Le champ de bataille de Borodino

Le champ de bataille de Borodino

Le champ de bataille de Borodino

Cette carte montre le champ de bataille de Borodino, avec la rivière Kalatsha qui le traverse en diagonale et les nouvelles et vieilles routes de Smolensk marquant les limites nord et sud de la plupart des combats. On voit aussi les principales fortifications russes sur leur aile gauche et les criques qui ont joué un rôle dans la bataille.


Bataille de Borodino.

Ce fut une victoire à la Pyrrhus, coûtant à Napoléon 1/3 de ses troupes. Il était plongé dans le russe en hiver et il était difficile de ravitailler son armée dans le territoire hostile de son ennemi.

Selon ses propres mots, « des cinquante batailles que j'ai livrées, la plus terrible était celle qui a précédé Moscou. Les Français se sont montrés de dignes vainqueurs, et les Russes peuvent à juste titre se dire invincibles.»
[ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Borodino"]Bataille de Borodino - Wikipédia, l'encyclopédie libre[/ame]

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Brun cèdre

Tactiquement, c'est indéniablement une victoire française. Napoléon est resté en possession du terrain et a également subi moins de pertes. Le coût de la bataille était cependant élevé. Il a perdu une grande partie de son armée qui se désintégrait rapidement. Toutefois. la route de Moscou était ouverte et il était sûr que la capture de « Sainte Moscou » obligerait le tsar Alexandre à conclure des accords pour la paix. Cela s'est avéré être une erreur de calcul.

Stratégiquement, ce n'était pas franchement catastrophique. Kutuzov s'est rétréci avec son armée ensanglantée, laissant la plus grande ville de Russie sans défense. Le pire était que Napoléon ne pouvait pas achever la destruction des forces russes. S'il a peut-être engagé la Garde, il a peut-être pu mettre les Russes en déroute. Une bataille d'une importance stratégique beaucoup plus grande fut celle de Maloyaroslavets. Un nom amusant à prononcer avec un faux accent russe.

Après l'incendie de Moscou, Alexandre a refusé les conditions et il est devenu clair que la Grande Armée ne pouvait pas être maintenue sur ce territoire, Napoléon a décidé de se retirer stratégiquement. Il prévoyait de marcher sur l'Ukraine où l'armée pourrait se nourrir dans un pays non brûlé. Le Koutouzov l'a vu et s'est déplacé pour bloquer sa marche. Ils se sont affrontés à Maloyaroslavets forçant la Grande Armée à se retirer le long de la route de Smolensk. Territoire déjà dépouillé de toute subsistance.

Oui, Borodino était une victoire technique mais une vaine dans le grand schéma des choses.

Edouard

Tactiquement, c'est indéniablement une victoire française. Napoléon est resté en possession du terrain et a également subi moins de pertes. Le coût de la bataille était cependant élevé. Il a perdu une grande partie de son armée qui se désintégrait rapidement. Toutefois. la route de Moscou était ouverte et il était sûr que la capture de « Sainte Moscou » obligerait le tsar Alexandre à conclure des accords pour la paix. Cela s'est avéré être une erreur de calcul.

Stratégiquement, ce n'était pas franchement catastrophique. Kutuzov s'est rétréci avec son armée ensanglantée, laissant la plus grande ville de Russie sans défense. Le pire était que Napoléon ne pouvait pas achever la destruction des forces russes. S'il a peut-être engagé la Garde, il a peut-être pu mettre les Russes en déroute. Une bataille d'une importance stratégique beaucoup plus grande fut celle de Maloyaroslavets. Un nom amusant à prononcer avec un faux accent russe.

Après l'incendie de Moscou, Alexandre a refusé les conditions et il est devenu clair que la Grande Armée ne pouvait pas être maintenue sur ce territoire, Napoléon a décidé de se retirer stratégiquement. Il prévoyait de marcher sur l'Ukraine où l'armée pourrait se nourrir dans un pays non brûlé. Le Koutouzov l'a vu et s'est déplacé pour bloquer sa marche. Ils se sont affrontés à Maloyaroslavets forçant la Grande Armée à se retirer le long de la route de Smolensk. Territoire déjà dépouillé de toute subsistance.

Oui, Borodino était une victoire technique mais une vaine dans le grand schéma des choses.


BATAILLE DE BORODINO (CHAMP DE BATAILLE DE BORODINO)

La bataille de Borodino a été la plus grande bataille d'une journée des guerres napoléoniennes et l'une des plus importantes que l'Europe ait connue dans l'histoire jusqu'à ce moment-là. Il opposait Napoléon Bonaparte et la Grande Armée française à une force russe à peu près égale, chacune avec peut-être 150 000 hommes ou plus. Bien qu'il s'agisse d'une victoire française qui conduisit directement à la prise de Moscou, les pertes des deux côtés furent immenses et Napoléon ne put conserver longtemps ses gains. Pour cette raison, la victoire française de courte durée à Borodino a été considérée comme le point culminant de l'empire de Napoléon et le tournant qui a finalement conduit à sa défaite à la bataille de Leipzig un siècle plus tard.

Histoire

En juin 1812, Napoléon Bonaparte, empereur de France et l'un des plus brillants commandants militaires de l'histoire, entreprit une campagne pour vaincre son dernier adversaire majeur sur le continent européen : la Russie. Plus d'un quart de million de soldats français et ses alliés ont traversé la Russie pour s'emparer de Moscou avant l'hiver. Napoléon, jusque-là invaincu, commença immédiatement à rencontrer des difficultés.

Le plus gros problème était le cauchemar logistique causé par les grandes distances de la Russie. Les lignes de ravitaillement françaises étaient immenses et sujettes au harcèlement presque continuel des raids russes. La désertion, surtout parmi les alliés, était endémique. Néanmoins, les Français, conduits personnellement par Napoléon, foncent sans relâche sur la capitale russe, cherchant à mettre l'armée russe au pas.

Après une série d'escarmouches au cours desquelles les Français ont pris plusieurs positions russes avancées, la bataille principale a été engagée à Borodino en septembre. Les Russes ont préparé une série de redoutes défensives en terrassement, tout en profitant de forêts denses, pour prendre position. Mais au fur et à mesure que la bataille se déroulait, les deux parties se sont simplement chargées l'une contre l'autre dans des assauts frontaux d'un carnage inimaginable. Une tentative russe de déborder les Français avec des Cosaques et de la cavalerie n'a pas réussi à sortir de l'impasse, mais elle a suffisamment concerné Napoléon pour avoir des répercussions plus tard dans la bataille.

Finalement, l'armée russe s'est détachée et a commencé à déserter le champ de bataille. Inquiet de la menace d'une autre attaque de cavalerie, Napoléon n'a pas poursuivi les Russes en retraite et a perdu ce qui était sa seule vraie chance de détruire définitivement l'armée russe. Bien que les Français aient été victorieux et que la route de Moscou soit ouverte, l'armée russe est restée intacte et tandis que les deux camps ont subi des pertes atroces, les Russes ont finalement pu récupérer tandis que les Français ne l'étaient pas. Cette victoire à la Pyrrhus a finalement conduit à la fin de la campagne de Napoléon en Russie et finalement à la Grande Armée de France.

Visiter

La bataille de Borodino, bien que techniquement une victoire française, est considérée comme une victoire stratégique et morale russe en raison des dommages infligés à l'armée de Napoléon. Pour cette raison, Borodino est un site historique honoré en Russie. Le champ de bataille, maintenant situé au milieu de terres agricoles ouvertes et vallonnées, est populaire auprès des historiens militaires. Le principal site d'intérêt est le mémorial de Borodino connu sous le nom d'obélisque de Kutuzov, en l'honneur du commandant russe qui a infligé tant de dégâts aux Français pendant la campagne.


Visite du champ de bataille de Borodino : où Napoléon a gagné et perdu

"Napoléon était entré en Russie avec plus de 600 000 hommes. Environ un demi-million n'est jamais rentré à la maison"

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Debout sur une petite colline surplombant les bois de bouleaux et les prairies de la grande plaine russe, par une chaude journée ensoleillée de mai, j'essayais de m'imaginer comme Napoléon Bonaparte. La butte, surmontée d'un obélisque monumental et encadrée de canons verticaux et de munitions soigneusement empilées, marque les vestiges de la redoute Chevardino, où, il y a 200 ans vendredi prochain, le grand stratège se tenait, arpentant le champ de Borodino avec sa Grande Armée disposée avant lui. À ce moment-là, il était l'un des hommes les plus puissants que le monde ait jamais vus. Il contrôlait pratiquement toute l'Europe continentale, de la Sicile à la Baltique et de l'Atlantique à la Pologne.

Plus de deux mois après son invasion de la Russie, cependant, les choses n'allaient pas bien. Au fur et à mesure qu'il avançait, l'armée russe avait, très judicieusement, refusé de s'engager correctement avec la Grande Armée, se retirant de plus en plus profondément dans les steppes et les forêts, détruisant les récoltes et les ressources au fur et à mesure et sacrifiant Vilnius, Minsk et Smolensk en cours de route. En conséquence, les lignes de ravitaillement de Napoléon étaient devenues dangereusement étirées et ses troupes étaient fatiguées et affamées. Lui-même, comme le souligne Tolstoï dans Guerre et Paix, qui relate brillamment l'invasion, était fatigué et frustré, en proie à un rhume.

Maintenant, enfin, à l'extérieur du village de Borodino, à 70 miles à l'ouest de Moscou, les forces russes, sous leur nouveau commandant – Kutuzov – s'étaient tournées vers le combat. Près de 300 000 hommes – deux des plus grandes armées d'Europe – se sont affrontés. C'était la chance du Français. Une victoire décisive à Borodino laisserait les Russes dans le désarroi et Moscou à sa merci.

Vous pouvez encore voir les principales positions de bataille aujourd'hui, marquées par une série de colonnes et de monuments commémoratifs, répartis sur plusieurs kilomètres carrés. C'est un endroit étrangement paisible. Le pays doucement vallonné est parsemé de ruisseaux et de zones boisées où des dizaines de milliers de soldats sont enterrés. Bien qu'il marque l'un des tournants les plus importants de l'histoire européenne, seul un petit nombre de touristes étrangers viennent ici, et étonnamment peu de Russes.

Près du monastère construit par Margarita Tuchkov à l'endroit où son mari, le général Tuchkov, est tombé le jour de la bataille, on peut voir les vestiges des terrassements - les flèches - creusés par le prince Bagration pour protéger ses bataillons au centre de la lignes russes. Ils ont finalement été pris par les Français, mais seulement après huit attaques et la perte de 30 000 fantassins.

Un mile au nord est un autre terrassement surélevé coiffé d'un monument en forme de dôme d'oignon. Il s'agit de la redoute Raevsky, une autre position critique de la Russie, qui a changé de mains plusieurs fois au milieu des combats les plus brutaux de la journée. C'est d'ici que Pierre, le héros naïf et surnaturel de Tolstoï, assiste à la bataille. La position est finalement tombée aux Français à 15h30, mais la victoire n'avait pas de sens. Comme aux flèches, Napoléon s'était emparé d'un poste clé, mais se montrait inexplicablement prudent dans le suivi de son succès. De manière critique, il était réticent à engager sa garde impériale d'élite dans la mêlée, malgré les exhortations de ses généraux. «Je ne le ferai certainement pas, je ne veux pas qu'il explose. Je suis certain de gagner la bataille sans son intervention », aurait-il répondu.

Le résultat de cette prudence était que Kutuzov, stationné sur une falaise juste à l'extérieur de Borodino, a pu retirer ses forces dans un ordre raisonnable. La route de Moscou était désormais ouverte et Napoléon avait remporté une victoire technique, mais à un coût énorme. La bataille avait été la journée la plus sanglante de toutes les guerres napoléoniennes, avec des pertes combinées d'environ 65 000 hommes. Et il n'avait toujours pas réussi à porter le coup décisif.

Pourtant, tout aurait pu être bien pour l'empereur français, si seulement les Russes avaient fait ce qu'il attendait. Ils ne l'ont pas fait. L'ordre fut donné d'abandonner Moscou. Au moment où les Français sont arrivés, moins d'un tiers de la population – pour la plupart des retardataires, des étrangers et des personnes trop pauvres ou trop effrayées pour déménager – était restée. Les magasins avaient été pillés, la loi et l'ordre s'effondraient.

Au grand dam de Napoléon, il n'y avait personne pour se rendre à lui, aucun tsar pour se mettre à genoux et soumettre sa volonté impériale, aucune aristocratie pour le divertir, aucun général russe pour remettre son autorité. C'était une victoire creuse. Plus important encore, la situation est devenue presque immédiatement positivement dangereuse pour lui. Les bâtiments de Moscou ont été construits principalement en bois, et un jour après son arrivée, une conflagration massive a englouti la ville.

Il se retrouva empereur d'une ruine fumante et commandant d'une armée affamée et découragée. Le 19 octobre, craignant la rigueur de l'hiver russe, il ordonna à son armée de se retirer.

C'était trop tard. Après Borodino, l'armée russe s'était regroupée au sud de Moscou. Kutuzov a poursuivi et harcelé la Grande Armée en retraite, massacrant des milliers de personnes, tandis que beaucoup d'autres sont morts de froid et de faim. En décembre, Napoléon informe ses commandants qu'il rentre chez lui à Paris. Il s'envola dans son traîneau, enveloppé de fourrures.

Il était entré en Russie avec plus de 600 000 hommes. Environ un demi-million ne sont jamais rentrés chez eux. Les pertes totales au cours de la campagne de six mois, y compris les morts civiles russes, s'élevaient probablement à un million. Comment sont les puissants tombés. Et combien ils en ramènent avec eux.=

  • Nick Trend s'est envolé pour Moscou avec British Airways (ba.com), qui propose des retours depuis Heathrow à partir de 255 £, taxes et frais compris. Il a séjourné au Ritz-Carlton (ritzcarlton.com), près de la Place Rouge, qui propose des chambres doubles à partir de 225 £ par personne.

Le champ de bataille

Lors de ma visite en mai, le centre d'accueil de Borodino était fermé pour restauration et devait rouvrir pour le 200e anniversaire. Il semble maintenant que cela ne se produira pas, même si on espère qu'il sera ouvert d'ici l'été prochain. En plus des principaux sites touristiques du champ de bataille, les visiteurs peuvent voir le musée de Tolstoï et Guerre et Paix - une ancienne maison d'hôtes du monastère de Tuchkov où il a séjourné en 1867, lors de ses recherches sur le roman. Il contient certains de ses manuscrits, notes, boulets de canon, coups de mousquet et autres souvenirs de la bataille et du roman.

Le moyen le plus simple de se rendre sur le champ de bataille est de faire une visite guidée privée en voiture depuis Moscou. Ceux-ci sont chers (environ 300 £ via l'hôtel Ritz-Carlton, par exemple - voir ci-dessus). Il est beaucoup moins cher de prendre le train (deux heures, 5 £ par trajet), bien que la gare soit à quelques kilomètres des principaux sites touristiques, alors préparez-vous à faire beaucoup de marche.

À Moscou

Une grande partie du Moscou que Napoléon aurait reconnu avait brûlé quelques jours après son arrivée. Il s'est logé au Kremlin, l'un des principaux sites touristiques de la ville (voir notre Guide d'experts de Moscou sur telegraph.co.uk/moscow), mais - sans surprise - il n'y a aucun mémorial à son égard.

Le musée panoramique de Borodino

Le Panorama de Borodino récemment restauré, qui a été exposé pour la première fois en 1912, est une peinture à 360 degrés plutôt démodée mais étonnamment efficace qui dépeint la scène au milieu de la bataille comme si le spectateur se tenait sur la redoute Raevsky. Une fois que vous avez pris vos repères, vous pouvez commencer à repérer les positions russes et françaises, et Napoléon lui-même est monté sur un chargeur blanc. C'est un bon moyen de se familiariser avec le terrain avant de se rendre à Borodino. Il y a aussi des expositions de peintures, d'uniformes et d'autres objets de la bataille. 38 Perspective Kutuzovsky (métro Park Pobedy).

La connexion Tolstoï

L'histoire de l'invasion et de la retraite de Napoléon fournit l'intrigue de Guerre et paix de Tolstoï. Léon Tolstoï était un riche aristocrate possédant ses propres grands domaines, et vous pouvez visiter sa maison de campagne Yasnaya Polyana (ypmuseum.ru), à trois heures de route au sud de Moscou. Sa propre maison de ville, à Ul Lva Tolstogo 21 (métro Park Kultury), était relativement modeste et est l'une des rares maisons en bois de la ville. Il a été construit en 1805, mais Tolstoï l'a acheté en 1882 et y a vécu pendant 19 hivers avec sa famille de huit enfants. C'est maintenant un musée atmosphérique avec une table avec de la vaisselle en faïence anglaise, plus son piano dans la pièce d'angle, et son jeu d'échecs, ses tapis de vélo et de peau d'ours. Il dispose d'un paisible jardin boisé.

Les aficionados de la guerre et de la paix pourraient être intéressés par la grande résidence du XVIIIe siècle (maintenant connue sous le nom de Maison des écrivains et non ouverte au public) située au 52, rue Povarskaya, juste au nord d'Arbat, qui a servi de modèle au manoir de Rostov pendant la guerre. et paix. Après l'effondrement de sa fortune familiale, Nikolai Rostov a déménagé dans une maison beaucoup plus petite, que Tolstoï a basée sur le petit bâtiment d'un étage voisin au 34 Sivtsev Vrazhek Pereulok, où il avait lui-même vécu brièvement en 1850. Il y a une petite plaque sur le mur en commémoration.


La bataille[modifier | modifier la source]

Poste[modifier | modifier la source]

Le terrain occupé par l'aile gauche ne présentait pas d'avantages particuliers. Quelques monticules à pente douce, et peut-être vingt pieds de haut, avec des bandes de bois d'arbustes, formaient un ensemble si confus, qu'il était difficile de dire quel parti aurait l'avantage du terrain. Ainsi, le meilleur côté du poste, l'aile droite, pourrait ne servir à rien pour racheter les défauts de la gauche. Toute la position indiquait trop fortement le flanc gauche aux Français comme objet de l'opération, pour admettre que leurs forces étaient attirées vers la droite.

— Carl von Clausewitz, La bataille de Borodono, Mikaberidze, Alexandre p.26

La position russe à Borodino consistait en une série de terrassements déconnectés s'étendant en arc de cercle depuis la Moskova sur la droite, le long de son affluent, la Kolocha (dont les rives escarpées ajoutaient à la défense), et vers le village d'Utitsa sur la gauche. ⎬] Des bois épais parsemés le long de la gauche et du centre russes (du côté français de la Kolocha) ont rendu difficile le déploiement et le contrôle des forces françaises, aidant les défenseurs. Le centre russe était défendu par la redoute Raevsky, un énorme terrassement à dos ouvert abritant 19 canons de 12 livres qui avaient un champ de tir clair jusqu'aux rives du ruisseau Kolocha.

Kutuzov était très préoccupé par le fait que les Français pourraient emprunter la nouvelle route de Smolensk autour de ses positions et jusqu'à Moscou. Français. La 2e armée sous Bagration devait tenir la gauche. La chute de Chevardino désancre le flanc gauche russe mais Kutuzov ne change rien à ces dispositions initiales malgré les appels répétés de ses généraux à redéployer leurs forces. Ainsi, lorsque l'action a commencé et est devenue une bataille défensive plutôt qu'offensive pour les Russes, leur forte prépondérance en artillerie a été gaspillée sur une aile droite qui ne serait jamais attaquée, tandis que l'artillerie française a fait beaucoup pour aider à gagner la bataille. Toll et d'autres tenteraient de dissimuler leurs erreurs dans ce déploiement et les tentatives ultérieures des historiens aggraveraient le problème. En effet, Clausewitz s'est également plaint du fait que les dispositions de Toll étaient si étroites et profondes que des pertes inutiles étaient encourues à cause des tirs d'artillerie. La position russe n'était donc que d'environ 8 kilomètres (5 & 160 mi) de long avec environ 80 000 de la 1ère armée à droite et 34 000 de la 2e armée à gauche. ⎯]

Bagration flèches [modifier | modifier la source]

La cavalerie lourde de Nansouty attaque des carrés de gardes russes à gauche de Semyanovskaya (arrière-plan) pour soutenir l'attaque de Ney. Détail de la Panorama de Borodino par Franz Roubaud, 1912.

Leib-Guard russe attaque à Borodino

La première zone d'intervention était sur les flèches de Bagration, comme l'avaient prédit Barclay de Tolly et Bagration. Napoléon, à la tête des forces françaises, a commis des erreurs similaires à celles de son adversaire russe, déployant ses forces de manière inefficace et n'exploitant pas les faiblesses de la ligne russe. Malgré la suggestion du maréchal Davout d'une manœuvre pour déborder la faible gauche russe, l'empereur a plutôt ordonné au premier corps de Davout d'avancer directement dans les dents de la défense, tandis que la manœuvre de flanquement était laissée au faible cinquième corps du prince Poniatowski. L'attaque française initiale visait à s'emparer des trois positions russes collectivement connues sous le nom de flèches de Bagration, quatre ouvrages de terrassement à dos ouvert en forme de pointe de flèche qui s'inclinaient vers la gauche en échelon devant le ruisseau Kolocha. Ces positions ont aidé à soutenir la gauche russe, qui n'avait aucun avantage sur le terrain. Il y avait beaucoup à désirer dans la construction des flèches, un officier notant que les fossés étaient beaucoup trop peu profonds, les embrasures ouvertes jusqu'au sol, les rendant faciles d'accès, et qu'elles étaient beaucoup trop larges exposant l'infanterie à l'intérieur. ⎱] Le flèches étaient appuyés par l'artillerie du village de Semyanovskaya, dont l'élévation dominait l'autre côté de la Kolocha. ⎬] La bataille a commencé à 06h00 avec l'ouverture de la grande batterie française de 102 canons contre le centre russe. ⎲] Davout a envoyé la division Compans contre la plus méridionale des flèches, avec la division Dessaix échelonnée vers la gauche. Lorsque Compans est sorti des bois sur la rive opposée de la Kolocha, il a été touché par des tirs de canons russes massifs. Compans et Dessaix ont été blessés, mais les Français ont poursuivi leur assaut. ⎴]

Davout, voyant la confusion, dirigea personnellement le 57th Line Regiment (Le Terrible) en avant jusqu'à ce que son cheval lui soit tiré dessus, il tomba si fort que le général Sorbier le déclara mort. Le général Rapp est arrivé pour le remplacer, seulement pour trouver Davout vivant et diriger à nouveau le 57e vers l'avant. Rapp a ensuite dirigé le 61e Régiment de ligne vers l'avant lorsqu'il a été blessé (pour la 22e fois de sa carrière). A 7h30, Davout avait pris le contrôle des trois flèches. Le prince Bagration a rapidement mené une contre-attaque qui a jeté les Français hors des positions, seulement pour que le maréchal Michel Ney mène une charge par le 24e régiment qui les a repris. Bien qu'il ne soit pas amoureux de Barclay, Bagration s'est tourné vers lui pour obtenir de l'aide, ignorant complètement Kutuzov. rythme pour renforcer Semyаnovskaya. Le prince Bagration a été blessé ici dès 09h30 tandis que le colonel Toll et Kutuzov ont fait avancer les unités de la Réserve de la Garde dès 09h00. ⎷]

L'infanterie de Ney repousse les grenadiers russes du flèches (qui peut être vu de l'arrière en arrière-plan). Détail de la Panorama de Borodino.

Au cours des combats confus, les unités françaises et russes ont avancé dans une fumée impénétrable et ont été écrasées par des tirs d'artillerie et de mousqueterie horribles, même selon les normes napoléoniennes. L'infanterie et les cavaliers ont du mal à manœuvrer sur les tas de cadavres et les masses de blessés. Murat avança avec sa cavalerie autour de la flèches pour attaquer l'infanterie de Bagration, mais fut confronté à la 2e Division de Cuirassier de Duka soutenue par l'infanterie de Neverovsky. Ce contre-coup pousse Murat à chercher la couverture de l'infanterie alliée wurtembergeoise. Les renforts de Barclay, cependant, ont été envoyés dans la mêlée pour être mis en pièces par l'artillerie française, laissant la division Friant contrôler la position avancée russe à 11h30. Poussière, fumée, confusion et épuisement se conjuguent pour empêcher les commandants français sur le terrain (Davout, Ney et Murat) de comprendre que tous les Russes avant eux s'étaient repliés, étaient dans la confusion et mûrs pour la prise. Napoléon, qui avait été malade d'un rhume et était trop loin de l'action pour vraiment observer ce qui se passait, refusa d'envoyer des renforts à ses subordonnés il hésitait à libérer sa dernière réserve, la Garde Impériale, si loin de la France. ⎸]

Premières attaques contre la redoute Raevsky [ modifier | modifier la source]

Les cuirassiers saxons et les lanciers polonais du corps de cavalerie de Latour-Maubourg se heurtent aux cuirassiers russes. La montée de la redoute Raevsky est à droite, le clocher de l'église de Borodino en arrière-plan. Détail de la Panorama de Borodino.

Le prince Eugène de Beauharnais avança son corps contre Borodino, se précipitant dans le village et le capturant de la garde russe Jägers. Cependant, les colonnes qui avançaient ont rapidement perdu leur cohésion peu de temps après avoir dégagé Borodino, elles ont fait face à de nouvelles colonnes d'assaut russes et se sont retirées dans le village. Le général Delzons est posté à Borodino pour empêcher les Russes de la reprendre. La division Morand a ensuite traversé le côté nord du ruisseau Semyenovka, tandis que le reste des forces d'Eugène a traversé trois ponts sur la Kolocha au sud, les plaçant du même côté du ruisseau que les Russes. Il déploie alors l'essentiel de son artillerie et commence à repousser les Russes vers la redoute Raevsky. Les divisions Broussier et Morand s'avancèrent alors avec un soutien furieux de l'artillerie. La redoute a changé de mains lorsque Barclay a été contraint de rallier personnellement le régiment en déroute de Paskevitch. Kutuzov ordonna alors à Yermolov d'agir. Le général fit avancer trois batteries d'artillerie à cheval qui commencèrent à faire sauter la redoute ouverte, tandis que le 3e bataillon du régiment d'Ufa et deux régiments Jäger amenés par Barclay se précipitèrent avec le baïonnette pour éliminer la brigade de Bonami. L'assaut des renforts russes a rendu la redoute sous contrôle russe.

Cavalerie française et russe s'affrontent derrière la redoute Raevsky. Détails de la peinture panoramique de Roubaud.

L'artillerie d'Eugène continue de pilonner les colonnes de soutien russes, tandis que les maréchaux Ney et Davout mettent en place un feu croisé avec l'artillerie positionnée sur les hauteurs de Semyonovskaya. Barclay a répliqué en déplaçant le général prussien Eugen vers la droite pour soutenir Miloradovich dans sa défense de la redoute. Les Français ont répondu à ce mouvement en envoyant en avant le général Sorbier, commandant de l'artillerie de la Garde impériale. Sorbier a sorti 36 pièces d'artillerie du parc d'artillerie de la Garde impériale et a également pris le commandement de 49 pièces d'artillerie à cheval du 1er corps de cavalerie de Nansouty et du IVe corps de cavalerie de La Tour Maubourg, ainsi que de la propre artillerie du vice-roi Eugène, ouvrant un barrage d'artillerie massif. Lorsque Barclay a dressé des troupes contre une brigade française attaquante, il l'a décrit comme "une promenade en enfer". ⎽] Au plus fort de la bataille, les subordonnés de Kutuzov prenaient toutes les décisions à sa place selon le colonel Karl von Clausewitz, célèbre pour son travail Sur la guerre, le commandant russe "semblait être en transe". Avec la mort du général Koutaïsov, chef de l'artillerie, la plupart des canons russes restaient inutiles sur les hauteurs à l'arrière et n'ont jamais été commandés au combat, tandis que l'artillerie française faisait des ravages sur les Russes. ⏀]

Le raid cosaque sur le flanc nord [ modifier | modifier la source]

Le matin de la bataille vers 7h30, des patrouilles de Cosaques du Don de Matvei Platov's pulpe avait découvert un gué sur la rivière Kolocha, à l'extrême droite russe (nord). Voyant que le terrain devant eux était libre de forces ennemies, Platov a vu une opportunité de contourner le flanc gauche français et à l'arrière de l'ennemi. Il envoya aussitôt un de ses collaborateurs demander à Koutouzov l'autorisation d'une telle opération. L'assistant de Platov a eu la chance de rencontrer le colonel von Toll, un membre entreprenant de l'état-major de Kutuzov, qui a suggéré que le 1er corps de cavalerie du général Uvarov soit ajouté à l'opération et s'est immédiatement porté volontaire pour présenter le plan au commandant en chef. Ensemble, ils sont allés voir Kutuzov, qui a nonchalamment donné sa permission. Il n'y avait cependant aucun plan clair et aucun objectif n'avait été établi, l'ensemble de la manœuvre étant interprété à la fois par Kutuzov et Uvarov comme une feinte. Uvarov et Platov se mirent donc en route, n'ayant qu'environ 8000 cavaliers et 12 canons au total, et aucun soutien d'infanterie. Alors qu'Uvarov se déplaçait vers le sud-ouest et le sud et que Platov se dirigeait vers l'ouest, ils sont finalement arrivés à l'arrière sans défense du IVe corps du vice-roi Eugène. C'était vers midi, au moment où le vice-roi recevait l'ordre de mener un nouvel assaut contre la redoute Raevski. L'apparition soudaine de masses de cavalerie ennemie si près du train de ravitaillement et du quartier général de l'Empereur provoque la panique et la consternation et pousse Eugène à annuler immédiatement son attaque et à retirer tout son corps vers l'ouest pour faire face à cette situation alarmante. Pendant ce temps, les deux commandants de cavalerie russes ont essayé de briser l'infanterie française qu'ils pouvaient trouver dans les environs, mais, n'ayant pas d'infanterie propre, les attaques russes mal coordonnées n'ont abouti à rien. Incapables d'accomplir grand-chose d'autre, Platov et Uvarov sont revenus à leurs propres lignes et l'action a été perçue comme un échec par Kutuzov et l'état-major général russe. En fin de compte, cependant, l'action a eu la plus haute importance dans l'issue de la bataille, car elle a retardé l'attaque du IV Corps sur la redoute Raevski pendant deux heures critiques. Durant ces deux heures, les Russes ont pu réévaluer la situation, se rendre compte de l'état terrible de la 2e armée de Bagration et envoyer des renforts sur la ligne de front. Pendant ce temps, la retraite du corps du vice-roi Eugène avait laissé le IIe corps de cavalerie française de Montbrun combler le vide sous les tirs les plus meurtriers, qui utilisaient et démoralisaient ces cavaliers, réduisant considérablement leur efficacité au combat. Le retard contredisait un principe militaire que l'Empereur avait maintes fois affirmé : « Je peux récupérer, le temps jamais. » En outre, le raid cosaque a contribué à la décision ultérieure de Napoléon de ne pas engager sa garde impériale au combat. ⎖]

Attaque finale contre la redoute Raevsky [ modifier | modifier la source]

Les cuirassiers français chargent dans la redoute Raevsky.

A 14h00, Napoléon reprend l'assaut contre la redoute, alors que les divisions Broussier, Morand et Gérard lancent une attaque frontale massive, avec la division de cavalerie légère de Chastel à leur gauche et le IIe corps de cavalerie de réserve à leur droite. Du côté russe, la 24e division de Likhachov a été envoyée dans la bataille. Le Russe a combattu courageusement sous la devise de Likachev : "Frères, derrière nous, c'est Moscou !" Mais les troupes françaises se sont approchées trop près pour que les canons puissent tirer, et les canonniers ont dû tout utiliser pour lutter contre leurs ennemis. Le général Caulaincourt ordonna à la division de cuirassiers de Watier de mener l'assaut. Barclay a regardé les préparatifs d'assaut d'Eugène et l'a contré, déplaçant ses forces contre lui. L'artillerie française, cependant, a commencé à bombarder la force de rassemblement alors même qu'elle se rassemblait. Caulaincourt a mené l'attaque des cuirassiers de Watier dans l'ouverture à l'arrière de la redoute et a rencontré sa mort alors que la charge a été arrêtée froidement par la mousqueterie russe. Le général Thielmann a ensuite dirigé huit escadrons de cavalerie saxonne et deux escadrons de cavalerie polonaise contre l'arrière de la redoute, tandis que les officiers et les sergents de son commandement forçaient leurs chevaux à traverser les embrasures de la redoute, semant la confusion et permettant à la cavalerie et à l'infanterie françaises de prendre la position. La bataille était pratiquement terminée, les deux camps étant tellement épuisés que seule l'artillerie était encore à l'œuvre. À 15h30, la redoute Raevsky tombe avec la plupart des troupes de la 24e division. Tous les canonniers russes de Raevsky sont également morts juste à côté de leurs canons, et le général Likhachev a été capturé par les Français. Mais, outre les soldats russes morts, il y avait les cadavres de 1000 cuirassiers de Caulaincourt, dont Caulaincourt lui-même. ⎖]

Cependant, la chute de la redoute Raevsky n'avait pas beaucoup de sens. Les troupes russes se sont déplacées avec succès vers l'arrière sans être détruites (malgré de lourdes pertes). Ainsi, malgré la perte de certaines zones du champ de bataille, la formation russe a été empêchée de s'effondrer. Du côté français, le gain de la redoute Raevsky leur a coûté de grosses pertes et, après cela, Napoléon lui-même a ordonné à ses troupes de se replier sur la ligne de départ. Les Russes ont alors repris leurs positions antérieures. ⎖]

Utitsa[modifier | modifier la source]

La troisième zone d'opérations était autour du village d'Utitsa. Le village était à l'extrémité sud des positions russes et s'étendait le long de l'ancienne route de Smolensk. C'était à juste titre perçu comme un point faible potentiel de la défense, car une marche le long de la route pouvait faire basculer toute la position à Borodino. Malgré de telles inquiétudes, la région était un enchevêtrement de pays rugueux recouvert d'une épaisse couche de broussailles bien adaptées au déploiement de l'infanterie légère. La forêt était dense, le sol marécageux et des Jaeger russes y étaient déployés en nombre. Le général russe Nikolay Tuchkov disposait d'environ 23 000 soldats, mais la moitié étaient des Opolchenye (milices) non entraînés, armés uniquement de piques et de haches et non prêts à être déployés. ⏄] Poniatowski avait environ 10 000 hommes tous entraînés et très désireux de se battre, mais sa première tentative ne s'est pas bien passée. On s'est immédiatement rendu compte que les troupes massées et l'artillerie ne pouvaient pas se déplacer à travers la forêt contre l'opposition de Jaeger et ont donc dû faire marche arrière vers Yelnya, puis se déplacer vers l'est. Tuchkov avait déployé sa 1ère division de grenadiers en ligne en la soutenant avec la 3e division en colonnes de bataillon. Quelque quatre régiments ont été appelés pour aider à défendre les redoutes qui étaient attaquées et 2 autres régiments de Jaeger ont été déployés dans les bois d'Utitsa, affaiblissant la position. Le contingent polonais a contesté le village d'Utitsa, effectuant sa capture avec leur première tentative, mais Tuchkov avait éjecté les forces françaises à 08h00. Le général Jean-Andoche Junot a conduit les Westphaliens à se joindre à l'attaque et a de nouveau capturé Utitsa, qui a cependant été incendiée par les Russes au départ. Après la capture du village, les Russes et les Polonais ont continué les escarmouches et la canonnade pour le reste de la journée sans grand progrès. Le sous-bois épais a grandement entravé les efforts de Poniatowski, mais il a finalement failli couper Tuchkov du reste des forces russes. Le général Barclay a envoyé de l'aide sous la forme de Karl Gustav von Baggovut avec Konovnitzyn en soutien. ⏅] Tout espoir de réel progrès des Polonais était alors perdu. ⏆]

Le refus de Napoléon d'engager la Garde[modifier | modifier la source]

Vers 15 heures, après des heures de résistance héroïque et stoïque, l'armée russe était dans une situation désespérée, mais les forces françaises non moins vaillantes étaient épuisées et n'avaient ni l'endurance ni la volonté nécessaires pour mener à bien un nouvel assaut de la ligne ennemie. A ce moment crucial, le chef d'état-major de Murat, le général Augustin Daniel Belliard se rend directement au quartier général de l'Empereur et, selon le général Ségur qui fait le récit de la campagne, lui dit que la ligne russe a été rompue, que la route de Mojaïsk, derrière la ligne russe, on voyait à travers le trou béant que l'attaque française avait percé, qu'une foule énorme de fuyards et de véhicules battait en retraite, et qu'une dernière poussée suffirait à décider du sort de l'armée russe et de la guerre. Les généraux Daru, Dumas et le maréchal Louis Alexandre Berthier se joignent également à eux et disent à l'Empereur que tout le monde pense que le moment est venu pour la Garde de s'engager dans la bataille. Compte tenu de la férocité de la défense russe, tout le monde était conscient qu'un tel mouvement coûterait la vie à des milliers de gardes, mais on pensait que la présence de cette unité prestigieuse renforcerait le moral de toute l'armée pour une ultime poussée décisive. Une exception notable était le maréchal Bessières, commandant de la cavalerie de la Garde, qui était l'un des très rares généraux supérieurs à déconseiller fortement l'intervention de la Garde. Pendant que l'état-major discutait de la question, le général Rapp, un officier supérieur aide de camp à l'Empereur, était amené du champ de bataille, ayant été blessé au combat. Il recommanda aussitôt à l'Empereur de déployer la Garde pour l'action à laquelle l'Empereur aurait rétorqué : « Je ne veux certainement pas la faire sauter. Je suis certain de gagner la bataille sans son intervention. " Déterminé à ne pas engager cette précieuse réserve finale si loin de la France, Napoléon rejette une autre demande du même genre, cette fois du maréchal Ney. Au lieu de cela, il a appelé le commandant de la "Jeune Garde", le maréchal Mortier et lui a demandé de garder le champ de bataille sans avancer ni reculer, tout en déclenchant une énorme canonnade avec ses 400 canons. ⏈]


Os pour engrais

Des restes humains étaient encore visibles à Waterloo un an après la bataille. Une entreprise a été engagée pour collecter les os visibles et les broyer pour en faire de l'engrais. D'autres champs de bataille napoléoniens auraient également été fouillés à cette fin. En novembre 1822, un journal britannique rapporta :

On estime que plus d'un million de boisseaux d'ossements humains et inhumains ont été importés l'an dernier du continent européen dans le port de Hull. Les environs de Leipzig, d'Austerlitz, de Waterloo et de tous les endroits où, pendant la dernière guerre sanglante, se sont livrées les principales batailles, ont été balayés à la fois des ossements du héros et du cheval qu'il montait. Ainsi recueillis de tous côtés, ils ont été expédiés au port de Hull, et de là expédiés aux broyeurs d'os du Yorkshire, qui ont érigé des machines à vapeur et des machines puissantes, dans le but de les réduire à l'état granuleux. Dans cet état, ils sont envoyés principalement à Doncaster, l'un des plus grands marchés agricoles de cette partie du pays, et y sont vendus aux fermiers pour engraisser leurs terres. La substance huileuse, évoluant progressivement au fur et à mesure que l'os se calcine, fait un fumier plus substantiel que presque n'importe quelle autre substance, en particulier les os humains. Il est maintenant établi hors de tout doute, par une expérience réelle à grande échelle, qu'un soldat mort est un article de commerce des plus précieux et, pour le contraire, les bons fermiers du Yorkshire sont, dans une grande mesure, redevables à les os de leurs enfants pour leur pain quotidien. C'est certainement un fait singulier que la Grande-Bretagne ait envoyé de telles multitudes de soldats pour combattre les batailles de ce pays sur le continent européen, et ait alors importé leurs os comme article de commerce pour engraisser son sol ! (dix)


SH Archive Bataille de Borodino: Armée de Napoléon et preuves de la bataille

Les Bataille de Borodino était une bataille livrée le 7 septembre 1812 dans les guerres napoléoniennes lors de l'invasion française de la Russie. Les combats ont impliqué environ 250 000 soldats et ont fait au moins 70 000 victimes, faisant de Borodino le jour le plus meurtrier des guerres napoléoniennes.

Je trouve intéressant que dans certains cas, nous sachions ce que Jules César avait au petit-déjeuner il y a 2 000 ans, et dans d'autres, nous ne savons pas si 100 000 personnes étaient présentes au champ de Borodino pour l'une des batailles les plus importantes du XIXe siècle. Bravo à Wikipédia pour avoir calculé le minimum, mais à son maximum, nous aurions pu avoir 350 000 personnes.

Je ne sais pas quelle bataille vous pouvez avoir avec 250 000 à 350 000 personnes, et quel que soit le nombre de chevaux dans une zone de 3x2 milles. Il est bien sûr facile de dessiner des cartes, mais de coller toutes ces personnes dans cet espace restreint et de les faire se battre. Je ne sais pas.

il y a ça Page Web de la bataille de Borodino, avec quelques tableaux accompagnés des descriptions correspondantes. Si ces peintures sont représentatives de la bataille en question, où sont ces 250 000 - 350 000 soldats et Dieu sait combien de chevaux.

Bien sûr, vous pouvez mettre tous ces gens là-dedans, mais. Était-ce une bataille, ou était-ce un défilé ?

Timeshifter

Modérateur

J'assiste régulièrement à des matchs de football, 50 000 personnes dans un petit endroit, même avec la police et la sécurité, et la «technologie du 21e siècle», c'est au mieux un chaos organisé à l'extérieur, même sans aucun problème.

Imaginez 5 x ce nombre de personnes (de chaque côté ? , prenant des ordres, respectant les ordres, blessés, morts, puis les chevaux. Ce n'est pas une bataille, ce serait juste un chaos débridé. Je n'achète tout simplement pas les chiffres, peu importe la logistique.

Archiver

Archives SH.org

Nous sommes déjà allés sur le site de cette dame, mais voici certaines choses qu'elle a trouvées dans des récits contemporains, tout du moins racontés de troisième main, car elle semble citer des livres d'autres auteurs.

  • Après avoir passé la Kologa, nous marchions, absorbés dans nos pensées, lorsque quelques-uns d'entre nous, levant les yeux, poussèrent un cri d'horreur. Chacun regarda aussitôt autour de lui, et là s'étendait devant nous une plaine piétinée, nue et dévastée, tous les arbres coupés à quelques mètres de la surface, et plus loin des collines escarpées, dont les plus hautes paraissaient difformes et portaient une ressemblance frappante avec un volcan éteint. Le sol autour de nous était partout couvert de fragments de casques et de cuirasses, de tambours brisés, de crosses de fusils, de lambeaux d'uniformes et d'étendards teints de sang.
  • Sur cet endroit désolé gisaient trente mille cadavres à moitié dévorés tandis qu'un tas de squelettes au sommet d'une des collines dominait le tout. Il semble que la mort ait ici fixé son trône.
  • Napoléon avait ordonné au VIIIe corps westphalien de rester et de garder le champ de bataille, de transporter les blessés vers les hôpitaux et d'enterrer les morts pendant que le reste de l'armée continuait vers Moscou. Cependant, le corps ne pouvait pas faire grand-chose pour les blessés, car le système hospitalier était rudimentaire et aucun wagon ou autre moyen de transport ne pouvait être trouvé dans les villages abandonnés.
  • Les Westphaliens sont restés sur le champ de bataille entourés de cadavres et de mourants, et ils ont été contraints de changer de position de temps en temps à cause de la puanteur…. les soldats, à la demande de certains des blessés dans une agonie extrême, les ont abattus et ont détourné le visage en tirant… Lorsque von Borcke était à cheval sur le champ de bataille le 5ème jour après la bataille, il a vu des soldats blessés allongés à côté du cadavre d'un cheval, rongeant sa chair. Le 12 septembre, les Westphaliens s'installèrent à Moshaisk, déserté par tous les habitants, pillé et à moitié en cendres…. Des corps brûlés gisaient dans les ruines des maisons incendiées, l'entrée de ces lieux étant presque bloquée par des cadavres. La seule église… contenait plusieurs centaines de blessés et autant de cadavres d'hommes morts depuis plusieurs jours…. Des soldats, westphaliens comme prisonniers russes, reçoivent l'ordre d'évacuer les cadavres des maisons et des rues, puis un nettoyage de toute la ville est nécessaire avant qu'elle ne puisse être occupée par les troupes.
  • Après avoir traversé une petite rivière, nous arrivâmes au fameux champ de bataille [Borodino], tout couvert de morts et de débris de toutes sortes. Les jambes, les bras et les têtes reposent sur le sol. La plupart des corps étaient des Russes, comme le nôtre avait été enterré, dans la mesure du possible mais, comme tout avait été fait très hâtivement, la forte pluie en avait découvert beaucoup. C'était un triste spectacle, les cadavres conservant à peine une ressemblance humaine. La bataille avait eu lieu cinquante-deux jours auparavant.
  • Après la bataille de Waterloo, des paysans locaux ont été embauchés pour nettoyer le champ de bataille, supervisés par du personnel médical. Les morts alliés étaient enterrés dans des fosses. Les cadavres français ont été brûlés. Dix jours après la bataille, un visiteur rapporte avoir vu les flammes à Hougoumont.
  • Les bûchers brûlaient depuis huit jours et à ce moment-là, le feu n'était alimenté que par la graisse humaine. Il y avait des cuisses, des bras et des jambes entassés en tas et une cinquantaine d'ouvriers, un mouchoir sur le nez, ratissaient le feu et les os avec de longues fourchettes.

Des restes humains étaient encore visibles à Waterloo un an après la bataille. Une entreprise a été engagée pour collecter les os visibles et les broyer pour en faire de l'engrais. D'autres champs de bataille napoléoniens auraient également été fouillés à cette fin.


Balayage

La représentation de la récupération après la bataille dans Napoléon en Amérique est basé sur des faits. Les soldats étaient généralement les premiers à trier les morts et les blessés, emportant armes, vêtements et objets de valeur. Il y avait peu de sentimentalité impliquée. Les vainqueurs ont pillé les morts des deux côtés. C'était une question de survie ou de profit. Les partisans du camp – civils et femmes qui accompagnaient les hommes en campagne – ont également volé et récupéré sur le champ de bataille. Les habitants du quartier aussi, qui ont dû faire face au gâchis laissé par les armées. Le général britannique Robert Wilson a décrit la scène après la bataille de Heilsberg (1807) :

Le sol entre le bois et les batteries russes, à environ un quart de mille, était une nappe de corps humains nus, que les amis et les ennemis avaient mutuellement dépouillés pendant la nuit, bien que nombre de ces corps gardaient encore conscience de leur situation. C'était un spectacle que l'œil détestait, mais dont il ne pouvait s'éloigner. (1)

Le soldat français Jean Baptiste de Marbot, blessé à la bataille d'Eylau (1807), a donné une idée de ce que c'était que d'être l'un des corps :

Étendu sur la neige parmi les tas de morts et de mourants, incapable de bouger d'aucune façon, j'ai progressivement et sans douleur perdu connaissance…. Je juge que mon évanouissement a duré quatre heures, et quand je suis revenu à moi, je me suis retrouvé dans cette horrible position. J'étais complètement nu, n'ayant rien d'autre que mon chapeau et ma botte droite. Un homme du corps des transports, me croyant mort, m'avait dépouillé de la manière habituelle, et voulant arracher la seule botte qui me restait, me traînait par une jambe avec son pied contre mon corps. La secousse que l'homme m'avait donnée m'avait sans doute rendu mes esprits. J'ai réussi à m'asseoir et à cracher les caillots de sang de ma gorge. Le choc causé par le vent du ballon avait produit une telle extravasation de sang, que mon visage, mes épaules et ma poitrine étaient noirs, tandis que le reste de mon corps était taché de rouge par le sang de ma blessure. Mon chapeau et mes cheveux étaient pleins de neige ensanglantée, et tandis que je roulais mes yeux hagards, je devais être horrible à voir. Quoi qu'il en soit, le transporteur détourna le regard et partit avec ma propriété sans que je pusse lui dire un seul mot, tant j'étais prosterné. (2)

L'une des particularités des restes d'un soldat déterrés en 2012 sur le champ de bataille de Waterloo (1815) est que l'homme ne semble pas avoir été volé.


Le champ de bataille historique de Borodino en Russie est en guerre contre les cottages

BORODINO, Russie — Des dizaines de passionnés de guerre portant des chapeaux de fourrure, des capes et des collants montaient des chevaux cabrés, s'entraînant pour la reconstitution de la bataille. Les travailleurs ont posé frénétiquement des tuiles, des routes pavées et ont retouché des monuments dans une escarmouche d'activités de dernière minute avant les festivités de l'anniversaire de dimanche.

Mais 200 ans après que les forces russes ont combattu les hommes de Napoléon lors de la bataille apocalyptique de Borodino, faisant 70 000 morts et le sol trempé de sang, un nouvel ennemi est en marche sur les bords du champ de bataille emblématique immortalisé dans « Guerre et paix ».

Des datchas à deux étages, lisses et modernes, surgissent sur la prairie vallonnée où les soldats russes, que Léon Tolstoï a décrits comme «torturés» et «terrifiés», ont mené une bataille que beaucoup considèrent comme un tournant contre les envahisseurs français.

Les Russes sont indignés que les autorités locales aient profité d'une réglementation foncière laxiste pour vendre des parcelles de parc national – beaucoup d'entre elles, selon les habitants, à des riches de la ville voisine de Moscou.

« Un village de chalets aurait pu pousser juste derrière un monument ! a déclaré Anna Pakhomova, la directrice des relations publiques du musée et de la réserve de guerre et d'histoire de l'État de Borodino.

Le mois dernier, le président Vladimir Poutine, qui sera dimanche le premier chef d'État à se présenter pour un anniversaire depuis la visite du tsar Nicolas II à Borodino en 1912, a ordonné à ses subordonnés de rédiger des lois qui protégeront Borodino et d'autres sites historiques.

Mais les ventes de terres, en particulier dans la région de Moscou, sont la sphère de gouvernance la plus corrompue de Russie, a déclaré le militant anti-corruption moscovite Sergueï Korolev. Les responsables de l'accaparement des terres savent qu'ils n'ont rien à craindre car peu font face à des représailles, a-t-il déclaré.

"Les autorités locales sont prêtes à vendre cette terre sans penser à l'héritage, probablement parce que beaucoup de leurs enfants ne vivent pas en Russie, alors ils s'en moquent", a déclaré Korolev. « Ni le gouvernement ni les citoyens ne suivent les lois. »

Bien que la bataille de Borodino soit honorée le premier dimanche de septembre de chaque année avec une reconstitution, le bicentenaire est une affaire beaucoup plus importante.

Les troupes françaises et russes ont livré la bataille décisive le 7 septembre ou le 26 août selon l'ancien calendrier julien utilisé à l'époque en Russie. Ce fut la bataille la plus sanglante de la guerre.

Les Français, dirigés par Napoléon Bonaparte, ont envahi la Russie en juin 1812 après avoir conquis une grande partie de l'Europe. Ils ont traversé l'ouest de la Russie lors de leur avancée vers Moscou. A Borodino, ils ont gagné la bataille, mais ont subi des pertes si lourdes qu'ils n'ont pas pu rebondir. Les forces françaises quittèrent bientôt la Russie, une ombre de leur ancienne taille, et Napoléon perdit par la suite une grande partie de son empire européen.

D'innombrables œuvres d'art commémorent la bataille. Poutine a cité le poème de Mikhaïl Lermontov "Borodino" lors d'un rassemblement électoral à Moscou, qui a attiré plus de 100 000 Russes (dont beaucoup ont été contraints d'y assister par leurs employeurs).

« Mourrons en dehors de Moscou. Comme nos frères sont morts ! Et nous avons promis de mourir et juré d'être fidèles pendant la bataille de Borodino », a déclaré Poutine en février.

Le récit le plus célèbre de la bataille de Borodino se trouve peut-être dans « Guerre et paix ».

« Plusieurs dizaines de milliers de personnes gisaient mortes dans différentes positions et uniformes dans les champs et les prairies », a écrit Tolstoï.

« Un acre de terre et d'herbe était saturé de sang aux endroits où se trouvaient les infirmeries. Des foules de blessés et de personnes en bonne santé de différentes troupes, aux visages terrifiés, d'un côté reculaient vers Mozhaisk, de l'autre vers Valuyev. D'autres foules, torturées et affamées, s'avançaient pour exécuter les ordres de leurs commandants. Le troisième groupe s'est tenu à leur place et a continué à tirer.

Pour de nombreux Russes, un endroit aussi sacré n'est pas l'endroit idéal pour les chalets d'été. Des lois confuses et une corruption généralisée sont en partie responsables de leur propagation, ont déclaré Pakhomova et Korolev.

Le gouvernement soviétique a considéré Borodino comme un parc national et a défini ses limites en 1961, mais les limites n'ont pas été officiellement incluses dans le registre gouvernemental, les raisons ne sont pas claires.

Pendant les années soviétiques, le gouvernement possédait plusieurs villages et fermes dans le parc qui existaient depuis des siècles. Après l'éclatement de l'Union soviétique, bien que la majorité du parc soit restée la propriété du gouvernement, plus de 10 000 agriculteurs et villageois sont devenus propriétaires de parcelles de terre sur lesquelles ils vivaient ou cultivaient.

Des conseils locaux ont été formés, dont quatre ont la domination sur le parc et ont reçu le pouvoir sur les terres n'appartenant pas au gouvernement. En 2009, une loi fédérale a été adoptée autorisant les communes à convertir les terres agricoles en parcelles beaucoup plus précieuses pour les chalets.

Même si les parcs nationaux sont du domaine du gouvernement fédéral, certains responsables locaux ont profité d'une réglementation laxiste et de l'absence de limites officielles et ont converti une partie des terres agricoles de la réserve de Borodino en parcelles de chalets, a déclaré Korolev. Plus d'une centaine de chalets ont été érigés, pour la plupart aux abords de la réserve.

Enfin, après de nombreuses lettres du musée Borodino et des militants en colère, le Kremlin s'en mêle. Une enquête a été ouverte et plusieurs affaires ont été portées devant le tribunal local de Mozhaisk, à proximité.

L'une concernait une ancienne chef de l'administration de la région de Borodino, Maya Sklyuyeva, qui a été démis de ses fonctions cette année. Elle avait converti 94 acres des terres de la réserve en terres pour chalets et transformé quatre parcelles en propriété personnelle de sa famille. Le directeur du musée a également fait l'objet d'une enquête pour négligence pour avoir permis la construction des chalets, mais a été innocenté.

Ce printemps, le tribunal a décidé que 11 chalets devaient être démolis, a déclaré Vadim Skvortsov, chef adjoint de l'administration de la région de Mozhaisk, responsable de Borodino. Les plaintes concernant d'autres chalets sont toujours en cours d'examen. Le chef de l'administration de Poutine, Sergueï Ivanov, a reconnu le mois dernier que les chalets ne seraient pas fermés avant l'anniversaire.

Malgré le scandale, les annonces Internet pour des terrains et des maisons abondent dans la région de Borodino. "Beau lieu historique, la réserve du musée de Borodino est à proximité", lit-on dans une publicité placée en juillet.

Les villageois ne croient pas que les cottages seront démolis.

« Partout, ils convertissent les terres agricoles en villages de chalets. Il y a beaucoup d'argent là-dedans, pas seulement ici, dans toute la région de Moscou », a déclaré un homme de 70 ans, qui n'a pas voulu donner son nom par crainte de problèmes avec l'administration locale.


Le champ de bataille de Borodino - Histoire

Par John Walker

Au milieu de l'après-midi du 7 septembre 1812, les troupes russes avaient perdu le contrôle des travaux de terrassement sur leur flanc gauche à Borodino. La position défensive connue sous le nom de Bagration fleches avait changé de mains à plusieurs reprises au cours des combats acharnés de la journée.

La Grande Armée de l'empereur français Napoléon et l'armée impériale du tsar russe Alexandre étaient engagées dans une lutte titanesque sur la route de Moscou au cours de laquelle environ 250 000 hommes étaient entassés dans une zone de trois milles carrés le long de la rivière Kolocha. La zone compacte avait été transformée de paisibles pâturages ruraux en un paysage macabre dans lequel des milliers de soldats morts et blessés gisaient au milieu d'une mer de chevaux morts et d'équipements brisés.

Le pivot de la défense russe était la Grande Redoute, qui dominait le centre de la position de l'armée impériale et restait aux mains des Russes. Si les Français pouvaient s'emparer du point d'appui, cela les mettrait en position de percer la ligne russe et de détruire l'armée du maréchal Prince Mikhaïl Kutusov.

Deux jours avant la bataille finale, la cavalerie russe pénètre dans l'infanterie française attaquant la redoute Chevardino. La redoute était trop loin devant la ligne principale russe pour être défendue.

Après deux décennies de guerre au cours desquelles la France était passée d'une nation en proie à la guerre civile à un puissant empire, en 1812 elle avait conquis une grande partie de l'Europe. Napoléon avait assimilé les Pays-Bas et certaines parties de l'Allemagne de l'Ouest et de l'Italie du Nord en un noyau fort qui s'appuyait sur divers États satellites et confédérations dirigés par des parents et des alliés fidèles. Sur les plans politique et économique, Napoléon s'est occupé d'une structure gouvernementale qui fusionnerait ses conquêtes et ses acquisitions et assurerait la perpétuation du plus grand empire européen depuis celui de la Rome antique.

Le principal obstacle à une telle résolution était la Grande-Bretagne, avec laquelle Napoléon s'était engagé dans une lutte pour la suprématie maritime et continentale mondiale. Incapable d'affronter les Britanniques en haute mer, Napoléon tenta de le détruire économiquement en fermant tout le continent européen à son commerce, sécurisant ainsi un marché captif pour l'industrie et l'agriculture françaises. Le système continental de Napoléon n'a jamais entièrement réussi à empêcher les marchandises britanniques d'atteindre les ports continentaux. Dans le cas de la Russie, le système a forcé le pays à se pénaliser en menant une guerre économique.

Pour tenter de lutter contre la contrebande de marchandises sur la côte nord-ouest de l'Allemagne, Napoléon annexe en décembre 1810 les villes hanséatiques et le duché d'Oldenberg, ce dernier gouverné par le beau-père de la sœur du tsar Alexandre, la grande-duchesse Catherine Pavlovna. Ces mesures ont exaspéré le tsar, qui a répondu en promulguant un décret réaffirmant le droit de la Russie de garder ses ports ouverts à la navigation des pays neutres et imposant des droits d'importation supplémentaires sur les articles de luxe et les vins français entrant en Russie. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une déclaration de guerre ouverte, le décret a essentiellement retiré la Russie du système impérial de Napoléon à une époque où il était capable de lever une armée de près d'un million d'hommes.

Dans un mouvement malavisé destiné à imposer son blocus le long de la côte baltique, Napoléon en janvier 1812 annexa la Poméranie suédoise. Bien qu'alliée de la France, la Suède avait élu deux ans plus tôt l'un des officiers de Napoléon, le maréchal Jean-Baptiste Bernadotte, prince héritier et héritier de leur roi sans enfant Charles XIII. La Suède était en guerre avec la Russie dès 1809, mais cette nouvelle annexion la jeta dans le camp russe, comme en témoigne la signature par Bernadotte d'un traité d'amitié avec Alexandre en avril 1812. Le nouveau traité sécurise le flanc nord de la Russie en cas de guerre avec La France. Le mois suivant, Alexandre a signé un traité de paix avec l'Empire ottoman qui a mis fin à la guerre de six ans entre les deux rivaux et a sécurisé le flanc sud de la Russie.

Craignant une invasion russe du duché de Varsovie, Napoléon ordonna à ses armées dispersées de se diriger vers la Prusse et la Pologne orientale, croyant apparemment qu'une répétition à grande échelle de sa campagne de 1807 ne comporterait pas de grands risques. Alors qu'une énorme accumulation militaire a eu lieu des deux côtés de la frontière polonaise, Napoléon a fait des plans pour déployer une armée suffisamment vaste pour intimider Alexandre ou, à défaut, pour le forcer à se soumettre d'un coup rapide. Cependant, les levées d'urgence au début de 1812 qui ont soulevé 400 000 nouveaux conscrits paysans, couplées à des réformes militaires et sociales profondes, avaient transformé l'armée du tsar en une armée bien plus redoutable que celle que les Français avaient affrontée en Europe centrale en 1805 et 1807. Avec la guerre un fait accompli, Alexander a quitté St.Petersburg pour la base principale de son armée à Vilna le 21 avril 1812, mais il retourna dans sa capitale quelques semaines plus tard, permettant sagement à ses commandants de mener toutes les opérations ultérieures.

Le maréchal Mikhail Kutuzov dirige un conseil de guerre dans la cabane d'un paysan. Le tsar Alexandre, qui détestait le commandant âgé, l'a nommé au commandement général parce qu'il était très populaire auprès du peuple et des soldats russes.

Promettant de revenir dans deux mois, une attente trop optimiste, Napoléon partit pour le front le 29 mai, laissant l'impératrice Marie Louise et leur fils en bas âge avec son père, l'empereur d'Autriche François II, et atteignit les rives du Niémen le 23 juin. Préférant ne pas s'aliéner ses réticents alliés prussiens et autrichiens, Napoléon ne s'est pas arrêté intentionnellement à Varsovie. À la fin du XVIIIe siècle, l'Autriche, la Prusse et la Russie avaient divisé la Pologne. Bien que 90 000 Polonais aient servi dans la Grande Armée, Napoléon n'avait pas l'intention d'aider ses alliés polonais à réunifier leur nation. Dans une Europe contrôlée par la France, de tels rêves devraient rester inassouvis.

La détermination de Napoléon à déployer une force aussi vaste, qui comprenait un corps de cavalerie de 40 000 hommes sous les ordres du maréchal Joachim Murat à utiliser comme fer de lance mobile, a non seulement entraîné le plus grand problème de fourrage dans l'histoire de la guerre, mais a également dicté le calendrier de la début de campagne. Napoléon envahit la Russie avec plus de 200 000 chevaux. Son armée massive avait besoin de 30 000 chevaux pour son artillerie, 80 000 pour sa cavalerie et 90 000 pour son train de ravitaillement. Le train de ravitaillement transportait suffisamment de provisions pour soutenir l'armée de 600 000 hommes en territoire hostile pendant 40 jours.

Les moyens de nourrir adéquatement autant de chevaux dépassaient les capacités de l'armée. Le bétail devrait être nourri avec la nouvelle récolte de foin et d'avoine le long de la marche vers l'est qui ne serait pas prête pour la récolte avant la fin juin au plus tôt. « On était obligé de couper l'herbe des prés, et, quand il n'y en avait pas, de récolter du blé, de l'orge et de l'avoine qui venaient à peine de germer », écrit le colonel Jean Boulart du corps d'artillerie de la garde impériale. Cela détruisait non seulement la récolte, mais menaçait la santé des chevaux car cela ne leur fournissait pas la nourriture nécessaire aux marches forcées.

Nourris d'orge non mûre, d'avoine et même de paille pourrie provenant des toits de chaume des huttes paysannes, les chevaux déshydratés ont rapidement souffert de coliques sévères et de dysenterie et ont commencé à périr par milliers. Le flamboyant Murat était apparemment plus préoccupé par ses uniformes élaborés que par les soins et l'alimentation appropriés de ses animaux.

Souffrant de multiples maladies, l'empereur français Napoléon a observé la bataille depuis une chaise de camp pliante.

Les hommes de La Grande Armée ont commencé à souffrir de pénuries de nourriture et d'eau douce bien avant de commencer à traverser le fleuve Niémen en Russie le 24 juin 1812. Alors que les provisions diminuaient, les troupes des colonnes de tête ont commencé à vider les granges et les écuries, à récolter les récoltes et à piller les paysans. Maisons. Le feld-maréchal Prince Michael Barclay de Tolly, ministre russe de la Guerre et commandant de la Première armée de l'Ouest, s'empressa de mettre en place une politique de la terre brûlée. En conséquence, les unités de suivi françaises n'ont trouvé que des villages désertés, des champs ravagés et des puits empoisonnés. Des marches punitives sur le réseau routier primitif dans une chaleur torride et une poussière étouffante, interrompues par des tempêtes de pluie verglaçantes qui ont transformé les routes en tourbières boueuses, ont laissé de lourds chariots de ravitaillement loin derrière. Au fur et à mesure qu'elles progressaient vers l'est, les colonnes de Napoléon perdaient régulièrement des hommes et des chevaux à cause de la soif, de la faim et de l'épuisement.

Napoléon occupa Vilna sans combat le 28 juin. Son objectif à cette époque était d'empêcher l'union de la première armée de l'Ouest de Barclay et de la deuxième armée de l'Ouest du général Prince Pyotr Bagration. Mais en plaçant son frère inexpérimenté, le prince Jérôme Bonaparte, aux commandes de 80 000 hommes, il perd l'occasion d'une victoire rapide. Le prince Jérôme et le maréchal Louis Davout ont eu une chance de piéger l'armée de Bagration au début de la campagne, mais les maladresses de Jérôme ont permis à Bagration de s'échapper. Napoléon a réprimandé Jérôme pour son incompétence, et son frère a démissionné et est parti pour sa maison en Westphalie. La première armée ouest de Barclay et la deuxième armée ouest de Bagration se sont unies le 21 juillet.

Napoléon espérait rattraper les Russes à découvert et les détruire, mais ils continuèrent à reculer. Il les poursuivit à travers Drissa, Polotsk et Vitebsk. L'empereur français a rattrapé l'arrière-garde de l'armée russe combinée dans la ville fortifiée de Smolensk. Après deux jours de combats au cours desquels la ville a été incendiée, l'armée russe combinée a poursuivi sa retraite. À ce moment-là, les Français étaient à 310 milles de Moscou. L'obsession de Napoléon à remporter une victoire décisive et la distance relativement courte qui lui restait pour atteindre Moscou l'obligèrent à pousser vers l'est même si sa ligne de ravitaillement était étirée bien au-delà du point de rupture.

La population russe, l'armée, la noblesse et le tsar Alexandre, cependant, en avaient marre de la retraite continue, et maintenant que Barclay et Bagration avaient uni leurs forces, il y avait un désir universel de se lever et de se battre. Les défenseurs russes étaient des serfs profondément religieux et illettrés qui avaient été enrôlés pour une vie de service militaire. Ils préféraient se battre jusqu'à la mort plutôt que de céder un centimètre de terre sacrée russe.

Barclay était ressenti par les officiers aristocratiques russes comme un Allemand balte et non comme un vrai Russe. Pour réduire les frictions qui affligent le haut commandement de son armée, Alexander a nommé le vétéran de 67 ans Kutusov comme commandant en chef, laissant Bagration et Barclay à leurs postes actuels. L'armée et la nation étaient ravies. Kutusov a rejoint l'armée le 29 août lors de sa marche vers l'est et a cherché une bonne position pour affronter le mastodonte français.

Le 3 septembre, Kutusov arriva à Borodino, un petit village sur la nouvelle route de Smolensk juste au nord de la rivière Kolocha. Il inspecta et approuva rapidement une position suggérée par l'un de ses assistants qui lui permettrait de déployer toute son armée à cheval sur la nouvelle route de Smolensk derrière la protection des rives escarpées de la rivière Kolocha. Des milliers de miliciens défrichaient bientôt les bois, érigeaient des travaux de terrassement et démantelaient des villages entiers pour assurer des champs de tir clairs.

Kutusov croyait que Napoléon avancerait vers l'est sur la nouvelle route de Smolensk en direction de Moscou. Le matin du 4 septembre, le général commença à prendre ses dispositions, ordonnant la construction de plusieurs groupes de redoutes non reliées le long de la ligne. Le plus impressionnant de ces points forts était la Grande Redoute, ou Redoute Raevsky, parsemée de canons de campagne de 12 livres, située au sud-est du village de Borodino.

Le général vénéré a déployé beaucoup d'efforts pour renforcer son aile droite, qui serait défendue par la première armée de l'Ouest de Barclay. Les ingénieurs de Barclay ont supervisé la construction de solides travaux de terrassement autour du village de Maslovo. Kutusov a confié à la deuxième armée occidentale plus petite de Bagration le soin de tenir le terrain principalement ouvert sur l'aile gauche. Ses troupes occupaient la redoute Chevardino, qui était une position avancée dangereusement exposée. Kutusov a installé son poste de commandement dans le village de Gorki, situé à un mile derrière Borodino.

Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche : Pyotr Bagration Michael Andreas Barclay de Tolly Jerome Bonaparte, le frère sans talent de Napoléon et Eugène de Beauharnais, l'intrépide beau-fils de Napoléon. Bagration souhaitait une bataille rangée avec les Français, tandis que de Tolly favorisait une stratégie fabienne.

Le 4 septembre à midi, la ligne russe s'étendait en diagonale sur cinq milles de Maslovo, près du confluent des rivières Kolocha et Moskova, jusqu'au village de Chevardino. Bien que l'armée de Barclay ait bloqué la nouvelle route de Smolensk à l'extrémité nord du champ de bataille, l'ancienne route de Smolensk à trois milles au sud se trouvait sans défense au-delà du flanc gauche de Bagration. Cette route coupait fortement derrière l'aile gauche russe de l'ouest pour rejoindre la route principale de Moscou derrière les lignes russes. Si Napoléon poussait rapidement vers l'est le long de la vieille route de Smolensk et tournait la gauche russe, il pourrait se placer derrière toute l'armée de Kutusov et couper sa route de retraite vers Moscou.

L'avant-garde du maréchal Murat est arrivée à l'ouest de Borodino le matin du 5 septembre. Elle s'est déployée en vue d'une avance contre la redoute Chevardino. Voyant les Russes se préparer au combat, Murat avertit rapidement Napoléon, qui arriva à midi pour reconnaître la position de l'ennemi. L'empereur a conclu que l'aile droite russe était pratiquement inattaquable tandis que le terrain découvert au sud de la nouvelle route de Smolensk offrait de meilleures perspectives. Le V Corps polonais, dirigé par le maréchal Prince Josef Poniatowski, était arrivé via la vieille route de Smolensk pour soutenir une avance. Avec suffisamment de forces en main, Napoléon a décidé de lancer une attaque contre l'aile gauche russe.

En réponse aux appels de ses subordonnés pour ajuster ses positions erronées, le 5 septembre, Kutusov a ordonné à l'aile gauche russe de se retirer vers l'est dans une nouvelle ligne qui s'étendrait au sud de Borodino au village d'Utitza sur la vieille route de Smolensk. La redoute Chevardino resterait habitée. Son but était de retarder l'avance française. Il a ordonné au général Nikolai Tuchkov III Corps de gardes de la réserve, avec 1 500 Cosaques et 7 000 miliciens, à cheval sur la vieille route de Smolensk juste au sud d'Utitza, et a déployé quatre régiments de jaegers dans la zone boisée sur la droite de Tuchkov, consolidant sa nouvelle ligne entre les nouvelles et anciennes routes de Smolensk. Cependant, Kutusov a insisté pour garder à la fois le II corps du lieutenant général Karl Baggovut et le IV corps du lieutenant général Aleksandr Osterman-Tolstoï dans leurs positions d'origine sur l'aile droite où il s'attendait toujours à ce que Napoléon frappe.

La pointe des défenses russes, la redoute Chevardino inachevée, était alors devenue un saillant isolé. Napoléon ordonna à Davout de le liquider immédiatement avec les troupes présentes. Il a fallu sept heures et 35 000 soldats pour s'emparer de la redoute, qui a changé plusieurs fois de mains et a été détruite par des tirs d'artillerie française au prix de 6 000 pertes russes et 4 500 françaises. Réalisant que la position était devenue intenable, Barclay ordonna aux survivants de se retirer dans la nuit du 5 au 6 septembre vers la nouvelle ligne de Bagration.

Les deux armées ont utilisé le 6 septembre pour prendre les dispositions finales de leurs forces pour la bataille imminente. Après 10 semaines de marche et d'escarmouches, les soldats des deux armées étaient avides de bataille et conscients des grands enjeux impliqués. Une procession religieuse solennelle qui comprenait Kutusov et son personnel, le clergé orthodoxe et l'icône vénérée de la Vierge de Smolensk a eu lieu dans les lignes russes. Un tel événement n'a cependant pas eu lieu du côté français, étant donné que l'armée multinationale de Napoléon était presque entièrement laïque.

Dans une préparation de dernière minute, Kutusov a également ordonné la construction de trois terrassements supplémentaires sur un terrain surélevé à l'ouest du village de Semenovskaya, à un mile au sud de la Grande Redoute, qui deviendrait connu sous le nom de Bagration fleches. Le sol rocailleux et le manque d'outils ont entravé la progression des Russes. Lorsque les hostilités reprirent le lendemain matin, ils n'avaient pas fini de construire les flèches.

Après que le déploiement de Napoléon au sud de la route principale et la saisie de la redoute Chevardino aient annulé toute action offensive russe possible, Kutusov a décidé de se tenir sur la défensive et d'infliger des pertes paralysantes aux attaquants. Quant à Napoléon, il entendait matraquer la faible gauche russe jusqu'à ce qu'une percée soit réalisée.

Bien qu'il souffrait d'un rhume sévère et d'une infection urinaire récurrente, Napoléon était debout à 3 heures du matin le 7 septembre et à son poste de commandement sur un monticule derrière la redoute Chevardino ravagée. Assis sur une chaise de camp pliante, Napoléon pouvait voir l'ensemble du champ de bataille et avait constitué son corps d'élite de la Garde impériale, forte de 18 500 hommes, à ses côtés et derrière lui, hors de portée de l'artillerie. Lorsque 102 canons français ont ouvert le feu à 6 heures du matin contre la gauche et le centre russes pilotés par la deuxième armée de Bagration, ils ont été ripostés par l'artillerie russe, et les combats à Borodino ont repris. Les roseaux et les broussailles le long de la rivière Kolocha étaient animés par les jaegers russes. Derrière eux, sur un terrain en pente, se déployaient des rangs massés de cavalerie et d'infanterie russes devant les redoutes, sur les parapets desquels brillaient des canons de bronze brillamment polis. De plus en plus de corps de troupes massés pouvaient être vus derrière les redoutes.

Kutusov a déployé ses 120 000 réguliers dans des colonnes étroites et profondes soutenues par de grandes concentrations d'artillerie. Ils sont combattus par les 103 800 hommes de la Grande Armée. Les Français avaient 587 canons et les Russes 640 canons.

L'armée de Kutusov comprenait 10 000 cosaques et 31 000 miliciens. Les troupes de la milice n'ont pris aucune part aux combats. Leur tâche était uniquement d'évacuer les blessés et de former un cordon derrière les lignes de front pour empêcher la désertion. Rejetant la proposition de Davout de déborder la faible gauche russe, Napoléon a plutôt ordonné au I Corps de Davout d'attaquer directement en avant dans les dents des défenses ennemies. La responsabilité de la manœuvre de flanquement incombait au corps de Poniatowski, qui était déployé plus au sud sur l'ancienne route.

Les troupes des deux côtés ont été exposées à des tirs d'artillerie massifs alors qu'elles attendaient d'aller au combat. Les canons français pilonnaient les positions russes, en particulier les terrassements, projetant des nuages ​​de poussière qui, mélangés à la fumée des canons en défense, créaient l'impression d'une vaste mer tourbillonnante.

Avec ses 18 canons tirant aussi vite que possible, la Grande Redoute ressemblait à un volcan en éruption. Le général de division Prince Eugène de Beauharnais, vice-roi d'Italie, dont le IVe corps tenait la gauche française en face du village de Borodino et de la Grande Redoute, a rapidement occupé Borodino après avoir balayé trois bataillons de sauveteurs avancés Jaegers, qui ont perdu la moitié de leurs hommes dans la brève action . Deux autres divisions d'Eugène traversèrent la Kolocha, mais une contre-attaque russe les repoussa de l'autre côté de la rivière.

Pendant ce temps, le maréchal Davout a déclenché un assaut terrestre féroce contre la flèche la plus au sud de Bagration. Davout a envoyé un total de 22 000 soldats de trois divisions qui se sont déployés pour la bataille en colonnes de brigade. Les divisions étaient la division II du major-général Louis Friant, la division IV du major-général Joseph-Marie Dessaix et la division V du major-général Jean Compans. Ils étaient opposés par les trois divisions qui constituaient le VIIIe corps du lieutenant-général Mikhail Borozdin. Les Russes, qui étaient en infériorité numérique, ont subi des pertes substantielles à cause des tirs dévastateurs de l'artillerie française.

La division Compans, qui était dirigée par le célèbre 57e régiment d'infanterie de ligne et 30 canons, a avancé et a rapidement disparu dans la poussière, la fumée et le brouillard. Les voltigeurs français écartèrent les tirailleurs russes. Après avoir quitté les bois sur la rive opposée de la Kolocha et s'être rapproché de la flèche la plus au sud, les canons russes ont matraqué la 57e ligne. "Soudain, de cette plaine paisible et des collines silencieuses, des volumes de feu et de fumée ont été vus jaillir, suivis d'une multitude d'explosions et de sifflements de balles déchirant l'air dans toutes les directions", a écrit le brigadier. Le général Philippe Paul de Ségur. Compans a été touché à l'épaule et incapable de continuer à commander ses troupes.

Voyant la confusion, Davout, connu sous le nom de Iron Marshal, prit le commandement. Il a mené le 57e régiment de ligne vers l'avant, mais son cheval lui a tiré dessus. Il tomba si fort au sol que ses hommes crurent qu'il était mort. Le général Gene Rapp est arrivé pour le remplacer, seulement pour trouver Davout vivant et commandant à nouveau le 57e alors qu'il s'emparait des travaux de terrassement, bien que temporairement. Rapp, l'un des assistants les plus fiables de Napoléon, a mené le 61e régiment de ligne en avant et a été blessé.

Au sud, Poniatowski a attaqué Utitza et les pentes boisées et les forêts adjacentes et au nord de ce village. Ses efforts ont été aidés par le transfert de certaines des unités russes du secteur vers les flèches aux abois du nord. Kutusov envoya deux divisions du corps du général Karl Gustav von Baggovut pour renforcer les troupes de Tuchkov, qui se tenaient entre Poniatowski et l'arrière russe. Tuchkov a été tué dans les combats à bascule, indécis dans et autour d'Utitza, où les Polonais se sont finalement retrouvés, malgré de vaillants efforts, incapables de faire une percée. Le corps épuisé de Poniatowski passa le reste de la journée dans une bataille d'usure infructueuse à cheval sur la vieille route de Smolensk et dans les bois au nord.

Une furieuse contre-attaque russe expulse bientôt les Français de la flèche méridionale. Pourtant, un deuxième assaut est rapidement monté. Rapp, qui dirigeait la division Compans, était soutenu par la division Dessaix et des éléments du VIIe corps du major-général Jean Junot. Pendant ce temps, la division du général de division François Ledru du IIIe corps du maréchal Michel Ney attaque la deuxième flèche toute proche. Un bataillon de grenadiers se préparait à l'attaque dans chaque flèche. Sept autres bataillons ont été déployés en colonnes à l'arrière.

Les Français ont capturé les deux redoutes dans des mêlées féroces. Les frêles parapets de terre s'effondrent sous la tempête des obus de l'artillerie française. Les conditions exiguës rendant le rechargement des mousquets souillés presque impossible, les fantassins des deux côtés ont eu recours à la baïonnette. Le major-général Prince Mikhail Vorontsov, commandant la deuxième division combinée de grenadiers, a été blessé dans les combats. À 8 h 30, sa division était anéantie. Sur ses 4 000 soldats, 3 700 ont été tués, blessés ou portés disparus.

Davout s'était emparé des deux flèches avancées de Bagration. Les Français n'ont d'abord pas vu la troisième flèche au nord-est. Bagration a rapidement mené une contre-attaque qui a expulsé les Français. Mais le maréchal Ney, qui commandait trois divisions totalisant 10 000 hommes et était soutenu par 7 000 Westphaliens de Ledru, reprit les positions clés. En désespoir de cause, Bagration s'est tourné vers Barclay pour obtenir de l'aide plutôt que vers Kutusov. À son honneur, Barclay a répondu dans l'heure, envoyant trois régiments de gardes, trois régiments de cuirassiers, huit bataillons de grenadiers et 36 canons pour soutenir Bagration.

L'infanterie adverse se bat avec des baïonnettes et des mousquets à matraque pour le contrôle d'une position clé. Les attaques frontales françaises contre des fortifications de campagne fermement défendues ont entraîné de lourdes pertes.

Les flèches se sont avérées être des pièges mortels pour les Français. C'étaient de simples ouvrages en terre, ouverts à l'arrière et dotés de remparts d'une hauteur maximale de six pieds. Une fois que les Français les ont pris, ils se sont retrouvés face à de multiples lignes de troupes russes. Ce n'est qu'après avoir pris la deuxième flèche que les Français se sont rendu compte qu'il y avait une troisième flèche. Alors que les canons russes bombardaient les rangs français, le major-général Dmitry Neverovsky a mené sa 23e division d'infanterie dans une contre-attaque qui a chassé les Français des fleches. Les Français se rallient pour un autre assaut. Les deux côtés ont envoyé des renforts dans la mêlée. Les attaques françaises et les contre-attaques russes se sont succédées, laissant des milliers d'hommes et de chevaux morts et blessés éparpillés sur le champ couvert de fumée.

Napoléon est resté à la redoute Chevardino tout au long de la bataille. « A chaque fois que je revenais d'une de mes nombreuses missions, je le trouvais assis dans la même position, suivant tous les mouvements à travers sa lunette de poche et donnant ses ordres avec un calme imperturbable », écrit le colonel Louis Lejeune, un aide de camp français. camp.

Après avoir déployé ses divers corps d'infanterie et de cavalerie pour la bataille, Kutusov est resté à son poste de commandement près de Gorki pendant presque toute la journée, incapable de voir le champ de bataille, ne faisant guère plus que libérer des réserves sur demande. Cela a laissé Barclay et Bagration, qui étaient tout à fait compétents pour gérer une bataille défensive dans laquelle aucune grande manœuvre n'a été tentée de part et d'autre, pour mener des opérations.

Avec les Français à nouveau en possession des trois fleches en fin de matinée, Bagration rallia ses troupes pour un dernier effort et les mena en lui-même. La contre-attaque réussit, mais au moment du triomphe, Bagration est touché à la jambe par un éclat d'obus qui lui inflige une blessure mortelle. Ses troupes perdent courage et la prochaine attaque française dégage définitivement les Russes des fleches, les repoussant à travers le ravin du ruisseau Semeonovka jusqu'aux ruines du village de Semenovskaya, où les maisons s'effondrent sous le bombardement français.

« Il n'y a pas de mots pour décrire le désespoir amer avec lequel nos soldats se sont jetés dans la mêlée », a écrit Ivan Lubenkov, un capitaine russe. "C'était un combat entre des tigres féroces, pas des hommes, et une fois que les deux camps avaient décidé de gagner ou de mourir là où ils se trouvaient, ils n'ont pas cessé de se battre lorsque leurs mousquets ont éclaté, mais ont continué, utilisant des crosses et des épées dans un terrible corps à corps. combat à la main. Les Français avaient engagé 40 000 fantassins et 11 000 cavaliers pour capturer les fleches.

Les deux commandants avaient puisé dans la majeure partie de leurs réserves à midi. Après avoir redéployé le IV Corps d'Osterman-Tolstoï de son aile droite non inquiétée pour renforcer son centre et sa gauche, Kutusov a accepté d'envoyer une force de cavalerie combinée au nord à travers la rivière Kolocha dans un raid à petite échelle pour harceler la gauche et l'arrière d'Eugène. Cette force, composée des cosaques du comte Matvei Platov et des réguliers du Ier corps de cavalerie du général Fiodor Uvarov, comptait 8 000 hommes et une douzaine de canons. Les attaques destructrices menées par Platov contre le train de bagages français et Uvarov contre les rangs d'infanterie d'Eugène n'ont pas abouti. Kutusov les a jugés tous les deux des échecs. L'apparition soudaine de la cavalerie ennemie près du train de ravitaillement et du quartier général d'Eugène alors qu'il se préparait à attaquer la Grande Redoute, a incité le commandant généralement imperturbable à reporter son attaque. Il a envoyé 17 régiments de cavalerie pour faire face à la menace inattendue. L'incursion russe à cheval réussit à retarder de deux heures l'attaque d'Eugène sur la Grande Redoute. Cela a donné aux Russes le temps de se regrouper et de consolider leur aile gauche battue.

Napoléon décide de lancer le poids de la Grande Armée contre le flanc gauche russe. Au moment critique, Napoléon ne veut pas engager sa garde impériale.

Les défenseurs de la Grande Redoute étaient commandés par le général prince Nikolai Raevsky. « Nous avons construit ces batteries nous-mêmes », a écrit Raevsky. « Un officier sapeur nous a conseillé de creuser une série de fosses à loups 150 mètres avant la redoute car la position risquait d'être envahie par la cavalerie. Nous l'avons fait et maintenant tout ce que nous avions à faire était d'attendre l'ennemi.

Bien que construite à la hâte, la Grande Redoute en terre à quatre côtés était néanmoins redoutable. Érigée sur une butte de 200 mètres de long, la Grande Redoute faisait face à l'ouest. Il se composait de deux épaules de 70 mètres de long qui se rencontraient à un angle de 90 degrés au centre de la ligne de front russe. La redoute fut prolongée par des fortifications sur ses flancs. Contrairement aux flèches, la Grande Redoute avait une protection à l'arrière, constituée d'une double palissade en bois avec un mur intérieur de huit pieds de haut et un mur extérieur de six pieds de haut.

Le VIIe corps de Raevsky était chargé de défendre la Grande Redoute et une partie de la ligne russe sur sa gauche, mais lorsque les combats se sont intensifiés plus au sud, il a dû envoyer des troupes pour aider Tuchkov. Lorsqu'Eugène lança sa première attaque contre la Grande Redoute, Raevsky commandait deux divisions d'infanterie, six régiments de jaeger et une brigade d'artillerie de 18 canons. Le gros des jaegers était posté en ligne d'escarmouche sur le front de la redoute tandis que les deux divisions d'infanterie et le 19e Jaegers étaient postés à côté et à l'arrière, prêts à lancer des contre-attaques contre les Français. Après un bombardement dévastateur d'artillerie infligeant des pertes épouvantables aux défenseurs à l'intérieur et à l'extérieur de la Grande Redoute, Eugène envoya une division du nord-ouest, commandée par le général Jean-Baptiste Broussier, qui fut rapidement repoussée.

Le général Charles Antoine Morand fait la deuxième tentative, et cette fois les soldats de son 30e régiment de ligne parviennent à escalader les approches, à franchir les embrasures et à entrer dans la Grande Redoute, obligeant Raevsky à abandonner temporairement son poste de commandement. Avec la majeure partie de la 30e ligne combattant toujours à l'extérieur, les attaquants non soutenus de Morand à l'intérieur des travaux ont dû faire face seuls à l'inévitable contre-attaque. Les Russes reprirent bientôt la Grande Redoute, mais à un coût élevé. Le général Alexander Kutaisov, le commandant très apprécié de l'artillerie russe, a été tué dans la contre-attaque. Kutusov n'a pas remplacé Kutaisov, ce qui signifie que la supériorité russe dans ce bras n'a jamais été suffisamment mise en jeu pour le reste de la journée.

Avec son avance au point mort, Eugène repassa sur la rive nord de la rivière Kolocha en début d'après-midi, à la fois pour renforcer les troupes attaquées là-bas par la cavalerie ennemie et pour préparer ses trois divisions pour le prochain assaut sur la Grande Redoute. Le retrait du IV Corps, cependant, n'a laissé que le II Corps de cavalerie du général Louis-Pierre Montbrun pour combler le grand vide dans la ligne française où ils ont souffert sous des tirs d'artillerie massifs qui ont sévèrement éclairci leurs rangs et détruit leur moral. Le 3e corps de cavalerie du maréchal Emmanuel de Grouchy est envoyé pour découper toute infanterie russe dans la région, mais échoue lorsque les Russes se replient sur des carrés. Après le retour des soldats de Grouchy dans leurs lignes, les Français redoublèrent leurs bombardements d'artillerie. Le bombardement a tué et mutilé des milliers d'hommes et de chevaux dans les rangs russes très serrés.

Avec une percée sur l'une ou l'autre aile douteuse, les Français ne pouvaient remporter la victoire qu'au centre. Situé à peu près sur la ligne russe entre la Grande Redoute et les Flèches et déjà incendié et pratiquement démoli, le village de Semenovskaya avait été détruit par les tirs de l'artillerie française. La cavalerie de Murat est intervenue pour porter un coup potentiellement décisif. Bien que des milliers de grenadiers russes dans le village se soient battus à mort, l'avance française les a chassés du village en feu.

Pendant une courte période, l'armée de Kutusov a été divisée en deux. Des appels à Napoléon par Davout, Murat et Ney pour engager le corps de la garde impériale ont été lancés. Mais Napoléon n'était pas enclin à engager la Garde si profondément en territoire ennemi. Il a estimé qu'il était essentiel de le préserver pour des actions futures. En conséquence, une chance de victoire a été perdue. Napoléon n'a pas non plus réussi à utiliser au mieux la cavalerie de Murat. Ne recevant aucun ordre d'exploiter la brèche dans la ligne ennemie, les renforts russes les repoussèrent de la zone autour du village de Semenovskaya. La cavalerie est restée immobile pendant plusieurs heures au cours desquelles elle a subi de lourdes pertes, dont la perte de Montbrun sous les tirs des canons russes. Les Russes ont apporté plus de réserves et ont comblé l'écart, ce qui a permis à la ligne russe de rester intacte.

Napoléon arrive à Moscou pour la trouver en flammes et dépourvue de ravitaillement. Il n'a pas réussi à détruire l'armée russe et a grandement sous-estimé la détermination politique du tsar Alexandre.

À 14 heures, Eugène a déclenché une attaque massive et coordonnée d'infanterie et de cavalerie contre le front et les flancs de la Grande Redoute informe, envoyant trois divisions d'infanterie dans un assaut frontal tandis que la cavalerie lourde française attaquait de gauche et de droite. La moitié du corps d'Osterman-Tolstoï, envoyé de la droite russe, et la 24e division d'infanterie du major-général Peter Likhachev occupaient la redoute. Dans le tumulte, le major-général Auguste de Caulaincourt, commandant le IIe corps de cavalerie, tenta de conduire des cuirassiers français à l'arrière de la redoute, mais il fut abattu par un boulet de canon lorsque de violents tirs russes interrompirent sa charge.

Le général de brigade Johann von Thielmann, commandant la brigade de cavalerie lourde saxonne, a dirigé huit escadrons de cavalerie saxonne et deux escadrons de cavalerie polonaise contre l'arrière de la redoute. Ses officiers et sergents forcèrent leurs chevaux à travers les embrasures croulantes et dans le chaudron bouillonnant où les cavaliers français et les fantassins russes étaient engagés dans une lutte capitale. Lorsque l'infanterie française se déversa sur les parapets, Likhachev fut capturé, les défenseurs anéantis et la Grande Redoute irrémédiablement perdue.

« La redoute Raievski et ses environs offraient un aspect qui dépassait les pires horreurs dont on puisse rêver », écrit le lieutenant H. Brandt de la Légion de la Vistule, rattaché à la Jeune Garde française. « Les abords, les fossés et le terrassement lui-même avaient disparu sous la quantité de morts et de mourants, d'une profondeur moyenne de six à huit hommes, entassés les uns sur les autres.

Rassemblant tous les cavaliers épuisés qu'il put trouver, Eugène tenta une avance pour exploiter la chute de la Grande Redoute. Bien que la cavalerie française ait subi des pertes terribles en prenant d'assaut la redoute et que ses chevaux soient dans un état terrible, ils étaient toujours plus nombreux que leurs ennemis. Barclay engagea donc ses réserves de cavalerie restantes, parmi lesquelles les chevaliers gardes d'élite, qui repoussèrent finalement la cavalerie française après deux heures de combat confus. L'infanterie russe a formé des carrés lorsque les escadrons de cavalerie française ont pris d'assaut leur nouvelle ligne. Sans réserves supplémentaires et Napoléon refusant toujours d'engager la Garde, le redoutable prince Eugène ne pouvait rien faire de plus.

En apprenant la chute de la Grande Redoute, Poniatowski a monté une autre avance sur la droite française à 16 heures, capturant le village d'Utitza et le monticule sur lequel il se trouvait, avant de s'arrêter une heure plus tard tandis que les défenseurs se repliaient sur leur ligne principale. À 17 heures, la bataille de Borodino était presque terminée. Les deux armées étaient ensanglantées et épuisées. La Grande Armée de Napoléon s'était avancée à peu près jusqu'à l'emplacement des positions russes au début de la bataille. Les forces de Barclay, battues mais pas brisées, s'étaient retirées à une courte distance à l'est jusqu'à la crête suivante. Ce n'était guère le résultat que Napoléon avait souhaité. Trop las pour poursuivre, les Français se replient sur leurs lignes d'origine.

La journée de combat la plus sanglante de l'ère napoléonienne s'est ainsi soldée par une impasse épuisante, aucun des deux commandants n'ayant atteint ses objectifs. Le coût des dispositions imparfaites de Kutusov était stupéfiant. Il a subi 43 000 pertes, qui, ajoutées à celles perdues plus tôt à Chevardino, représentaient un tiers de son armée. Lorsqu'il réalisa l'étendue de ses pertes et que la garde impériale de Napoléon n'avait pas été engagée, Kutusov ordonna une retraite vers Moscou. Quant à la Grande Armée, elle subit 27 000 pertes. Napoléon a choisi de ne pas tenter une poursuite rigoureuse lorsque les Russes se sont retirés.

Napoléon est arrivé à Moscou le 14 septembre pour trouver la ville démunie de tout approvisionnement et avec seulement un tiers de sa population de 270 000 habitants encore en résidence. Des hooligans russes, avec l'approbation tacite du gouverneur de la ville, ont mis le feu à la ville cette nuit-là. L'incendie a détruit la majeure partie de la ville, laissant la Grande Armée sans quartiers pour la protéger du rude hiver russe.

Alors que Kutusov se regroupait et reconstruisait son armée au sud de la ville, Napoléon attendit cinq semaines pour une reddition qui ne vint jamais. Alexandre craignait que ses nobles ne le tuent s'il se rendait. L'hiver approchant et aucun de ses objectifs atteints, Napoléon a exercé la meilleure option qui lui restait, qui était d'ordonner une retraite générale. Le 19 octobre, la Grande Armée quitte la ville pour entamer une retraite de 800 milles vers le Niémen.

Bien que Napoléon ait judicieusement choisi une route de retrait qui se dirigeait vers le sud-ouest en direction de Kaluga, Kutusov a anticipé le mouvement. Le commandant russe avisé a déployé son armée pour bloquer la retraite. Après qu'un des officiers de Napoléon lui eut dit qu'il faudrait une autre bataille à l'échelle de Borodino pour déloger les Russes, l'empereur français détourna son armée déclinante, alors réduite à 90 000 hommes, vers le chemin spolié qu'il avait emprunté pour rejoindre Moscou.

Lorsque l'hiver russe frappe de plein fouet la première semaine de novembre, la retraite de la Grande Armée infestée de typhus dégénère en marche de la mort. Les soldats français affamés massacrèrent leurs chevaux, laissant la cavalerie sans monture et l'armée dans son ensemble sans canons ni chariots de ravitaillement. Les conditions cauchemardesques ont entraîné un effondrement généralisé de la discipline et du moral. La seule unité conservant sa cohésion pendant la retraite était le Corps de la Garde Impériale.

La retraite de la Grande Armée, caractérisée par d'intenses souffrances et cruautés dans des conditions hivernales insupportables, reste l'une des images marquantes de l'époque napoléonienne. Le désastre en Russie a contraint les derniers alliés de Napoléon à se retourner contre lui et a finalement conduit à son abdication et à son exil à l'île d'Elbe.

Cette histoire a été publiée dans le magazine Military Heritage. Cliquez pour vous inscrire ICI.