Parc de Norumbega

Parc de Norumbega

Norumbega Park, situé au cœur du centre-ville de Bangor, dans le Maine, est un endroit idéal pour le déjeuner ou une collation en milieu de matinée ou en milieu d'après-midi. Le parc pittoresque comprend une île dans le petit ruisseau pittoresque et apaisant de Kenduskeag. Le parc était autrefois le site de la douane d'origine de Bangor, du bureau de poste et du hall Norumbega. Ils ont été détruits lors du grand incendie de 1911. Actuellement, le parc abrite le monument aux morts, une statue de Charles Eugene Tefft, originaire de Brewer. Ce mémorial, situé entre les rues Franklin et Central, rend hommage à tous ceux qui sont morts à la guerre pour les États-Unis.


Parc Norumbega - Histoire

Parc de Norumbega
Auburndale (Newton), MA

Date d'ouverture : juin 1897
Date de fermeture : Fête du travail 1963
Lieu : Sur la rivière Charles
Trolley Park : Oui - Commonwealth Avenue Street Railway
Restes:

Norumbega a connu un énorme succès, attirant des centaines de milliers de clients chaque saison. Son emplacement sur la rivière Charles signifiait que le parc était accessible par voie d'eau ainsi que par voie terrestre. Au début du XXe siècle, le Lakes District of the Charles était le plan d'eau le plus fréquenté au monde par le canoë, avec plus de 5 000 canots amarrés sur ses 5,8 milles de longueur. Norumbega, ainsi que le Riverside Recreation Grounds à Weston et plus d'une douzaine d'autres installations récréatives locales à Newton et Waltham, sont devenus célèbres pour leurs loisirs, leurs compétitions, leur romance et leurs divertissements. Des gens de tous horizons venaient au bord de la rivière via des trains à vapeur et des chariots électriques. À la saison 1905, le théâtre en plein air de Norumbega avait cédé la place à une installation fermée. Le magnifique nouveau théâtre présentait des divertissements de vaudeville de premier ordre, des pièces musicales, des comédies et des mélodrames, ainsi que les « images animées » de M. Edison présentées sur un appareil appelé Komograph. Le Great Steel Theatre de Norumbega était le plus grand théâtre de la Nouvelle-Angleterre, et le zoo du parc était également le plus grand de la région des six États.

Le succès de Norumbega s'est poursuivi tout au long des années 1920, avec de nouvelles attractions ajoutées fréquemment. Les manèges comprenaient la chenille, le bug, les voitures Dodgem, les voitures Custer, les hydravions et une énorme grande roue. En 1930, les bus ont remplacé les chariots qui circulaient le long de Commonwealth Avenue. Toujours en 1930, le Great Steel Theatre de Norumbega a été transformé en salle de bal Totem Pole. Dès le jour de son ouverture, le Totem Pole était quelque chose de spécial. Plus d'une centaine de salles de bal faisaient de la publicité dans les journaux de Boston, mais le Totem Pole était généralement reconnu comme le meilleur et le plus élégant. Pratiquement tous les groupes de swing célèbres du pays sont apparus sur la scène d'Auburndale, y compris Benny Goodman, Artie Shaw, Harry James, les frères Dorsey, Lawrence Welk et Ozzie Nelson. Frank Sinatra a chanté au Totem Pole, tout comme Dinah Shore, Frankie Laine, les Four Lads et la famille von Trapp. La musique de la salle de bal a été diffusée à l'échelle nationale sur les réseaux radio NBC, ABC et CBS.

Le parc et la salle de bal ont coexisté avec succès pendant des décennies. De jeunes amoureux ont dansé toute la nuit au Totem Pole, ne s'arrêtant que pour flirter et se blottir dans les recoins confortables et les jardins luxuriants de Norumbega. Des canoës et des pédalos parsèment la rivière, et les manèges, penny arcade et buvettes regorgent d'activité. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une compagnie de munitions de l'armée américaine était stationnée au restaurant Norumbega. Roy Gill, propriétaire du parc, a organisé de nombreuses promotions d'obligations de guerre, des collectes de ferraille et des événements caritatifs.

Le terrain de balle du parc abritait une équipe féminine de softball professionnelle, les Totem Pole Belles.

Norumbega et le Totem Pole ont commencé un long et lent déclin après les années de guerre. Des millions d'automobiles, ainsi que de nouvelles et meilleures routes, ont marqué la fin de nombreux parcs d'attractions locaux. Les familles étaient plus susceptibles de se rendre à la montagne ou au bord de la mer les week-ends d'été. Les parcs d'attractions à travers le pays, dont beaucoup avaient été construits au siècle dernier, commençaient à montrer leur âge. D'immenses parcs à thème comme Disneyland se profilent à l'horizon. Les portes de Norumbega se sont fermées pour toujours le jour de la fête du Travail, 1963. Le totem a fermé quelques mois plus tard, le 8 février 1964.

Aujourd'hui, la terre de Norumbega est le site d'un grand hôtel à succès. À l'est du parking de l'hôtel se trouve une zone d'environ dix acres appartenant à la ville de Newton, le Norumbega Park Conservation Land. Mais il y a encore des milliers d'anciens du sud de la Nouvelle-Angleterre qui se souviennent avec affection et nostalgie de ce qui était autrefois l'un des endroits les plus excitants au monde - Norumbega Park !

Robert F. Pollock avait travaillé pendant son adolescence à Norumbega Park, le long de Midway. Il a écrit une longue histoire de plus de 200 pages ainsi que de nombreux articles de journaux et de magazines sur le parc. Il a été vu à la télévision locale et sur PBS racontant l'histoire et les anecdotes du parc et de la salle de bal Totem Pole. Il travaille actuellement sur une histoire vidéo du parc/salle de bal et a un programme de diapositives qu'il présente aux sociétés historiques, aux bibliothèques, aux écoles, etc.

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Article 1999 par Robert F. Pollock et est utilisé dans les parcs d'attractions Defunct avec permission
1998 Joel W Styer. Tous les droits sont réservés. Mis à jour le mercredi 18 février 2004


Parc Norumbega - Histoire

L'enregistrement de la nouveauté a été réalisé dans une cabine d'enregistrement d'arcade semblable à une cabine photo. Le stand à pièces était celui de l'International Mutoscope Reel Corporation de New York, N.Y.. Il y avait des modèles standard et de luxe faits de la machine d'enregistrement. Vous parliez ou chantiez dans un téléphone et un enregistrement serait fait sur une face du disque. Apparemment, il y avait une de ces machines de nouveauté située quelque part dans le parc Norumbega. Voici ce qui est écrit au stylo sur le dossier :

4 JUILLET 1955
PAULINE & ANN
PARC NORUMBEGA

Outre l'écriture ci-dessus, le disque est marqué sur les deux côtés comme suit :

VOICE-O-GRAPH
REG. PAT des États-Unis. DÉSACTIVÉ.
PAT des États-Unis. N° 2 600573
DATE ______
DE ______
À _________
ATTENTION INFLAMMABLE

SI L'ENREGISTREMENT glisse sur le plateau tournant, enroulez un morceau de papier autour de l'épingle du plateau tournant et appuyez sur le bouton d'enregistrement.

FABRIQUÉ AUX ÉTATS-UNIS PAR
SOCIÉTÉ INTERNATIONALE DE REEL MUTOSCOPE
NEW YORK, N.Y.

Le disque mesure 5-7/8'' de large. Il semble être en excellent état d'usage comme sur la photo. Ci-dessous, pour référence, quelques informations supplémentaires sur Norumbega Park :

Parc de Norumbega
Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre

En 1930, alors que les bus remplaçaient les chariots qui circulaient le long de l'avenue de la Commune, le Great Steel Theatre a été transformé en salle de bal Totem Pole. Bien que plus d'une centaine de salles de bal faisaient de la publicité dans les journaux de Boston, le Totem Pole était une installation de premier ordre. Totem Pole Ballroom présentait les artistes les plus célèbres des États-Unis, en particulier à l'époque du swing. La musique de la salle de bal a été diffusée à l'échelle nationale sur les réseaux de radio ABC, CBS et NBC. Les actes célèbres qui sont apparus au Totem Pole Ballroom incluent: Artie Shaw, Benny Goodman, Dinah Shore, Dorsey Brothers, The Four Lads, Frankie Laine, Frank Sinatra, Harry James, Lester Lanin, Lawrence Welk, Ozzie Nelson et The Von Trapp Family .

Au bord de la rivière : se souvenir de Norumbega

'' Norumbega : Romance and Recreation by the River, actuellement exposé au Jackson Homestead and Museum, offre une chronique visuelle du parc d'attractions le plus célèbre de Newton et de la salle de bal Totem Pole. Ce souvenir de Norumbega a été écrit par feu Robert F. Pollock, qui a grandi à Auburndale, joué à Riverside et, adolescent, travaillé à mi-chemin à Norumbega Park. Des années plus tard, il a commencé à faire des recherches sur l'histoire de la région, un projet qui est devenu une passion. Au fil du temps, il a amassé une importante collection d'artefacts tridimensionnels, d'images, de cartes postales, de publicités et plus encore. L'exposition s'appuie sur cette collection, dont une partie a été donnée au Newton History Museum. Cet article a été initialement publié sous le titre « Down by the Riverside » dans le livret Historic Auburndale, disponible dans la boutique du musée.

Les activités récréatives le long de la rivière Charles à Auburndale sont l'un des aspects les plus colorés et passionnants de l'histoire du village. Le nom '' Norumbega '' est apparu sur les cartes du nouveau monde dès 1529, et une théorie prétendait que c'était le nom des Vikings pour leur propre terre, la Norvège. Lorsque le parc d'attractions a ouvert juste de l'autre côté de la rivière, la direction a décidé que le nom "Norumbega" correspondait à son image du parc, et ils se sont appropriés.

Le parc comportait divers types de loisirs : un manège, des canoës, d'énormes balançoires en bois, des concerts d'orchestre gratuits, de vastes aires de pique-nique et le plus grand zoo de la Nouvelle-Angleterre. De plus, le parc avait un restaurant superlatif, une salle d'arcade, une fontaine électrique avec des projecteurs aux couleurs vives jouant sur de grands geysers d'eau et un théâtre de vaudeville. Le tarif aller-retour de 15 cents au départ de Lake Street comprenait l'entrée au parc , et le trajet sur Commonwealth Avenue sur les chariots ouverts est devenu très populaire auprès des gens de toute la région du Grand Boston. L'électricité pour l'éclairage, la fontaine et le carrousel de Norumbega était fournie par les mêmes 600 volts de courant continu utilisés pour alimenter les chariots.

Plus de 5 000 canots étaient amarrés sur la rivière Charles entre Newton Lower Falls et Waltham. Le Boston Globe a rapporté en 1902 que « plus de canoës sont pratiqués sur cette partie de la rivière que sur toutes les rivières du reste du Massachusetts réunies ».

En 1934, la salle de bal Totem Pole s'appelait « la plus belle salle de bal d'Amérique ». Chaque saison, le Totem Pole organisait trois ou quatre danses, qui duraient jusqu'à 4 heures du matin. Les meilleurs groupes de swing du pays se produisaient à Norumbega et des émissions de radio du Totem Pole d'Auburndale étaient diffusées dans tous les États-Unis. À un moment donné, ABC, NBC et CBS ont chacun diffusé depuis la salle de bal Auburndale un soir différent de la semaine. Le Totem Pole a été classé tout en haut, avec le casino Glen Island de New York et la salle de bal Trianon à Chicago. Bien que chacune de ces salles de bal ait ses partisans, seul le Totem Pole avait en plus l'attrait d'un magnifique parc d'attractions.

En 1940, l'accent à Norumbega avait changé. La salle de bal Totem Pole était plus une attraction que le parc vieillissant. Le plus grand. les chefs d'orchestre de la musique swing ont amené leurs groupes. à Auburndale : Harry James, Artie Shaw, Benny Goodman, Gene Krupa, Jimmy et Tommy Dorsey, Woody Herman, et plus encore.

L'entrée de l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale a eu un effet énorme sur le Totem Pole et les big bands. À l'été 1942, les groupes changent et se séparent, les musiciens s'enrôlant dans les forces armées. La danse au Totem Pole a été réduite, d'abord les vendredis et samedis soirs, puis les samedis soirs seulement. Le pavillon de danse Auburndale était en fait l'une des salles de bal chanceuses auxquelles il a survécu car il était accessible à la fois par les bus Middlesex & Boston et par les trains de chemin de fer Boston & Albany. À la fin de 1946, la plupart des big bands avaient fermé leurs portes. Bien que la danse reste populaire auprès des jeunes américains, leur musique passe de la musique de danse à la musique que les gens écoutent et regardent.

En 1951, des télécommandes radio en direct étaient encore diffusées depuis la salle de bal Auburndale sur WBZ. Bien que nombre de ses concurrents aient fait faillite, le Totem Pole a su s'accrocher grâce à sa réputation. De nombreuses écoles de l'est du Massachusetts y organisaient des bals de finissants et seniors, et c'était toujours le meilleur endroit au monde pour qu'un jeune homme emmène une fille qu'il voulait impressionner.

En 1953, les seuls grands manèges qui restaient à Norumbega étaient le manège, le Lindy Loop, le Caterpillar, les hydravions et la gare miniature. Pendant dix mois à partir de décembre 1954, une émission de télévision en direct est née de la salle de bal Totem Pole chaque samedi après-midi. Totem Pole Matinee avait un format similaire à celui rendu célèbre par les chanteurs et musiciens populaires de American Bandstand, qui ont branché leurs disques à succès, chanté une chanson ou deux et parlé avec l'hôte et les jeunes du public. Le programme a été un succès, mais le propriétaire a décidé que la télévision était incompatible avec son image du Totem Pole, et a abandonné l'émission en octobre 1955.

En 1956, Norumbega Park a été vendu à un nouveau propriétaire, dirigé par l'agent immobilier Newton et fan de musique swing Douglas Farrington. Même si la salle de bal restait bondée le samedi soir, le vendredi soir devenait un problème. La télévision et les automobiles étaient deux autres facteurs importants qui ont contribué au déclin de la salle de bal Auburndale. De plus en plus d'adolescents possédaient des voitures, ou pouvaient emprunter la voiture familiale, et allaient conduire dans des restaurants et des films, et la télévision commençait à garder les gens à la maison le soir.


Date : Boston 1905

Récemment, j'ai visité une exposition au Newton MA History Museum intitulée "Romance and Recreation by the River".

Norumbega était un incroyable parc d'attractions à Newton qui a ouvert ses portes en juin 1897, et c'était une destination populaire pour les familles et les jeunes de la région de Boston en 1905. Chaque année, d'avril à octobre, plus d'un demi-million de personnes ont visité le parc.

Selon feu Robert Pollock, un résident de longue date de Newton qui travaillait à mi-chemin à Norumbega :

Le parc comportait divers types de loisirs : un manège, des canoës, d'énormes balançoires en bois, des concerts de groupes gratuits, de vastes aires de pique-nique et le plus grand zoo de la Nouvelle-Angleterre. De plus, le parc avait un restaurant superlatif, une salle d'arcade, une fontaine électrique avec des projecteurs aux couleurs vives jouant sur de grands geysers d'eau et un théâtre de vaudeville. Le tarif aller-retour de 15 cents depuis Lake Street comprenait l'entrée au parc, et le trajet sur Commonwealth Avenue sur les chariots ouverts est devenu très populaire auprès des gens de toute la région du grand Boston. L'électricité pour l'éclairage, la fontaine et le carrousel de Norumbega était fournie par les mêmes 600 volts de courant continu utilisés pour alimenter les chariots.

Comme cela s'est produit avec les zones le long des lignes de train et de tramway dans d'autres parties du pays à peu près au même moment, le parc avait été construit par la compagnie de tramway pour attirer plus d'affaires sur la ligne de tramway, et il a connu un grand succès.

Dans un article précédent, j'ai écrit sur le "problème" des baisers en canoë sur la rivière à Norumbega, qui a atteint son paroxysme au cours de l'été 1905. On disait qu'il y avait un million de dollars de baisers chaque week-end sur la rivière (basé sur la possibilité d'une amende de 20 $)! Et la chanson Down de The Riverside, qui a recueilli de nouvelles paroles en 1902, a été inspirée par les activités le long de la rivière. (Je me souviens aussi d'un enregistrement populaire de cette chanson des années 1950. La musique originale et le refrain étaient, bien sûr, basés sur un vieux Negro Spiritual.) [1]

Le théâtre de Norumbega était en plein air jusqu'en 1904, date à laquelle un toit a été ajouté. Des actes de vaudeville ont été présentés deux fois par jour, six jours par semaine, avec de la musique religieuse et inspirante le dimanche.

Il y avait aussi un « cottage pour femmes » dans le parc, offrant des lits de camp, des berceaux, des canapés et des tables à langer pour faciliter la capacité des femmes à visiter le parc avec leurs enfants.

Le parc a subi un lent déclin dans les années 1930 et 1940. Le service de tramway vers le parc a pris fin en 1930. La grande roue a été endommagée par le célèbre ouragan de 1938 et n'a jamais rouvert. En 1941, tous les animaux (sauf les ours) ont été bradés. Et en 1965-1966, trois incendies ont détruit la salle de bal Totem Pole, le restaurant et le hangar à bateaux.


« Parc Norumbega » par Anthony Giardina

ANTHONY GIARDINA

Il est réconfortant de croire que faire les "bonnes" choses - travailler dur, trouver la maison parfaite dans une belle ville, envoyer vos enfants dans les meilleures écoles - peut vous assurer que votre vie se déroulera comme vous le souhaitez.

Dans son nouveau roman, "Norumbega Park", Anthony Giardina, qui vit à Northampton, retrace les 40 ans d'histoire d'une famille qui croyait que de telles choses pouvaient les isoler des vicissitudes de la vie et doit lutter contre la déception et le regret lorsque la réalité ne répond pas aux attentes. C'est un arc reflété par le roman lui-même, qui ne parvient finalement pas à capitaliser sur ses débuts prometteurs.

Un mauvais tournant met l'histoire en mouvement. Nous sommes en novembre 1969 et Richie Palumbo ramène sa famille de Lexington, où ils ont acheté une dinde de Thanksgiving élevée à la ferme et se sont délectés de la beauté des Yankees de la Nouvelle-Angleterre. Lui et sa femme, Stella, sont des Italo-Américains de première génération, hérissés des limites claustrophobes de leur quartier ethnique à Waltham et aspirant à profiter des fruits de leur nouveau statut de classe moyenne.

Perdus dans la banlieue verdoyante à l'ouest de Boston, ils tombent sur Norumbega, une approximation fictive de villes tony comme Wellesley ou Newton. C'est un cadre de livre de contes, avec un village pittoresque et un imposant monument de la guerre d'Indépendance. Plus important encore, Richie découvre une belle maison, pleine d'histoire et de caractère, qui, selon lui, lui permettra d'entrer dans la vie américaine idyllique dont il rêve. Il décide alors et là que Norumbega sera la fondation sur laquelle un nouveau départ plus substantiel pour sa famille sera construit. « Ils viendraient ici », pensa Richie, « et tout serait merveilleux, merveilleux, merveilleux. »

C'est une prémisse intrigante, semée de conflits alors que Richie, l'étranger, cherche à s'intégrer à la culture patricienne rigide de la petite ville, tout en étant obligé de concilier les frustrations de la vie en banlieue avec ses fantasmes rockwelliens.Malheureusement, dès que les Palumbos ont misé, Giardina fait un détour, sautant en avant 18 ans pour raconter l'histoire des deux enfants Palumbo, Jack et Joan, dont les récits les éloignent de la ville qui est initialement présentée comme si cruciale pour le roman.

Jack quitte la ville après le lycée, sautant l'université pour s'installer à New York, où il a une série de badinages sans inspiration avec des femmes, des hommes et de la cocaïne. Il est consumé par une passion infondée pour Christina, originaire de Norumbega, ou du moins l'idée d'elle. Son charme surnaturel le rend très attirant pour les femmes, mais il n'a ni profondeur ni substance, un défaut dont il est parfaitement conscient et qu'il a du mal à surmonter.

Contrairement à l'hédonisme facile de Jack, Joan s'enferme dans un Lancasternunnery, utilisant le cloître pour se cacher du désordre de l'intimité physique. Qu'elle finisse par tomber dans son célibat est douloureusement évident dès le début, mais Giardina amplifie l'artifice en faisant de l'objet de son affection un ouvrier du bâtiment latino à peine examiné avec le nom terriblement chargé d'Angel.

Le cadre de la banlieue de la Nouvelle-Angleterre et les préoccupations sexuelles de "Norumbega Park" invitent à des comparaisons avec Tom Perrotta et John Irving, qui ont maîtrisé ce territoire avec un sens de l'humour bien développé et des personnages attachants dans lesquels les lecteurs peuvent s'investir. Giardina traite son histoire avec gravité mortelle, et les Palumbos froids et incolores sont banals, même dans leur dysfonctionnement. Il est difficile de faire preuve d'empathie pour des personnages qui ne font que se vautrer dans un malaise ambigu, permettant aux riches opportunités qui leur sont offertes de s'échapper. De même, la déception de « Norumbega Park » réside dans son potentiel perdu et les décisions qui ont conduit cette histoire prometteuse sur la mauvaise voie.


Scott Harney

Ils disaient que le nom était Viking
mais maintenant nous savons que c'était des Indiens algonquins
pour « endroit calme entre deux rapides ».
A la rupture du vingtième siècle, ils sont venus
par calèche, bateau ou chariot pour le carrousel,
le zoo, la penny arcade ou le Great Steel Theatre
où les images animées sur le Kromograph
leur assura que les temps modernes étaient là
rester. Le cinéma est devenu une salle de bal
appelé le Totem Pole avec des niveaux de causeuses
courbé autour d'une piste de danse et d'une scène
où Benny Goodman, Artie Shaw,
Harry James, Lawrence Welk et même Frankie Laine
les a fait danser depuis Pearl Harbor
jusqu'à Cuba, sous un lustre en cristal
qui répandait une lumière couleur champagne,
apprivoiser les danseurs et le groupe.

Fin septembre 64, le parc était fermé
et quatre garçons ont balayé le périmètre.
J'avais neuf ans, le plus vieux, j'ai trouvé une place
sous une clôture nous pourrions tous nous faufiler
et Norumbega était à nous. nous étions venus
se souvenir du parc dans ses derniers jours,
principalement des manèges pour enfants : des fusées pour bébés sur une orbite instable
autour d'un moteur qui gémit, des Cadillac miniatures
piégé dans un sans fin, des bateaux à moteur rotatifs ou chétifs
tournant à jamais sur la courbe d'une rivière. nous avons tourné
loin d'eux depuis que nous étions des hommes
et a choisi à la place la Maison des Horreurs.
La panne de courant, nous nous sommes poussés l'un l'autre
dans les wagons à charbon sur les rails de l'enfer où
démons peints sur le mur et squelettes en plâtre
nous a fait moins peur qu'on ne pourrait le dire.

Nous nous sommes dirigés vers le totem, fouillait
une porte cassée et s'est glissé à l'intérieur pour témoigner
glamour en ruine : causeuses renversées,
chaises et tables entassées partout.
Au-dessus du sol où autrefois ils transpiraient,
jitterbugged, balancé ou balancé, ou a fait,
enfin, la torsion, accroché le lustre de cristal,
clignotant dans un rayon de soleil
de la porte où nous étions entrés,
la porte ne tient qu'à une seule charnière.

Nous avons trouvé une corde et l'avons bouclée
le lustre, entassé les coussins de la causeuse
sur la piste de danse. Un par un, nous avons basculé
comme Tarzan de la scène, puis lâcher prise,
envoyer des bouffées de poussière de coussin qui tourbillonnait
comme la fumée se déposer sur le lustre
qui tremblait encore au-dessus de nous. Notre rire
réveillé des fantômes algonquiens qui pensaient
les blancs étaient partis pour de bon, mais nous avons ignoré
les visages renfrognés sur le faux totem
qui dominait près de la scène et nous maudissait
grandir, apprendre à danser, aimer les femmes
et ne retrouvera jamais une place entre deux rapides,
pas vraiment calme mais loin du rugissement de l'eau.

Auteur : Scott Harney Harney Scott -->

Scott Harney (1955-2019) était un poète pratiquant qui, outre quelques premières publications dans le Nouvelles de la communauté de Somerville, n'a pas publié de son vivant, laissant un important corpus d'œuvres à découvrir par les lecteurs après sa mort. Il a grandi dans et autour de Boston, diplômé de la Charlestown High School et du Harvard College. Ses influences littéraires incluent Robert Lowell et Jane Shore, avec qui il a étudié à Harvard dans les années 1970, ainsi que Richard Hugo et Philip Levine.


Vikings sur le Charles

Par Gloria Greis, directrice exécutive, Needham History Centre & Museum

(C) Copyright 2004, Gloria Polizotti Greis

La statue de Leif Eriksson sur Commonwealth Avenue à Boston. L'image historique sur la droite montre la statue peu de temps après son dévoilement en 1887.

À l'extrémité ouest de la promenade Commonwealth Avenue, Leif Eriksson se tient debout, protégeant ses yeux de sa main, surveillant le pont de Charlesgate. Il avait une meilleure vue. Lorsque Lief a été installé là-bas en 1887, il pouvait réellement voir la rivière et, au-delà, le Nouveau Monde.

Mais pourquoi Leif Eriksson, et pourquoi là-bas ?

Le boulevard Commonwealth Avenue était le bastion de la respectabilité de la classe supérieure de Boston. Les statues le long de son chemin étaient le panthéon de l'établissement - soldats, hommes d'État et ecclésiastiques - dont la ville a immortalisé avec reconnaissance le service public le long de l'une de ses avenues les plus à la mode et les plus riches. Leif, en revanche, détournant le regard et tournant le dos à ses semblables, n'avait aucun lien étroit avec la société brahmane – ou l'était-il ?

L'idée de placer une statue de Leif Eriksson sur Commonwealth Avenue a été suggérée pour la première fois en 1877. L'inspiration semble provenir de Olé Taureau, le grand violoniste norvégien et pourvoyeur de la culture nordique. Bull était un artiste extrêmement populaire avec de bonnes relations parmi l'élite de Boston, parmi lesquelles Henry Wadsworth Longfellow. Bull était également un partisan de la théorie, proposée pour la première fois par un érudit danois Carl Christian Rafn, que le légendaire Vinland des sagas vikings se trouvait en Nouvelle-Angleterre et que le premier Européen à atteindre nos côtes était Leif Eriksson en 1000 après JC. Longfellow croyait également à la théorie de Rafn, à propos de laquelle il a écrit le poème "Le squelette en armure", entre autres d'inspiration similaire.

Bull a visité Boston en 1870 et a séjourné dans la maison de Longfellow à Cambridge. Un plan pour ériger la statue a été fait au cours d'un dîner une nuit par Bull, Longfellow et le beau-frère de Longfellow, Thomas Gold Appleton. Appleton - un philanthrope culturel, peintre amateur et parfois poète - a réuni un comité de 52 éminents citoyens de Boston, dont le révérend Edward Everett Hale (petit-neveu de Nathan Hale et auteur de "The Man Without a Country"), le poète James Russell Lowell, le président de Harvard Charles Eliot, l'éditeur James Fields (Ticknor and Fields) et William Emerson Baker de Needham. La commission pour créer la statue a été confiée à John Quincy Adams Ward de New York, le sculpteur le plus éminent d'Amérique à l'époque. Ward est surtout connu pour la statue de George Washington à l'extérieur du Federal Hall à New York et le monument de l'Ether dans le Boston Public Garden.

Le comité Appleton savait exactement ce qu'il voulait et a fourni à Ward des instructions complètes, décrivant la silhouette et la robe avec des détails atroces, et fournissant même une image d'un guerrier drapé de peau d'ours tiré du frontispice de Feuilles fanées, l'un des propres volumes de poésie d'Appleton, comme guide.

Une illustration d'un guerrier viking de Thomas Gold Appleton’s “Faded Leaves.” John Quincy Adams Ward a utilisé cette illustration lors de la conception de son modèle de la statue de Leif proposée.

Ward a terminé un modèle pour sa sculpture, un guerrier viking robuste dans le moule héroïque, conformément à la description d'Appleton. Mais la statue n'a jamais été réalisée, apparemment à cause de l'opposition de la Massachusetts Horticultural Society, qui a estimé qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour soutenir l'affirmation de la découverte de l'Amérique par les Scandinaves. Puis, avec la mort d'Appleton, Bull et Longfellow au cours des années suivantes, le projet s'est rapidement essoufflé.

Le projet a été relancé quelques années plus tard par le professeur de Harvard Eben Norton Horsford. Horsford était un chimiste – plus précisément, le professeur Rumford de l'application de la science aux arts utiles. Horsford était également l'inventeur de la poudre à pâte à double action. Il a co-fondé Rumford Chemical Works à Providence RI, produisant plusieurs produits chimiques qui ont été commercialisés sous le nom commercial Rumford.

Maintenant, qu'y a-t-il de si génial avec la levure chimique à double action ? Que signifie « double effet » ? Ancienne levure chimique – levure chimique simple effet – pétille en présence de liquide. Les femmes au foyer le préparaient généralement elles-mêmes à partir de bicarbonate de soude et de crème de tartre. Il s'est éteint rapidement, principalement pendant la phase de mélange, et a donc dû être utilisé très rapidement. Il avait une durée de conservation très courte, car l'humidité et l'humidité l'affectaient, il fallait donc le mélanger à chaque fois. Et chaque fois que vous le mixiez, c'était différent – ​​donc ce n'était pas non plus fiable. La poudre de blocage à double effet était une levure chimique à simple effet additionnée de sulfate d'aluminium et de sodium, qui pétillait en présence de chaleur. Il avait une meilleure action de levage car il était deux fois plus pétillant. Et il était stable à la conservation, car tout dommage causé par l'humidité était récupéré lorsque la pâte était chauffée. DE PLUS, Rumford's l'a emballé dans la boîte rouge pratique, donc tout ce que vous aviez à faire était de le mettre à la cuillère.

Pourquoi, vous vous demandez peut-être, était-ce important ? D'abord et avant tout, la levure chimique Rumford était un produit de commodité – l'un des premiers. C'était plus fiable et ça faisait gagner du temps aux gens. En outre, le milieu du XIXe siècle a été une période très mobile dans l'histoire américaine. Les gens se déplaçaient vers l'ouest par chemin de fer et par wagon, et ils devaient tout emporter avec eux. Un agent levant pratique et fiable les a sauvés de milliers de kilomètres de nourriture dure. La poudre à pâte à double action de Rumford a également été utilisée par l'armée pendant la guerre civile et lors des patrouilles dans les territoires de l'Ouest. Une armée, autorité non moins que ne le rappelle Napoléon, marche à plat ventre. Une grande partie des recherches de Horsford pendant les années de la guerre civile se sont concentrées sur les moyens d'améliorer la fraîcheur, l'efficacité et la valeur nutritionnelle des rations de marche pour l'armée. A l'époque comme aujourd'hui, les contrats militaires étaient une activité lucrative. Rumford Double-Acting Balking Powder était un produit extrêmement réussi, et Horsford est devenu indécemment riche sur le produit.

Comment Horsford s'est-il impliqué dans ce projet ? Horsford a vécu sur Brattle Street à Cambridge, un voisin en fait, de Henry Wadsworth Longfellow, et à la maison de Longfellow, il a rencontré le violoniste Ole Bull. Grâce à Bull, Horsford s'est intéressé à la théorie de Leif Eriksson de Rafn et a été l'un des membres du comité d'Appleton pour promouvoir l'érection de la statue de Leif Eriksson. De plus, dans les années 1870, Horsford avait quitté Harvard et vendu sa part de Rumford à son partenaire commercial, lui laissant un temps et un argent illimités.

Horsford est devenu obsédé par la recherche de la légendaire cité perdue de Norumbega. Norumbega avait été identifié sur des cartes européennes de l'Amérique du Nord au moins dès 1520. Verrazano a essayé de le localiser en 1524 à proximité de la rivière Hudson Champlain a fouillé dans la région de la rivière Penobscot dans le Maine en 1610. Circulant en Europe à la fin du 16e siècle était l'histoire d'un marin anglais nommé David Ingram, qui prétendait avoir vu Norumbega près de ce que nous connaissons maintenant comme le port de Boston. Il raconte que : « Il a vu des rois décorés de rubis de six pouces de long et ils étaient portés sur des chaises d'argent et de cristal, ornées de pierres précieuses. Il voyait des perles aussi communes que des cailloux, et les indigènes étaient chargés de leurs ornements d'or et d'argent. La ville de Bega mesurait trois quarts de mille de long et avait de nombreuses rues plus larges que celles de Londres. Certaines maisons avaient des piliers massifs de cristal et d'argent.

“Norumbega et Virginie” du cartographe flamand Cornelius van Wytfliet, 1597. La ville de Norumbega est représentée dans le quadrant supérieur gauche.

En étudiant ces vieilles cartes et contes, Horsford est devenu convaincu que Norumbega et Vinland étaient les mêmes et qu'Ingram avait raison lorsqu'il l'a localisé à Boston. Le nom Norumbega, expliqua Horsford, était une corruption amérindienne de Norvège, Norvège. Comme Horsford l'envisageait, près de 10 000 Normands se sont finalement installés le long du cours inférieur de la rivière Charles, construisant des villes, des quais, des forts, des canaux et des églises. Ils sont restés pendant 350 ans, produisant principalement des marchandises qu'ils pouvaient échanger chez eux – du poisson, des fourrures, des produits agricoles, et surtout quelque chose qu'il appelait le « bois de masur », des loupes de chêne qui pouvaient être sculptées dans des bols.

Horsford a mené de petites fouilles près de son domicile à Cambridge pour tenter de localiser le lieu d'habitation d'origine de Leif Eriksson. Il a réussi à trouver des fondations de maisons en pierre, mais les seuls artefacts qui s'y trouvent étaient de la période coloniale américaine. Plutôt que de prendre cela pour preuve que les maisons étaient en fait coloniales, il a rejeté les artefacts comme des déchets d'une période ultérieure et a déclaré qu'il avait trouvé la maison de Leif. Il a ensuite marqué le site d'une plaque de granit. Le site de la plaque se trouve le long de Mt Auburn Street, à sa jonction avec Fresh Pond Parkway à droite et Gerry's Landing Road à gauche, sur le terrain de l'hôpital Mt Auburn.

La plaque de granit à l'intersection de Mount Auburn Street et de Gerry’s Landing Road, Cambridge, marque prétendument l'emplacement de la maison de Leif Eriksson.

En 1890, Horsford prétendit avoir trouvé Norumbega sur les rives de la Charles près de Weston. Horsford a décrit avoir trouvé le fort de Norumbega : « Quand j'eus éliminé tout doute sur la localité que je pouvais trouver, je conduisis avec un ami à travers une région que je n'avais jamais visitée, d'une topographie dont je ne connaissais rien, à quinze kilomètres de là, directement jusqu'aux vestiges du fort… avait prédit la découverte du fort Norumbega à un endroit particulier. Je suis allé sur place et je l'ai trouvé. Aucun test de l'authenticité de la déduction scientifique n'est considéré comme supérieur à celui-ci. Ce que Horsford a en fait trouvé était une fine dispersion de roches dans un terrain assez rocheux. Il n'y avait aucune preuve - pas d'artefacts, ni les restes de bâtiments ou de quais ou l'une des tonnes de débris qu'un archéologue s'attendrait à trouver dans une ville de 10 000 habitants. Néanmoins, Horsford s'est déclaré justifié et a construit la tour Norumbega sur le site, insérant une grande plaque résumant ses théories sur l'occupation viking.

La tour Norumbega à Weston. Horsford a fait construire la tour dans les années 1890 pour marquer le site de Norumbega. La grande plaque sur le côté décrit ses théories sur la colonie viking.

La tour Norumbega a donné son nom à la célèbre attraction, le parc Norumbega. Le parc se trouvait juste en face de la tour, du côté d'Auburdale, et a été construit à peu près à la même époque, en 1897. Le parc Norumbega a été conçu par la Commonwealth Avenue Street Railway Company comme Revere Beach, le parc a été construit à la fin de la ligne pour inciter les gens à utiliser le chariot. Le parc était extrêmement populaire - des centaines de milliers de personnes venaient chaque été pour faire du canoë, des pique-niques, la salle des penny, le carrousel, les restaurants et d'autres attractions. À son apogée, c'était le plan d'eau le plus fréquenté au monde en canoë. L'augmentation du nombre de voitures a causé son déclin après la guerre, et il a finalement fermé en 1964. La ville de Newton maintient maintenant une parcelle sous le nom de Norumbega Park Conservation Lands, mais le reste est maintenant le site du Newton Marriot.

Horsford a également été impliqué dans un autre artefact viking fallacieux. Par l'intervention d'Ole Bull, il s'est également intéressé à Rocher de Dighton. Dighton Rock est un gros rocher plat dans la rivière Taunton, près de Fall River. Un côté de la roche est inscrit avec des pictogrammes.

Seth Eastman à Dighton Rock, 1853. Eastman (1808-1875) était un officier de l'armée et un artiste qualifié. Dans les années 1850, il travaillait en détail au Bureau des affaires indiennes et avait été chargé de préparer des illustrations pour Henry Rowe Schoolcraftsʹ “Historical and Statistical Information Respecting the History, Condition and Prospects of the Indian Tribes of the United States.” les marques ont été remplies de craie pour les rendre plus visibles dans le daguerréotype.

Les images inhabituelles de Dighton Rock ont ​​attiré l'attention depuis l'arrivée des premiers colons anglais dans cette région. Le premier exemplaire de l'inscription date d'environ 1680, et de nombreux exemplaires ont été réalisés aux XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. L'opinion dominante parmi les savants était que l'inscription était très ancienne et avait sans doute quelque chose à voir avec les Indiens. Un exemplaire a même été montré à George Washington, qui a remarqué qu'il ressemblait beaucoup aux marques indiennes qu'il avait l'habitude de voir lorsqu'il était jeune homme arpentant en Virginie. Ce n'est que lorsque Carl Christian Rafn a présenté sa théorie du Vinland que l'inscription de Dighton Rock a été associée aux Vikings. Rafn traduisit l'inscription en : « Thorfinn et ses 151 compagnons ont pris possession de cette terre ». (Comme enregistré dans La saga d'Erik, le lieutenant de Lief, Thorfinn Karlsefni, se rendit au Vinland avec une flotte de trois navires pour établir une colonie quelques années après la découverte de Lief).

En haut : tracé par Stephen Sewell de l'inscription de Dighton Rock, 1768. Il s'agit de l'une des premières copies connues et est généralement considérée comme exacte par rapport à la photographie d'Eastman. En bas : croquis de Carl Christian Rafn de l'inscription de Dighton Rock, 1830. Remarquez comment les lignes au-dessus de la figure du « cerf » (en bas au centre) ont été modifiées pour lire « 8220 / 8230 ou fin » 8230 8221, un fragment de le nom “Thorfinn.” Notez également que cette prétendue inscription est en lettres romaines et non en runes vikings.

Le violoniste Ole Bull, fervent partisan de la théorie du Vinland de Rafn, a convaincu un homme d'affaires norvégien de Fall River nommé Neils Arnsen d'acheter le Dighton Rock et le terrain sur lequel il était assis. Arnsen l'a fait et l'a donné plus tard à la Royal Society of Antiquarians de Copenhague.La Royal Society l'a rapidement rétrocédé en cadeau à la Taunton Historical Society, confiant sa garde à un groupe de six administrateurs, parmi lesquels Eben Horsford, Thomas Gold Appleton, le révérend Edward Everett Hale et William Emerson Baker.

Nous connaissons Baker à Needham en tant que propriétaire du domaine Baker, ou Ridge Hill Farms comme il l'appelait. Mais Needham était la résidence d'été de Baker et sa maison de ville se trouvait sur Commonwealth Avenue. Baker était également membre, comme je l'ai dit, du comité de la statue Eriksson d'Appleton. Dans son Guide des fermes Ridge Hill, Baker a écrit : « Il est maintenant bien établi que les Normands ont visité notre continent américain bien avant l'époque de Colomb… et que notre bon ANCIEN Commonwealth du Massachusetts a l'honneur d'avoir reçu les premières empreintes de la civilisation européenne. Il est donc de notre DEVOIR que nous, du Massachusetts, fassions le pas initiatique vers l'érection d'un monument commémoratif à ces voyageurs hardis.

Quant à Dighton Rock lui-même, Baker et Horsford étaient tous deux prêts à être sceptiques – même aux yeux des partisans, l'inscription n'a pas l'air très runique – mais pensaient qu'elle devait être préservée. The Rock réside maintenant dans le Dighton Rock State Park à Berkley, MA, vivant sa dernière incarnation en tant que relique de l'exploration portugaise.

Revenons maintenant à Norumbega… Horsford a publié ses découvertes sur Norumbega dans sept livres richement illustrés et de nombreux articles entre 1886 et 1893 – et cette fois, l'idée a pris feu.

Soutenu par l'argent de Horsford et la popularité croissante de la théorie du Vinland, le projet de statue de Leif Eriksson a de nouveau été relancé. La nouvelle commande est allée au sculpteur de Boston Anne Whitney. Whitney était connue pour ses sculptures publiques, parmi lesquelles la statue de Samuel Adams qui se dresse devant Faneuil Hall et la statue assise de Charles Sumner à Harvard Square. En plus d'être sculpteur, Whitney était également peintre et poète, elle était passionnément engagée dans des causes progressistes telles que le suffrage des femmes et la tempérance.

Anne Whitney était sculpteur, poète et militante sociale. Parmi ses autres statues publiques dans la région figurent Samuel Adams (1880) à Faneuil Hall et le sénateur Charles Sumner (1900) à Harvard Square.

La statue a été achevée au début de 1887 et consacrée à l'automne de la même année. Il se dresse sur un piédestal de grès rouge. Sur le visage est gravé des runes – "LEIF le CHANCEUX, FILS d'ERIK au dos en anglais, "Leif le découvreur, fils d'Erik, qui a navigué d'Islande et a débarqué sur ce continent, l'an 1000 de notre ère."Sur les côtés gauche et droit sont moulés des reliefs du voyage, et la base du piédestal est modelée comme un navire. L'ensemble est entouré d'un bassin de granit en forme de bateau, qui en été est fleuri, mais était à l'origine le bassin d'une fontaine.

La statue de Leif Eriksson sur Commonwealth Avenue. Les détails ci-dessous montrent les panneaux de bas-relief, l'inscription runique et la "proue" à la base du piédestal.

La dédicace a consisté en un défilé du Common à Faneuil Hall, organisé par plusieurs organisations fraternelles scandinaves, et bien sûr de nombreux discours de Horsford et Edward Everett Hale. Horsford a salué la statue de Whitney comme « sa propre conception avec éclat », affirmant qu'elle était exactement comme Appleton et Longfellow l'auraient voulu. Hale a expliqué les liens étroits tissés par Leif entre l'ancien monde nordique et la Nouvelle-Angleterre, affirmant qu'Eriksson était le premier à poser les yeux sur les trois collines de Boston. Les discours ont été suivis du chant du Leif Eriksson Chorus, puis toute la procession a descendu Commonwealth Avenue, où Whitney a tiré sur la corde pour dévoiler la statue.

Malgré le discours de Horsford, la statue était certainement différente de l'idée d'Appleton d'un aventurier robuste. Leif est représenté comme un jeune homme imberbe. Il prend une pose désinvolte, presque contemplative. Il y a une absence totale de peaux d'ours, boucliers, lances et autres obstacles guerriers. Il y a un casque à pointes, mais si petit et si placé parmi les serrures fluides qu'il est pratiquement invisible pour le spectateur.

La statue de Leif Eriksson, avec un détail montrant le casque. Le modèle de la statue Ward est fourni à titre de comparaison.

Les critiques ont déliré, louant l'accent mis sur «l'idéal classique» par rapport à la représentation plus typiquement guerrière et barbare des Vikings. Le critique d'art James Jackson Jarves l'a appelé "un Apollon nordique... un bel homme vigoureux, dont les membres bien modelés, la pose caractéristique fougueuse, l'armure montrant la silhouette sont tous calculés pour gagner le cœur des femmes et l'admiration des hommes... Il est agréable de croire qu'un homme comme Leif fut le premier Européen laisser l'empreinte de ses pas sur nos rivages accidentés. L'hebdomadaire de Harper observé que "le front tricoté et la noble allure de Leif témoignent non seulement de la ferme résolution et de l'audace de l'explorateur, mais aussi qu'il était un digne précurseur des pèlerins... Miss Whitney mérite les remerciements des Américains pour avoir choisi comme type des hommes du Nord ancêtres, pas le guerrier Berserk, mais le marchand, explorateur et chrétien d'Islande, comme l'était vraiment Leif Eriksson. Seul le dimanche de Boston Héraut le critique a remis en question "s'il n'y a pas dans les membres de sa statue quelque chose d'un contour féminin, un peu trop peu de sévérité et de rusticité masculines", mais heureusement conclu que « [cette impression] s'est presque entièrement dissipée après une inspection plus longue ».

En d'autres termes, pour la société brahmane, Leif ne devait plus être décrit comme un pilleur et un pilleur, un fils du sanglant Erik le Rouge, mais comme un bon explorateur et marchand chrétien - pas si différent de leur bon moi. Cette image s'est imposée et tout au long des couloirs du pouvoir dans les années 1890 et au début des années 1900, le motif viking apparaît sur l'architecture commerciale et civique de Boston.

Quelques exemples de proues de navires vikings comme ornements architecturaux dans la région de Boston. De gauche à droite : le World Trade Center dans le quartier du port maritime, vers 1901 (avec l'aimable autorisation de l'AIA Guide to Boston, 2017) le Board of Trade Building sur Broad Street, 1902 les piliers principaux du pont Longfellow à la ligne de flottaison, 1906 et Harvard& #8217s Weld Boathouse sur Memorial Drive, 1906.

Ainsi, l'élite de Boston dans ses lieux de rassemblement bien nantis a commencé à s'identifier avec, de tous, Leif Eriksson. Pourquoi? En raison de Christophe Colomb.

À la fin des années 1800, Colomb personnifiait le pouvoir politique et social croissant des immigrants catholiques de Boston. Même si les Irlandais et les Italiens entretenaient eux-mêmes des communautés distinctes, pour l'establishment protestant à l'ancienne, ils représentaient une menace unifiée et significative pour le statu quo. Considérez les événements suivants :

  • Avant les années 1840, l'immigration irlandaise à Boston ne comptait que 4 ou 5 000 par an. Pendant les années de famine (1845-1850), ce nombre a décuplé, pour atteindre environ 40 000 par an.
  • Vers 1900, en partie à cause de l'instabilité politique, il y eut un afflux correspondant de catholiques italiens à Boston. La population italienne de Boston était estimée à 5 000 en 1890 et à 30 000 en 1910.
  • En 1884, Boston a élu Hugh O'Brien comme premier maire catholique irlandais de Boston. Ce fut un tournant dans l'équilibre du pouvoir politique local entre l'establishment protestant traditionnel et la population catholique immigrante croissante.
  • Les Chevaliers de Colomb ont été fondés en 1882, et en 1892, pour le 400e anniversaire de la Colombie, il y avait un fort mouvement parmi les catholiques américains pour faire de Colomb un saint en tant que porteur du christianisme dans le Nouveau Monde.

Pour l'élite protestante de Boston alors, Leif Eriksson était l'anti-Columbus. Ils le considéraient comme juste et nordique, là où Colomb était italien. Colomb a apporté (comme ils le pensaient) la superstition et l'esclavage au Nouveau Monde, tandis que Leif a apporté le progrès et le commerce. Si cette possibilité avait existé à son époque, Leif était le genre d'homme qui aurait certainement été, eh bien, protestant, comme eux. Et si l'on en croyait Horsford, Bull et Rafn, Leif Eriksson est arrivé le premier. Et s'il est arrivé ici en premier, alors Leif Eriksson et non Columbus a été le premier Européen à mettre le pied dans le Nouveau Monde. Et c'est Leif Eriksson et non Colomb qui a le premier amené le christianisme sur ces rivages. Donc, si vous aviez Leif Eriksson, vous n'aviez pas besoin de Columbus.

Eh bien, est-il arrivé ici en premier ? La réponse est en fait oui - mais Vinland n'était pas le Norumbega de l'imagination de Horsford. Jusqu'aux années 1960, il n'y avait aucune preuve de la colonisation scandinave plus à l'ouest que le Groenland. Le Groenland avait deux colonies vikings, la colonie est (à la pointe sud) et la colonie ouest sur la côte ouest. Les Normands qui s'y rendaient, cependant, ne cherchaient pas de marchandises commerciales ou de « bois de masur ». Le père de Leif, Erik Thorwaldsson s'appelait Erik le Rouge à la fois pour ses cheveux roux et ses mains rouges. Le propre père d'Erik a été exilé de Norvège pour meurtre vers 970 après JC et est allé vivre dans les colonies scandinaves en Islande. Tel père, tel fils – Erik a été exilé d'Islande pour meurtre en 986, se dirigeant vers les terres connues mais non habitées à l'ouest. Erik a appelé la terre « Groenland » pour deux raisons : premièrement, le nom « Ice-land » était déjà pris et deuxièmement, il était en quelque sorte un escroc et il pensait qu'un nom à la consonance agréable attirerait plus de colons. Néanmoins, la vie au Groenland était dure, conduisant les colons à explorer les régions environnantes à la recherche de – puis-je le dire ? - des pâturages plus verts.

Les deux documents de ces voyages, le Groenland Saga et La saga d'Erik décrivent une terre occidentale douce de prairies et de vignes, qu'ils appelaient Vinland. Selon les Sagas, Thorfinn Karsefni et sa femme, connue sous le nom de Gudrid le Voyageur lointain, et un groupe d'environ 150 colons ont suivi la route de Lief quelques années plus tard et ont établi une colonie de courte durée dans le Vinland.

Itinéraires proposés pour les voyages du Vinland, basés sur les sagas nordiques et des récits historiques ultérieurs. La carte est tirée du livre de W. Fitzhugh et E. Ward’s “Vikings: the North Atlantic Saga” (2000).

Comme la recherche de Norumbega, la recherche du Vinland avait duré plusieurs siècles, le long de la côte est de l'Amérique du Nord. En 1960, un historien norvégien du nom de Helge Ingstad a été informé par un pêcheur de Terre-Neuve de monticules le long de la côte près de son village de L'anse aux prés . Le pêcheur croyait que les monticules étaient des sépultures indiennes, mais Ingstad pensait que la disposition ressemblait à des colonies de la période viking qu'il avait vues en Norvège.

Les contours des fondations des maisons et des structures reconstruites sur le site de L’anse aux Meadows à Terre-Neuve. Les maisons et les artefacts correspondent à ceux des sites de l'époque viking en Norvège et en Islande.

Ingstad est revenu l'année suivante avec sa femme, l'archéologue Anne-Stine Ingstad. Dans les années qui ont suivi, ils ont fouillé un ensemble de maisons longues, une forge, une menuiserie, un atelier de réparation de bateaux – qui pouvaient tous être identifiés par les déchets et les outils trouvés dans les gisements. La découverte la plus importante était que les artefacts - et il y en avait beaucoup - étaient cohérents avec le style et la forme des types d'artefacts équivalents trouvés en Norvège et datés de l'époque viking. Il y avait aussi des outils pour femmes - pour le tissage, la cuisine, etc. - indiquant qu'il s'agissait d'un établissement à part entière et pas seulement d'un camp de pêche. Même ainsi, la colonie était petite – quelques familles – et probablement de courte durée – plusieurs années seulement – ​​avant que les colons ne se retirent à nouveau au Groenland. Selon les sagas, le règlement n'a duré que trois ans. Bien que de courte durée, il restait une énorme quantité de matériel – outils, ossements alimentaires, ornements, outils de tissage, flèches, bois de construction, taches brûlées dans le sol par les foyers et les feux de forge. Comparez cela à l'absence totale de telles découvertes sur de prétendus sites comme le Norumbega de Horsford, qui aurait été occupé pendant 350 ans. Quand les gens habitent quelque part, ils laissent des ordures et après 350 ans, il y aurait beaucoup d'ordures. C'est vraiment la ligne de fond de l'archéologie - pas de déchets, pas de règlement. La découverte d'un objet isolé – même aussi intéressant que Dighton Rock – ne suffit pas à prouver qu'il y a eu contact. L'objet doit résider dans un contexte de gisements adapté à l'activité.

L'anse aux Meadows a été la première (et toujours la seule) preuve significative d'une présence nordique en Amérique du Nord (bien que des enquêtes récentes à Pointe Rosee , Terre-Neuve, peut indiquer une deuxième petite colonie). L'anse aux Meadows est conforme à l'établissement de Thorfinn tel que décrit dans les Sagas. C'est maintenant un parc national canadien et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Donc, à la fin, Longfellow et Ole Bull et Eben Horsford ont réalisé leur souhait. Leif Eriksson a vraiment été le premier Européen à mettre le pied sur ces rivages. Mais même ainsi, le maire Hugh O'Brien et les bons catholiques de Boston ont eu le dernier mot. Il n'y a aucune preuve que la colonie nordique du Vinland ait jamais totalisé plus de quelques familles, et encore moins des dizaines de milliers. Leif est venu, puis il est parti, et même en Norvège, personne ne s'en souvenait. Colomb est venu ici 500 ans plus tard, et il a changé le monde.

Néanmoins, le bref ascendant de Leif Eriksson perdure dans le tissu de Boston (si vous savez où chercher) nous rappelant une époque où la Nouvelle-Angleterre était un endroit plus sauvage et où les Vikings naviguaient sur le Charles.

(C) Copyright 2004, Gloria Polizotti Greis

COMMENTAIRES, SOURCES et LECTURES COMPLÉMENTAIRES
L'idée de cet article était basée sur un sujet que j'ai rencontré pour la première fois en tant qu'étudiant diplômé à l'Université de Harvard, dans le département d'anthropologie. J'étais chargé d'enseignement pour le professeur (maintenant émérite) Stephen Williams , qui a développé un cours pour les étudiants de premier cycle sur le sujet qu'il a appelé « l'archéologie fantastique » – une enquête sur les fraudes diverses et persistantes, les canulars et les fausses interprétations qui ont obsédé l'archéologie américaine pendant près de trois siècles. Des études de cas, telles que les nombreuses interprétations de Dighton Rock, ont été utilisées pour enseigner aux étudiants à la fois les techniques d'évaluation archéologique, et plus généralement les principes logiques de l'argumentation et de la preuve. Le cours a connu un immense succès et de nombreux collègues proposent désormais leurs propres versions du cours. Williams a publié plus tard un livre sur ce sujet, Archéologie fantastique : le côté sauvage de la préhistoire nord-américaine (Université de Pennsylvanie, 1991).

Cet article a été cité par deux articles récents, et (!) un roman policier. chez Carlo Rotella « Les ruines de Viking Boston » (Boston Globe, Op-Ed, 2 août 2010) explore le pouvoir de la vision d'un homme pour façonner le paysage et comment notre environnement bâti est une accumulation de la vie et des œuvres de ceux qui ont vécu ici avant nous. Andy Woodruff a publié une entrée de blog sur cartogrammar.com sur la cartographie de Norumbega (ancienne et moderne). Et j'ai été surpris et heureux de voir l'article cité comme source dans Boucliers de Kieran’ excellent roman policier, Une étude en vengeance (2013), dans laquelle un indice du mystère réside dans l'étude d'Eben Horsford.

Cet article est présenté comme un “Guide Spécial” dans la nouvelle édition du Guide AIA de Boston (Boston Society of Architects, 2017). La photo du World Trade Center Boston a été utilisée avec leur aimable autorisation.

Eben Horsford a beaucoup écrit sur le sujet de la colonisation scandinave de la Nouvelle-Angleterre. Ses œuvres majeures comprennent Les défenses de Norumbega (Houghton, Mifflin, 1891), L'arrivée à terre de Leif Erikson, en l'an 1000, et le site de ses maisons à Vineland (Damrell et Upham, 1892), La découverte de la ville antique de Norumbega (Houghton, Mifflin, 1890), et Le problème des hommes du Nord (Houghton, Mifflin 1890).

De peur que nous ne vous laissions l'impression que Horsford n'était rien de plus qu'un excentrique, il convient de noter qu'il était un chimiste respecté et distingué dont les contributions à la science de la chimie alimentaire nous profitent à ce jour. Il a également utilisé sa grande richesse pour faire avancer des causes telles que la santé publique/nutrition, l'éducation publique et en particulier l'enseignement supérieur pour les femmes. Il était le donateur de la bibliothèque publique de Shelter Island (NY). Il a également été bienfaiteur et président du conseil des visiteurs du Wellesley College. Norumbega Hall (maintenant disparu, je crois) a été ainsi nommé en son honneur. Horsford était un mécène du sculpteur Anne Whitney, et un buste de Horsford a été réalisé pour le Wellesley College par Whitney. En 2006, l'American Chemical Society a désigné la poudre à pâte à double action Rumford comme National Historic Landmark chimique, comme un « accomplissement fondateur » dans l'histoire de la chimie.

Alwin et Helga dans leurs soutiens-gorge blindés assortis. Alwin porte également une mauvaise perruque, pour des raisons trop compliquées à expliquer ici. Lis le livre.

Les œuvres de Horsford ont inspiré les charmants romans de Ottile Liljencrantz (1876-1910) . Mme Liljencrantz a basé ses romans sur les récits de Horsford sur la colonisation viking dans le Nouveau Monde. Dans Randvar le Songsmith, le héros (qui vit dans la tour de Newport, et est le fils du narrateur fantôme viking de "Le squelette en armure" !) se rend dans la ville de Norumbega pour prendre service avec le nouveau Jarl (avec des complications imprévues…) . Dans Les champions du Vinland, le jeune Alrek suit Thorfinn, Gudrid et les hommes pour établir une colonie au Vinland (les complications abondent ici aussi). Dans L'esclave de Leif le Chanceux, le jeune prince anglais Alwin, capturé et vendu en esclavage parmi les Nordiques, tente de regagner à la fois la liberté et le statut en servant Leif Eriksson. Cela implique le soutien-gorge blindé si joliment inspiré de la statue de Whitney Leif (et puis ça devient vraiment compliqué…)

Pour un résumé exhaustif des recherches et des interprétations de Dighton Rock aux XVIIe et XIXe siècles, voir Edmond Delabarre , Intérêt précoce pour Dighton Rock (John Wilson, Cambridge, 1916) La période intermédiaire de l'histoire de Dighton Rock (Wilson, 1917) et L'histoire récente de Dighton Rock (Wilson, 1919).

Pour une discussion moderne sur l'exploration et les découvertes vikings en Amérique du Nord, voir William Fitzhugh et Elizabeth Ward , éd., Vikings : la saga de l'Atlantique Nord (Smithsonian Institution / Musée national d'histoire naturelle, 2000). La carte des voyages au Groenland a été extraite de ce volume.

L'existence d'un (ou plusieurs ?) autres établissements ou camps nordiques à Terre-Neuve a été suggérée par des images satellites de la partie sud de l'île. Les fouilles ont commencé à Pointe Rosee en 2016 ont trouvé des traces possibles de fonte de fer, ce qui soulève la possibilité d'une activité nordique plus répandue dans la région. http://news.nationalgeographic.com/2016/03/160331-viking-discovery-north-america-canada-archaeology/#/03-vikingnf.ngsversion.1459795018081.jpg

Ostensiblement le guide des attractions publiques de son domaine, William Emerson Boulanger utilisé son Guide des fermes Ridge Hill, Wellesley, MA, pour la réforme des sciences sociales (1877) en tant que forum pour exprimer ses opinions personnelles, sociales et politiques sur un large éventail de questions, parmi lesquelles la découverte viking de l'Amérique du Nord. (Disponible sous forme de livre électronique sur Internet Archive, https://archive.org/details/guidetoridgehill01bake)

Pour la discussion sur la statue de Leif Eriksson dans le contexte de la politique culturelle et ethnique de Boston, je suis grandement redevable à Janet A. Headly , "Leif Eriksson d'Anne Whitney: Une réponse brahmane à Christophe Colomb" (Art américain, été 2003).


Legs du carnaval : la naissance du parc d'attractions

L'événement de financement printanier de la South End Historical Society approche à grands pas! La soirée South End se tiendra le 10 mai au Benjamin Franklin Institute of Technology. Incorporant l'histoire avec le dîner, la danse et le divertissement sur le thème du carnaval, la soirée 2014 célèbre l'histoire du carnaval américain. Grâce à cet événement passionnant, les participants soutiennent la préservation historique et l'éducation dans le sud de Boston tout en découvrant l'histoire et l'héritage des carnavals aux États-Unis. Continuez à vous préparer pour le thème du carnaval de SouthEnd Soiree en en apprenant plus sur l'histoire du carnaval !

Notre article de blog précédent abordait les racines du carnaval itinérant américain à l'Exposition universelle de 1893 à Chicago. Lors de la Foire, les utilisations innovantes de la technologie et des nouvelles technologies se sont avérées cruciales pour la popularité ultérieure du carnaval. Alors que les transports et l'électrification continuaient de progresser au tournant du siècle, les carnavals ont voyagé plus loin et ont même facilité la naissance des premiers parcs d'attractions américains. Dans le Grand Boston, cette tendance s'est matérialisée à travers des parcs d'attractions comme Newton's Norumbega Park et Revere Beach's Wonderland.

Les montagnes russes Derby Racer à Revere Beach. Via Wikimedia Commons

Des modes de transport nouveaux et améliorés ont permis aux carnavals de voyager à travers les États-Unis. Un aspect majeur du spectacle du carnaval est que toutes les attractions, jeux et manèges du carnaval sont miraculeusement portables. Les premiers carnavals se déplaçaient à cheval et en chariot, mais ceux-ci ont rapidement été remplacés par des wagons de chemin de fer. Les chemins de fer se sont avérés plus pratiques pour transporter de grandes quantités de personnes et d'attractions de ville en ville. En voyageant en train, les carnavals pourraient même augmenter la taille et le nombre de leurs attractions touristiques. Avec l'avènement de l'automobile, cependant, les carnavals se déplaçaient généralement avec des camions, puis des semi-remorques. Cela dit, les chemins de fer ont joué un rôle crucial dans le passage des carnavals itinérants aux parcs d'attractions fixes.

Comme de nombreux Américains ont gagné plus de temps libre au tournant du siècle, les chemins de fer américains espéraient attirer des entreprises de ce groupe démographique de familles ouvrières et de la classe moyenne. Pour encourager les citadins à utiliser les transports en commun, les compagnies de chemin de fer, de tramway et de métro à travers le pays ont commencé à construire des parcs d'attractions juste à l'extérieur des grandes villes. Ces efforts ont été couronnés de succès, car les gens ont afflué vers les loisirs abordables offerts par les parcs. En 1920, il y avait plus de 1500 parcs d'attractions à travers les États-Unis ! Les premiers parcs d'attractions étaient inspirés et reflétaient étroitement les carnavals ambulants, mais à une échelle beaucoup plus grande. Incorporant des manèges mécaniques et électriques, des aménagements de style intermédiaire, des plats de carnaval emblématiques et des rangées de jeux, les premiers parcs d'attractions étaient essentiellement des carnavals massifs et stationnaires. Parce qu'ils étaient fixes, les parcs d'attractions utilisaient l'électricité et la technologie à un degré que les carnavals ne pouvaient pas. Les manèges sont devenus de plus en plus gros et élaborés, attirant des foules immenses d'Américains à la recherche de nouveaux plaisirs et sensations fortes.

Publicité pour la salle de bal Totem Pole de Norumbega Park, via Wikimedia commons.

Bien que les premiers parcs les plus connus aient été situés à Coney Island, le Grand Boston avait sa part de parcs d'attractions construits par voie ferrée, dont certains ont survécu au-delà des années 1960. Un de ces parcs était Norumbega Park, situé à Auburndale-on-the-Charles à Newton. Le parc a ouvert ses portes en 1897, construit par la Commonwealth Avenue Street Railway Company pour encourager l'utilisation récréative des chariots. Les premières attractions de Norumbega Park comprenaient un carrousel, un zoo, des vendeurs de nourriture en plus d'un restaurant et un théâtre en plein air rappelant les attractions du carnaval de l'époque. Au fur et à mesure que le parc continuait de grandir au 20e siècle, ses attractions aussi. Le théâtre en plein air a été remplacé par un théâtre en intérieur proposant des spectacles de vaudeville, des performances en direct et des films en 1905. Ce théâtre a finalement été remplacé par la salle de bal Totem Pole, un lieu honoré par des musiciens tels que Benny Goodman et Frank Sinatra ! Dans les années 1920, le parc comptait des manèges par excellence comme des autos tamponneuses, des montagnes russes et une grande roue. Le parc a fermé ses portes en 1963, en raison d'une baisse de popularité dans l'après-guerre.

Vous êtes-vous déjà demandé par la ligne bleue a une station appelée Wonderland? Il fait référence au parc d'attractions Wonderland, situé à Revere Beach. Dans les années 1870, les Boston, Revere Beach et Lynn Railroad ont établi des voies pour amener les Bostoniens à Revere Beach le long de la côte nord. Ce rail est la base de la Blue Line contemporaine. Après l'établissement de la voie ferrée vers la région, la plage de Revere a gagné en popularité et des attractions de parc d'attractions ont été construites. La plage a ouvert un immense carrousel, avec trois rangées de chevaux de carrousel, en 1903. Le parc d'attractions Wonderland, homonyme de la station Blue Line, a ouvert ses portes à Revere Beach en 1906. Bien que le parc ait fermé en 1911 en raison de problèmes de gestion, le parc était extrêmement populaire pendant son court terme. Les attractions du parc d'attractions se sont poursuivies à Revere Beach tout au long de la première moitié du XXe siècle, avec des attractions, des montagnes russes, des jeux de style carnaval et même une grande grande roue.

Entrée au parc d'attractions Wonderland via reverebeach.com

Alors que de nombreux parcs d'attractions ont maintenant disparu, leurs souvenirs sont gardés vivants par des personnes qui ont fréquenté ces attractions pendant leur enfance. Par exemple, Paragon Park, anciennement situé à Hull, dans le Massachusetts, a une base de fans dévouée qui maintient la mémoire du parc en ligne. Avez-vous des souvenirs précieux de carnavals et de parcs d'attractions de votre enfance ? Revivez l'excitation lors de la soirée South End sur le thème du carnaval le 10 mai ! Assurez-vous de consulter les médias sociaux de la South End Historical Society pour en savoir plus sur l'histoire du carnaval dans les semaines précédant la soirée. Nous espérons vous voir là-bas!

Pour plus d'informations sur le parc Norumbega et la plage de Revere, visitez :
Parc de Norumbega
Plage de Revere
Souvenirs du parc Paragon


Édifice important du centre-ville de Bangor vendu à un promoteur local

Une société de développement immobilier de Bangor a acheté le 40 Harlow St., un immeuble important du centre-ville de Bangor, mieux connu sous le nom de Norumbega Hall, à la société de développement économique à but non lucratif Eastern Maine Development Corporation.

Canuck Investments, propriété des résidents de Bangor Philip et Stephanie Henry, a acheté le bâtiment le 22 décembre pour 1,2 million de dollars. Le bâtiment est évalué par la ville de Bangor à 1,7 million de dollars. EMDC a acheté le bâtiment en 2005 pour 2,1 millions de dollars.

En plus de l'EMDC, le 40 Harlow St. abrite également le musée d'art Zillman de l'Université du Maine et SGC Engineering.

Selon le président du conseil d'administration d'EMDC, Bill Shorey, la vente du bâtiment était la priorité absolue de l'organisation depuis que lui et le président-directeur général d'EMDC, Lee Umphrey, ont rejoint l'organisation il y a plusieurs années. Umphrey a déclaré que la vente du bâtiment contribuerait à consolider les finances quotidiennes et le budget annuel d'EMDC, maintenant que le fardeau des coûts hypothécaires et d'entretien élevés a été supprimé.

"Ce n'était jamais une bonne idée pour nous de devenir propriétaires", a déclaré Shorey. « Nous devons contribuer au développement économique de la région et de sa main-d'œuvre. C'est ce que nous faisons. Rester à jour avec l'hypothèque a été un combat pour nous depuis des années maintenant.

EMDC a courtisé un certain nombre d'acheteurs potentiels pour le bâtiment au cours des deux dernières années, bien que toutes ces transactions aient échoué jusqu'à ce que Canuck Investments s'engage. Philip Henry, un natif du Nouveau-Brunswick qui vit à Bangor depuis 2006, voulait depuis longtemps acheter l'un des beaux bâtiments anciens du centre-ville de Bangor, mais le bon choix ne s'était pas présenté avant que le 40, rue Harlow ne devienne une possibilité.

"Quand je vais dans cette salle de bal au troisième étage, j'ai honnêtement regardé autour de moi avec étonnement, que nous soyons maintenant responsables de ce chef-d'œuvre d'un bâtiment", a déclaré Henry. « Le niveau de complexité des boiseries et tous les petits détails sont vraiment incroyables. Je suis assez excité de me lancer dans ce projet.

Norumbega Hall a une histoire riche en histoire à Bangor. Le bâtiment d'origine a été construit en 1855 et abritait un grand marché et une salle de réunion qui s'étendaient sur le site actuel du parc Hannibal Hamlin. Ce bâtiment d'origine a brûlé lors du grand incendie de Bangor en 1911 et a été remplacé par le bâtiment actuel plus petit, alors appelé bâtiment Morse.

Pendant de nombreuses décennies tout au long du 20e siècle, le 40 Harlow a abrité la salle de bal Chateau, un lieu d'événements populaire du centre-ville, et un grand magasin Sears-Roebuck, qui était situé dans une partie maintenant démolie du bâtiment où se trouve actuellement le parking. Dans les années 1990, lors d'un effort de revitalisation raté, il a été rebaptisé Norumbega Hall, en clin d'œil à son histoire.

Henry a l'intention de s'associer à Efficiency Maine et à Mark Ogden, propriétaire du 40 locataire Harlow Ogden Mechanical, pour moderniser les systèmes de chauffage et de climatisation et le système électrique de l'immeuble, l'un des coûts importants de l'entretien de l'immeuble de 14 734 pieds carrés.

« Mon objectif est d'amener le bâtiment au meilleur niveau d'efficacité énergétique de sa catégorie », a déclaré Henry, qui, via Canuck Investments, possède également 92 Oak Street Apartments (anciennement Maliseet Gardens) et les immeubles de bureaux 157 Park St. et 263 State St. « Il existe de nombreuses façons de réduire la consommation globale d'énergie, et je pense que c'est une très bonne occasion de montrer ce qui peut être fait avec un peu d'effort pour rendre un vieux bâtiment efficace. »

Le bâtiment subira également d'importantes rénovations à partir de février 2021, date à laquelle commencera la construction d'une extension prévue du Zillman Art Museum. Un don de 1,3 million de dollars des mécènes de longue date du Maine, Donald et Linda Zillman, permettra au musée de presque doubler de taille et d'ajouter cinq nouvelles galeries. Le musée a actuellement un bail de 21 ans sur son espace dans le bâtiment.

Selon le président du conseil d'administration Shorey, EMDC a l'intention de rester dans ses bureaux dans un avenir prévisible.

"C'est notre maison depuis longtemps maintenant, donc nous serons ici encore un bon moment, je pense", a déclaré Shorey.


Parc de Norumbega

Richie Palumbo tombe amoureux de l'esthétique d'une ville et pense que l'achat d'une maison spécifique dans cette ville lui permettra d'entrer dans son monde. Je suppose que c'est une sorte de truc de Great Gatsby. Norumbega Park est un endroit où les gens vivent dans de vieilles maisons avec de grandes pelouses couvertes d'arbres et conduisent des Volvo et envoient leurs enfants dans les collèges de l'Ivy League. Richie veut cela pour sa famille, alors il prend la maison d'une vieille femme méchante qui ne veut pas vendre en concluant un accord avec la femme et encore plus méchant Richie Palumbo tombe amoureux de l'esthétique d'une ville et pense que l'achat d'une maison spécifique à l'intérieur cette ville lui fera entrer dans son monde. Je suppose que c'est une sorte de truc de Great Gatsby. Norumbega Park est un endroit où les gens vivent dans de vieilles maisons avec de grandes pelouses couvertes d'arbres et conduisent des Volvo et envoient leurs enfants dans les collèges de l'Ivy League. Richie veut cela pour sa famille, alors il a volé la maison d'une vieille femme méchante qui ne veut pas vendre en concluant un accord avec le fils encore plus méchant de la femme. Tout au long du livre, Richie regarde comme un étranger – et ne voit jamais vraiment (jusqu'à la toute fin peut-être) que ce qu'il veut est une illusion. Que personne n'appartient après tout.

À la moitié de ce livre, alors que le mariage du fils de Richie échoue et qu'il devient évident que tout cela ne va jamais devenir grand-chose (merde, Jack, pourquoi n'êtes-vous pas allé à l'université ?!), J'ai dû poser le livre et lisez quelques "poussins allumés". Malheureusement, (ou peut-être heureusement) je n'ai pas choisi un très bon livre pour compenser Norumbega Park et j'ai fini par revenir au livre de Giardina. Je ne suis vraiment pas sûr de l'intérêt de tout cela --- des opportunités manquées, de la peur, des regrets, une nostalgie du passé, une nostalgie de quelque chose de moins définitif, je ne sais pas. Richie attend sa vie idéale à Norumbega Park, son fils Jack aime la fille de Norbert Oakes, Christina, sa femme Stella, sa bravoure (peut-être ?)

Personnellement, je me languissais d'un peu d'espoir. J'aime toujours que mes livres aient un peu d'espoir, et je ne suis vraiment pas sûr que ce livre en ait apporté. Pourtant, je le recommande. . Suite

Norumbega Park est l'histoire d'une famille américaine dont les quatre membres se répartissent en quatre archétypes distincts : le père le rêveur, la femme le paillasson, le fils l'intrigant et la fille la lâche. Cela commence dans les années 1960, lorsque le rêveur tombe amoureux d'une maison à étages dans la ville de Newton, dans le Massachusetts. Il tire les gages d'un style de vie de banlieue confortable pour poursuivre son rêve du rêve américain en achetant cette maison dans le cadre d'un accord gluant qui déplace de force ses occupants âgés. Norumbega Park est l'histoire d'une famille américaine dont les quatre membres se répartissent en quatre archétypes distincts : le père le rêveur, la femme le paillasson, le fils l'intrigant et la fille la lâche. Cela commence dans les années 1960, lorsque le rêveur tombe amoureux d'une maison à étages dans la ville de Newton, dans le Massachusetts. Il tire les gages d'un style de vie de banlieue confortable pour poursuivre sa fantaisie du rêve américain en achetant cette maison dans le cadre d'un accord gluant qui déplace de force son occupant âgé, entraînant sa famille à ses côtés afin qu'ils puissent ostensiblement profiter de l'opportunité de s'épanouir dans le suite à sa condamnation. Et s'épanouir, ils le font, mais pas d'une manière conforme à ses attentes.

C'est un roman qui est en grande partie sans intrigue, s'appuyant plutôt sur l'utilisation de quatre archétypes distincts pour se compléter et évoluer sur une période de deux générations et demie. Il est structuré de manière à ce que chaque personnage ait un morceau d'un ensemble de 5 chapitres, laissant suffisamment de place pour beaucoup d'introspection et de découverte de soi dans un ensemble de circonstances mixtes, faisant avancer le temps et permettant aux choses de se dérouler de la manière la plus organique possible. Le catalyseur, bien sûr, est la décision du père de déraciner sa famille à Norumbega en premier lieu, un risque engendré par son égoïsme et sa fierté et un sentiment de droit injustifié. Il voit de la magie dans l'endroit, une sorte de beauté que personne d'autre ne peut voir. Et c'est un thème qui résonne avec les motivations de tous les membres de la famille alors qu'ils poursuivent leurs propres rêves, aveuglés par leurs propres ambitions très différentes, mais égoïstes tout de même.

C'est une configuration qui rapporte en quelque sorte. Chaque personnage est intéressant à sa manière, mais l'équilibre des intérêts engagés par l'auteur est assez inégal : beaucoup de temps est consacré aux balades du fils à New York, clin d'œil évident aux aventures de Holden Caulfield là-bas. Mais la fille, une fille lâche qui souhaite se cacher du monde en rejoignant un couvent, est clairsemée et soumise. De grands événements, tels que la mort de personnages auxiliaires et des choix de vie vraiment importants, sont passés sous silence et racontés dans une séquence de flashback, en s'appuyant sur le lecteur pour jouer à un jeu de «rattrapage» dans la vie de ces personnes normales anormales de la même manière les potins de la ville pourraient mettre à part la déviance des habitants. Il y a du plaisir à cela, mais il y a aussi une sorte de vol de satisfaction qu'aucune écriture éloquente ne pourrait jamais restaurer.

En fin de compte, les choses s'essoufflent sans réelle résolution – juste la procession du temps et le changement qui apporte, à la fois dans les gens et dans les héritages qu'ils construisent. Il est possible que tout cela soit intentionnel et l'auteur voulait que le lecteur lève simplement les yeux et réfléchisse à son mode de vie, peut-être pour avertir le lecteur que même les actions les plus bénignes peuvent avoir des conséquences qui commencent comme une ondulation, mais finissent comme une vague. . Suite


Tomber amoureux du 'Norumbega Park'

Lorsque Richie Palumbo passe devant la maison de Norumbega, dans le Massachusetts, il sait instantanément que lui et sa famille sont censés y vivre. Cela ne pourrait pas être plus différent de leur modeste maison dans la banlieue de Boston – c'est presque un manoir, trois étages, peint en vert et jaune. Sa femme s'y oppose – c'est bien hors de leur fourchette de prix et loin de leurs amis – mais Richie ne sera pas ému. Il cède au "sentiment qui ressemble au premier amour, à l'achèvement d'une chose déjà commencée il y a longtemps".

Parc de Norumbega, le magnifique et audacieux cinquième roman de l'auteur et dramaturge Anthony Giardina, suit la vie de Richie et de sa famille pendant 40 ans après avoir emménagé dans la maison de ses rêves. Sa femme, Stella, mécontente du déménagement au début, apprend à s'approprier la maison et son jardin, alors même que sa relation avec Richie devient distante et ténue. Leur fils, Jack, agité et impatient, déménage à New York et se lance dans une série de relations sexuelles déconseillées tandis que sa sœur timide et solitaire, Joan, déménage dans un couvent et devient religieuse catholique.

Giardina est un maître de la prose qui est engageante mais ne semble jamais pressée - il couvre quatre décennies en un peu plus de 300 pages. Mais son rythme reste naturel et sans hâte. Ses personnages sont aussi riches et complexes sur le plan émotionnel que ceux que vous trouverez dans les romans de Richard Ford, John Updike et Richard Yates, dont chacun semble avoir eu une influence sur Giardina.

Comme Updike, il traite de certains thèmes inconfortables - une grande partie de Parc de Norumbega traite de l'intersection délicate et parfois maladroite de la famille et de la sexualité - mais il les gère magnifiquement. Et tandis que de nombreux auteurs tombent par réflexe dans le désespoir et le pessimisme, Giardina s'en tient à un réalisme plus vrai. Les choses peuvent être mauvaises, elles peuvent même être pires qu'elles ne le paraissent, mais il y a toujours au moins une chance de rédemption. C'est présent dans une voix que Stella entend alors qu'elle fait face à sa propre conscience lancinante : "Il y a quelque chose qui existe après la culpabilité. Quelque chose d'important. Écoutez-le." Parc de Norumbega est un roman sur et contre le désespoir.

Anthony Giardina est l'auteur des romans les gars blancs et Histoire récente. Sigrid Estrada/ masquer la légende


Voir la vidéo: Парк скульптур. Принстонский университет.