Juin 1941 Opération Barbarossa l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne - Histoire

Juin 1941 Opération Barbarossa l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne - Histoire

Invasion allemande

Les forces allemandes envahissent la Russie. Les Allemands ont avancé sur un front de 2 000 milles de long. Avec leurs alliés, ils ont pu masser 3 000 000 de soldats. Initialement, les Russes avaient 2.000.000 de soldats. Les troupes allemandes avançaient sur tout le front. En septembre, ils commencèrent à assiéger Léningrad, puis s'emparèrent de Kiev. Fin octobre, les Allemands avaient atteint la Crimée au sud et les faubourgs de Moscou au nord.


En août 1939, l'Allemagne et l'Union soviétique signèrent un traité de non-agression. Alors que les Soviétiques n'avaient aucune illusion que cela apporterait une paix perpétuelle avec l'Allemagne, Staline croyait que le traité donnerait à l'URSS un certain nombre d'années pour se préparer à la guerre. Il croyait qu'Hitler voudrait d'abord vaincre la Grande-Bretagne avant de se tourner vers l'Est. Hitler espérait en effet vaincre la Grande-Bretagne en premier, mais lorsque la bataille d'Angleterre n'a pas réussi à vaincre les Britanniques, Hitler a décidé de se tourner vers l'Est. À partir de février 1941, les Allemands commencèrent à amasser des troupes près de la frontière. L'attaque contre l'Union soviétique était initialement prévue pour le 15 mai 1941, mais la décision d'Hitler d'envahir la Yougoslavie et la Grèce l'obligea à retarder l'attaque.

Les Allemands ont préparé la plus grande force d'invasion de l'histoire avec 3,8 millions d'hommes, 3 350 chars, 7 200 pièces d'artillerie et 2 770 avions. Staline avait été averti par les Britanniques que les Allemands allaient attaquer, mais a rejeté l'avertissement, croyant que les Britanniques essayaient de les entraîner dans la guerre. Les Soviétiques disposaient d'une armée plus importante avec plus de 5 millions sous les armes et 14 millions en réserve. Ils avaient plus de chars avec 23 000 dont 14 700 étaient prêts au combat et leurs meilleurs chars étaient meilleurs que tous les chars allemands. Malheureusement pour les Soviétiques, leur armée n'était pas bien organisée et ils n'étaient pas préparés à la guerre.

Le 22 juin 1941, l'armée allemande a commencé l'invasion de l'Union soviétique. Comme toutes leurs invasions, les Allemands ont commencé leur invasion par des attaques aériennes à travers le front et profondément dans l'Union soviétique. L'attaque aérienne allemande a réussi à détruire une grande partie du commandement et du contrôle soviétiques. L'attaque allemande s'est déroulée simultanément sur quatre fronts, sur le front du Nord en passant par les États baltes. Le 2 juillet, l'offensive allemande avait parcouru 280 milles et approchait de Lenningrad. Au Sud, les Allemands avancèrent jusqu'aux portes de Kiev en Ukraine. Tout au long de leur avance, les Soviétiques ont rencontré des contre-attaques soviétiques répétées.

Les Allemands ont également avancé à travers la Biélorussie où ils ont rencontré une forte résistance.
Une attaque majeure a également avancé vers Moscou. Malgré le succès allemand, l'armée allemande a réalisé un fait majeur, d'abord que l'armée soviétique était plus grande qu'elle ne l'avait imaginé et qu'elle n'allait pas s'effondrer rapidement. Hitler est arrivé à la conclusion qu'il devait capturer les principaux centres économiques de la Russie, y compris Léningrad, et le pétrole dans le Caucase et mettre moins l'accent sur la capture de Moscou afin de presser les Soviétiques. Le changement de direction s'avérerait fatal pour les efforts allemands.


Regardez le lancement de l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique par la Wehrmacht allemande en 1941

NARRATEUR : 3 h 15, 22 juin 1941 - La Wehrmacht allemande envahit l'Union soviétique. L'opération, nom de code Barbarossa, est lancée. Avec 1 600 kilomètres, c'est le front le plus long de l'histoire. Plus de trois millions et demi de soldats allemands et alliés sont en combat actif, soutenus par l'artillerie, l'aviation et les chars. La propagande allemande déclare l'offensive comme une frappe préventive, à laquelle les Soviétiques ne sont pas préparés.

GERHARD GOERTZ : "Ils sont même sortis en chemise de nuit et ont commencé à tirer. Ils ont été complètement surpris."

NARRATEUR : Un pacte de non-agression entre les deux dictatures est officiellement en vigueur. Un an seulement plus tôt, le ministre soviétique des Affaires étrangères avait effectué une visite de bonne volonté à Berlin.

ACTUALITÉ HEBDOMADAIRE : « Dans la nouvelle Chancellerie du Reich, Molotov a été accueilli par le Führer pour une longue discussion. »

NARRATEUR : Dans le même temps, les préparatifs secrets de l'opération Barbarossa battent leur plein. La Russie soviétique doit être écrasée dans une campagne rapide, selon le plan d'attaque allemand. En mai 1941, Moscou affiche sa force lors d'un défilé militaire. Staline a longtemps été averti de l'offensive allemande prévue. Mais il ne croit pas qu'Hitler osera attaquer. Quelques semaines plus tard, les avions de chasse allemands dominent l'espace aérien soviétique. Malgré des avertissements clairs, l'Armée rouge n'est pas prête à l'action. Les envahisseurs sont confiants dans la victoire. Le long d'un large front, la Wehrmacht occupe l'Ukraine, la Russie blanche et les États baltes. Au cours des combats de ces premiers mois, les défenseurs subissent des pertes énormes. Rien qu'en 1941, plus de trois millions de soldats russes sont capturés par les Allemands. La majorité d'entre eux meurent dans les camps de prisonniers de guerre comme prévu.

HERBERT BAIER : « Nos supérieurs nous ont répété à maintes reprises que les Russes étaient des sous-humains, sans instruction, alors les Russes ont été négligés. Et on nous a également dit que nous serions à la maison d'ici la fin décembre, à temps pour Noël. "

NARRATEUR : Hitler et ses généraux mènent une guerre de destruction, en violation du droit international. Le maréchal général Keitel prépare un lot de directives pénales. L'un d'eux, le soi-disant Ordre du Commissaire, a ordonné que les fonctionnaires du Parti communiste soient abattus immédiatement après leur capture pour que tout le monde puisse les voir.

WILLI HANISCH : « J'étais là-bas et j'ai vu de mes propres yeux comment les commissaires ont été choisis et abattus juste là dans la rue. »

NARRATEUR : La Wehrmacht mène également des raids de chasse à l'homme contre la population juive.

WILLI HEIN: "Ils ont été traînés hors de leurs maisons et emmenés et ont dû apporter leurs pelles et creuser leurs propres tombes. Et puis la police militaire les a abattus."


Invasion de l'Union soviétique, 1941

Pour la campagne contre l'Union soviétique, les Allemands ont alloué près de 150 divisions contenant un total d'environ 3 000 000 d'hommes. Parmi celles-ci se trouvaient 19 divisions blindées, et au total la force « Barbarossa » comptait environ 3 000 chars, 7 000 pièces d'artillerie et 2 500 avions. C'était en effet la force d'invasion la plus grande et la plus puissante de l'histoire de l'humanité. La force des Allemands a été encore augmentée par plus de 30 divisions de troupes finlandaises et roumaines.

L'Union soviétique avait deux ou peut-être trois fois plus de chars et d'avions que les Allemands, mais leurs avions étaient pour la plupart obsolètes. Les chars soviétiques étaient à peu près égaux à ceux des Allemands, cependant. Un plus grand obstacle aux chances de victoire d'Hitler était que le service de renseignement allemand sous-estimait les réserves de troupes que Staline pouvait faire venir des profondeurs de l'URSS. plus pourrait être produit. Mais les Soviétiques ont en fait mis en place plus de 200 nouvelles divisions à la mi-août, soit un total de 360. La conséquence était que, bien que les Allemands aient réussi à briser les armées soviétiques d'origine par une technique supérieure, ils ont ensuite trouvé leur chemin bloqué par de nouvelles ceux. Les effets des erreurs de calcul ont été accrus parce qu'une grande partie du mois d'août a été gaspillée alors qu'Hitler et ses conseillers avaient de longues discussions sur la voie à suivre après leurs victoires initiales. Un autre facteur dans les calculs des Allemands était purement politique, bien que non moins erronés, ils pensaient que dans les trois à six mois suivant leur invasion, le régime soviétique s'effondrerait faute de soutien interne.

L'attaque allemande contre l'Union soviétique devait avoir un effet immédiat et hautement salutaire sur la situation de la Grande-Bretagne. Jusque-là, les perspectives de la Grande-Bretagne avaient semblé sans espoir aux yeux de la plupart des gens, à l'exception des Britanniques eux-mêmes et la décision du gouvernement de poursuivre la lutte après la chute de la France et de rejeter les offres de paix d'Hitler ne pouvait être synonyme de suicide que lent à moins que l'aide ne vienne des États-Unis ou l'URSS Hitler a soulagé la Grande-Bretagne en se tournant vers l'est et en envahissant l'Union soviétique au moment même où la pression sur la Grande-Bretagne devenait sévère.

Le 22 juin 1941, l'offensive allemande est lancée par trois groupes d'armées sous les mêmes commandants que lors de l'invasion de la France en 1940 : sur la gauche (nord), un groupe d'armées de Leeb frappe de la Prusse orientale dans les pays baltes vers Leningrad à droite (sud), un autre groupe d'armées, sous Rundstedt, avec un groupe blindé sous Kleist, s'avança du sud de la Pologne en Ukraine contre Kiev, d'où il devait se diriger vers le sud-est jusqu'aux côtes de la mer Noire et de la mer d'Azov et au centre, au nord des marais de Pripet, le coup principal a été porté par le groupe d'armées de Bock, avec un groupe blindé sous Guderian et un autre sous Hoth, poussant vers le nord-est à Smolensk et Moscou.

L'invasion le long d'un front de 1 800 milles a pris les dirigeants soviétiques complètement par surprise et a pris l'Armée rouge dans un état non préparé et partiellement démobilisé. Perçant la frontière nord, les chars de Guderian ont parcouru 50 milles au-delà de la frontière le premier jour de l'invasion et étaient à Minsk, à 200 milles au-delà, le 27 juin. À Minsk, ils ont convergé avec les chars de Hoth, qui avaient percé le flanc opposé, mais L'infanterie de Bock n'a pas pu suivre assez rapidement pour achever l'encerclement des troupes soviétiques dans la région bien que 300 000 prisonniers aient été faits dans le saillant, une grande partie des forces soviétiques a pu s'échapper vers l'est. Les armées soviétiques ont été maladroitement manipulées et ont gaspillé leurs forces de chars dans une action au coup par coup comme celle des Français en 1940. Mais les troupes soviétiques isolées ont combattu avec un entêtement que les Français n'avaient pas montré, et leur résistance a imposé un frein en continuant à bloquer la route. centres longtemps après que la marée allemande les ait balayés. Le résultat fut similaire lorsque les chars de Guderian, ayant traversé le fleuve Dniepr le 10 juillet, pénétrèrent dans Smolensk six jours plus tard et convergèrent avec la poussée de Hoth à travers Vitebsk : 200 000 prisonniers soviétiques furent faits mais certaines forces soviétiques furent retirées du piège jusqu'à la ligne de la Desna , et une grande poche de résistance se trouvait derrière l'armure allemande. De plus, à la mi-juillet, une série d'orages transformaient les routes sablonneuses russes en boue encombrante, sur laquelle les véhicules à roues du transport allemand derrière les chars ne pouvaient progresser que très lentement. Les Allemands commencèrent également à être gênés par la politique de la terre brûlée adoptée par les Soviétiques en retraite. Les troupes soviétiques ont brûlé des récoltes, détruit des ponts et évacué des usines face à l'avancée allemande. Des usines d'acier et de munitions entières dans les parties les plus à l'ouest de l'URSS ont été démantelées et expédiées par chemin de fer vers l'est, où elles ont été remises en production. Les Soviétiques ont également détruit ou évacué la plupart de leur matériel roulant (voitures de chemin de fer), privant ainsi les Allemands de l'utilisation du système ferroviaire soviétique, car la voie ferrée soviétique était d'un écartement différent de la voie allemande et le matériel roulant allemand était par conséquent inutile dessus. .

Néanmoins, à la mi-juillet, les Allemands avaient avancé de plus de 400 milles et n'étaient qu'à 200 milles de Moscou. Ils avaient encore amplement le temps de faire des gains décisifs avant le début de l'hiver, mais ils perdirent l'occasion, principalement à cause des disputes tout au long du mois d'août entre Hitler et l'OKH sur la destination des prochaines poussées à partir de là : alors que l'OKH proposait Moscou comme objectif principal , Hitler voulait que l'effort principal soit dirigé vers le sud-est, à travers l'Ukraine et le bassin du Donets dans le Caucase, avec une légère oscillation vers le nord-ouest contre Leningrad (pour converger avec le groupe d'armées de Leeb).

En Ukraine, pendant ce temps, Rundstedt et Kleist n'avaient fait qu'une bouchée des premières défenses soviétiques, si fortes que celles-ci aient été. Un nouveau front soviétique au sud de Kiev a été brisé à la fin du mois de juillet et dans la quinzaine suivante, les Allemands ont balayé jusqu'aux embouchures de la mer Noire des fleuves Bug et Dniepr, pour converger avec l'offensive simultanée de la Roumanie. Kleist reçut alors l'ordre de se diriger vers le nord depuis l'Ukraine, Guderian vers le sud depuis Smolensk, pour un mouvement en tenaille autour des forces soviétiques derrière Kiev et à la fin septembre, les griffes du mouvement d'encerclement avaient capturé 520 000 hommes. Ces encerclements gigantesques étaient en partie la faute de hauts commandants soviétiques ineptes et en partie la faute de Staline, qui, en tant que commandant en chef, a obstinément outrepassé les conseils de ses généraux et a ordonné à ses armées de se lever et de se battre au lieu de leur permettre de se retirer vers l'est et de se regrouper en préparation. pour une contre-offensive.

L'hiver approchait et Hitler arrêta la route de Leeb vers le nord à la périphérie de Leningrad. Il ordonna cependant à Rundstedt et à Kleist de se diriger du Dniepr vers le Don et le Caucase et le Bock devait reprendre l'avance sur Moscou.

La nouvelle avance de Bock sur Moscou a commencé le 2 octobre 1941. Ses perspectives étaient prometteuses lorsque les armées de Bock ont ​​encerclé Vyazma, où 600 000 soldats soviétiques supplémentaires ont été capturés. Cela laissait momentanément aux Allemands un chemin presque dégagé vers Moscou. Mais la bataille de Vyazma n'avait pas été achevée avant la fin octobre, les troupes allemandes étaient fatiguées, le pays est devenu un bourbier à mesure que le temps empirait et de nouvelles forces soviétiques sont apparues sur le chemin alors qu'elles avançaient lentement. Certains des généraux allemands voulaient rompre l'offensive et prendre une ligne d'hiver appropriée. Mais Bock voulait continuer, estimant que les Soviétiques étaient au bord de l'effondrement, tandis que Brauchitsch et Halder avaient tendance à être d'accord avec son point de vue. Comme cela était également conforme au désir d'Hitler, il n'a fait aucune objection. La tentation de Moscou, maintenant si proche sous leurs yeux, était trop grande pour qu'aucun des plus hauts dirigeants ne puisse y résister. Le 2 décembre, un nouvel effort est lancé et quelques détachements allemands pénètrent dans les faubourgs de Moscou, mais l'avancée dans son ensemble est retardée dans les forêts recouvrant la capitale. L'arrêt de cette dernière phase de la grande offensive allemande est en partie dû aux effets de l'hiver russe, dont les températures négatives sont les plus sévères depuis plusieurs décennies. En octobre et novembre, une vague d'engelures avait décimé les troupes allemandes mal vêtues, pour lesquelles aucune provision de vêtements d'hiver n'avait été faite, tandis que le froid glacial paralysait les transports mécanisés, les chars, l'artillerie et les avions des Allemands. Les Soviétiques, en revanche, étaient bien vêtus et avaient tendance à se battre plus efficacement en hiver que les Allemands. À cette époque, les pertes allemandes avaient atteint des niveaux sans précédent dans les campagnes contre la France et les Balkans en novembre, les Allemands avaient subi environ 730 000 pertes.

Au sud, Kleist avait déjà atteint Rostov-sur-le-Don, porte d'entrée du Caucase, le 22 novembre, mais avait épuisé le carburant de ses réservoirs. Rundstedt, voyant l'endroit intenable, voulut l'évacuer mais fut rejeté par Hitler. Une contre-offensive soviétique reprit Rostov le 28 novembre et Rundstedt fut relevé de son commandement quatre jours plus tard. Les Allemands réussirent cependant à établir un front sur la rivière Mius, comme l'avait recommandé Rundstedt.

Alors que la poussée allemande contre Moscou se ralentissait, le commandant soviétique sur le front de Moscou, le général Georgy Konstantinovich Zhukov, inaugurait le 6 décembre la première grande contre-offensive avec des coups contre la droite de Bock dans les secteurs d'Elets (Yelets) et de Toula au sud de Moscou et contre son centre dans les secteurs de Klin et Kalinin au nord-ouest. Des levées de troupes sibériennes, qui étaient des combattants extrêmement efficaces par temps froid, ont été utilisées pour ces offensives. Il s'ensuit un coup porté à la gauche allemande, dans le secteur de Velikie Luki, et la contre-offensive, qui dure tout l'hiver 1941-1942, prend bientôt la forme d'une triple convergence vers Smolensk.

Ces contre-offensives soviétiques firent reculer les Allemands épuisés, écrasèrent leurs flancs et produisirent une situation critique. Des généraux vers le bas, les envahisseurs étaient remplis de pensées horribles sur la retraite de Napoléon de Moscou. Dans cette urgence, Hitler interdit toute retraite au-delà des retraits locaux les plus courts possibles. Sa décision exposait ses troupes à des souffrances terribles dans leurs positions avancées face à Moscou, car elles n'avaient ni les vêtements ni l'équipement pour une campagne d'hiver russe, mais si elles avaient une fois commencé une retraite générale, elle aurait pu facilement dégénérer en une déroute panique.

La contre-offensive hivernale de l'Armée rouge s'est poursuivie pendant plus de trois mois après son lancement en décembre, mais avec des progrès décroissants. En mars 1942, il avait avancé de plus de 150 milles dans certains secteurs. Mais les Allemands ont maintenu leur emprise sur les principaux bastions de leur front d'hiver - des villes comme Schlüsselburg, Novgorod, Rzhev, Viazma, Briansk, Orël (Oryol), Koursk, Kharkov et Taganrog - malgré le fait que les Soviétiques avaient souvent avancé de nombreux milles au-delà de ces bastions, qui étaient en fait coupés. Rétrospectivement, il est devenu clair que le veto d'Hitler sur tout retrait étendu fonctionnait de manière à restaurer la confiance des troupes allemandes et les a probablement sauvées d'un effondrement généralisé. Néanmoins, ils ont payé indirectement un lourd tribut pour cette défense rigide. Un handicap immédiat était que la force de la Luftwaffe était épuisée dans l'effort prolongé pour maintenir le ravitaillement par voie aérienne, dans des conditions hivernales, aux garnisons de ces bastions plus ou moins isolés. L'énorme tension de cette campagne d'hiver, sur des armées qui n'y avaient pas été préparées, a eu d'autres effets graves. Avant la fin de l'hiver, de nombreuses divisions allemandes ont été réduites à à peine un tiers de leur effectif initial, et elles n'ont jamais été entièrement reconstruites.

Le plan de campagne allemand avait commencé à échouer en août 1941, et son échec fut patent lorsque la contre-offensive soviétique commença. Néanmoins, après avoir limogé Brauchitsch et s'être nommé commandant en chef de l'armée en décembre, Hitler persista à passer outre la tentative d'opposition de l'état-major à sa stratégie.


Opération Barberousse

Conçu par Hitler, le plan d'invasion de l'Union soviétique prévoyait l'utilisation de trois grands groupes d'armées. Le groupe d'armées Nord devait traverser les républiques baltes et s'emparer de Leningrad. En Pologne, le groupe d'armées Centre devait se diriger vers l'est jusqu'à Smolensk, puis jusqu'à Moscou. Le groupe d'armées Sud a reçu l'ordre d'attaquer l'Ukraine, de s'emparer de Kiev, puis de se tourner vers les champs pétrolifères du Caucase. Au total, le plan prévoyait l'utilisation de 3,3 millions de soldats allemands, ainsi qu'un million supplémentaire de pays de l'Axe tels que l'Italie, la Roumanie et la Hongrie. Alors que le haut commandement allemand (OKW) préconisait une frappe directe sur Moscou avec le gros de ses forces, Hitler insistait également pour capturer les pays baltes et l'Ukraine.


Barberousse – la plus grande invasion de l'histoire

Il y a quatre-vingts ans cette année, les nazis allemands ont organisé la plus grande invasion de l'histoire. Napoléon avait envahi la Russie en 1812 avec une armée de 685 000 hommes. Hitler l'a fait en 1941 avec plus de cinq fois ce nombre.

Les Russes, pris par surprise, étaient en infériorité numérique, surclassés et surclassés. Ils ont failli perdre Moscou. Ils l'auraient presque certainement perdu sans une grande distance, des routes en mauvais état et la priorité accordée par Hitler à la conquête de l'Ukraine.

En fait, les Allemands se sont approchés à moins de 30 milles de la capitale russe avant que l'hiver ne mette fin à l'offensive. Les pertes russes avaient été astronomiques : cinq millions en décembre 1941.

L'opération Barbarossa, l'invasion allemande de la Russie, découle du plan du général Marcks d'août 1940, qui donnait la priorité à la destruction du gros de l'Armée rouge en Biélorussie (Biélorussie moderne) et à la capture de Moscou. Ce plan a été fortement amendé dans les études successives, Hitler dévalorisant l'importance de la prise de Moscou au profit de la capture de Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg) et de l'Ukraine. Tel que finalisé, les objectifs des trois groupes d'armées étaient :

• Le groupe d'armées Nord devait avancer depuis la Prusse orientale à travers les États baltes et se joindre aux Finlandais pour prendre Leningrad.

• Les opérations initiales du groupe d'armées Centre à partir de ses zones de concentration autour de Varsovie visaient à dégager la route d'invasion traditionnelle vers Moscou jusqu'à Smolensk, avant de se diriger vers le nord pour soutenir l'attaque de Leningrad. Après la prise de la ville, l'avance sur Moscou devait reprendre.

• Le groupe d'armées Sud, comprenant les divisions roumaine et hongroise, a été chargé de s'emparer des riches terres agricoles de l'Ukraine et de nettoyer la côte de la mer Noire.

L'objectif général était de piéger et de détruire le gros de l'Armée rouge dans une série d'encerclements dans l'ouest de la Russie, avant de finalement sécuriser une ligne d'Archangel à Astrakhan.

Les chances de succès de l'invasion dépendaient des 19 divisions Panzer concentrées en quatre Panzergruppen, qui incorporaient également les 14 divisions motorisées. Ceux-ci devaient former la pointe de l'offensive allemande et avaient la tâche ardue de couper à travers les forces massives que l'Armée rouge pourrait déployer en Russie européenne, qui totalisaient peut-être 170 divisions, dont jusqu'à 60 divisions de chars et au moins 13 divisions motorisées. .

La plupart de ces unités ont été déployées près de la frontière. L'explication acceptée pour cela a été l'obsession de Staline de sécuriser ses territoires nouvellement conquis. Les affirmations allemandes en temps de guerre selon lesquelles ils ont envahi pour anticiper une attaque russe ont presque toujours été rejetées comme de la propagande grossière, mais ce point de vue a été remis en question à mesure que de nouveaux éléments ont émergé des archives soviétiques.

Malgré l'échec ultime, l'exploit militaire allemand était extraordinaire, surtout lorsqu'il était opposé à l'avance militaire massive de l'Union soviétique jusqu'en 1936. Mais alors que les nazis s'étaient remilitarisés avec une détermination impitoyable dans les années qui ont suivi, Staline s'était allumé et avait dévasté sa propre armée.

Les grandes purges de la fin des années 1930 - une terreur contre-révolutionnaire par un dictateur bureaucratique paranoïaque - ont détruit la majeure partie du corps des officiers de l'Armée rouge, y compris ses dirigeants les plus brillants, notamment Mikhaïl Toukhatchevski, qui avait été à l'avant-garde des nouvelles théories de l'entre-deux-guerres. guerre blindée.

Le pouvoir passa aux réactionnaires vieillissants et aux lickspitttles comme le maréchal Budenny, qui privilégiait la cavalerie aux chars. La terreur a paralysé l'initiative et l'indépendance à tous les niveaux de commandement. L'Armée rouge était tout à fait incapable de répondre efficacement aux exigences du type de bataille « profonde » moderne, mobile et en évolution rapide que la Wehrmacht lui imposait.

La dictature nazie a adopté une culture militaire dans laquelle les officiers supérieurs fixaient des objectifs généraux et répartissaient les forces, mais laissaient les commandants de combat prendre les décisions tactiques. La dictature stalinienne, en revanche, était médiévale dans sa grossièreté et cela l'a dangereusement rapprochée du désastre dans le contexte de la guerre industrialisée moderne.

Les implications de l'effondrement soviétique en 1941 étaient énormes. Cela signifiait que l'empire nazi s'étendait de l'Atlantique aux portes de Moscou, avec un contrôle sur les ressources continentales de main-d'œuvre, d'approvisionnement alimentaire, de matières premières et de capacité industrielle. Cela signifiait que quatre années de guerre d'usure épuisante seraient nécessaires pour le détruire. Cela signifiait que des dizaines de millions de personnes mourraient dans le processus.

Notre guide pour cette campagne militaire la plus importante est David Porter. Il explore d'abord l'équilibre mouvant du pouvoir politique et militaire dans l'entre-deux-guerres. Ensuite, il analyse les facteurs clés qui ont déterminé l'issue de l'opération Barbarossa entre juin et décembre 1941.

Ceci est un extrait d'un dossier spécial sur l'opération Barbarossa, l'invasion allemande de la Russie, dans le dernier numéro de Questions d'histoire militaire. Lisez l'article complet dans le magazine, auquel vous pouvez vous abonner ici, ou ici via un abonnement en ligne sur Le passé site Internet.


L'invasion de l'Union soviétique

Au cours de l'hiver, les commandants allemands ont négocié le déploiement de troupes spéciales derrière les lignes de front pour anéantir les communistes, les Juifs et d'autres qu'ils pensaient s'opposer à la domination allemande. Le 22 juin 1941, l'Allemagne attaque les Soviétiques avec 134 divisions en première ligne et 73 autres en renfort. Trois millions de soldats allemands et 650 000 autres soldats des puissances de l'Axe, dont la Finlande, la Roumanie, la Slovaquie, l'Italie et la Hongrie, ont fait l'une des invasions les plus massives de l'histoire. La ligne de front s'étendait de la mer Noire au sud à la mer Baltique au nord.

Pendant des mois, les Soviétiques avaient ignoré les avertissements des autres puissances alliées concernant l'accumulation de troupes le long de ses frontières. Les forces soviétiques ont été prises au dépourvu et la plupart des avions de combat soviétiques ont été détruits au sol. Les Allemands ont rapidement submergé les Soviétiques, entourant leurs unités et coupant les lignes de ravitaillement. Le service de police spécial Einsatzgruppen a suivi de près, identifiant et éliminant ceux qui pourraient résister à l'occupation allemande. Les Einsatzgruppen ont été impliqués dans des meurtres de masse contre des hommes juifs et des responsables soviétiques. Ils ont établi des camps de concentration et les ont rapidement remplis de Juifs soviétiques. Fin juillet, l'Allemagne avait commencé à tuer les Juifs dans les camps de concentration. Comme les camps s'étaient avérés efficaces pour réprimer la résistance, Hitler a commencé à déplacer les Juifs d'Allemagne vers la Russie. Les Soviétiques ont subi des pertes massives mais n'ont pas réussi à s'effondrer comme prévu par les dirigeants allemands. À la fin de septembre 1941, l'Allemagne avait atteint Leningrad au nord, en décembre, elle approchait de Moscou.


‘Opération Barberousse’ : l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne nazie – 22 juin 1941

Le 22 juin 1941, Hitler ordonna le début de l'opération Barbarossa, la campagne de conquête de l'Union soviétique.

Pour marquer cette journée, voici quelques articles de journaux contemporains (publiés le lendemain du début de l'invasion) qui relatent le début de la guerre entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique.

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Motivations pour envahir l'URSS

Dès 1925, Adolf Hitler déclara vaguement dans son manifeste politique et son autobiographie Mein Kampf qu'il envahirait l'Union soviétique, affirmant que le peuple allemand devait s'assurer Lebensraum (“l'espace vital”) pour assurer la survie de l'Allemagne pour les générations à venir. Le 10 février 1939, Hitler a déclaré à ses commandants de l'armée que la prochaine guerre serait «purement une guerre de Weltanschauungen"totalement une guerre populaire, une guerre raciale". Le 23 novembre, une fois la Seconde Guerre mondiale déjà commencée, Hitler a déclaré que "la guerre raciale a éclaté et que cette guerre déterminera qui gouvernera l'Europe, et avec elle , le monde. La politique raciale de l'Allemagne nazie considérait l'Union soviétique (et toute l'Europe de l'Est) comme peuplée de non-aryens. Untermenschen (“sous-humains”), dirigés par des conspirateurs bolchéviques juifs. Mein Kampf que le destin de l'Allemagne était de se tourner vers l'Est comme il y a six cents ans. et repeupler la terre avec des peuples germaniques, sous la Plan général Ost (“Plan général pour l'Est”). La croyance des Allemands en leur supériorité ethnique est perceptible dans les archives officielles allemandes et dans les articles pseudoscientifiques des périodiques allemands de l'époque, qui couvraient des sujets tels que « comment faire face aux populations étrangères ».


Opération Barberousse

Pensez-vous que nous méritions cela?

Le ministre soviétique des Affaires étrangères Molotov à l'ambassadeur d'Allemagne à Moscou, en apprenant la nouvelle de l'invasion.

Le 22 juin 1941, l'Allemagne envahit l'Union soviétique. Nom de code Opération Barbarossa, il s'agissait de la plus grande opération militaire de l'histoire, impliquant plus de 3 millions de soldats de l'Axe et 3 500 chars. C'était le point culminant logique de la conviction d'Hitler que la "race maîtresse" allemande devrait chercher le "lebensraum" (espace vital) à l'est, aux dépens du peuple slave indigène "sous-humain", qui devait être exterminé ou réduit au statut de serf. .

La planification de Barberousse avait commencé plus d'un an auparavant, à la suite du succès retentissant de l'Allemagne contre les alliés occidentaux en France. Le triomphalisme qui a suivi cette victoire, combiné aux rapports largement répandus selon lesquels les forces armées soviétiques étaient faibles et déficientes (les preuves provenaient des défaites de la Finlande en 1939) ont conduit à un grand optimisme dans le haut commandement allemand, Hitler déclarant : « nous n'avons qu'à donnez un coup de pied dans la porte et toute la structure pourrie s'effondrera.

Pris par surprise

L'Union soviétique n'était pas préparée à l'assaut qui a eu lieu en juin. Staline a refusé de croire aux preuves croissantes qu'une invasion était en préparation, et ses armées et son aviation à la frontière ont donc été prises par surprise. Comme lors de leurs victoires précédentes, la Luftwaffe a rapidement gagné en supériorité aérienne et a aidé les colonnes blindées et l'infanterie motorisée à percer la ligne de front soviétique. Barberousse avait trois objectifs principaux : les États baltes et Léningrad au nord, Moscou au centre et les ressources économiques de l'Ukraine et du sud de la Russie au sud. Cela a conduit à une division des priorités pour laquelle Hitler et ses généraux devaient plus tard être largement critiqués.

Au départ, tout se passe bien pour les Allemands, certaines unités avançant de 50 milles le premier jour, bien que la résistance soit plus féroce que prévu dans le sud. Avec Staline intervenant personnellement pour interdire aux généraux de battre en retraite, de grandes forces soviétiques ont été encerclées et détruites ou faites prisonnières. 250 000 sont perdus dans un encerclement massif autour de Minsk fin juin, 180 000 sont faits prisonniers à Smolensk, tandis que l'Armée rouge subit 500 000 pertes lors de la bataille de Kiev en septembre.

Sous-estimer le défi de la Russie

Mais malgré les énormes pertes qu'ils avaient infligées, les Allemands n'avaient pas réussi à porter un coup décisif. Ils avaient sous-estimé à la fois les ressources de l'Union soviétique et sa volonté d'accepter des pertes massives. Maintenant, les offensives allemandes s'essoufflaient, alors que les unités de première ligne s'arrêtaient pour se ravitailler et se remplacer. À une phase cruciale de l'opération, Hitler a insisté pour que les divisions blindées du groupe d'armées Centre, qui avançaient sur Moscou, soient détournées pour vaincre la résistance au nord et au sud. Une fois cet objectif atteint, la campagne sur Moscou a repris le 2 octobre, sous le nom de code Opération Typhon. Dix jours plus tard, les unités allemandes se trouvaient à moins de 90 miles de la capitale russe, mais la résistance soviétique obstinée et les lourdes pertes allemandes, combinées à de fortes pluies qui ont transformé les mauvaises routes en rivières de boue, ont ralenti l'avance. Début décembre, les troupes allemandes étaient en vue des flèches de Moscou. Cependant, une contre-attaque soviétique massive, utilisant des unités fraîches apportées de l'Est, soutenues par des chars T-34, repoussa les Allemands. As the Russian winter set in, German offensive operations were abandoned.

Operation Barbarossa was one of the decisive moments of the war in Europe. Despite enormous losses in territory, men and weaponry, the Soviets had fought on, and survived. They would face fresh German offensives in 1942, but as the immense manpower and resources of the Soviet Union were brought into play, time was on their side. The Eastern Front would become a graveyard of the German armed forces, as men, tanks and aircraft were thrown into an increasingly unwinnable conflict.

Le saviez-vous?

When the Nazis invaded the Soviet Union, they faced a Red Army which had been decimated by the Anti-Trotskyite Stalinist purges of the 1930s, losing 400 of its generals. This severely undermined its effectiveness on the battlefield.


Hitler’s Insane Invasion of Russia Forever Changed World History

What would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive.

Here's What You Need to Remember: Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism. Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East

One of the most momentous decisions in history was Adolf Hitler's invasion of the Soviet Union on June 22, 1941.

Operation Barbarossa transformed Nazi Germany's war from a one-front struggle, against a weakened Britain and a still-neutral United States, into a two-front conflict. The Eastern Front absorbed as much as three-quarters of the German army and inflicted two-thirds of German casualties.

So what would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive. In fact, it is hard to imagine Nazi Germany and the Soviet Union not at war, though the question is when this would have happened.

One possibility was invading Britain in 1941, and thus either ending the European war or freeing up the Third Reich to fight a later one-front war in the East. Thus Operation Sealion, the proposed 1940 amphibious assault on southern England, would merely have been postponed a year. The problem is that the Kreigsmarine—the German navy—would still have been badly outnumbered by the Royal Navy, even with the addition of the new battleship Bismarck. The British would have enjoyed an additional year to reinforce the Royal Air Force and to rebuild the divisions battered during the Fall of France. Britain would also have been receiving Lend-Lease from the United States, which by September 1941 was almost a belligerent power that escorted convoys in the North Atlantic. A few months later, America did formally enter the conflict despite the Japanese advance in the Pacific, the United States would certainly have concentrated its growing strength on keeping Britain unconquered and in the war.

A more likely possibility is that Hitler could have chosen to move south instead of east. With most of Western Europe under his control after the summer of 1940, and Eastern Europe either subdued or allied with Germany, Hitler had a choice by mid-1941. He could either follow his instincts and ideology and move against the Soviet Union, with its rich resources and open spaces for Nazi colonists. Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism.

Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East, as his naval chief Admiral Erich Raeder preferred. In the real World War Two, Rommel's North African campaign was a sideshow to the main event in Russia. In the alternate scenario, North Africa becomes the main event.

One possibility would be to pressure Franco to drop Spanish neutrality and allow German troops to enter Spain and capture Gibraltar, thus sealing off the direct route from Britain to the Mediterranean (if Franco was stubborn, another possibility would be to invade Spain and then take Gibraltar anyway.) Another option would be to reinforce Rommel's Afrika Korps, drive across Libya and Egypt to capture the Suez Canal (which Rommel almost did in July 1942.) From there the Germans could advance on Middle Eastern oil fields, or should Germany attack Russia in 1942, move through the Caucuses in a pincer operation that would squeeze Russia from the west and south. Meanwhile, steel and other resources would have been switched from building tanks and other land armaments to building massive numbers of U-boats that would have strangled Britain's maritime lifeline.

Would this alternative German strategy have worked? A German Mediterranean option would have been very different than invading the Soviet Union. Instead of a huge Axis land army of 3 million men, the Mediterranean would have been a contest of ships and aircraft, supporting relatively small numbers of ground troops through the vast distances of the Middle East. With the Soviet Union remaining neutral (and continuing to ship resources to Germany under the Nazi-Soviet Pact,) Germany would have been able to concentrate the Luftwaffe in the Mediterranean. German aircraft mauled the Royal Navy in 1941–42, even while supporting the campaign in Russia. The full weight of the Luftwaffe would have been devastating.

On the other hand, the logistics of a Middle Eastern offensive would have been daunting, due to the great distances and lack of Italian shipping capacity to transport fuel. Germany had an efficient air force and navy, but it was primarily a continental power whose strength rested on its army. Assuming that America entered the war in December 1941, then it is possible that the focal point of the European theater in 1942 would have been German–Italian air and naval forces supporting a reinforced Afrika Korps, versus British and American land, air, and naval forces defending or counterattacking in the Near East.

Which in turn raises another question: what if Hitler didn't cancel Operation Barbarossa, but rather postponed it until the summer of 1942? Assuming the Axis were successful in the Middle East, the Soviets would have faced a German–Italian expeditionary force advancing north through the Caucasus (perhaps Turkey would have joined the rising Axis tide.) Another year would also have given Germany more time to loot and exploit the resources of conquered Western Europe.

On the other hand, the Red Army in June of 1941 was caught terribly off-balance, still reeling and reorganizing from Stalin's purges. The extra year would have given the Soviets time to finish regrouping the Red Army as well as absorbing formidable new equipment such as the T-34 tank and Katyusha rocket launcher. Delaying Barbarossa until 1942, assuming Britain hadn't surrendered, would have meant that Germany would begin its attack on Russia while still needing to bolster its western defenses against the inevitable Anglo-American counterattack.

Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

Michael Peck est un écrivain collaborateur pour le Intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.

This article first appeared in 2016 and is reprinted due to reader interest.


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