mussa Daqduq, sans faire de victimes. Le raid s'est avéré être le raid le plus important mené par les forces britanniques en Irak, obtenant des renseignements précieux sur l'implication iranienne dans l'insurrection chiite. Au cours du printemps et de l'été 2007, le SAS a subi plusieurs blessés graves alors qu'il étendait ses opérations à Sadr City. [162] De 2007 au début de 2008, un escadron a obtenu un impact de succès « extraordinaire » en détruisant le réseau VIBED d'al-Qaïda en Irak, sauvant finalement des vies.[163] Au début de 2008, l'escadron B a effectué le premier assaut en parachute HAHO du régiment en Irak. [164] En mai 2008, les SAS ont remplacé leurs Humvee par de nouveaux véhicules blindés Bushmaster. [165] Le 30 mai 2009, l'Opération Crichton, le déploiement de l'UKSF en Irak a pris fin, [166] au cours de la guerre, 6 soldats SAS ont été tués et 30 autres blessés. [167]

Somalie et Yémen Modifier

En 2009, des membres du SAS et du Special Reconnaissance Regiment ont été déployés à Djibouti dans le cadre de la Force opérationnelle interarmées combinée - Corne de l'Afrique pour mener des opérations contre les terroristes islamistes au Yémen et en Somalie, craignant que les pays ne deviennent des bases alternatives pour les extrémistes. . Au Yémen, ils opèrent dans le cadre d'une unité de formation antiterroriste et participent à des missions visant à tuer ou à capturer des dirigeants d'AQPA, en particulier ils pourchassaient les terroristes derrière le complot d'attentats contre les avions cargo. Le SAS effectuait des missions de surveillance de citoyens britanniques qui se rendraient au Yémen et en Somalie pour une formation terroriste et ils travaillent également avec leurs homologues américains observant et "ciblant" les suspects terroristes locaux. [168] [169] Toujours au Yémen, le SAS était également en liaison avec les commandos locaux et protégeait le personnel de l'ambassade. [170]

Des membres du SAS britannique et des forces spéciales de l'armée américaine ont formé des membres de l'Unité antiterroriste yéménite (CTU). À la suite de l'effondrement du régime Hadi en 2015, tout le personnel des opérations spéciales de la coalition a été officiellement retiré. [171]

Intervention militaire internationale contre l'EIIL Modifier

En août 2014, les SAS faisaient partie de l'opération Shader, la participation britannique à l'intervention militaire en cours contre l'EIIL. Ils auraient été sur le terrain pour recueillir des renseignements et aider à l'évacuation des réfugiés yézidis des montagnes Sinjar. [172] Ils auraient également aidé les forces kurdes dans le nord de l'Irak [173] [174] et mené des opérations en Syrie. En particulier, le 15 mai, les SAS ont confirmé la présence à al-Amr d'un haut dirigeant, Abu Sayyaf, qui a ensuite été tué lors d'un assaut des forces spéciales américaines. [175] En octobre 2016, le Gardien a rapporté que le SAS et le SASR australien sont actifs dans le nord de l'Irak avec les forces américaines, où ils ont appelé à des frappes aériennes pour soutenir les avancées kurdes et irakiennes contre l'EIIL. [176] En novembre 2016, le Indépendant a rapporté que le SAS et d'autres forces spéciales britanniques, dans le cadre d'une opération de forces spéciales multinationales, ont reçu une liste de 200 djihadistes britanniques à tuer ou à capturer avant de tenter de retourner au Royaume-Uni. Les 200 djihadistes sont des membres supérieurs de l'EIIL qui constituent une menace directe pour le Royaume-Uni, la liste des hommes et des femmes britanniques a été compilée à partir des renseignements fournis par le MI5, le MI6 et le GCHQ Des sources ont déclaré que les soldats du SAS avaient été informés que la mission pourrait être la plus important dans les 75 ans d'histoire du régiment. [177] Les tireurs d'élite du SAS ont ciblé les insurgés de l'EIIL, utilisant des fusils de tireur d'élite tels que le IWI DAN .338 [178] et le Barrett M82A1 .50 BMG.

Libye (2014-présent) Modifier

Depuis le début de 2016, le SAS a été déployé en Libye pendant la guerre civile libyenne (2014-présent), avec d'autres forces spéciales britanniques, ils ont escorté des équipes d'agents du MI6 pour rencontrer des responsables libyens et organiser la fourniture d'armes et la formation pour l'armée libyenne et aux milices luttant contre l'EIIL. [179] [180]

En mars 2011, une équipe conjointe SAS-MI6 (Escadron [181] a été capturée et détenue par des rebelles libyens, pendant la guerre civile libyenne de 2011. L'équipe a été dépouillée de ses armes. Elle a été déplacée entre au moins deux endroits près de Benghazi. Ils ont ensuite été libérés.[182] La BBC a rapporté qu'une troupe de 20 soldats de l'Escadron D 22 SAS s'est déployée dans l'est de la Libye, où ils ont opéré en petits groupes dans des endroits comme Misrata et Brega. et hors de la ligne de front, et ils étaient très actifs en dirigeant les frappes aériennes de l'OTAN.[183] ​​[184]


Ce jour-là, le général allemand Erwin Rommel et son Afrika Korps lancent une offensive contre une ligne défensive alliée en Tunisie, en Afrique du Nord. Le col de Kasserine a été le site de la première grande défaite des États-Unis pendant la guerre. Le général Erwin Rommel a été envoyé dans le Nord . Lire la suite

Le 21 juin 1942, le général Erwin Rommel transforme son assaut contre la garnison britannique et alliée à Tobrouk, en Libye, en victoire, alors que sa division panzer occupe le port nord-africain. La Grande-Bretagne avait pris le contrôle de Tobrouk après avoir mis en déroute les Italiens en 1940. Mais les Allemands ont tenté . Lire la suite


RÈGLE MUSULMAN

Peu de temps après l'effondrement de la domination romaine, la religion de l'Islam a été fondée. Cette nouvelle foi a rapidement gagné des adeptes et est devenue une force culturelle et politique majeure en Afrique du Nord et dans la région méditerranéenne.

La montée de l'islam

En 622, le prophète Mahomet accéda au pouvoir dans la ville arabe de Médine et fonda l'Islam. Les dirigeants musulmans, ou califes, qui l'ont suivi ont utilisé la religion pour consolider et étendre leur domination dans tout le Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Au milieu des années 600, ils avaient envahi l'Égypte et les territoires de la Cyrénaïque et de la Tripolitaine en Libye. Ensuite, ils ont étendu leurs possessions nord-africaines jusqu'à Tunis, répandant la nouvelle foi au fur et à mesure.

Commerce et culture arabes

Au début des années 700, les Arabes avaient étendu leur empire à travers l'Afrique du Nord et jusqu'en Espagne. Des vagues de colons venus d'Arabie sont venues s'installer en Afrique du Nord, renforçant le contrôle arabe de la côte et faisant du commerce avec les marchands berbères de la région. Une fois de plus, le commerce a fourni un moyen de diffuser de nouvelles idées. Grâce aux marchands arabes, l'Islam s'est rapidement étendu au-delà du Sahara, au sud jusqu'au fleuve Niger et à l'ouest jusqu'au SÉNÉGAL actuel.

Peu à peu, l'arabe est devenu la langue utilisée dans la conversation quotidienne et dans la littérature et l'érudition. Beaucoup de gens ont appris à connaître l'arabe à travers le Coran, la sainte écriture islamique. La propagation de l'Islam a également amené les coutumes islamiques et les pratiques religieuses à une vaste zone. Les dirigeants arabes ont utilisé la loi islamique, appelée Shari'a, pour régler les différends.

Sous la domination arabe, les caravanes commerciales circulaient plus fréquemment et les réseaux commerciaux se développaient, accélérant la propagation de l'islam dans des régions éloignées. Les Arabes comptaient sur des chameaux dans leurs caravanes sahariennes et transmettaient leur habileté à manipuler les animaux aux Berbères Sanhaja. Les chameaux, superbement adaptés au désert, permettaient aux marchands de voyager plus vite et de parcourir de plus grandes distances. De nouveaux groupes berbères se sont impliqués dans le commerce et de nouvelles routes se sont ouvertes depuis l'Algérie vers le sud vers Songhaï et le Mali.

Dynasties régnantes

À la fin des années 900, les Arabes étaient bien établis en Afrique du Nord et avaient obtenu leur indépendance de Bagdad (dans l'Irak moderne), le centre politique du monde islamique. En Afrique du Nord, diverses familles puissantes ont travaillé pour s'établir comme monarques héréditaires. Une dynastie appelée les Tulunides a pris le relais en Égypte et les Ahglabides ont pris le pouvoir en Algérie. Les Idrisides ont gagné en influence dans le nord du Maroc. Ces dynasties contrôlaient la bande côtière de l'Afrique du Nord. Cependant, dans le sud, les Berbères, notamment les Sanhaja et les TUAREG, sont restés indépendants.

Au cours des 400 années suivantes, différentes formes d'islam se sont disputées la domination en Afrique du Nord. Une version de la religion appelée islam chiite était pratiquée par la dynastie fatimide, qui prétendait descendre de la fille de Mahomet, Fatima. Gagnant de l'influence en Égypte et en Tunisie, les Fatimides ont tenté de répandre l'islam chiite dans le reste de l'Afrique du Nord. Les adeptes de l'islam sunnite, la version la plus répandue de la religion, se sont opposés aux Fatimides.

Le conflit entre ces différentes formes d'Islam a maintenu les peuples d'Afrique du Nord divisés jusqu'à ce que quelques grandes dynasties les consolident. Les Almoravides, Berbères Sanhaja qui pratiquaient l'islam sunnite, ont accédé au pouvoir à l'ouest. Dans les années 1100, ils avaient uni la région du Maroc à l'Algérie et au sud au Sénégal, au Ghana et au Songhaï. Ils ont également conquis une grande partie de l'Espagne musulmane. Même après la mort du mouvement almoravide, il a laissé un héritage fort en Afrique du Nord. Dans son sillage, il a laissé derrière lui l'école malékite du droit islamique, qui est devenue la forme dominante de l'islam dans la région. Il reste une présence puissante dans certaines parties de l'Afrique. Les Ziriides, également sunnites, sont arrivés au pouvoir dans l'ouest de l'Algérie et en Tunisie. Les Fatimides restèrent en Egypte. Deux dynasties arabes, plutôt que berbères, ont également gagné en influence : les Hilali dans l'ouest de l'Algérie et de la Tunisie, et les Sulaym en Libye.

Les Almoravides étaient les plus puissantes de ces dynasties maghrébines. Cependant, dans les années 1100, les Soninkés du Ghana défièrent les Almoravides du sud. Dans le même temps, les Almohades, une dynastie dirigée par les Berbères des montagnes de l'Atlas, ont commencé à défier les Almoravides. Les Almohades ont pris les provinces espagnoles des Almoravides et leurs terres le long de la côte nord-africaine. Ils ont occupé la région jusqu'en 1269, lorsque trois nouveaux États berbères sont apparus, dirigés par les dynasties mérinide, hafside et zayyanide.

Les États berbères

La dynastie mérinide détenait le pouvoir sur le territoire aujourd'hui appelé Maroc, les Hafsides régnaient de l'ouest de la Libye (Tripolitaine) à l'est de l'Algérie et de la Tunisie, et les Zayyanides contrôlaient la majeure partie de l'ouest de l'Algérie. Ces dirigeants ont décidé de ne pas identifier leurs États avec une seule secte religieuse et ils ont encouragé la coopération entre les adeptes de différentes doctrines. Dans cette atmosphère, l'Islam a prospéré et les grandes villes d'Afrique du Nord sont devenues d'importants centres d'érudition et de culture.

Les relations entre les trois États berbères étaient souvent tendues. Au milieu des années 1300, les sultans mérinides, Abu al-Hasan Ali et Abu Inan, ont lancé des attaques contre leurs voisins orientaux mais ont été contraints de reculer. De tels conflits se sont poursuivis tout au long des années 1300 et 1400, et le territoire de la région a fait l'objet d'échanges de mains à plusieurs reprises. Les Mérinides tentèrent de profiter de cette instabilité et de prendre le contrôle de toute la région. Mais avant qu'ils ne puissent le faire, les armées d'Europe ont commencé à envahir l'Afrique du Nord.

Vers la fin des années 1400, le conflit entre l'Europe chrétienne et l'Afrique du Nord musulmane s'intensifie. Les Espagnols et les Portugais ont capturé plusieurs villes, conduisant les peuples des États d'Afrique du Nord à unir leurs forces pour défendre la côte. Pour vaincre les Portugais, la famille Sa'di du sud du Maroc a organisé un mouvement qui a réussi à occuper Marrakech en 1525. En 30 ans, les Sa'di avaient pris le contrôle du Maroc. Pendant ce temps, les Turcs ottomans avaient pris le contrôle de l'Égypte en 1517. Comme les Ottomans étaient musulmans, les autres États d'Afrique du Nord se sont tournés vers eux pour les soutenir dans leur lutte contre la conquête chrétienne. L'Algérie a été la première à demander l'aide des Turcs. Cependant, l'aide turque a un prix : l'Algérie a dû se soumettre à la domination ottomane.

Prise de contrôle ottomane

Une fois que les Ottomans ont pris pied dans la région, ils ont tenté de s'emparer de la ville portuaire de Tunis, alors occupée par les troupes espagnoles. Les Ottomans ont expulsé les Espagnols en 1534 mais n'ont tenu Tunis qu'un an avant que l'Espagne ne la reprenne. Quarante ans plus tard, les Turcs ont finalement gagné la ville. En 1551, les forces ottomanes s'emparèrent de Tripoli de ses dirigeants chrétiens et prirent la Libye. Le Maroc est resté en dehors de l'Empire ottoman car les Sa'dis avaient réussi à repousser les envahisseurs chrétiens sans l'aide des Turcs.

L'adhésion de l'Afrique du Nord à l'Empire ottoman marque le début de la formation de ses États-nations modernes. Le Maroc est resté indépendant de la domination turque. L'Algérie, la Tunisie, la Libye et l'Égypte sont devenues des provinces de l'Empire ottoman, dirigées par des gouverneurs militaires. Finalement, les provinces sont devenues des États autonomes sous le sultan ottoman. Ces États ne sont pas devenus des nations indépendantes pendant longtemps, en partie à cause de l'arrivée des puissances européennes dans la région. À partir des années 1800, l'Angleterre, la France, l'Allemagne et l'Italie ont toutes tenté de revendiquer un territoire en Afrique du Nord. Le statut du Sahara occidental a été contesté pendant des décennies et n'a toujours pas été clairement déterminé. (Voir aussi Animaux, Arabes domestiques en Afrique Christianisme en Afrique Egypte, Histoire ancienne de l'Afrique Islam en Afrique Afrique du Nord : géographie et population Commerce romain de l'Afrique.)


Premiers déplacements en Afrique du Nord, 1940-41 - Histoire

Au fur et à mesure que la guerre s'éternisait, le besoin de main-d'œuvre devenait de plus en plus vital. Le Nord, d'abord occupé uniquement par des volontaires, a vu ces chiffres chuter de façon spectaculaire alors que la guerre s'éternisait et que les réalités des combats (et de la mort) atteignaient ces communautés du Nord. En réponse, le Congrès a adopté une loi sur la conscription autorisant le gouvernement fédéral à enrôler des hommes dans l'armée. Ces lois, cependant, étaient radicalement injustes pour les pauvres car les riches pouvaient simplement embaucher un remplaçant pour servir à leur place ou simplement par une exemption de la traite en payant 300 $. Un jeune John D. Rockefeller a pu emprunter cette voie et éviter les combats sanglants de la guerre.
Le Sud, comme le Nord, dans les premiers jours/années, était occupé en grande partie par des volontaires. Mais, dès avril 1862, l'administration Davis et le Congrès confédéré ont également été contraints de recourir à une loi sur la conscription, enrôlant des hommes âgés de 17 à 50 ans pour servir dans l'armée confédérée. Comme l'a dit un dicton, la loi a privé le Sud du « berceau et de la tombe » pour aider à combattre la guerre. Comme dans le Nord, le Sud a également fourni des hommes riches pour embaucher un remplaçant ou acheter une exemption pure et simple pour éviter le service.

Bataille de Fredericksburg

Pendant ce temps, sur le front, la guerre continuait de faire rage. Après l'échec de McClellan à agir de manière agressive à Antietam, Lincoln le remplaça en tant que commandant de l'armée du Potomac par le général A. E. Burnside. Apprenant cette promotion, Burnside a informé Lincoln qu'il était inapte à cette nouvelle responsabilité. Bientôt, Burnside prouverait qu'il avait effectivement raison. Alors que Lee se déplaçait vers le nord, les forces de l'Union engageaient l'avancée confédérée. Le 13 décembre 1862, Burnside lance une attaque frontale téméraire contre la position de Lee à Fredericksburg, en Virginie. Dans ce qui est devenu connu sous le nom de "Burnside's Slaughter Pen", plus de 10 000 soldats de l'Union ont été tués et blessés. Après Fredericksburg, Burnside a cédé le commandement à « Fighting Joe » Hooker, un officier agressif et subordonné de Burnside.

Bataille de Chancellorsville

Puis, du 2 au 4 mai 1863, une confrontation a eu lieu près de Chancellorsville, en Virginie. Ici, Lee a divisé sa force numériquement inférieure, envoyant « Stonewall » Jackson attaquer le flanc de l'Union. La stratégie de Lee a fonctionné. Hooker a non seulement été battu, mais il a été écrasé, chantant la victoire la plus brillante et la plus dégradante de Lee à ce jour. Cependant, cette victoire a eu un prix élevé. Le bras droit de Lee, Thomas “Stonewall” Jackson a été tué par balle. Chevauchant au crépuscule derrière ses propres lignes, Jackson a été pris pour l'ennemi par ses propres hommes, lui tirant dessus dans l'armée. L'armée de Jackson a été amputée pour tenter de lui sauver la vie, cependant, il a attrapé une pneumonie et est décédé quelques jours plus tard. Lee croyait toujours qu'il devait agir de manière décisive et continuer son invasion planifiée de la Pennsylvanie - le Nord - en espérant que cette action de détartrage donnerait une intensité supplémentaire aux habitants du Nord exigeant que Lincoln recherche la paix avec la Confédération, ainsi que d'encourager l'intervention étrangère dans le conflit du côté du Sud.

La bataille de Gettysburg

Alors que Lee faisait avancer son armée vers le nord, la géographie pure de la région et la configuration du réseau routier ont conduit son armée vers un petit village de Pennsylvanie nommé Gettysburg. Puis, aux petites heures du matin du 1er juillet 1863, l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee fut engagée par les forces de l'Union, désormais sous le commandement de George Meade. Dans les rues autrefois calmes, les soldats de l'Union et confédérés se sont affrontés. L'armée de Lee a réussi à chasser les soldats de l'Union en défense de la ville jusqu'à Cimetière Hill à proximité et, à l'aube du lendemain (2 juillet 1863), Lee a mis en œuvre son grand plan : encercler les forces du Nord et frapper l'Union soldats au verger de pêches, au champ de blé, à la tanière du diable, à Big Round Top, à Little Round Top et à Culp's Hill.

À la tombée de la nuit, cependant, les assauts de Lee n'ont pas réussi à remporter la victoire tant attendue sur le sol du Nord qui était censée remonter le moral des confédérés et, plus important encore, entraîner une intervention étrangère pro-confédérée dans le conflit américain. Chassé de son dernier bastion sur Culp's Hill au petit matin du 3 juillet 1863, l'armée de Lee a déclenché un bombardement d'artillerie contre les forces de l'Union sur Cemetery Ridge dans le but d'affaiblir les forces de l'Union pour l'assaut d'infanterie mené par Longstreet, Pickett et Pettigrew (Charge de Pickett). Lorsque les canons confédérés ont finalement cessé de tirer, les soldats de Lee ont commencé leur marche à travers des terres agricoles ouvertes pour frapper au centre de la ligne de l'Union. Mais cette attaque audacieuse se terminerait par un désastre. Cet assaut de George Pickett n'a pas réussi à diviser les forces de l'Union, et au lieu de cela, Lee et sa bien-aimée confédération ont atteint le « point culminant » de la guerre. Le lendemain, le 4 juillet 1863, Lee réalisa que son invasion du Nord avait échoué. Sous une pluie battante, Lee ne pouvait rien faire d'autre que se retirer vers le sud dans la sécurité relative de la Confédération, réalisant sa tentative d'envahir le nord et échouant.

Mort à Gettysburg

Au cours de ces trois jours de combats, près de 163 000 soldats confédérés et unionistes se sont affrontés sur les collines, les champs et même les rues de cette petite ville carrefour. Encore plus stupéfiant que le nombre de soldats engagés dans le combat est le nombre d'hommes qui ont perdu la vie à Gettysburg. Sur les 23 000 membres de l'Union et les 28 000 confédérés qui sont tombés en tant que blessés, 3 155 membres de l'Union et 3 903 confédérés sont morts sur le terrain ensanglanté de ce champ de bataille de la guerre civile. Avec plus de 7 000 hommes de l'Union et des Confédérés morts à Gettysburg, ce champ de bataille a longtemps été associé à la mort, à la souffrance et à la barbarie de la guerre.


Seconde Guerre mondiale : la campagne d'Afrique du Nord


La campagne d'Afrique du Nord a commencé en juin 1940 et s'est poursuivie pendant trois ans, alors que les forces de l'Axe et des Alliés se poussaient dans les deux sens à travers le désert. Au début de la guerre, la Libye était une colonie italienne depuis plusieurs décennies et les forces britanniques étaient en Égypte voisine depuis 1882. Les deux armées ont commencé à s'affronter presque dès que l'Italie a déclaré la guerre aux nations alliées en 1940. L'Italie a envahi l'Égypte en Septembre 1940, et lors d'une contre-attaque en décembre, les forces britanniques et indiennes capturèrent quelque 130 000 Italiens. La réponse d'Hitler à cette perte fut d'envoyer le nouveau « Afrika Korps » dirigé par le général Erwin Rommel. Plusieurs longues et brutales poussées à travers la Libye et l'Égypte ont atteint un tournant dans la deuxième bataille d'El Alamein à la fin de 1942, lorsque la huitième armée britannique du lieutenant-général Bernard Montgomery a éclaté et a conduit les forces de l'Axe d'Égypte à Tunisie. En novembre, l'opération Torch a amené des milliers de forces britanniques et américaines.Ils ont débarqué à travers l'ouest de l'Afrique du Nord et ont rejoint l'attaque, aidant finalement à forcer la reddition de toutes les troupes de l'Axe restantes en Tunisie en mai 1943 et mettant fin à la campagne d'Afrique du Nord. (Cette entrée est Partie 12 d'une rétrospective hebdomadaire en 20 parties de la Seconde Guerre mondiale)

Les troupes australiennes s'approchent d'un point fort tenu par les Allemands sous la protection d'un épais écran de fumée quelque part dans le désert occidental, en Afrique du Nord, le 27 novembre 1942. #

Le général allemand Erwin Rommel avec la 15e Panzer Division entre Tobrouk et Sidi Omar. Photo prise en Libye, en 1941. #

Les troupes australiennes s'alignent derrière des chars lors d'un entraînement au-dessus des sables d'Afrique du Nord, le 3 janvier 1941. L'infanterie de soutien est dispersée par mesure de précaution contre les raids aériens. #

Un bombardier en piqué allemand Junkers Ju 87 Stuka attaquant un dépôt d'approvisionnement britannique près de Tobrouk, en Libye, en octobre 1941. #

Un aviateur de la RAF place une croix, faite à partir de l'épave d'un avion, sur une tombe le 27 décembre 1940, contenant les corps de cinq aviateurs italiens abattus lors de la bataille du désert à Mersa Matruh le 31 octobre 1940. #

L'un des porte-canons Bren utilisés par les troupes australiennes de cavalerie légère en Afrique du Nord, le 7 janvier 1941. #

Deux officiers de chars britanniques, quelque part dans la zone de guerre d'Afrique du Nord, le 28 janvier 1941, sourient devant des caricatures de guerre dans un journal italien. L'un tient une mascotte --- un chiot trouvé lors de la capture de Sidi Barrani, l'une des premières bases italiennes à tomber pendant la guerre d'Afrique. #

Un hydravion italien brûlant de l'eau au large des côtes de Tripoli, le 18 août 1941, après une rencontre avec une patrouille de chasse de la Royal Air Force. Juste au-dessus de l'extrémité de l'aile bâbord, on voit flotter le corps d'un aviateur italien. #

Cette image peut contenir un contenu graphique ou répréhensible.

Des sources britanniques disent qu'il s'agit de soldats italiens, tués lorsque des tirs d'obus provenant de pièces d'artillerie britanniques ont touché leur colonne de munitions au sud-ouest de Gazala lors des batailles libyennes de janvier 1942. #

L'un des nombreux prisonniers de guerre italiens capturés en Libye, arrivé à Londres le 2 janvier 1942. Celui-ci porte toujours sa casquette de l'Africa Corps. #

Batteries d'une position avancée italienne près de Tobrouk, Libye, le 6 janvier 1942. #

Des bombardiers britanniques Blenheim partant pour un raid en Cyrénaïque, en Libye, avec leurs chasseurs d'escorte, le 26 février 1942. #

Une patrouille britannique est à l'affût des mouvements ennemis au-dessus d'une vallée du désert occidental, du côté égyptien de la frontière égypto-libyenne, en février 1942. #

Mascotte "Buss" avec une R.A.F. L'escadron stationné en Libye, le 15 février 1942, prend quelques libertés personnelles avec le pilote d'un avion Tomahawk de construction américaine quelque part dans le désert occidental. #

Cet hydravion fait partie de la R.A.F. service de secours au Moyen-Orient. Il opère sur les lacs du delta du Nil pour l'assistance des pilotes qui peuvent effectuer des atterrissages forcés dans l'eau. Composé d'une cabine montée sur des plats d'hydravion, il est entraîné par un moteur d'avion et une hélice montés à l'arrière et dirigé par un gouvernail d'avion. Il y a aussi des gouvernails sur chacun des flotteurs. La vitesse maximale de l'engin est d'environ quinze nœuds. Photo prise le 11 mars 1942. #

Expérimenté dans le vol par temps désertique, un pilote britannique fait atterrir un avion de chasse Kittyhawk de fabrication américaine de l'escadron Sharknose dans une tempête de sable libyenne, le 2 avril 1942. Un mécanicien sur l'aile aide à guider le pilote alors qu'il roule à travers la tempête. #

Un guerrier britannique blessé en Libye est allongé sur un lit de camp dans une tente d'hôpital du désert, le 18 juin 1942, à l'abri du fort soleil tropical. #

Le général britannique Bernard Montgomery, commandant de la huitième armée, regarde la bataille dans le désert occidental égyptien, depuis la tourelle d'un char M3 Grant, en 1942. #

Les canons antichars montés sur camion, utilisés comme unités d'artillerie très mobiles et percutantes, foncent dans le désert et attaquent l'ennemi depuis toutes sortes de quartiers inattendus. Une unité mobile antichar de la Huitième Armée en action, quelque part dans le désert, en Libye, le 26 juillet 1942. #

Cette vue d'un raid aérien sur une base d'avions de l'Axe à Martuba, près de Derna, en Libye, le 6 juillet 1942, a été prise à partir de l'un des avions sud-africains qui ont participé au raid. Les quatre séries de traînées blanches dans la moitié inférieure montrent la poussière des avions de l'Axe filant le long du sol pour s'échapper alors que des rafales de bombes apparaissent près d'eux et en haut au centre. #

Au cours de son séjour au Moyen-Orient, le Premier ministre britannique Winston Churchill a effectué une visite dans la région d'Alamein, rencontrant les commandants de brigade et de division, visitant un site d'armes et inspectant le personnel des divisions australiennes et sud-africaines, le 19 août 1942 dans l'ouest désert. #

Un avion volant à basse altitude de la Royal Air Force escorte des camions roulants d'une unité néo-zélandaise en déplacement en Égypte le 3 août 1942. #

Une unité britannique à bord d'un char M3 Stuart "Honey" construit aux États-Unis patrouille à grande vitesse dans le désert occidental égyptien, près du mont Himeimat, en Égypte, en septembre 1942. #

Un officier allemand blessé, retrouvé dans le désert égyptien pendant les deux premiers jours d'une offensive britannique, est gardé par une sentinelle en attendant des renforts, le 13 novembre 1942. #

Certains des 97 prisonniers allemands capturés par les forces britanniques en Égypte lors d'un raid sur Tel El Eisa, en Égypte, le 1er septembre 1942. #

Un convoi allié, escorté par voie maritime et aérienne, a sillonné les mers vers les possessions françaises d'Afrique du Nord près de Casablanca, au Maroc français, en novembre 1942, dans le cadre de l'opération Torch, la grande invasion anglo-américaine de l'Afrique du Nord française. #

Les barges de débarquement américaines se dirigent vers la côte de Fedala, au Maroc français, lors des opérations de débarquement début novembre 1942. Fedala se trouve à environ 15 miles au nord de Casablanca, ville franco-marocaine. #

Les troupes alliées débarquent et suivent les toiles d'araignées d'empreintes laissées par les premières parties près de Casablanca, au Maroc français, en novembre 1942. #

Sous le regard attentif des troupes américaines à la baïonnette, des membres de la commission d'armistice italo-allemande au Maroc sont rassemblés pour être emmenés à Fedala, au nord de Casablanca, le 18 novembre 1942. Les membres de la commission sont surpris par le débarquement américain. #

Les troupes françaises en route vers les lignes de combat en Tunisie serrent la main de soldats américains à la gare d'Oran, en Algérie, en Afrique du Nord, le 2 décembre 1942. #

Un soldat de l'armée américaine avec une mitraillette et un autre dans une jeep gardent le S. S. Partos imminent qui a été endommagé et a chaviré contre le quai lorsque les Alliés ont débarqué dans le port nord-africain, en 1942. #

Cet Allemand avait cherché refuge dans un abri antiaérien, tentant d'échapper à une attaque alliée dans le désert libyen, le 1er décembre 1942. Il n'y est pas parvenu. #

Un bombardier en piqué de la marine américaine utilise une route comme piste près de Safi, au Maroc français, le 11 décembre 1942, mais heurte une épaule molle au décollage. #

Des bombardiers B-17, de la douzième force aérienne de l'armée américaine, ont largué des bombes à fragmentation sur l'important aérodrome d'El Aouina à Tunis, en Tunisie, et ont complètement couvert l'aérodrome et le terrain. Sur le terrain en contrebas, on peut voir des avions ennemis brûler, le 14 février 1943. #

Un soldat américain avance prudemment à gauche avec une mitraillette pour couvrir toute tentative de l'équipage du char allemand de s'échapper de leur prison enflammée à l'intérieur de leur char à la suite d'un duel avec des unités antichars américaines et britanniques dans la région de Medjez al Bab, Tunisie, le 12 janvier 1943. #

Prisonniers allemands capturés lors d'un raid allié sur une position germano-italienne à Sened, en Tunisie, le 27 février 1943. Le soldat sans chapeau a déclaré qu'il n'avait que vingt ans. #

Deux mille prisonniers italiens reviennent à travers les lignes de la Huitième armée, dirigés par un porteur de canon Bren, dans le désert tunisien, en mars 1943. Les prisonniers ont été emmenés à l'extérieur d'El-Hamma après que leurs homologues allemands se soient retirés de la ville. #

Ce modèle de tir anti-aérien fournit un écran protecteur sur Alger la nuit. La photo, enregistrant plusieurs coups de feu, montre une défense lancée lors d'un raid de l'axe sur Alger en Afrique du Nord le 13 avril 1943. #

Des artilleurs italiens manient leur pièce de campagne légère dans un champ de cactus tunisien, le 31 mars 1943. #

Le général Dwight D. Eisenhower, à droite, commandant en chef en Afrique du Nord, plaisante avec quatre soldats américains lors d'une récente inspection du front tunisien, le 18 mars 1943. #

Un soldat allemand est étendu contre un mortier après une attaque à la baïonnette à Tunis, en Tunisie, le 17 mai 1943. #

Des citoyens de Tunis très enthousiastes saluent les troupes alliées victorieuses qui ont occupé la ville. Un tankiste britannique reçoit un accueil personnel d'un habitant de Tunis en Tunisie, le 19 mai 1943. #

Après la reddition des forces de l'Axe en Tunisie en mai 1943, les forces alliées firent plus de 275 000 prisonniers de guerre. Montré ici est une rafle de milliers de soldats allemands et italiens en Tunisie vu dans un tir aérien de l'armée de l'air, le 11 juin 1943. #

L'actrice et comédienne Martha Raye divertit les militaires de la 12e armée de l'air américaine sur une scène de fortune au bord du désert du Sahara en Afrique du Nord en 1943. #

Après la défaite des forces de l'Axe en Afrique du Nord, les troupes alliées se préparèrent à utiliser le territoire pour lancer des attaques contre l'Italie et d'autres parties du sud de l'Europe. Ici, un avion du Commandement du transport aérien des États-Unis, chargé de fournitures de guerre, survole les pyramides de Gizeh, près du Caire, en Égypte, en 1943. #

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Égypte, Libye, Tunisie, Algérie et Maroc

En 1940, chacun des cinq territoires le long de la côte nord-africaine – Égypte, Libye, Tunisie, Algérie et Maroc – avait un statut colonial ou semi-colonial sous une puissance européenne. La Grande-Bretagne a officiellement établi un protectorat sur l'Égypte en 1914. Malgré l'octroi à l'Égypte de l'indépendance nominale sous le sultan Fouad Ier en 1922, la Grande-Bretagne a conservé le contrôle de la politique étrangère égyptienne et de la défense militaire. La Grande-Bretagne a également occupé les rives du canal de Suez. Le contrôle britannique de l'Égypte a été reconfirmé en vertu du traité anglo-égyptien de 1936. L'Italie a conquis les provinces de Cyrénaïque, de Tripolitaine et du Fezzan aux Turcs en 1911 et a rebaptisé la colonie unifiée Libye en 1934.

La France a établi un protectorat officiel sur la Tunisie en 1881, le souverain tunisien était supervisé par un résident général français. Le Maroc, dirigé par un sultan, était devenu un protectorat français en vertu du traité de Fès en 1912 comme en Tunisie, un résident général français supervisait le sultan et sa bureaucratie. La France a commencé sa conquête de l'Algérie en 1830. En 1940, l'Algérie faisait officiellement partie de la France gouvernée directement par un gouverneur général. Avec l'effondrement de la France et l'instauration du régime de Vichy en 1940, les colonies françaises d'Afrique du Nord sont passées sous le contrôle de Vichy.


Guerre en Afrique du Nord

La guerre en Afrique devait jouer un rôle clé dans le succès global des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans le scénario de l'Afrique, Au début de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés n'ont pas bien fait. La bataille d'Angleterre a donné de l'espoir aux Britanniques après le désespoir de Dunkerque, mais le premier véritable « avant-goût » du succès devait venir en Afrique avec la victoire de Montgomery sur l'Afrika Korps de Rommel.

L'armée britannique était en Égypte pour protéger le canal de Suez. L'utilisation de ce canal a permis de réduire considérablement le temps de trajet entre l'Europe et l'Extrême-Orient. Si la Grande-Bretagne contrôlait Suez, l'Allemagne nazie et les autres puissances de l'Axe ne pourraient pas l'utiliser.

De plus, si les Alliés pouvaient construire des bases en Afrique du Nord, il y avait toujours la possibilité de lancer une attaque contre ce que Churchill appelait le « ventre mou de l'Europe » – l'Italie ou la Yougoslavie. Hitler le craignait aussi.

En 1941, l'armée italienne avait été presque battue et Hitler a dû envoyer des troupes allemandes en Afrique du Nord pour éliminer les troupes alliées. La force allemande était dirigée par Erwin Rommel, l'un des meilleurs généraux de la guerre.

En mars 1941, Rommel attaque les Alliés en Libye. En mai 1941, ils avaient été repoussés en Égypte et seul Tobrouk résista au «Renard du désert».

En juin 1941, le général Wavell a lancé « l'opération Battleaxe » pour aider Tobrouk. Il a échoué car la force alliée était tout simplement trop petite pour vaincre l'Afrika Korps. Churchill limoge Wavell et le remplace par le général Claude Auchinleck. Il a planifié une attaque sur Rommel pour novembre 1941 avec la même aspiration d'aider Tobrouk. L'attaque a réussi et Rommel a été contraint de battre en retraite.

En janvier 1942, Rommel avait réorganisé ses forces et riposté – avec succès. Il a été arrêté lorsqu'il a atteint Gazala. L'habileté de Rommel se battait avec le strict minimum. L'Allemagne à cette époque avait des soldats sur trois fronts : la France, la Russie et l'Afrique du Nord. L'armée allemande était répartie sur une vaste zone et les 2/3 de l'armée étaient basés en Russie avec une quantité proportionnelle d'équipement, y compris des approvisionnements vitaux en pétrole.

En mai 1942, Rommel lance une nouvelle attaque. Il devait plus tard commenter que bien que les forces britanniques disposaient de plus d'armes que lui, elles utilisaient un tel équipement de manière médiocre - "petit à petit"

En juin 1942, Tobrouk tomba. 35 000 soldats alliés sont faits prisonniers. C'était plus d'hommes que Rommel n'en avait à sa disposition.

Auchinleck se retira à El Alamein et en juillet 1942 eut lieu la première bataille. L'attaque de Rommel n'a échoué que parce qu'il a manqué de fournitures, en particulier de carburant. Les routes d'approvisionnement allemandes étaient entravées par les nouvelles unités des forces spéciales – le SAS et le Long Range Desert Group. Ces deux forces ont causé de gros dégâts aux lignes d'approvisionnement de Rommel et ont joué un rôle majeur dans l'arrêt de l'avance de Rommel. Malgré le succès, Auchinleck est limogé et remplacé par 2 généraux. Le général Alexander a été placé au commandement général et Bernard Montgomery a été chargé de la huitième armée (les rats du désert). « Monty » a mis du temps à consolider ses forces et en octobre 1942, il avait 230 000 hommes et 1400 chars alors que Rommel avait 80 000 hommes et 500 chars.

« La bataille qui est sur le point de commencer sera l'une des batailles les plus importantes de l'histoire. Ce sera le tournant de la guerre. Montgomery

La bataille d'El Alamein a commencé le 23 octobre 1942 par un bombardement massif des lignes allemandes par 800 gros canons. Cela a été suivi par des bombardements par des avions avant que les chars ne soient envoyés au combat. Rommel a été contraint de battre en retraite sous cet assaut dévastateur et a commencé à le faire le 3 novembre 1942. Cette fois, il n'a pas eu le temps de regrouper ses forces car les Alliés ne lui ont pas donné le temps de le faire. Le débarquement des Américains en Algérie était tout aussi important, ce qui signifiait que Rommel était coincé entre les forces britanniques et les forces américaines qui avançaient. Rommel voulait évacuer les troupes avant que l'inévitable ne se produise, mais Hitler l'a expressément interdit. Rommel a été expulsé d'Afrique du Nord, mais 130 000 Allemands se sont rendus et en mai 1943, la guerre en Afrique du Nord était terminée.

L'Africa Korps contenait certains des meilleurs soldats d'Hitler et une grande quantité d'équipement de première classe a été perdue par les Allemands, y compris les chars de combat nouvellement conçus.

De plus, cette victoire a exposé le sud de l'Italie à une invasion et les Alliés ont dûment envahi la Sicile qui serait utilisée comme tremplin pour une invasion de l'Italie continentale et à partir de là, des parties de l'Allemagne dans le sud pourraient être bombardées pour apporter plus de dévastation à l'Allemagne d'Hitler. La victoire d'El Alamein a également montré que l'armée d'Hitler n'était pas invincible.


Premiers déplacements en Afrique du Nord, 1940-41 - Histoire

C'est ici que commence notre histoire.

Un résumé rapide :
Australopithèque vivait depuis, environ 4,5 millions à 1 million avant notre ère. Ce stade de développement des hominidés n'a été trouvé qu'en Afrique australe et orientale. Ils ont également été la première créature humaine à marcher debout.

l'homo erectus est apparu pour la première fois vers 1,6 million d'années et s'est éteint vers 250 000 ans avant notre ère. Ils ont été trouvés en Afrique, en Asie et en Europe. Ils ont été les premiers hominidés ressemblant à des humains à quitter l'Afrique.

Homo Sapiens vécu à partir d'environ 400 000 avant notre ère et vous en êtes toujours un. Ils sont partout sur Terre, mais les premiers Homo Sapiens ont été trouvés en Afrique, en Asie et en Europe.

Chaque groupe chevauchait le groupe précédent, alors ne le regardez pas comme si l'un était né et que l'autre avait disparu.
Pour plus d'informations sur l'histoire ancienne des humains, rendez-vous sur le site Web de l'Institute of Human Origins à l'adresse : http://iho.asu.edu/

Si vous êtes intéressé par un visuel du mouvement des premiers humains à travers la terre, veuillez prendre le temps de consulter ce site. http://www.bradshawfoundation.com/journey/

Les informations ci-dessous sont citées de la Fondation Bradshaw et de Stephen Oppenheimer. Je suis sincèrement reconnaissant pour leur travail.


Il y a 3,5 millions d'années
Australopithecus afarense vivait en Afrique et marchait et se tenait sur deux jambes, mais on pense qu'il a vécu principalement dans les arbres.

C'étaient des hominidés ressemblant à des humains et nous avons beaucoup appris sur ce groupe grâce à "Lucy".

La principale différence physique entre l'homme primitif et les singes sont les mains.


Il y a 2 millions d'années
Paranthropus boisel vivait en Afrique, leurs dents quatre fois plus grosses que les nôtres leur permettaient de manger une végétation coriace.


Il y a 2 millions d'années
Homo habilis a également vécu il y a environ deux millions d'années en Afrique. Charognards et fabricants d'outils intelligents. Souvent appelé les premiers vrais humains. Ils étaient plus grands et avaient un cerveau plus gros que l'australopithèque.


Il y a 1,5 million d'années
Homo ergaster vivait il y a environ 1,5 million d'années en Afrique. Des cerveaux beaucoup plus gros que les hominidés précédents, et des fabricants d'outils et des chasseurs plus qualifiés. Ancêtres probables des êtres humains. Répartis en Asie, où ils sont connus sous le nom d'Homo erectus. Les Homo Erectus furent les premiers vrais chasseurs.


Il y a 500 000 ans
Homo heidelbergensis vivait en Europe il y a 500 000 ans. Fabricants d'outils sophistiqués et chasseurs féroces. Ancêtres probables de l'homme de Néandertal mais pas des êtres humains. Néandertal est connu pour avoir enterré ses morts lors d'une cérémonie. Ils utilisaient des lances à pointe de pierre, des aiguilles en os pour coudre.


Il y a 200 000 ans
Homo neanderthalensis vivait il y a 200 000 à 30 000 ans. Espèce d'hominidés dominante en Europe pendant une grande partie de la dernière période glaciaire. Chassé par Homo sapiens, l'homme moderne.

Homo Sapiens en Europe s'appelle Cro Magnon et est connu pour son arc et ses flèches, ses huttes bien construites avec des foyers centraux pour les colliers et pendentifs de feu, la scène d'art rupestre dans la grotte Chauvet, les petites statues en ivoire, bois, outils en os et armes de chasse et pêche, lampes à huile. Ils ont existé jusqu'à la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 10 000 ans.

Il y a plus de 160 000 ans, les humains modernes – Homo sapiens – vivaient en Afrique. La première preuve archéologique connue de nos ancêtres ADNmt et Ychromosome se trouve en Afrique de l'Est.

Quatre groupes ont voyagé en tant que chasseurs-cueilleurs au sud jusqu'au Cap de Bonne-Espérance, au sud-ouest jusqu'au bassin du Congo et à l'ouest jusqu'en Côte d'Ivoire, porteurs de la première génération de types de gènes d'ADNmt « L1 ».

Un groupe a traversé un Sahara vert il y a 125 000 ans, par la porte nord ouverte, le Nil et le Levant. C'est la première sortie de nos ancêtres d'Afrique.

Au cours de cette période, les forêts tropicales et les forêts occupaient une superficie beaucoup plus grande qu'à l'heure actuelle et les précipitations étaient généralement plus élevées sur l'Afrique du Nord, permettant aux gens de suivre le gibier à travers le Sahara jusqu'au Levant.

La branche qui a atteint le Levant s'est éteinte il y a 90 000 ans. Un gel mondial a transformé cette région et l'Afrique du Nord en un désert extrême. Cette région a ensuite été réoccupée par l'homme de Neandertal.

Il y a 85 000 ans, un groupe a traversé l'embouchure de la mer Rouge - "Les portes du deuil" avant de voyager en tant que peigneurs de plage le long de la côte sud de la péninsule arabique vers l'Inde. Tous les non-africains descendent de ce groupe.

Du Sri Lanka, ils ont continué le long de la côte de l'océan Indien jusqu'à l'ouest de l'Indonésie, puis une masse continentale rattachée à l'Asie. Toujours en suivant la côte, ils se sont déplacés vers Bornéo dans le sud de la Chine.

Le climat à cette époque était une vaste et infranchissable ceinture désertique de la côte ouest de l'Afrique au nord-est de la Sibérie, qui empêchait l'accès au nord de l'Eurasie et encourageait davantage la route des plages le long de la côte asiatique.

En 74 000 avant notre ère, il y a eu une super-éruption du mont Toba à Sumatra, provoquant un hiver nucléaire de 6 ans et une ère glaciaire instantanée de 1 000 ans avec un effondrement dramatique de la population à moins de 10 000 adultes. Les cendres volcaniques de l'éruption jusqu'à 5 m de profondeur ont recouvert l'Inde et le Pakistan.

Suite à la dévastation du sous-continent indien, un repeuplement a eu lieu. Des groupes traversés par bateau de Timor en Australie et aussi de Bornéo en Nouvelle-Guinée. Il y avait un froid intense dans la période du Pléniglaciaire inférieur dans le nord.

Le réchauffement spectaculaire du climat il y a 52 000 ans a finalement permis à des groupes de se déplacer vers le nord jusqu'au Croissant fertile pour retourner au Levant. De là, ils sont entrés en Europe via le Bosphore.

Des groupes de la côte est-asiatique se sont déplacés vers l'ouest à travers les steppes d'Asie centrale vers l'Asie du Nord-Est. Du Pakistan, ils se sont déplacés vers l'Asie centrale, et de l'Indochine à travers le Tibet dans le plateau Qing-Hai.

Les Asiatiques centraux se sont déplacés à l'ouest vers l'Europe de l'Est, au nord dans le cercle polaire arctique et ont rejoint les Asiatiques de l'Est pour commencer la propagation dans le nord-est de l'Eurasie. Cette période voit naître des œuvres d'art spectaculaires, comme dans la grotte Chauvet en France.

Le climat était dans une phase relativement froide pour le nord-ouest et le centre de l'Europe, sur la base d'une série d'indicateurs, notamment des fossiles de plantes, des fossiles d'insectes et d'anciennes caractéristiques dunaires et du pergélisol.

Les ancêtres des Amérindiens qui ont traversé le pont terrestre de Bering reliant la Sibérie et l'Alaska ont soit traversé le couloir de glace atteignant Meadowcroft en Pennsylvanie avant qu'une période glaciaire plus profonde ne s'installe, soit ils ont emprunté une route côtière.

L'Europe du Nord, l'Asie et l'Amérique du Nord ont été dépeuplées, avec des groupes survivants isolés enfermés dans des refuges. En Amérique du Nord, le corridor de glace s'est fermé et la route côtière à travers le Canada a été fermée en raison de la période glaciaire.

Le dernier maximum glaciaire [LGM] était il y a 18 000 ans. En Amérique du Nord, au sud de la glace, des groupes ont continué à développer une diversité linguistique, culturelle et génétique au fur et à mesure de leur passage en Amérique du Sud. En Australie, il existe des preuves d'art rupestre fantastique dans les peintures de Bradshaw.

Amélioration continue du climat mondial. Les routes côtières ont rouvert. Monte Verde au Chili a été témoin d'habitations humaines. La datation au radiocarbone place l'habitation humaine initiale il y a 11 790 à 13 565 ans. Des outils de pierre simples tels que des éclats et des galets ont été excavés.

La réoccupation de l'Amérique du Nord il y a 12 500 ans à partir du sud se produit lorsque la glace se déplace vers le nord. Dans la région subarctique, il y a 11 500 ans, les gens ont été chassés du refuge qu'ils utilisaient et sont maintenant ce que nous appelons des locuteurs esquimaux, aléoutes et na-dénés.

Le premier temple religieux connu a été construit en Turquie. Ce site est connu sous le nom de Göbekli Tepe (prononcé Guh-behk-LEE TEH-peh), et présente des piliers de calcaire proprement sculptés éclaboussés de bas-reliefs (gravures) d'animaux - une procession de gazelles, de serpents, de renards, de scorpions et de sauvages féroces. sangliers. Le bâtiment a été conçu il y a quelque 11 600 ans. CLIQUEZ POUR LIRE L'ARTICLE NATIONAL GEOGRAPHIQUE SUR LE SUJET

L'effondrement final de la période glaciaire a marqué l'aube de l'agriculture. Le Sahara était une prairie, comme le suggèrent les pétroglyphes de girafes grandeur nature au Niger. La recolonisation de la Grande-Bretagne et de la Scandinavie se produit. L'agriculture est en plein essor autour de la planète alors que les premières civilisations prennent racine.

4 600 avant notre ère : À Stonehenge, il y a Le cercle mégalithique de la plaine de Salisbury en Angleterre inspire la crainte et la fascination, mais aussi un débat intense quelque 4 600 ans après sa construction par d'anciens Britanniques qui n'ont laissé aucune trace écrite. CLIQUEZ POUR LIRE L'ARTICLE NATIONAL GEOGRAPHIQUE SUR LE SUJET

3200 AEC : En Irlande, il y a un tombeau mégalithique à Newgrange qui a été construit vers 3200 avant JC. CLIQUEZ POUR VOIR LE SITE


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