Comment la Grande Guerre a fait rage sur trois continents en 1915

Comment la Grande Guerre a fait rage sur trois continents en 1915

Lorsque l'on visualise la Première Guerre mondiale, des images des tranchées le long du front occidental, ou peut-être les exploits d'as pilotes de chasse viennent à l'esprit. Mais alors que les principaux antagonistes étaient en effet européens, il s'agissait vraiment d'une guerre mondiale.

Les développements de janvier 1915 le montrent, avec des combats se déroulant sur trois continents alors que des nations rivales s'affrontaient dans le but d'exercer une influence mondiale.

1. Paul von Lettow-Vorbeck victorieux à Jassin

Le 19 janvier, le général von Lettow-Vorbeck a pris Jassin qui était détenu par les Britanniques à la frontière entre les colonies britanniques et allemandes d'Afrique de l'Est.

Affiche de la Grande Guerre de Lettow-Vorbeck menant des soldats africains. Ci-dessus : « Donation des guerriers coloniaux » ; ci-dessous un fac-similé de la signature de Lettow-Vorbeck.

Bien que Jassin ait été faiblement défendu, von Lettow-Vorbeck a été incité par la bataille à conserver ses hommes et son équipement car il était largement dépassé en nombre et n'était pas facilement en mesure d'acquérir plus de munitions.

Par la suite, il n'a pas affronté directement les forces coloniales britanniques et avec seulement environ 10 000 hommes, il a mené une campagne de guérilla, qui a maintenu des centaines de milliers de troupes ennemies occupées en Afrique de l'Est et à l'écart du théâtre européen.

Cela a depuis été décrit comme potentiellement l'une des campagnes de guérilla les plus réussies de tous les temps.

Le premier coup de feu tiré par les forces britanniques pendant la Première Guerre mondiale a été tiré par un soldat africain en Afrique. L'historien David Olusoga présente trois commandes d'art 1418 Now qui mettront en lumière le rôle souvent méconnu des soldats africains.

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2. Les frustrations continentales

L'offensive française sur le front occidental s'est poursuivie en 1915 et le 13 janvier, la bataille d'Artois s'est terminée. Les Français avaient avancé de moins d'un mille depuis le début de l'offensive. Cependant, cela a eu un coût important, les soldats français mourant par milliers.

De l'autre côté du continent, les Russes se sont retrouvés à combattre sur trois fronts distincts.

Tout en reprenant des terres aux Allemands à la pointe nord du front oriental, ils ont également contrecarré l'offensive austro-hongroise à travers les montagnes des Carpates et ont également revendiqué une victoire décisive sur les Ottomans dans le Caucus.

Le réalisateur oscarisé Peter Jackson s'assoit avec Dan pour discuter de son nouveau film époustouflant Ils ne vieilliront pas.

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3. Conflit à Oman

Des soldats britanniques et indiens défendaient Mascate où les Britanniques soutenaient le sultan Taimur bin Feisal. Taimur n'a cependant pas obtenu la loyauté de tous les groupes au sein de son pays.

Lorsque les Britanniques ont commencé à s'immiscer dans le commerce d'armes très lucratif dans la région, de nombreuses personnes sont devenues rancunières et se sont ralliées à l'imam d'Oman, qui n'aimait pas l'influence des Britanniques sur le sultan.

Soutenus par les Allemands et les Ottomans, les groupes mécontents d'Oman attaquèrent Mascate où était basé le sultan.

Les soldats de l'Empire britannique ont réussi à résister à l'attaque, mais cela était révélateur d'une lutte d'influence croissante dans la région : entre les dirigeants locaux et les empires de Grande-Bretagne, de France, d'Allemagne et de Turquie.

Même en 1917, les Allemands revendiqueraient une grande partie de l'Afrique. Cette carte était conforme à « L'avenir de l'Allemagne » (Berlin, 1917).

4. Attaques aériennes allemandes contre la Grande-Bretagne

Janvier marquera également le tout premier raid de bombardement sur le continent britannique, avec le début de la campagne de bombardement stratégique allemande. Ici, l'utilisation de Zeppelins terrifiait le peuple britannique.

Le 19 janvier, l'Allemagne a lancé son premier raid de dirigeables Zeppelin sur la Grande-Bretagne. L'une des principales cibles de ces terreurs du ciel était Great Yarmouth, où elles ont largué plusieurs bombes et infligé de gros dégâts.

En termes pratiques, cet impact était faible, mais en termes de stratégie allemande, on pensait qu'attaquer des cibles civiles briserait le moral des Britanniques et mettrait fin rapidement à la guerre. Janvier 1915 marque le début du « Premier Blitz ».


Alliés de la Première Guerre mondiale 1914-1918

Certaines guerres font d'étranges compagnons de lit. Des pays qui avaient été les ennemis traditionnels de la Russie et du Japon, de l'Allemagne et de l'Empire ottoman, et même de la France et de la Grande-Bretagne, abandonnaient les anciennes inimitiés. Bien que bien avant que la victoire contre les puissances centrales ne soit assurée, la Grande-Bretagne et la France étaient diplomatiquement en désaccord sur le partage du butin. Pour certains pays unissant leurs forces dans les guerres passées, il s'agissait d'une idéologie similaire, pour d'autres, d'intérêts communs ou la culture, ou simplement « qu'un ennemi de mon ennemi est mon ami ». La Première Guerre mondiale a brisé le moule. Dans cette guerre, les partenaires ont simplement choisi "tout ce qui précède". Commentant les aléas des alliances, le célèbre T.E. Lawrence, qui était impliqué dans l'histoire du Moyen-Orient, a déclaré : « Tout est juste dans l'amour, la guerre et les alliances ».


La lutte pour la neutralité

Le déclenchement de la guerre générale en Europe en août 1914 a soulevé de graves défis pour les compétences et le leadership de Wilson dans les affaires étrangères. Malgré les appels des propagandistes pour les Alliés et les puissances centrales rivales, la grande majorité des Américains étaient obstinément neutres et déterminés à éviter toute implication à moins que les droits et intérêts américains ne soient gravement violés. C'était aussi le sentiment de Wilson, et en août, il publia une proclamation officielle de neutralité et, deux semaines plus tard, appela les Américains à être «impartiaux en pensée comme en action».


Comment la Grande Guerre a fait rage sur trois continents en 1915 - Histoire

La Première Guerre mondiale était un conflit véritablement mondial. Bien que le front occidental domine l'imagination populaire avec sa guerre de tranchées frustrante et statique, le conflit a fait rage de la Finlande à la Grèce, du Caucase à l'Arabie et de la Turquie à la côte chinoise. On ne lui accorde pas souvent beaucoup d'attention, mais la Grande Guerre a également fait rage sur tout le continent africain, du nord au sud et d'est en ouest. Les Turcs ont lancé des attaques contre l'Égypte et les forces turques ont soutenu des attaques de guérilla contre les Alliés là-bas et en Libye ainsi qu'en Somalie où les rebelles locaux et les Éthiopiens se sont joints au soutien turc contre la présence italienne dans la Corne de l'Afrique (déjà couvert ici). Les Français ont également combattu les forces rebelles au Maroc et en Algérie qui étaient soutenues par les puissances centrales. Au sud du Sahara, cependant, ce sont les Allemands qui étaient sur la défensive et les Alliés qui étaient à l'attaque comme les colonies allemandes du Togoland (Togo), du Kamerun (Cameroun), du Sud-Ouest africain allemand (Namibie) et de l'Afrique orientale allemande ( Tanzanie) ont été les premières cibles des Alliés, en particulier de la Grande-Bretagne. En fait, inconnu de la plupart, le premier coup de feu britannique de la guerre a été tiré, non par un Tommy du BEF en Belgique mais par un soldat africain inconnu de l'armée coloniale britannique au Togoland.

Alors que les combats sur le front occidental en Europe impliquaient des centaines de milliers d'hommes luttant sur de simples mètres de terrain dévasté, en Afrique, des armées relativement petites se sont battues pour le contrôle de vastes territoires. Il a également été combattu avec toutes les dernières avancées technologiques vues ailleurs. Aux côtés des éclaireurs africains indigènes armés de lances et de boucliers en peau d'animal, des fusils, des mitrailleuses, des avions et de l'artillerie modernes étaient utilisés. Le conflit en Afrique était tout aussi meurtrier. Compte tenu de la taille beaucoup plus réduite des armées impliquées et du nombre immense de décès dus à la maladie, le front africain était tout aussi meurtrier que celui d'Europe. Aussi, comme les combats en Europe et au Moyen-Orient, la guerre en Afrique aurait des conséquences très profondes. Le territoire allait changer de mains, de nouveaux gouvernements et de nouvelles politiques, le ravivement d'anciennes haines et l'émergence d'un nouveau nationalisme et d'une nouvelle confiance africaine avaient tous leurs racines dans la Grande Guerre. Un certain nombre de personnalités importantes ont émergé de la guerre ou en ont acquis un nouveau type de notoriété. Pour les Britanniques, Jan Smuts, autrefois un ennemi boer de l'Empire britannique, serait présenté sous un nouveau jour comme l'un de ses plus grands héros. Du côté allemand, aucun n'égalerait l'ascension vers la gloire de Paul von Lettow-Vorbeck, un officier colonial prussien relativement inconnu qui allait se faire un nom comme sans doute le plus grand maître de la guerre irrégulière de l'histoire, parfois appelé (quelques décennies plus tard) comme le “Rommel de la Première Guerre mondiale”. L'affrontement de Rommel et Montgomery dans les déserts de Libye et d'Égypte pendant la Seconde Guerre mondiale est peut-être plus célèbre mais ce n'était certainement pas la première fois que les armées allemandes et britanniques se battaient sur le continent africain.

Pour l'Empire allemand, l'Afrique ne devait pas être une priorité. Toute guerre serait menée et gagnée en Europe et indépendamment de ce qui se passerait en Afrique, la carte pourrait être redessinée par la suite en conséquence, et les Allemands espéraient faire des gains importants en Afrique. Ils laisseraient l'Afrique du Nord à leurs alliés turcs tandis que l'Allemagne dominerait la plupart des autres, reliant leurs colonies de 1914 pour créer une immense «Afrique centrale allemande» s'étendant sur tout le continent. Cela devait être fait après que l'Allemagne ait gagné la guerre en Europe à la table des négociations. En tant que telles, les colonies allemandes en Afrique n'étaient pas du tout fortement défendues. Le Togoland ne possédait qu'une force militaro-policière et Kamerun n'avait qu'une petite garnison. L'Afrique du Sud-Ouest allemande avait déjà connu une rébellion indigène et était la seule colonie où les Africains indigènes n'étaient pas autorisés à porter les armes, de sorte que la garnison était entièrement allemande, très professionnelle mais assez petite. La colonie la plus importante, l'Afrique orientale allemande, avait une force militaire coloniale composée principalement d'Africains sous commandement allemand et était la plus importante mais encore loin d'être considérée comme une force importante. Les colonies allemandes étaient toutes séparées les unes des autres par de vastes distances et entourées de territoires ennemis. Une fois la guerre commencée, aucune aide ne devait atteindre l'Afrique depuis l'Allemagne en raison de la domination de la Royal Navy britannique et les deux parties s'attendaient à ce que les colonies allemandes soient éliminées une par une avec une relative facilité.

Les troupes de police du Togo
Bien sûr, cela ne devait pas être le cas. Dès que la guerre fut déclarée, les Alliés commencèrent à envahir l'Afrique allemande, à commencer par la colonie du Togoland. Les troupes coloniales britanniques ont envahi la Gold Coast et une force coloniale française a envahi le Dahomey (Bénin). Le Togoland était la seule colonie ouest-africaine sans armée pour la défendre. La seule force disponible était la force militaro-policière qui se composait de deux officiers de l'armée allemande, six policiers allemands et 560 membres du personnel africain. Le gouverneur allemand, le duc Adolf Friedrich zu Mecklenberg, a tenté de faire la paix avec les Alliés, affirmant que ne pas le faire ne ferait que provoquer des morts inutiles parmi les Africains et serait un spectacle inconvenant d'Européens se battant les uns contre les autres sur un continent où ils étaient largement dépassé en nombre. Ce n'était pas un sentiment rare. Les Belges avaient espéré garder la guerre loin de leur colonie massive, mais les attaques allemandes contre les navires belges sur le lac Tanganyika y ont mis un terme. Toujours en Afrique orientale allemande, le gouverneur, Heinrich Schnee, espérait également éviter les combats, mais son propre commandant militaire local, le lieutenant-colonel Paul von Lettow-Vorbeck n'avait rien de tout cela et était déterminé à se battre (les deux ne s'entendirent jamais bien). Mais, même avant la guerre, les Britanniques ont décidé que garder l'Afrique à l'écart ne serait pas dans leur meilleur intérêt. Il y avait trop à gagner à entrer et il y a eu, tout au long du conflit, toute une compétition entre les Alliés pour savoir qui pourrait gagner le plus de territoire puisque, à juste titre, il s'est avéré que ce qu'une armée détenait, ils étaient le plus susceptibles de garder quand C'était fini.

Au Togoland, bien que largement dépassée, la petite police allemande opposa une vive résistance. Ils ont mené ce qui était fondamentalement une retraite de combat lente jusqu'à ce qu'ils se rendent finalement aux Alliés le 26 août 1914. Le Togo a ensuite été divisé entre la Grande-Bretagne et la France. Le seul objectif non territorial qui pouvait être indiqué dans ces campagnes d'ouverture étaient les stations sans fil au Togoland et au Kamerun. À Kamerun, il y avait une petite armée coloniale allemande étendue à environ 6 000 hommes mais qui était totalement dépassée par les dizaines de milliers de troupes alliées qui les entouraient et elles furent bientôt assaillies par une force d'invasion conjointe anglo-française-belge. Après une première victoire, l'attaque alliée s'est arrêtée sur les forts allemands de Mora et Garua. À un moment donné, les Allemands sont même passés à l'offensive et ont lancé un raid sur le Nigeria, mais sans succès. Beaucoup ont fui vers l'intérieur inexploré et ont continué à être une distraction pour les Alliés pendant plus d'un an avant que les dernières forces allemandes ne se rendent en 1916. Encore une fois, le territoire a été divisé entre les Français et les Britanniques dans la foulée.


Les jours sombres de la faim au Liban : La Grande Famine de 1915-18

Il y a près de 100 ans ce mois-ci, alors que la Première Guerre mondiale faisait rage en Europe et au-delà, un chapitre sombre se déroulait dans ce qui était alors connu sous le nom de Grande Syrie.

Le premier coupable : le criquet implacable. Suite à une mauvaise récolte due à une sécheresse, en avril 1915, de sombres nuages ​​annoncent l'arrivée d'essaims de criquets, descendant se nourrir de plantes vertes ou sèches.

Pendant plus de trois mois, les créatures minuscules mais insatiables ont dévoré tout ce qui avait été laissé par les autorités ottomanes, qui avaient donné la priorité aux réserves de nourriture et de céréales pour nourrir leurs soldats dans le cadre de l'effort de guerre impérial.

Cela marqua le début d'une période qui n'est plus qu'une note de bas de page dans les livres d'histoire : la Grande Famine de 1915-18, qui fit environ 500 000 morts. Faute de données précises, les estimations vont de 100 000 à 200 000 décès rien que pour le Mont Liban.

A cette époque, la population du Liban était estimée à environ 400 000 habitants, ce qui signifie que la moitié de sa population est décédée. À 250 000, la Croix-Rouge américaine a estimé un nombre de morts encore plus élevé.

C'était le plus grand nombre de morts par population de la Première Guerre mondiale.

« Les nuits à Beyrouth étaient atroces : vous entendiez les pleurnicheries et les cris de personnes affamées : ‘Ju3an, Ju3an’ (affamé, affamé) », écrit l’auteur féministe turque Halide Edib (1882-1964) dans ses mémoires.

Dans son livre Al Raghif (Le Pain), l'écrivain et diplomate libanais Toufic Youssef Aouad – un enfant pendant la famine – a écrit : « Il y avait une femme allongée sur le dos, couverte de poux. Un nouveau-né aux yeux énormes était à son sein. L'enfant n'arrêtait pas de presser le sein avec ses mains et ses lèvres, puis il abandonnait et pleurait et pleurait.

Il y a eu des rapports de personnes mangeant des chats, des chiens et des rats, même du cannibalisme. Un récit est celui d'un prêtre qui raconte l'histoire d'un père qui est venu avouer qu'il avait mangé ses propres enfants.

Edward Nickoley, 1917, un employé du Collège protestant syrien, qui deviendra plus tard l'Université américaine de Beyrouth, a écrit dans son journal : manger tout ce qu'ils peuvent trouver. Lorsque le cri d'agonie des personnes affamées dans la rue devient trop amer à supporter, les gens se lèvent et ferment hermétiquement les fenêtres dans l'espoir de couper le son. De simples bébés s'amusent à imiter les cris qu'ils entendent dans les rues ou aux portes.

La Grande Famine a été le résultat dévastateur de facteurs politiques et environnementaux, la combinaison d'une grave sécheresse et de criquets pèlerins et d'un blocus suffocant. Après que les forces ottomanes ont rejoint l'Allemagne, les Alliés ont imposé un blocus de toute la Méditerranée orientale dans le but de couper les fournitures aux Ottomans.

En retour, un blocus a été instauré par le général Jamal Pacha, commandant en chef des forces turques dans la Grande Syrie, où les céréales et le blé ont été empêchés d'entrer au Mont Liban.

Dans une lettre à Mary Haskell, datée du 26 mai 1916, Gibran Khalil Gibran a écrit : « La famine au Mont Liban a été planifiée et provoquée par le gouvernement turc. Déjà 80 000 ont succombé à la famine et des milliers meurent chaque jour. Le même processus s'est produit avec les Arméniens chrétiens et s'est appliqué aux chrétiens du Mont Liban.

Mais toute l'histoire est bien plus compliquée, selon le professeur d'histoire Aaron Tylor Brand, à l'Université américaine de Beyrouth, dont la thèse sur la famine s'intitule : Lives Darkened by Calamity : Enduring the Famine of WWI in Lebanon and Western Syria.

« Les interprétations précédentes de la famine en tant que produit délibéré des actions ottomanes ou alliées sont trop simplistes. L'analyse des tarifs mensuels et des statistiques climatiques de la période de famine et leur contextualisation dans l'histoire de la famine dans la région suggèrent que les prix élevés qui ont conduit la région vers la famine à la fin de 1915 étaient le produit de facteurs environnementaux (faible pluviométrie, oscillation climatique, et attaque de criquets) et une mauvaise gestion en temps de guerre qui a enrôlé trop fortement dans les campagnes à une époque où les produits agricoles étaient nécessaires à la fois pour la guerre et la population », dit-il.

« Le résultat a été une crise dans les campagnes qui a conduit à une sous-production de produits agricoles, provoquant une spéculation qui a augmenté le coût de la vie. Ceci, combiné à la perte d'emplois due au blocus allié au Mont-Liban et dans les régions côtières, a créé une situation dans laquelle les gens, qui s'appauvrissaient déjà en raison de l'arrêt de travail, ont alors été contraints d'acheter de la nourriture chère pour nourrir leur famille et se maintenir en vie.

« Les politiques de l'État telles que la fixation des prix, l'introduction du papier-monnaie, la mise en œuvre de contrôles de la production et du transport des céréales et la fiscalité n'ont pas beaucoup aidé la situation », dit-il. "En fin de compte, ce n'était pas qu'il n'y avait pas de nourriture [dans la plupart des villes], c'était que c'était trop cher à acheter, alors les gens et les familles ont commencé à mourir de faim lentement."

Les autorités ottomanes ont émis du papier-monnaie, dépréciant le pouvoir d'achat des habitants de la Grande Syrie. Les maladies et les maladies ont rapidement suivi, avec une augmentation des épidémies comme le paludisme, la dysenterie, la typhoïde et le typhus.

« Les conditions des réfugiés du génocide arménien et de ceux qui fuient vers les villes à la recherche de travail ou de nourriture ont augmenté l'incidence des maladies épidémiques au cours de la période. L'augmentation du nombre d'individus sensibles et les printemps humides de 1916-1918 signifiaient qu'il y avait plus de moustiques se nourrissant de plus de personnes, permettant à la propagation du paludisme d'atteindre des niveaux de crise en 1917. L'anémie et la diarrhée du paludisme, combinées à la malnutrition, étaient une mauvaise combinaison , contribuant probablement subtilement au nombre de morts », explique le professeur Brand.

Toutes les régions de la Grande Syrie ont souffert à un niveau ou à un autre, avec le nombre de morts le plus élevé au Mont-Liban, dit-il, en raison « de la mauvaise gestion ottomane, des prédations par certains fonctionnaires et soldats, et des systèmes d'approvisionnement médiocres et de la pauvreté causée par la cessation de la commerce de la soie. À l'époque, la production de soie grège était tissée par des femmes dans des filatures puis exportée vers l'Europe.Cette période est également liée à la Journée des martyrs, célébrée le 6 mai au Liban et en Syrie.

Lui valant le titre d'Al Jazzar (le boucher), le général Jamal Pacha, qui a vu des dizaines de milliers de personnes mourir de faim, a également ordonné l'exécution publique de 21 Syriens et Libanais à Damas et à Beyrouth en 1916, pour de prétendues « activités anti-turques ». La place Marjeh à Damas et la place Burj à Beyrouth ont toutes deux été rebaptisées place des Martyrs.

« Nos parents n'aimaient pas trop parler de cette période. C'était une partie sombre et laide de notre histoire », explique Teresa Michel, aujourd'hui âgée d'environ 80 ans, de la ville côtière de Betroun, au nord du Liban, qui, avec Byblos et Tripoli, a également été durement touchée par la famine.

«Ils ont perdu tellement d'êtres chers pendant cette période. Mon père a dit un jour que les familles riches survivaient car elles pouvaient soudoyer et s'approvisionner au marché noir. C'étaient les chômeurs, les classes moyennes et les pauvres qui mouraient dans les rues.

Aujourd'hui, le seul survivant de la famine encore vivant serait un homme de 105 ans à Batloun, au Liban. Mais l'histoire de la Grande Famine reste vivante à travers ceux qui se souviennent des histoires horribles de la mort et de la survie.


L'enfer artificiel : l'histoire de la Grande Guerre et au-delà


Quand on se concentre sur l'histoire du début du 20e siècle, presque toute l'attention est cédée à la Grande Guerre. Après tout, la Grande Guerre a été de loin le conflit le plus sanglant jamais mené dans l'histoire de l'humanité. Cela étant dit, cependant, l'histoire des puissances qui ont maintenu la neutralité pendant toute la durée de la Grande Guerre est également extrêmement importante, en particulier lorsqu'il s'agit de rechercher les origines du climat géopolitique d'après-guerre. Par conséquent, il est nécessaire de se plonger dans l'histoire des « géants endormis » de la Grande Guerre que sont les États-Unis, l'Italie, la Chine et le Japon afin de comprendre complètement à quoi ressemblait la politique du monde pendant la Grande Guerre.


Après que l'Empire du Japon eut négocié son retrait de la colère de la Grande Guerre avec l'Allemagne, le gouvernement japonais a immédiatement tourné son attention vers son voisin occidental, la Chine. Récemment, la Chine avait été victime de nombreuses violences alors qu'elle n'était pas impliquée dans la Grande Guerre. En décembre 1915, le président Yuan Shikai de la République de Chine a été déclaré empereur de l'Empire de Chine dans le but d'apporter la stabilité au gouvernement chinois qui se détériorait rapidement. Le couronnement de Yuan, cependant, a rencontré des représailles de la part de ceux qui soutenaient toujours la démocratie et opposaient une résistance à l'empereur Hongxian (le nouveau titre de Yuan Shikai) alors que les provinces du sud de la Chine faisaient sécession et forgeaient l'Armée de protection nationale pour lutter contre l'Empire de Chine et restaurer la république détruite.

Yuan Shikai, l'empereur Hongxian de l'Empire de Chine.


Alors que l'Empire de Chine semblait initialement avoir un avantage sur les provinces républicaines sécessionnistes du sud, l'impopularité de l'empereur Hongxian nuirait gravement à l'effort de guerre. Les provinces indépendantes fidèles à l'Armée de protection nationale ont en quelque sorte surmonté leurs lacunes en raison du vaste mécontentement au sein du haut commandement de l'Armée de Beiyang. Alors que la pression pour abandonner l'Empire de Chine augmentait, Yuan Shikai a abdiqué de son poste de monarque de Chine en mars 1916, et le 14 juillet 1916, la guerre de protection nationale s'est terminée par une victoire des républicains du sud après la mort de Yuan Shikai en le mois de juin précédent. Au lendemain de l'effondrement de l'empire de Chine, de nombreux membres de l'armée de Beiyang de l'empereur Hongxian sont devenus des seigneurs de la guerre et la Chine s'est effondrée.


La guerre de protection nationale n'était qu'un bruit de fond alors que la Grande Guerre faisait rage, cependant, les Japonais étaient particulièrement préoccupés par la crise à l'ouest. Les destins du Japon et de la Chine étaient liés, et la coopération entre les deux est devenue de plus en plus précieuse une fois que l'impérialisme japonais est entré sur le continent asiatique. Au moment où l'Empire du Japon a quitté la Grande Guerre de plus en plus destructrice et chaotique, la guerre de protection nationale était terminée et la stabilité de la Chine se détériorait rapidement. Alors que la République de Chine était restaurée, le seigneur de la guerre était de plus en plus répandu et la politique interne de la démocratie chinoise devenait de plus en plus polarisée. Sous la direction de Sun Yat-Sen, le nationaliste Kuomintang est devenu l'adversaire du président Li Yuanhong et du premier ministre Duan Qirui. Il était évident pour tous en Chine que le gouvernement de la république rétablie était au bord de l'effondrement interne, et il suffirait d'une étincelle.


Malheureusement pour la République de Chine, cette étincelle est venue. Le général Zhang Xun, un monarchiste convaincu qui était auparavant fidèle à l'empereur Hongxian, envahira Pékin en juin 1917 et força le président Li à dissoudre le parlement chinois, et restaura le jeune Puyi de la dynastie Qing déchue en tant qu'empereur de Chine le 1er juillet 1917. Li Yuanhong et ses partisans évacueraient vers le nord en Mandchourie, où Duan Qirui était chargé de protéger la République de Chine qui se détériorait rapidement après avoir vaincu une tentative de restauration de la monarchie chinoise Qing en Mandchourie. En raison de mauvaises expériences avec l'institution dans le passé, Duan Qirui a dissous le parlement chinois, ce qui a amené Sun Yat-Sen et ses alliés du sud de la Chine à établir un gouvernement républicain rival entre les mains du Kuomintang.


Et ainsi, la guerre civile chinoise avait commencé.


Moins d'un an après la défaite de l'Empire de Chine de Yuan Shikai, la Chine a de nouveau été engloutie dans une guerre interne alors que la République de Chine s'est brisée en factions de seigneurs de la guerre. Le gouvernement de Guangzhou dirigé par le Kuomintang des provinces du sud et le soi-disant gouvernement de Tianjin (du nom de la ville de Tianjin, où le gouvernement de Li Yuanhong a consolidé le pouvoir après le chaos de Pékin) se sont retrouvés opposés dans une guerre pour le contrôle de l'un des plus grands et les nations les plus anciennes qui aient jamais existé. Les deux gouvernements ont immédiatement entrepris de consolider leur pouvoir, Duan Qirui installant des proches à des postes de pouvoir au sein du gouvernement de Tianjin, tandis que le gouvernement de Guangzhou consolidait son pouvoir en devenant une junte militaire à parti unique dirigée par Sun Yat-Sen.


La tendance du premier ministre Duan à placer ses proches dans des positions de pouvoir ne ferait que nuire à la stabilité du gouvernement qu'il était censé maintenir en place. Dans l'ombre du gouvernement de Tianjin, les ennemis de Duan Qirui se sont levés et ont poussé pour enlever le pouvoir à l'homme ambitieux. Li Yuanhong se retirera de la présidence au début du mois d'août 1917 et fut remplacé par son vice-président, Feng Guozhang, qui intervint dans la crise impliquant son premier ministre en faisant pression sur Duan Qirui pour qu'il démissionne, bien qu'il y ait eu beaucoup de mécontentement produit par les sous-fifres de Duan en représailles. cela aurait très bien pu conduire au retour de Duan Qirui s'il n'avait personnellement insulté le président Feng à la suite de sa démission forcée.


Lorsque la guerre civile chinoise a éclaté à l'été 1917, le monde a ignoré la crise à l'est. Après tout, le conflit n'était rien comparé à la catastrophe internationale qu'était la Grande Guerre et n'intéressait donc guère les affaires européennes, ou d'ailleurs occidentales. Les Japonais, cependant, ont continué à garder un œil sur la Chine alors que Tianjin et Guangzhou s'affrontaient, et de nombreux responsables politiques japonais craignaient que la guerre civile ne mette en péril leurs rêves de collaboration panasiatique. En fait, la guerre civile chinoise a été l'un des nombreux facteurs qui ont contribué à ce que les Japonais et les Allemands se réunissent pour des pourparlers de paix à Fukuoka, car beaucoup au Japon souhaitent intervenir dans la guerre civile chinoise plutôt que de gaspiller des vies et des ressources sur le Grande Guerre inutile et de plus en plus meurtrière.


À la sortie de la Grande Guerre, le Premier ministre Inukai Tsuyoshi a tourné son attention vers la Chine et, alors que la République fédérative démocratique de Russie se stabilisait, les soldats japonais ont été appelés vers le sud en vue de toute intervention potentielle en Chine. Si le Japon devait entrer dans la guerre civile chinoise, il était évident quelle faction il soutiendrait. Le gouvernement hostile et nationaliste de Guangzhou ne deviendrait jamais un allié de l'Empire du Japon et devait devenir un rival des Japonais si Sun Yat-Sen et son Kuomintang sortaient victorieux de toute la Chine. En outre, il y avait de nombreux éléments pro-japonais au sein du gouvernement de Tianjin, ce qui garantirait que la diplomatie entre les deux régimes était non seulement possible, mais qu'elle irait très probablement bien pour l'administration Feng de plus en plus désespérée.


En novembre 1919, le nouveau premier ministre du gouvernement de Tianjin, Wang Daxie, se rend brièvement au Japon et prend la parole devant la Diète impériale, implorant ses membres de soutenir Tianjin dans sa guerre contre le Kuomintang. La mission diplomatique de Wang s'est avérée être un succès et, le 2 décembre 1919, le gouvernement japonais, qui avait déjà prêté des ressources au gouvernement de Tianjin depuis un certain temps, a accepté de déployer des soldats en Chine afin de combattre le gouvernement de Guangzhou au sud. Au cours des prochains jours, l'histoire s'accélérera alors que le RDFR rejoindrait son allié, le Japon, dans la guerre civile chinoise et, assez tôt, des officiers russes expérimentés qui avaient combattu au nom de l'Armée verte se battaient en Chine aux côtés des Japonais et des Chinois. . Afin de consolider une alliance, les trois nations se réuniraient à Tonghua pour établir officiellement une alliance officielle. Le Pacte de Tonghua, une coalition de défense mutuelle et de libre-échange, a été formé le 22 décembre 1919 et a assuré la coopération des trois régimes (ainsi que l'occupation militaire japonaise du RDFR et du gouvernement de Tianjin dans un avenir prévisible), tout en devenir la première étape vers la prochaine sphère de coprospérité en Asie de l'Est.


Pas à pas, l'Asie se rapprochait de plus en plus d'un gouvernement unifié.

effusion de sang dans le Yangtsé


« Je me souviens bien du fleuve Yangtze. Quand j'étais un jeune homme, combattant au nom de la démocratie chinoise dans l'armée de Tianjin, c'est sur les rives du Yangtsé que j'ai vu de mes propres yeux les pires horreurs de la guerre et j'ai regardé dans les yeux la mort elle-même.


-Le premier ministre Mao Zedong abordant le régime est-asiatique, vers 1941.

Emblème du Kuomintang, le parti politique suprême du gouvernement de Guangzhou et son successeur, la République nationale de Chine.


Une fois que le gouvernement de Tianjin a réuni une coalition de puissances régionales, la préparation de la longue poussée vers le sud a commencé. Bien sûr, pour que le gouvernement de Tianjin gagne la guerre civile chinoise, la stabilité interne devrait d'abord être atteinte. Feng Guozhong quittera la présidence de la Chine en octobre 1918 et fut remplacé par Cao Kun à la suite d'une élection, tandis que la Communication, tandis que la Clique bureaucratique et syndicale des communications obtenait la majorité des sièges au parlement du gouvernement de Tianjin. Il a été découvert que Duan Qirui avait tenté de truquer les élections chinoises de 1918 en faveur de son Anfu Club, cependant, de telles tentatives ont été découvertes et la carrière politique déjà en train de s'effondrer de Duan a été brisée. Avec le soutien public de Duan presque anéanti, l'officier militaire mécontent consolidera son pouvoir restant dans les provinces d'Anhui, Shaanxi, Suiyuan et Chahar et déclarera la guerre au gouvernement de Tianjin le 8 janvier 1919.

Duan Qirui, le chef de la clique d'Anhui.


La nouvelle clique d'Anhui de Duan Qirui ne choisirait pas de se réaligner avec le gouvernement de Guangzhou de Sun Yat-Sen, ce qui signifie qu'elle devrait se défendre simultanément contre Tianjin et Guangzhou. L'intervention japonaise dans la guerre civile chinoise était encore dans près d'un an, cependant, la clique sévèrement affaiblie d'Anhui ne pouvait pas prendre les deux côtés à la fois et ses deux factions rivales étaient beaucoup plus peuplées et mieux équipées. La province d'Anhui a été divisée en deux à l'aube d'avril 1919, tandis que le gouvernement de Tianjin tournait son attention vers ce qui restait du régime de Duan. La clique d'Anhui était définitivement une menace pour le président Kun (surtout une fois qu'une poignée de commandants militaires pro-Duan ont fait défection), cependant, la clique n'était pas à la hauteur du gouvernement de Tianjin et perdrait rapidement du territoire en quelques mois. Ainsi, le 29 juin 1919, la clique d'Anhui s'effondrera complètement et sera réintégrée dans le gouvernement de Tianjin, tandis que Duan Qirui et quelques-uns de ses officiers les plus fidèles évacuent vers l'ouest, passant le reste de leur vie à la retraite au Xinjiang.


Par conséquent, lorsque l'Empire du Japon est arrivé dans le nord de la Chine, le gouvernement de Tianjin était un membre stable et modérément puissant du Pacte de Tonghua et était prêt à progresser vers le sud contre le gouvernement de Guangzhou. Sun Yat-Sen avait profité de la distraction qu'était la clique d'Anhui, et progressait à la fois vers l'ouest et le nord. Au moment où les Japonais avaient déclaré la guerre au gouvernement de Guangzhou, l'Armée nationale révolutionnaire (NRA) du Kuomintang avait presque repoussé complètement le gouvernement de Tianjin hors de la province d'Anhui, et sans le général Sun Chuanfang, le Jiangsu serait tombé en les mains de Sun Yat-Sen il y a des mois et le Kuomintang envahirait Sandong.


Même s'il avait à ses côtés la nation la plus forte d'Asie, le gouvernement de Tianjin se battrait pour son existence même tout au long de 1920.


Sous le commandement de Hideki Tojo, l'armée impériale japonaise a poussé vers le Yangtze, dans l'espoir de contenir le gouvernement de Guangzhou dans les provinces du sud. Des milliers d'anciens combattants de la Grande Guerre, à la fois japonais et russes, allaient progresser profondément dans le gouvernement de Guangzhou, et au début du mois de mars 1920, la Chine était divisée le long du fleuve Yangtze, où les deux factions de la guerre civile chinoise ont échangé coups de feu sur le plus grand fleuve d'Asie. Même Lu Rongting, l'individu qui avait présidé à l'invasion du Jiangsu par la NRA, ne pouvait pas traverser le nord et la même situation s'appliquait à ses homologues, qui lui ripostaient chaque jour.


Alors que la guerre civile chinoise s'est transformée en guerre d'usure, les deux factions ont commencé à approuver une fin pacifique au conflit sanglant. Les dirigeants du gouvernement de Tianjin avaient en fait soutenu les négociations pendant un certain temps, et l'agression de Sun Yat-Sen avait été la seule chose qui empêchait l'application d'un cessez-le-feu. Cependant, à mesure que la situation d'une percée de la NRA devenait de plus en plus invraisemblable (non seulement cela, mais le Pacte de Tonghua investissait de plus en plus de ressources et si les choses restaient les mêmes, Cao Kun pourrait éventuellement s'appeler l'unificateur de la Chine ) Sun Yat-Sen a entretenu l'idée d'une fin diplomatique des hostilités. La pression croissante de Lu Rongting et d'officiers partageant les mêmes idées commandant le long des rives sud du Yangtze serait la goutte qui a fait déborder le vase et le 11 octobre 1920, des représentants de Tianjin et de Guangzhou, ainsi que leurs alliés respectifs, arriveraient à Hangzhou pour parvenir à un accord pacifique.


Après une demi-décennie d'effusion de sang, la Chine était à nouveau en paix.


Après des jours de négociations, les deux factions sont finalement parvenues à un accord. La Chine serait partagée à peu près le long du fleuve Yangtze entre deux gouvernements. Au sud, le Kuomintang serait libre d'affirmer son autorité et de centraliser les provinces qu'il occuperait, tandis que le gouvernement de Tianjin contrôlerait les provinces du nord, à l'exception du Xinjiang, qui avait affirmé son indépendance sous le monarchiste Yeng Zengxin, le tout dernier vestige de l'empire de Chine. Les deux Chines ont cependant dû accepter de renoncer au nom officiel de «République de Chine», afin d'éviter les différends sur l'État qui était le véritable successeur de la démocratie chinoise unifiée.


Dans le sud, le président Sun Yat-Sen a déclaré la République nationale de Chine (NRC), une junte militaire à parti unique serrée dans la main de fer du Kuomintang. Le NRC a été immédiatement centralisé et Sun Yat-Sen a été déclaré président à vie de la Chine du Sud. Une fois tous les partis politiques, à l'exception du Kuomintang, interdits dans le sud de la Chine, les dissidents politiques et rivaux de Sun qui refusaient de se conformer à sa dictature, ont été contraints à l'exil ou risquaient l'emprisonnement voire l'exécution. La junte nationaliste du président Sun commencerait rapidement son industrialisation dans les années à venir, et à la mort de Sun Yat-Sen en 1925, ses copains commenceraient à s'affronter pour savoir qui deviendrait le prochain président de la République nationale de Chine.

Drapeau de la République nationale de Chine.


Dans le nord, le gouvernement de Tianjin rebaptiserait le gouvernement provisoire de la Chine conformément au traité de Hangzhou, mais ce terme fut de courte durée. À la fin du mois d'octobre 1920, une nouvelle constitution pour le gouvernement provisoire a été approuvée et le 29 octobre 1920, la Fédération chinoise a été déclarée, avec sa capitale à Pékin. Comme son nom l'indique, la Chine du Nord était une démocratie fédérale, une démarche menée en partie pour satisfaire les nombreux seigneurs de guerre et gouverneurs autonomes qui avaient présidé leurs provinces respectives pendant toute la durée de la guerre civile chinoise. Cao Kun dirigera la Fédération chinoise en tant que premier président jusqu'en 1927, date à laquelle il perdit une élection face au parti dominant Youchuanbu, qui gouvernait l'Assemblée législative de la Chine du Nord depuis l'élection de 1918 dans le gouvernement de Tianjin. La Fédération chinoise adoptera le drapeau de la République de Chine comme bannière, qui a été orné par le gouvernement de Tianjin au préalable.

Drapeau de la Fédération chinoise.


Après la fin de la guerre civile chinoise et l'encre séchée sur le traité de Hangzhou, la Fédération chinoise et ses alliés préserveraient le Pacte de Tonghua, qui est devenu la force de maintien de la paix dominante sur le gouvernement asiatique, surtout pendant que les grandes puissances européennes étaient distraites par leurs l'enfer cauchemardesque d'une guerre. En novembre 1920, le Bogd Khanate de Mongolie est devenu le quatrième État membre du Pacte de Tonghua en raison des craintes d'une éventuelle incursion soviétique, en particulier après la chute de Tannu Tuva au communisme, devenant la République populaire de Touva, un État fantoche soviétique, près du fin de la guerre civile russe. Tout au long des années 1920, l'Empire du Japon réduira sa présence militaire à la fois dans le nord de la Chine et dans le RDFR, garantissant ainsi l'autonomie des deux nations. Cependant, des bases militaires japonaises existeraient toujours dans les deux États, en particulier le long du fleuve Yangtze de plus en plus militarisé.


L'histoire de l'Asie et de l'Europe au 20e siècle était, à bien des égards, parallèle l'une à l'autre. Un continent entrerait dans le nouveau siècle en tant que maîtres du monde, tandis que l'autre entrait en tant que serviteurs de l'autre. L'un était plongé dans une ère d'horreur et d'effusion de sang inimaginables, tandis que l'autre se dirigeait vers une plus grande paix qui mettrait fin au chaos précédent. Et bien sûr, la domination mondiale d'un continent serait absorbée par l'autre.Alors qu'un soleil se couchait, un autre se levait.


"Plus fort qu'un orignal mâle"


-Slogan populaire de la campagne présidentielle de 1920 pour Hiram Johnson

Capitole des États-Unis, vers 1910.


Les États-Unis d'Amérique sont connus pour être restés complètement neutres pendant toute la Grande Guerre. Mis à part la condamnation d'activités controversées en temps de guerre, telles que le naufrage du Lusitania ou la déclaration de Wehrstaat, et la vente de fournitures principalement à l'Entente, les États-Unis resteraient complètement à l'écart du désordre de la Grande Guerre. Bien sûr, ce n'était en aucun cas sans précédent. Bien qu'ils soient considérés comme une grande puissance qui rivalisait même avec les plus grands empires de l'autre côté de l'océan Atlantique, les États-Unis avaient l'habitude non seulement de rester à l'écart des affaires étrangères, mais aussi de tenir les autres puissances à l'écart de leurs propres affaires conformément à la doctrine Monroe, qui avait été mis en place depuis près d'un siècle lorsque l'archiduc François-Ferdinand fut assassiné un jour de juin 1914.


Le président Woodrow Wilson, le premier démocrate à résider à la Maison Blanche depuis la présidence de Grover Cleveland, avait en fait fait campagne (et gagné) en 1916 avec le slogan « il nous a tenus à l'écart de la guerre » et avait l'intention de continuer à préserver la neutralité américaine. Au lieu de cela, le président Wilson s'est concentré sur les préoccupations intérieures pendant toute la durée de son deuxième mandat, et ses actions ont souvent exaspéré les progressistes du Nord, républicains et démocrates. Bien qu'il ait été gouverneur du New Jersey avant d'être élu président en 1912, Woodrow Wilson est en fait né en Virginie et était absolument un démocrate du sud. C'est Wilson qui instituerait la ségrégation dans les bureaux fédéraux, et les pratiques d'embauche discriminatoires n'ont été renforcées que par l'administration Wilson.

Le président Woodrow Wilson des États-Unis d'Amérique.


Économiquement, Woodrow Wilson était plutôt populiste, cependant, c'était son idéologie socialement conservatrice qui lui attirerait plus d'attention. Le racisme de l'administration Wilson se poursuivra tout au long de son deuxième mandat, cependant, sa suppression des grèves du travail, dont beaucoup ont été violemment réprimées, est devenue particulièrement importante à l'approche de l'élection présidentielle de 1920. Le féminisme allait également se développer tout au long de son deuxième mandat, cependant, Wilson et les démocrates partageant les mêmes idées tenaient à ce que les droits des femmes ne soient pas déterminés par le gouvernement fédéral, mais plutôt par les gouvernements locaux des quarante-huit États des États-Unis. . Ceci, associé à l'apparition d'une maladie vicieuse, appelée la grippe du Kansas, en 1918 réduirait le soutien de l'administration Wilson.


Au moment où le deuxième mandat de Woodrow Wilson touchait à sa fin, le président était de plus en plus impopulaire et il n'y avait aucun moyen que le Parti démocrate nomme le président Wilson pour un deuxième mandat. Non pas que Woodrow Wilson se présenterait de toute façon en 1920, sa santé physique déclinait chaque jour, surtout après que le président Wilson soit tombé lui-même malade de la grippe du Kansas. Par conséquent, le Parti démocrate devrait trouver un nouveau candidat à la présidence, et de nombreux hommes ont relevé le défi de gagner le soutien de l'une des plus grandes organisations politiques des États-Unis. Alors que William Gibbs McAdoo, le gendre de Wilson, semblait devenir le candidat démocrate, Woodrow Wilson a soudainement fait le pari d'être nominé pour un troisième mandat en empêchant McAdoo de remporter l'investiture. Tout cela, cependant, était une chance pour McAdoo de devenir le prochain président et la Convention nationale démocrate a choisi le gouverneur Carter Glass de Virginie à la place, et Alexander Mitchell Palmer a été choisi pour être son colistier.


Le Parti républicain, les opposants aux démocrates, riposterait au groupe socialement conservateur Glass en faisant pression pour un progressiste de la secte du parti de l'ancien président Theodore Roosevelt afin de gagner le soutien des progressistes à travers les États-Unis et de dépeindre les démocrates comme des réactionnaires. parti qui avait obstinément freiné le progrès social pendant près d'une décennie (ce qui n'était pas complètement faux, s'il n'y avait pas eu la faction des démocrates progressistes dans les rangs du parti). Bien sûr, des membres plus conservateurs du Parti républicain étaient toujours présents dans les primaires présidentielles de 1920, notamment le gouverneur Frank Orren Lowden de l'Illinois, cependant, les politiques conservatrices de l'administration Wilson ont poussé les progressistes au sommet et, après la mort de Theodore Roosevelt en 1919, le choix personnel de l'ancien président, le sénateur Hiram Johnson a obtenu le soutien de la Convention nationale républicaine, et le sénateur Irvine Lenroot du Wisconsin est devenu son colistier.


La course à la Maison Blanche était lancée.


Alors que le temps passait jusqu'au jour où les Américains choisiraient leur prochain président, le contraste complet entre Johnson et Glass est devenu extrêmement évident. Alors que les deux hommes étaient opposés à l'entrée américaine dans la Grande Guerre, leurs similitudes s'arrêtaient là. Sur le plan économique, Hiram Johnson a approuvé les politiques antitrust de feu Theodore Roosevelt et a soutenu la négociation collective entre les syndicats et les chefs d'entreprise conformément à son plaidoyer en faveur de la démocratie directe. Carter Glass a utilisé de telles politiques comme excuse pour qualifier le sénateur Johnson de socialiste, une affirmation qui était populaire parmi la secte conservatrice du Parti démocrate, mais qui semblait un peu plus ridicule parmi les républicains et les démocrates modérés.


Socialement, les deux hommes étaient aussi opposés. Le soutien de Glass aux droits des États l'amènerait à déclarer qu'il laisserait la question du suffrage féminin aux gouvernements locaux (comme son prédécesseur), tandis qu'Hiram Johnson approuvait avec empressement l'égalité des sexes comme moyen de gagner facilement de nombreux progressistes américains. Un autre problème majeur sur lequel les deux candidats se sont battus était la ségrégation. Afin de ne pas détruire tout le soutien qu'il avait dans les États du sud, Johnson n'a jamais approuvé directement la promotion de l'égalité raciale, cependant, il a annoncé son soutien à la fin des politiques de ségrégation de Woodrow Wilson dans les bureaux fédéraux. Glass, en revanche, était l'un des plus fervents partisans des lois Jim Crow aux États-Unis, peut-être même plus fort que Woodrow Wilson lui-même. Ce soutien à la ségrégation conduirait Carter Glass à proposer la mise en œuvre de taxes de vote à l'échelle nationale comme moyen d'empêcher les Afro-Américains pauvres de voter, bien qu'il ait présenté une telle proposition comme un moyen d'empêcher les communistes de gagner potentiellement des élections, lors d'un débat avec le sénateur Johnson. À cela, le rival de Carter dirait : « Je vois, vous cherchez à réprimer les communistes par la force ? Pourquoi ne demandez-vous pas à M. Brusilov comment cela a fonctionné pour lui ? »


Le soutien controversé de Carter Glass aux taxes de vote à l'échelle nationale pour éloigner les Américains les plus pauvres des bulletins de vote a sans doute été l'un des coups les plus néfastes pour sa candidature à la Maison Blanche. De nombreux démocrates modérés et libéraux ont été profondément troublés par une telle proposition, qui provoquerait une division au sein du parti. Un éminent démocrate qui a condamné Carter Glass était Franklin Delano Roosevelt, secrétaire adjoint à la Marine dans le cabinet de Woodrow Wilson, et éminent démocrate progressiste. Après que l'annonce de Glass de soutenir les taxes de vote à l'échelle nationale ait fait les gros titres des journaux nationaux, Franklin D Roosevelt a annoncé qu'il ne voterait pas pour Carter Glass, le considérant comme un homme qui "préfèrerait voir la démocratie mourir plutôt que de perdre le pouvoir".


La déclaration audacieuse de Roosevelt ferait de lui un nouveau symbole pour les démocrates progressistes et un ennemi de la faction conservatrice du Parti démocrate. Afin de garantir que son administration soutenait toujours Carter Glass, Woodrow Wilson limogerait Franklin Delano Roosevelt à la fin du mois de septembre 1920, ce qui ne fit qu'exaspérer davantage Roosevelt et ses sympathisants. Après avoir perdu son emploi, Roosevelt a conclu que le Parti démocrate n'était guère plus qu'une cabale corrompue de conservateurs du sud et inviterait plusieurs démocrates modérés et progressistes à New York. C'est ici que ces politiciens partageant les mêmes idées ont quitté le Parti démocrate pour forger leur propre nouvelle organisation, le Parti libéral, le 10 octobre 1920. Le fondateur des libéraux, Franklin Delano Roosevelt, a facilement réussi à devenir le premier président de son nouveau parti. , ce qui lui a automatiquement valu une renommée nationale.

Le président Franklin Delano Roosevelt du Parti libéral.


En raison de ses nombreuses politiques ressemblant au plus grand parti républicain, ainsi que de son choix de soutenir le sénateur Hiram Johnson plutôt que de présenter son propre candidat à la présidence en 1920, le parti libéral a rapidement gagné le surnom de «petits républicains». Cela ne veut pas dire, cependant, que le Parti libéral n'avait pas sa propre plate-forme unique. Les libéraux ont approuvé le suffrage national des femmes et le président Roosevelt en particulier a fait pression pour que les programmes de protection sociale profitent aux moins fortunés des États-Unis, et les libéraux étaient particulièrement opposés aux taxes de vote, l'une des principales raisons pour lesquelles le Parti libéral avait quitté les démocrates. pour commencer. Alors que le Parti libéral ne se considérait pas ouvertement comme un adversaire de la ségrégation, arguant que la division des Noirs et des Blancs américains dans la société était l'affaire des États, l'opposition aux taxes électorales transformerait les libéraux en opposants à la restriction du vote afro-américain. Dans l'ensemble, le Parti libéral pourrait être considéré comme un adepte de l'idéologie du libéralisme social, qui décrit plus ou moins précisément les points de vue de presque tous les membres en vue.

L'élection présidentielle de 1920 a eu lieu à travers les États-Unis le 2 novembre. La participation électorale a été substantiellement importante, en particulier en raison des craintes qu'une taxe nationale de vote sous une administration Glass n'interdise potentiellement à de nombreux Américains de voter à nouveau. Si l'on examinait une carte du collège électoral, cela ressemblerait à de nombreuses élections remontant à 1880. Les États du nord étaient un solide territoire républicain, tandis que les États du sud appartenaient au Parti démocrate. La côte ouest, la région d'origine d'Hiram Johnson, est facilement allée au Parti républicain, bien que tout ce qui se trouve dans le fleuve Mississippi et la côte du Pacifique était un peu plus controversé. Au final, cependant, cette région fut surtout conquise par le ticket de Johnson et Lenroot, et le 2 novembre 1920 à minuit, il était évident pour les États-Unis qui succéderait au président Woodrow Wilson.


Après huit ans, un républicain serait de retour à la Maison Blanche.

Carte du collège électoral de l'élection présidentielle américaine de 1920.


Alors qu'une victoire d'Hiram Johnson était généralement attendue, en particulier lorsque Franklin D Roosevelt a formé le Parti libéral, les pertes les plus dévastatrices pour le Parti démocrate se sont produites au Congrès. C'est ici que les républicains ont non seulement obtenu la majorité à la Chambre des représentants et au Sénat, mais que le Parti libéral a remporté de nombreux sièges auparavant démocrates, en particulier dans les États du nord-est. Alors que les jours précédant l'investiture de Johnson en mars commençaient à s'écouler, le président élu commencerait à approuver les positions du cabinet. Les démocrates étaient presque complètement exclus du prochain cabinet de l'administration Johnson, cependant, les libéraux et un large éventail de républicains trouveraient des postes dans la branche exécutive.


Leonard Wood, un officier militaire du New Hampshire et républicain progressiste, a presque immédiatement été choisi pour être le prochain secrétaire à la Guerre tandis qu'Elihu Root est revenu au poste de secrétaire d'État, qu'il avait occupé pendant la présidence de Theodore Roosevelt. Les rumeurs de la nomination de Franklin Delano Roosevelt au poste de secrétaire à la marine de l'administration Johnson circulaient, cependant, à la fin, Roosevelt a choisi de rester le président du Parti libéral et l'amiral libéral Joseph Strauss a été choisi pour le poste à la place. Le républicain modéré Calvin Coolidge a été choisi pour être procureur général sous Hiram Johnson, cependant, les autres postes ministériels étaient occupés par des républicains majoritairement progressistes, tels que le sénateur Robert Marion La Follette du Wisconsin.


Lorsque Hiram Johnson a été inauguré pour devenir le vingt-huitième président des États-Unis d'Amérique le 4 mars 1921, le Capitole des États-Unis était entouré d'une foule immense désireuse d'assister à l'inauguration de Johnson. Car il était évident pour toute la nation qu'une nouvelle ère était arrivée aux États-Unis, une ère de progressisme, de bien-être et de progrès social. Les femmes étaient presque assurées d'avoir le droit de vote d'ici la fin de l'année, et le dix-neuvième amendement a certainement été approuvé moins d'un mois après le début de l'administration Johnson, pour être remplacé par la loi plus radicale sur l'égalité des droits et le vingtième amendement. un an plus tard. Les masses du monde du travail américain célébrées comme l'avancement de leurs droits depuis l'époque de l'administration Roosevelt avaient été promises au retour. Le président Hiram Johnson inaugurerait une nouvelle ère de progressisme américain, une ère qui n'avait pas été vue depuis plus d'une décennie.


Le Parti démocrate, en revanche, était voué à des choses bien pires que quiconque aurait pu l'imaginer.

Le président Hiram Johnson des États-Unis d'Amérique.


L'oeil de l'ouragan


« Notre nation se retrouve au centre d'une tempête. J'implore mon successeur de ne pas succomber à la brutalité de cette tempête, car je crains que cette tempête puisse renverser notre nation avec facilité. »


-Discours d'adieu de l'italien Vittorio Emanuele Orlando, vers 1920

Drapeau du Royaume d'Italie.


Au début de la Grande Guerre, le royaume d'Italie avait à peine réussi à se tenir à l'écart du bain de sang qui avait envahi le reste de l'Europe en quelques jours seulement. Le Premier ministre Giovanni Giolitti et son successeur, Vittorio Emanuele Orlando, tenaient à préserver la neutralité italienne tout au long de la Grande Guerre, choisissant de se concentrer sur l'amélioration de l'armée italienne dans la marine au cas où la Grande Guerre frapperait à la porte du Royaume d'Italie. En raison de l'accumulation militaire, en 1920, les forces armées italiennes rivalisaient avec celles des belligérants de la Grande Guerre, et l'Armée rouge était la seule force militaire neutre en Europe plus grande que celle de l'Italie.


Pendant toute la phase I, un désir d'irrédentisme italien, et donc d'entrée dans la Grande Guerre, ne fera que grandir. De nombreux politiciens italiens, y compris des membres de l'Union libérale d'Orlando, encourageaient à rejoindre un côté ou l'autre de la Grande Guerre. le traité de Brest-Litovsk est signé. D'ailleurs, comme date des négociations garantie par le traité de Vienne. Alors que les Allemands se préoccupaient particulièrement de mettre fin à la guerre sur le front occidental le plus rapidement possible, l'occasion pour l'Italie de forcer tout ce que Rome voulait des puissances centrales était arrivée.


A coup sûr, les diplomates austro-hongrois et allemands s'asseyaient avec leurs homologues italiens à Budapest le 17 juin 1920 pour décider du sort du Tyrol du Sud, de la Dalmatie et de l'Albanie. Le territoire le plus facile à céder pour l'Autriche-Hongrie au Royaume d'Italie était l'Albanie, qui n'était techniquement pas un territoire austro-hongrois au départ. Au lieu de cela, l'Albanie était une nation qui était tombée sous l'occupation militaire austro-hongroise totale après avoir choisi les mauvais alliés pendant la Grande Guerre, et seuls quelques commandants militaires austro-hongrois se sont plaints de la cession de l'Albanie au royaume d'Italie. Conformément au traité de Budapest, le royaume d'Albanie a été transféré aux mains des Italiens en tant que protectorat avec un premier ministre local qui serait supervisé par un gouverneur général italien, et le roi Victor Emmanuel III d'Italie a été couronné roi. d'Albanie.

Drapeau du Royaume d'Albanie.


D'autres territoires faisant l'objet de débats via le traité de Vienne étaient plus contestés. La Dalmatie était une terre austro-hongroise et était aux mains de Vienne depuis un certain temps, et il était donc très embarrassant pour l'empereur Karl I de céder au royaume d'Italie. Pourtant, céder la Dalmatie n'était rien comparé au débat sur le Tyrol du Sud et le Trentin, dont le premier était dominé par les Allemands tandis que le second était un port précieux vers la mer Adriatique pour l'empire austro-hongrois. Ni l'un ni l'autre ne serait facile à retirer de l'Autriche-Hongrie, même si l'Empire allemand serait à bien des égards du côté des Italiens afin de maintenir le front occidental aussi petit que possible.


En fin de compte, le royaume d'Italie obtiendrait le contrôle du Trentin, mais pas du Tyrol du Sud à majorité allemande. La cession de Trieste, le port le plus précieux d'Autriche-Hongrie, était encore plus improbable que le Tyrol du Sud, cependant, un certain territoire à l'ouest de Trieste a été donné à l'Italie à titre de compromis. Le royaume d'Italie était également promis à la Tunisie, à la Corse et à une vague portion de territoire dans le sud-ouest de la France si les puissances centrales parvenaient à capituler les Français. Un pacte de non-agression de cinq ans entre toutes les parties impliquées a également été signé afin de garantir que les soldats italiens ne pousseraient pas pour Vienne de si tôt.


Le traité de Budapest n'était en aucun cas idéal pour l'une ou l'autre des parties impliquées, cependant, les Italiens le considéraient principalement comme une victoire et ont reculé sur une nouvelle agression contre l'Autriche-Hongrie. L'opinion publique des puissances centrales est devenue beaucoup plus positive en Italie, et l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie ont commencé à être décrites comme des nations qui honoraient leurs traités, ainsi que des alliés italiens. L'Entente, d'autre part, est devenue une cible pour le futur irrédentisme italien, et la France en particulier a été dépeinte comme une nation occupant le territoire italien légitime et un adversaire naturel de l'Italie, les guerres napoléoniennes étant souvent citées par les nationalistes italiens pour justifier se venger des Français. Cela étant dit, ce n'était pas comme si l'Italie avait vraiment le choix sur son opinion sur la France. Alors que l'Entente se souciait peu du traité de Vienne en 1915, le traité de Budapest a immédiatement détruit toutes les chances de l'Entente de tenter de s'aligner sur le gouvernement italien. Au lieu de cela, la Grande-Bretagne et la France sont devenues des critiques de l'Italie et l'ont qualifiée d'État hostile qui menaçait toute victoire potentielle de l'Entente dans la Grande Guerre.


Un Italien en particulier prendrait le nationalisme né du traité de Budapest et le porterait à un extrême horrible qui marquerait définitivement le monde entier. Benito Mussolini avait autrefois été socialiste et avait même travaillé pour le journal du Parti socialiste italien. Cependant, ses opinions nationalistes et son désir de promouvoir les désirs nationalistes plutôt que de profiter réellement à tout peuple le conduiraient à quitter le socialisme et à former son propre nouveau réactionnaire. idéologie.Après le traité de Vienne, Mussolini est devenu un fervent partisan d'une déclaration de guerre à l'Entente, et sa nouvelle organisation, le Fasci italien de combat (FIC), refléterait ces vues. Mussolini blâmerait la Révolution française et le marxisme pour le « règne de la foule » et s'éloignerait d'une valeur sur le nationalisme en Europe, et Mussolini croyait que ces points de vue n'étaient validés que par les points de vue égalitaires de la République soviétique de Russie.


Par conséquent, le FIC s'est rapidement complètement différencié du socialisme et est devenu une idéologie complètement différente. L'ultranationalisme, le réactionnisme, l'ultra-totalitarisme, le militarisme et le corporatisme étaient tous des caractéristiques de cette nouvelle idéologie dite « contre-révolutionnaire », et le libéralisme et la démocratie ont rapidement été complètement rejetés comme une menace pour la préservation d'une nation. La hiérarchie raciale a également été promue très tôt par Benito Mussolini, qui croyait que les Français, et d'ailleurs la plupart des nations latines à l'exception de l'Italie, étaient devenus inférieurs après avoir succombé au libéralisme, et Mussolini méprisait les Slaves.


Et ainsi, une nouvelle et sinistre idéologie est née, une idéologie qui tourmentera l'esprit de millions de personnes et massacrera encore plus. Notre planète a été ruinée pendant des décennies par cette idée terrible, qui était sans doute le facteur le plus important dans l'extension de la Grande Guerre de deux décennies. Lors des élections parlementaires italiennes de 1921, le FIC a remporté une poignée de sièges et a commencé à gravir les échelons de la politique italienne alors que le compte à rebours vers la conclusion de la neutralité et de la démocratie italienne commençait.


Chronologie de la Première Guerre mondiale

Causes de la Première Guerre mondiale 1La première guerre mondiale a commencé en août 1914. Elle a été directement déclenchée par l'assassinat de l'archiduc d'Autriche, Franz Ferdinand et de son épouse, le 28 juin 1914 par le révolutionnaire bosniaque, Gavrilo Princip.Cet événement n'était cependant que le déclencheur qui a déclenché des déclarations de guerre. Les causes réelles de la guerre sont plus compliquées et sont encore débattues par les historiens aujourd'hui.

AlliancesUne alliance est un accord conclu entre deux ou plusieurs pays pour s'entraider en cas de besoin. Lorsqu'une alliance est signée, ces pays deviennent des Alliés. Un certain nombre d'alliances ont été signées par des pays entre 1879 et 1914. Celles-ci étaient importantes car elles signifiaient que certains pays n'avaient d'autre choix que de déclarer la guerre si l'un de leurs alliés . déclaré la guerre en premier. (le tableau ci-dessous se lit dans le sens des aiguilles d'une montre à partir de l'image en haut à gauche) L'impérialisme L'impérialisme, c'est lorsqu'un pays s'empare de nouvelles terres ou de nouveaux pays et les soumet à leur domination. En 1900, l'Empire britannique s'étendait sur cinq continents et la France contrôlait de vastes régions d'Afrique. Avec la montée de l'industrialisation, les pays avaient besoin de nouveaux marchés. La quantité de terres appartenant à la Grande-Bretagne et à la France a augmenté la rivalité avec l'Allemagne qui était entrée dans la course pour acquérir des colonies tardivement et n'avait que de petites régions d'Afrique. Notez le contraste sur la carte ci-dessous.Le militarisme Le militarisme signifie que l'armée et les forces militaires bénéficient d'une grande visibilité par le gouvernement. La fracture européenne croissante avait conduit à une course aux armements entre les principaux pays. Les armées de la France et de l'Allemagne avaient plus que doublé entre 1870 et 1914 et il y avait une concurrence féroce entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne pour la maîtrise des mers. Les Britanniques avaient introduit le ‘Dreadnought’, un cuirassé efficace, en 1906. Les Allemands ont rapidement emboîté le pas en introduisant leurs propres cuirassés. L'Allemand Von Schlieffen a également élaboré un plan d'action qui impliquait d'attaquer la France à travers la Belgique si la Russie attaquait l'Allemagne. La carte ci-dessous montre comment le plan devait fonctionner.NationalismeLe nationalisme signifie être un fervent partisan des droits et des intérêts de son pays. Le congrès de Vienne, tenu après l'exil de Napoléon à l'île d'Elbe, visait à régler les problèmes en Europe. Les délégués de Grande-Bretagne, d'Autriche, de Prusse et de Russie (les alliés gagnants) ont décidé d'une nouvelle Europe qui a laissé l'Allemagne et l'Italie en tant qu'États divisés. De puissants éléments nationalistes ont conduit à la réunification de l'Italie en 1861 et de l'Allemagne en 1871. Le règlement à la fin de la guerre franco-prussienne a laissé la France en colère contre la perte de l'Alsace-Lorraine au profit de l'Allemagne et désireuse de regagner son territoire perdu. De vastes régions d'Autriche-Hongrie et de Serbie abritaient des groupes nationalistes différents, qui voulaient tous être libérés des États dans lesquels ils vivaient. CrisesCrise marocaineEn 1904, le Maroc avait été donné à la France par la Grande-Bretagne, mais les Marocains voulaient leur indépendance. En 1905, l'Allemagne a annoncé son soutien à l'indépendance du Maroc. La guerre fut évitée de justesse par une conférence qui permit à la France de conserver la possession du Maroc. Cependant, en 1911, les Allemands protestent à nouveau contre la possession française du Maroc. La Grande-Bretagne a soutenu la France et l'Allemagne a été persuadée de reculer pour une partie du Congo français. Crise bosniaque En 1908, l'Autriche-Hongrie a repris l'ancienne province turque de Bosnie. Cela a mis en colère les Serbes qui pensaient que la province devrait être la leur. La Serbie menaça l'Autriche-Hongrie de guerre, la Russie, alliée à la Serbie, mobilisa ses forces. L'Allemagne, alliée à l'Autriche-Hongrie mobilise ses forces et se prépare à menacer la Russie. La guerre a été évitée lorsque la Russie a reculé. Il y eut cependant une guerre dans les Balkans entre 1911 et 1912 lorsque les États balkaniques chassèrent la Turquie de la région. Les États se sont ensuite battus pour savoir quelle zone devait appartenir à quel État. L'Autriche-Hongrie intervient alors et contraint la Serbie à renoncer à certaines de ses acquisitions. La tension entre la Serbie et l'Autriche-Hongrie était élevée. Un regard plus attentif sur les origines de la Première Guerre mondiale Au début, tout semblait très loin. La possibilité d'une Grande Guerre engloutissant l'Europe n'était pas devenue une réalité depuis les jours terrifiants des guerres napoléoniennes. Mais il n'a pas commencé en raison de l'échec de la diplomatie. Les raisons du début de la Première Guerre mondiale commencent toutes par un mauvais virage pris sur une route de Sarajevo. Le 28 juin 1914, l'archiduc François-Ferdinand et son épouse, la comtesse Sophie, sont assassinés à Sarajevo, en Bosnie. C'était le quatorzième anniversaire de mariage du couple. Ils étaient tout à fait dévoués en effet, il semblait parfois que Sophie était la seule amie de Ferdinand. Politiquement libéral et personnellement difficile, Ferdinand s'était marié contre la volonté de son oncle, l'empereur d'Autriche François-Joseph. En conséquence, ses enfants ont été privés de tout droit à la succession, mais il était toujours le suivant sur le trône de l'empire austro-hongrois. Un empire qu'il était certainement, même si sa multitude de nationalités n'étaient que ténues soudées. Ferdinand était un Autrichien, sceptique envers les Hongrois, marié à un Tchèque, et enclin à être indulgent avec les Croates et les Serbes. Sa réputation de libéralisme - dans ce qui était un empire tolérant, cosmopolite, fataliste, conservateur-réactionnaire, qui se considérait, selon la célèbre expression viennoise, comme étant dans une situation désespérée mais pas grave - venait en grande partie de son soutien à l'expansion du double monarchie de l'Empire austro-hongrois en une monarchie tripartite qui aurait donné une plus grande autonomie aux Slaves. Ce n'était pas une position populaire. Les partisans de la ligne dure autrichienne ne voyaient aucune raison de changer, les Hongrois craignaient que cela ne diminue leur influence et les nationalistes slaves ne voulaient pas que leur peuple soit réconcilié avec la domination autrichienne, ils voulaient la violence, l'effusion de sang et la révolution nationaliste. Le 28 juin 1914, l'un d'entre eux, Gavrilo Princip, un étudiant tuberculeux, athée dans un empire catholique célèbre mais multireligieux et membre de la Main noire, un mouvement terroriste serbe, a commis les meurtres qui ont finalement créé une Yougoslavie indépendante, le tout au prix d'une guerre mondiale cataclysmique. Ce qui a commencé la Première Guerre mondiale a commencé par un mort. Il s'est terminé avec 17 millions de morts supplémentaires.TENTER DE TENIR L'EMPIRE ENSEMBLELes hommes d'État de l'Autriche-Hongrie savaient à quel point ils étaient vulnérables en tant qu'empire multinational. Il fallait venger la mort de Franz Ferdinand, même s'il n'était pas très apprécié, pour affirmer la pérennité de la double monarchie. Les héritiers du trône ne pouvaient tout simplement pas être choisis par les nationalistes slaves à volonté et sans conséquences. Alors que la réaction dans une grande partie de l'Europe était mesurée, le choc se mêlait à l'hypothèse qu'il s'agissait d'une affaire locale - il y avait toujours quelque chose de nouveau en Autriche - Hongrie—Le ministre autrichien des Affaires étrangères, le comte Leopold von Berchtold, a préconisé « un règlement final et fondamental avec la Serbie », un État parrainant le terrorisme, le pouvoir derrière les assassins. Il était soutenu par le chef belliciste de l'état-major autrichien, le comte Franz Conrad von Hötzendorf, qui reconnaissait le danger du nationalisme slave s'il était dirigé par la Serbie plutôt que contenu dans l'empire des Habsbourg. Si le début de la guerre se limitait à Serbie, l'empire pourrait le combattre avec succès. Mais des cinq grandes puissances européennes – l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne, la France, la Russie et la Grande-Bretagne – l'Autriche-Hongrie était de loin la plus faible, elle ne pouvait prétendre dominer l'Europe se défendre dans les Balkans était un défi suffisant. À peine un quart de son armée était autrichienne, un autre quart proche était hongrois, et le reste, la majorité, était un mélange hétéroclite de Tchèques, d'Italiens et de Slaves dont la dévotion à la double monarchie était sujette à caution. L'Allemagne était l'alliée nécessaire de l'Autriche pour empêcher l'ours russe de mutiler l'aigle autrichien, d'autant plus que l'ours russe faisait semblant de considérer les États des Balkans comme ses petits perdus. Ce que l'ours russe voulait avant tout, c'était de barboter dans le port aux eaux chaudes de Constantinople, porte d'entrée de la mer Noire à la mer Égée et à la Méditerranée, et ses petits pourraient l'y conduire.LE BLUNDERBUSS ALLEMANDELes Autrichiens ont pris la position que l'on était soit avec la double monarchie, soit avec les terroristes. L'Allemagne était avec la double monarchie. Mais malgré les stéréotypes prussiens contraires, les troubles dans les Balkans opposant potentiellement l'Autriche-Hongrie à la Russie avaient fait de l'Allemagne pendant des décennies le pacificateur de l'Europe centrale. Dans la célèbre formulation d'Otto von Bismarck, chancelier du Reich allemand de 1871 à 1890, « Toute la question orientale » — par laquelle il entendait les Balkans — « ne vaut pas les os sains d'un mousquetaire de Poméranie ». État puissant. Unie seulement depuis 1871 (avant qu'elle n'ait été un ensemble de royaumes, de principautés, de duchés, de villes libres et de confédérations), l'Allemagne était une superpuissance industrielle, avec la deuxième économie manufacturière du monde (derrière les États-Unis), double la production d'acier de Grande-Bretagne et le leadership mondial dans des domaines allant de la chimie appliquée au génie électrique. La population industrieuse de l'Allemagne augmentait - jusqu'à 65 millions en 1913 - jetant une ombre inquiétante sur les Français, qui, malgré toute leur réputation d'amoureux, n'avaient pas de bébés. La France ne comptait que 39 millions d'habitants. Le système éducatif allemand était large, profond , et efficace, éliminant les ingénieurs, les physiciens et les spécialistes hautement qualifiés dans tous les domaines universitaires et techniques, y compris la profession des armes, où même le plus humble des soldats était alphabétisé. L'armée allemande était si professionnelle, si bien entraînée et si instruite - et si politiquement dominante était la Prusse militariste en Allemagne - que le Second Reich était vraiment le royaume de l'état-major allemand. Mais Bismarck savait à quel point c'était important pour l'Allemagne, ayant s'est forgé par « le sang et le fer », pour rassurer l'Europe qu'elle était une puissance « satisfaite ». Son principal objectif de politique étrangère était d'isoler la France et de maintenir l'Allemagne alliée avec l'Autriche et la Russie. Comme l'a dit Bismarck : « Je tiens deux puissantes bêtes héraldiques par leurs colliers et je les sépare pour deux raisons : premièrement, de peur qu'elles ne se déchirent et deuxièmement, de peur qu'elles ne s'entendent à nos dépens. « Tout cela a changé avec l'arrivée du Kaiser Wilhelm II, qui a accédé au trône en 1888 et a renvoyé Bismarck deux ans plus tard. Le Kaiser n'a pas suivi l'avertissement de politique étrangère de Theodore Roosevelt de parler doucement et de porter un gros bâton. Au lieu de cela, il a parlé comme un tromblon qui explose tout en insistant pour avoir le plus gros bâton possible et en l'agitant furieusement. Il pratiquait la diplomatie du bord du gouffre, s'avançant, affirmant les droits allemands, puis reculant presque invariablement, se plaignant du manque de respect accordé à son empire. Il tordait la queue du lion quand il le pouvait. Environ un tiers de la population musulmane du monde vivait sous l'Union Jack, alors le Kaiser a fait un voyage à Damas en 1898 et s'est déclaré un Saladin teutonique : « Le sultan [ottoman] et les 300 millions de musulmans qui le vénèrent comme leur chef spirituel devraient sachez que l'empereur allemand est leur ami pour toujours. Les ingénieurs des chemins de fer allemands ont soutenu sa vantardise en aidant à construire le chemin de fer Berlin-Bagdad et le chemin de fer du Hijaz de Damas à Médine, dont aucun n'a été achevé avant la guerre, mais que la Grande-Bretagne considérait comme des menaces potentielles pour l'Inde. Le sabre diplomatique de l'Allemagne -le cliquetis avait inspiré des alliances étranges. Depuis 1892, la France républicaine anticléricale était alliée à la Russie tsariste orthodoxe. La Russie était notoirement faible - ses forces armées avaient été humiliées lors de la guerre russo-japonaise de 1904-1905 - mais l'état-major allemand ne pouvait pas ignorer sa taille (170 millions de personnes) ou son potentiel de causer des troubles dans les Balkans. A l'ouest, le britannique John Bull est devenu l'escorte improbable du français Marianne en 1904 avec l'Entente cordiale. À première vue, l'entente a simplement résolu les problèmes impériaux, mais de facto elle a fait de la Grande-Bretagne un allié de la France. Il a été suivi en 1912 par un accord naval anglo-français engageant la Royal Navy à défendre la côte atlantique de la France. En 1907, la Grande-Bretagne a même accepté une entente avec la Russie, qui avait longtemps été considérée comme la grande menace impériale pour l'Inde britannique. Aux yeux des Britanniques, la construction de chemins de fer, la construction de cuirassés, le soutien des Boers et le Kaiser allemand philo-islamique étaient devenus la plus grande menace et les Russes craignaient également que les relations de plus en plus amicales de l'Allemagne avec les Turcs ottomans ne bloquent leur rêve d'acquérir Constantinople.L'AUTRICHE DÉCLARE UNE PETITE GUERRE LA FRANCE, LA RUSSIE ET ​​L'ALLEMAGNE EN FONT UNE PLUS GRANDELe 23 juillet, l'Autriche a lancé un ultimatum à la Serbie. L'assassinat de l'archiduc avait mis fin à la tolérance autrichienne. L'Autriche a exigé que la Serbie interdise toute propagande dirigée contre l'empire des Habsbourg, ferme les organisations nationalistes qui l'ont attisé, autorise les autorités autrichiennes à aider à réprimer les groupes anti-impériaux en Serbie, limoge les officiers serbes comme spécifié par l'Autriche et autorise les enquêteurs impériaux à faire terroristes qui avaient conspiré contre l'archiduc en justice. Les Serbes ont eu quarante-huit heures pour répondre. À la surprise des Autrichiens, les Serbes acceptèrent presque tout, chicanant seulement l'autorisation de la police autrichienne sur le territoire serbe, ce que les Serbes considéraient comme une violation inacceptable de leur souveraineté. Même le Kaiser pensait que la réponse de la Serbie était une « capitulation du caractère le plus humiliant. Maintenant que la Serbie a cédé, tous les motifs de guerre ont disparu. Pour les Autrichiens, il s'agissait d'établir le prétexte de la guerre, pas d'obtenir l'accord des Serbes, et l'Autriche a décidé que la réponse de la Serbie était insuffisante. Le 28 juillet, l'empire des Habsbourg déclare la guerre à la Serbie. La déclaration de guerre des Autrichiens place le chat parmi les pigeons, ou les Teutons parmi les Slaves. Mais la première grande puissance à se mobiliser pleinement pour ce qui pourrait être une guerre plus large n'était pas l'Autriche ou l'Allemagne, c'était la Russie. Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Sazonov, a vu dans l'ultimatum autrichien un coup d'envoi."c'est la guerre européenne !"– qui a fourni à la Russie une couverture (et des alliés) pour une fente stratégique à Constantinople. La France a encouragé la belligérance russe, qui avait ses propres desseins territoriaux si la Russie pouvait attacher les armées allemandes sur un front oriental. Depuis plus de quarante ans, les Français voulaient reconquérir le territoire d'Alsace-Lorraine dans le sud-ouest de l'Allemagne. Les Français savaient qu'ils ne pourraient pas regagner le territoire par la diplomatie ou en combattant seuls l'Allemagne. Les Français ne pourraient jamais déclencher une guerre qu'ils ne pouvaient espérer qu'une dans laquelle ils auraient entouré l'Allemagne d'ennemis et se seraient renforcés d'alliés. Et maintenant, ils avaient fait exactement cela. Avec l'Entente cordiale, les Français pensaient avoir séduit la Grande-Bretagne de sa politique précédente de « splendide isolement » du continent. La « Triple Entente » avait mis le rouleau compresseur russe à l'Est du côté de la belle france, et en Occident lui a procuré le soutien tacite de la plus grande marine du monde, soutenue par les ressources du plus grand empire du monde. Alors que les diplomates et les hommes d'État européens parlaient de paix, plus d'un voulaient la guerre. Tous les principaux belligérants de la Première Guerre mondiale, à l'exception de l'Empire britannique et des États-Unis, sont entrés en guerre en pensant qu'ils avaient quelque chose à gagner. Dans un sens, ce qui a déclenché la Première Guerre mondiale, c'est l'opportunisme. Mais tous avaient fait des erreurs de calcul fatales. L'Autriche, dans son désir de punir les Serbes, avait mal évalué la possibilité d'une plus grande guerre. Les Russes, en vue de s'emparer de Constantinople, n'ont pas compris à quel point leur société était vulnérable au choc d'une conflagration européenne. Les revanchards français ont mal évalué le prix de la gloire. La planification militaire de l'Allemagne était pour une guerre sur deux fronts. Le plan Schlieffen, élaboré par le maréchal Alfred Graf von Schlieffen en 1905 et mis en œuvre en 1914 par le général Helmuth von Moltke le Jeune, chef de l'état-major allemand, devait mettre la France KO en six semaines d'un seul coup Toute la force de l'Allemagne contre les Russes pesants. Schlieffen peaufina son plan jusqu'à la fin de sa vie en 1913. D'un point de vue purement militaire, c'était un plan de génie, et s'il avait été mis en œuvre comme prévu, il aurait très bien pu atteindre ses objectifs. Mais le talon d'Achille du plan était son amoralité. Il a totalement ignoré les droits de la Belgique neutre, des Pays-Bas et du Luxembourg, droits que l'Allemagne s'était engagée à défendre. Alors que pour l'état-major allemand ces droits étaient insignifiants, ils sont devenus la cause directe de l'intervention britannique dans la guerre. Le 1er août, les Allemands ont déclaré la guerre à la Russie deux jours plus tard, ils ont déclaré la guerre à la France et le 4 août, ils ont envahi la Belgique, qui avait rejeté l'ultimatum de l'Allemagne pour le libre passage de ses troupes. La Grande-Bretagne déclare alors la guerre à l'Allemagne. La chancelière allemande Bethmann-Hollweg a réprimandé l'ambassadeur de Grande-Bretagne à Berlin : "Juste pour un bout de papier, la Grande-Bretagne va faire la guerre à une nation apparentée." Ce mépris amoral pour les bouts de papier était l'une des raisons pour lesquelles l'Armageddon de l'Europe avait commencé. Lorsque Sir Edward Grey, ministre britannique des Affaires étrangères, a appris que l'Allemagne avait déclaré la guerre à la France, il regardait les réverbères allumés sous la fenêtre de son bureau.Il a fait remarquer à un ami : « Les lampes s'éteignent dans toute l'Europe, nous ne les reverrons plus de notre vivant. » Aux États-Unis, les lampes continueraient à brûler vivement, et elles seraient à nouveau allumées en Europe, mais seulement après que le Nouveau Monde soit venu rétablir l'équilibre dans l'Ancien.
L'assassinat de Franz FerdinandFranz Ferdinand, 51 ans, était l'héritier de l'empire austro-hongrois. Il était marié à Sophie Chotek von Chotvoka et avait trois enfants. Franz Ferdinand était cependant très impopulaire car il avait clairement indiqué qu'une fois devenu empereur, il apporterait des changements. La carte ci-dessous, de l'empire austro-hongrois en 1914, montre que la Bosnie-Herzégovine était contrôlée par l'Autriche. L'Autriche avait annexé la Bosnie en 1908, une décision qui n'était pas populaire auprès du peuple bosniaque.Franz Ferdinand a décidé de visiter Sarajevo, la capitale de la Bosnie-Herzégovine, pour y faire une inspection des troupes austro-hongroises. L'inspection était prévue pour le 28 juin 1914. Il était prévu que Franz Ferdinand et son épouse Sophie seraient accueillis à la gare et emmenés en voiture à la mairie où ils déjeuneraient avant d'aller inspecter les troupes. Un groupe terroriste serbe, appelé La Main Noire, avait décidé que l'archiduc devait être assassiné et la visite prévue offrait l'occasion idéale. Sept jeunes hommes qui avaient été formés au lancement de bombes et au tir étaient stationnés le long de la route que la voiture de Franz Ferdinand suivrait de l'hôtel de ville à l'inspection. Les deux premiers terroristes n'ont pas pu lancer leurs grenades car les rues étaient trop encombrées et la voiture roulait assez vite. Le troisième terroriste, un jeune dénommé Cabrinovic, a lancé une grenade qui a explosé sous la voiture à la suite de celle de l'archiduc. Bien que l'archiduc et sa femme soient indemnes, certains de ses préposés ont été blessés et ont dû être transportés à l'hôpital. Après le déjeuner à l'hôtel de ville, Franz Ferdinand a insisté pour rendre visite aux préposés blessés à l'hôpital. Cependant, sur le chemin de l'hôpital, le chauffeur a pris un mauvais virage. Réalisant son erreur, il a arrêté la voiture et a commencé à reculer. Un autre terroriste, nommé Gavrilo Princip, s'est avancé et a tiré deux coups de feu. Le premier frappa Sophia enceinte au ventre, elle mourut presque instantanément. Le deuxième coup toucha l'archiduc au cou. Il est décédé peu de temps après. Gavrilo Princip a été arrêté mais n'a pas été exécuté car il avait moins de 20 ans. Il a été condamné à vingt ans de prison où il est mort de la tuberculose en 1918.
Théâtres de guerre de la Première Guerre mondiale 1Les théâtres de guerre de la Première Guerre mondiale sont répertoriés dans cet article, en particulier ceux du front occidental en France, en Belgique et ailleurs. Bien que la Première Guerre mondiale soit une guerre mondiale, la plupart des combats se sont limités à quelques zones clés. Ces zones sont généralement appelées théâtres de guerre.
  • front occidental
  • Front de l'Est
  • Façade italienne
  • Gallipoli
  • La guerre en mer

L'armée allemande franchit la frontière belge le 3 août 1914. La Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne le 4 août. Les Allemands ont traversé la Belgique, occupant Bruxelles avant d'entrer en France. Les armées britanniques et françaises ont marché pour arrêter l'avance allemande. La bataille de la Marne du 4 au 10 septembre empêcha les Allemands de marcher sur Paris. Pour éviter de perdre le territoire déjà conquis en France, les Allemands commencèrent à creuser des tranchées. Les Britanniques et les Français, incapables de percer la ligne de tranchées, ont commencé à creuser leurs propres tranchées. Tout au long de la guerre, aucune des deux parties n'a gagné plus de quelques kilomètres de terrain le long de ce qui est devenu le front occidental. La carte ci-dessus, sur laquelle vous pouvez cliquer pour l'agrandir, montre la position géographique du front occidental qui s'étend de la Belgique au nord La Suisse au sud. Chaque carré de couleur représente 50 000 hommes. Le jaune représente l'armée allemande, le bleu les Français, le rouge les Britanniques et l'orange l'armée belge. 1916 Somme, juillet – novembre 1916 Passchendale, juillet – novembre 1917 Cambrai, novembre 1917 Marne, juillet 1918. Tous les détails de toutes les batailles du front occidental sont disponibles sur http://www.firstworldwar.com/battles/wf .htmFront de l'Est La ligne de combat sur le côté oriental de l'Europe entre la Russie et l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie est connue sous le nom de front de l'Est. Les combats ont commencé sur le front de l'Est lorsque la Russie a envahi la Prusse orientale le 17 août 1914. L'Allemagne a immédiatement lancé une contre-offensive et poussé La Russie de retour. Ce schéma d'attaque et de contre-attaque s'est poursuivi pendant les deux premières années de la guerre et a signifié que le front de l'Est a changé de position à mesure que les terres étaient capturées et perdues par les deux parties. En 1917, le peuple russe en avait marre et démoralisé par le grand nombre des pertes russes. Le gouvernement et la monarchie ont été renversés et le nouveau gouvernement bolchevique a signé le traité de Brest Litovsk qui a sorti les Russes de la guerre. au nord jusqu'à Czernowitz au sud. La ligne orange montre la position du front de l'Est en 1915. Chaque carré de couleur représente 50 000 hommes. Le rouge représente l'armée russe, le jaune, les soldats allemands et le bleu austro-hongrois. Les combats menés le long de ce front incluent – Tannenberg, août 1914 Lacs de Mazurie, septembre 1914 Bolimov, janvier 1915 Lac Naroch, mars 1916 Riga, septembre 1917. Tous les détails de toutes les batailles du front de l'Est peuvent être trouvés sur http://www.firstworldwar.com/battles/ef.htmItalian Front Avant le déclenchement de la guerre en août 1914, l'Italie avait tendance à se ranger du côté de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie. Pour commencer, l'Italie s'est tenue à l'écart de la guerre. Cependant, tentée par des offres de terres supplémentaires une fois la guerre gagnée, l'Italie entre en guerre en avril 1915 aux côtés des alliés. Le front italien est le nom donné aux combats qui se sont déroulés le long de la frontière entre l'Italie et l'Autriche. Les Italiens n'ont réussi à avancer que sur une courte distance en Autriche (indiqué par la ligne rouge sur la carte [Cliquez pour agrandir]). Entre 1915 et 1917, douze batailles se sont déroulées le long de la rivière Isonzo. juste à l'intérieur de la frontière autrichienne (indiquée en bleu sur la carte). Après avoir été vaincus à la bataille de Caporetto, les Italiens ont été repoussés. L'emplacement de 1918 du front italien est marqué sur la carte en jaune. Tous les détails de toutes les batailles du front italien peuvent être trouvés sur http://www.firstworldwar.com/battles/if.htmGallipoli La péninsule de Gallipoli est située au sud de la Turquie. En 1915, les commandants alliés ont décidé d'essayer d'attaquer l'Allemagne en attaquant son allié, la Turquie. Des soldats alliés, principalement australiens et néo-zélandais, sont envoyés dans la péninsule tandis que les navires britanniques tentent de se frayer un chemin à travers les Dardanelles. Toute la mission est un échec. Les alliés ont perdu plus de 50 000 hommes mais n'ont pratiquement pas gagné de terres. La carte ci-dessus, sur laquelle on peut cliquer pour agrandir, montre la ligne de front. La ligne bleue montre la position des alliés tandis que la verte montre la ligne turque. Tous les détails de toutes les batailles livrées sur le front de Gallipoli peuvent être trouvés sur http://www.firstworldwar.com/battles/gf.htmLa guerre en mer Même avant le début des hostilités , l'Allemagne et la Grande-Bretagne étaient engagées dans une course navale pour la maîtrise des mers. La Grande-Bretagne avait une longue tradition d'être le maître des mers et l'Allemagne savait qu'il était peu probable qu'elle gagne une guerre navale contre la Grande-Bretagne. Pour cette raison, l'Allemagne avait tendance à éviter un conflit naval ouvert avec la Grande-Bretagne. La principale tactique navale de la Grande-Bretagne était de garder les navires allemands dans les ports allemands et d'empêcher les approvisionnements d'atteindre l'Allemagne. La principale tactique navale de l'Allemagne consistait à poster des sous-marins dans l'océan Atlantique et à détruire les navires transportant des fournitures d'Amérique et d'autres pays vers la Grande-Bretagne. Le 7 mai 1915, le paquebot Lusitania est torpillé par un sous-marin allemand. Près de 1200 civils ont perdu la vie. La bataille navale la plus notable de la Première Guerre mondiale a été la bataille du Jutland entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne, qui s'est terminée de manière non concluante.
Le déclenchement des hostilités Lorsque Sir Edward Grey, ministre britannique des Affaires étrangères, apprit que l'Allemagne avait déclaré la guerre à la France, il regardait les réverbères allumés sous la fenêtre de son bureau. Il a fait remarquer à un ami : « Les lampes s'éteignent dans toute l'Europe, nous ne les reverrons plus de notre vivant. » Aux États-Unis, les lampes continueraient à briller vivement, et elles se rallumeraient en Europe, mais seulement après que le Nouveau Monde soit venu rétablir l'équilibre dans l'Ancien. Pour atteindre la France, l'Allemagne a envahi la Belgique. Mais la Belgique était plus que envahie, elle était terrorisée. Alors que les propagandistes exagéraient les atrocités allemandes en Belgique, la réalité était assez frappante. Les Allemands ont rasé des villages belges et exécuté des villageois - hommes, femmes et enfants, finalement par milliers -en masse. Les prêtres, en tant que figures d'autorité et symboles potentiels de résistance, étaient des cibles particulières. Si cela a indigné certains, d'autres encore ont été indignés par l'incendie et le pillage de la célèbre ville universitaire de Louvain. Pendant cinq jours, à partir du 25 août 1914, les Allemands pillent la ville. Sa célèbre bibliothèque, avec sa collection de manuscrits médiévaux, a été incendiée, ses habitants ont été chassés comme réfugiés.LA NÉCESSITÉ NE CONNAÎT PAS DE LOI”Les Allemands, cependant, croyaient qu'ils menaient une guerre pour la civilisation - pour les Allemands Kultur contre la décadence latine et la barbarie slave. L'état-major allemand très instruit avait facilement adopté les idées du darwinisme social et les avait appliquées à la conduite de la guerre, par exemple dans le livre du général Friedrich von Bernhardi. L'Allemagne et la prochaine guerre (publié en 1911). Il a qualifié la guerre de « nécessité biologique » dans la lutte pour l'existence, ajoutant que la guerre « n'est pas simplement un élément nécessaire dans la vie des nations, mais un facteur indispensable de la culture, dans lequel une véritable nation civilisée trouve la plus haute expression de force et de vitalité. » Le premier problème, ce sont les Belges. Ils ont refusé de capituler, émoussant l'assaut allemand initial, infligeant de lourdes pertes et ne se retirant que lorsque la détermination de l'armée allemande à respecter le calendrier à tout prix était soutenue par des canons lourds. Malgré la vaillante résistance belge, le mastodonte allemand bombarde le pays : les Allemands prennent Bruxelles le 20 août et filent vers la France. ont donné du courage à leurs cœurs sinon la dissimulation de l'ennemi - ont pris d'assaut la Lorraine et la forêt des Ardennes pour être rencontrés par les Allemands en campagne avec des mitrailleuses et de l'artillerie retranchées. Les résultats étaient ceux que l'on pouvait attendre : un grand sacrifice pour la patrie. Au cours du seul mois d'août, 10 pour cent du corps des officiers français sont tombés en tant que victimes. Alors que les Allemands effectuaient leur grand balayage à travers la Belgique et en France, ils ont cogné leur orteil sur le British Expeditionary Force (BEF) à l'extrême gauche de la Ligne française à la ville belge de Mons. Au début de la guerre, le Kaiser Wilhelm avait ordonné la destruction du BEF, le qualifiant d'« armée méprisable ». C'était petit, du moins dans le contexte de la Grande Guerre. Environ quatre-vingt mille hommes du BEF étaient à la bataille de Mons le 23 août. Ce ne fut pas méprisable, car les réguliers britanniques arrêtèrent l'avance allemande avant de recevoir l'ordre de se retirer contre un ennemi qui avait deux fois leur nombre d'hommes et de canons. La bataille de Mons était le genre de chose dans laquelle les Britanniques se spécialisent – ​​les retraits héroïques, qui s'ils ne gagnent pas des guerres au moins illustrent l'esprit bulldog. La bataille de Mons a inspiré une légende sur les Anges de Mons, où Saint-Georges et les archers d'Azincourt seraient descendus du ciel pour aider les Britanniques. À l'Est, l'Autriche a dû détourner des troupes de son offensive serbe pour se défendre des Russes, et un Moltke inquiet renforce la Prusse orientale. Avant l'arrivée de ces renforts, la 8e armée allemande, commandée par les généraux Paul von Hindenburg (appelés à la retraite pour faire face à la crise) et Erich von Ludendorff, avait renversé les roues du rouleau compresseur russe, détruisant sa 2e armée à la bataille de Tannenberg (26 –30 août). Les pertes russes (170 000 victimes, dont plus de 90 000 se sont rendues) étaient plus importantes que l'ensemble de la huitième armée allemande, qui a subi 12 000 pertes. Le solide et déterminé Hindenburg, l'incarnation des vertus dures et dévouées de l'aristocratie prussienne, devint un héros, tout comme Ludendorff, émotionnellement tumultueux et pas aussi bien né. Ludendorff, brillant et agressif, s'était déjà fait un nom et avait reçu le Blue Max pour sa conduite en Belgique, où il avait pris une épée et martelé les portes de la citadelle de Liège, et accepté la reddition de centaines de soldats belges. Bien que gênés à l'ouest et en infériorité numérique à l'est, les Allemands écrasaient leurs ennemis, se révélant les meilleurs soldats d'Europe. Les Autrichiens, cependant, se faisaient pilonner. Le maréchal autrichien Conrad von Hötzendorff était aussi agressif que Ludendorff mais avec une armée incapable de mener à bien ses plans ambitieux. À la fin de 1914, l'empire des Habsbourg avait subi un nombre étonnant de pertes – plus de six cent mille hommes – et avait constamment besoin du soutien allemand. De nombreux officiers allemands pensaient qu'être allié à l'empire des Habsbourg était, selon la célèbre phrase, comme être « enchaîné à un cadavre ». d'évacuer Paris le 2 septembre. Un Français très important, cependant, a conservé son savoir faire. Le commandant français, le général Joseph Joffre, moustachu, imposant, imperturbable, rallie son armée pour ce qui devient « le miracle de la Marne ». Les troupes françaises, toujours dans leurs fiers manteaux et pantalons bleus rouge, est venu convoyé au front dans une armada de taxis français pressée au secours. Les Français ont frappé les première et deuxième armées allemandes épuisées, les entourant de trois côtés et les arrêtant en tremblant. Moltke a fait une dépression nerveuse, craignant d'avoir trébuché dans un désastre (bien que les Allemands aient pu s'en sortir) et le plan Schlieffen tomba en morceaux. Deux millions d'hommes se sont battus lors de la première bataille de la Marne (5-12 septembre 1914), et la conséquence de cette bataille épique n'a pas été seulement une parade anglo-française de l'entaille allemande, c'était une guerre de tranchées dans l'impasse dont il n'y avait pas d'échappatoire.IMPASSELorsqu'on a demandé au vétéran confédéré John Singleton Mosby de commenter la guerre des tranchées en Europe, il a déclaré que Robert E. Lee ou Stonewall Jackson auraient trouvé un moyen de contourner. « Dans l'état actuel des choses, les forces ne font que tuer. Le but de la guerre n'est pas de tuer. Il s'agit de désactiver le pouvoir militaire. Mais avec tout le respect que je dois à Mosby, Jackson et Lee, il n'y avait pas de moyen facile de contourner. pour sortir de l'impasse sur le front occidental. En 1914, il y a eu la « course à la mer », les deux camps tentant de se déborder dans le nord-ouest de la France et le sud-ouest de la Belgique. Lorsque les tranchées d'affrontement des belligérants s'étendaient de la Manche à la Suisse, il y avait des tentatives pour tourner des flancs stratégiques plus éloignés, comme lors de la campagne de Gallipoli contre les Turcs en 1915. Les batailles massives ne manquaient pas, mais en collant des épingles sur une carte vous pouviez voir que d'énormes dépenses d'hommes ne déplaçaient souvent pratiquement pas les armées, ou les déplaçaient d'une manière qui semblait marginale à toute victoire finale. Les Français ont combattu la première bataille d'Ypres (du 19 octobre au 22 novembre 1914), gagner l'offensive dans le sud-ouest de la Belgique. Les pertes combinées qui en résultèrent étaient de près de trois cent mille hommes. Alors que les puissances de l'Entente bloquaient les tentatives allemandes de relancer la poussée vers la droite du plan Schlieffen, la bataille marqua également la fin des réguliers britanniques, les « Old Contemptibles ». Ils avaient combattu brillamment tout au long de la bataille, à commencer par la bataille de Mons, mais étaient épuisés par les pertes. La dernière bataille de French avec le BEF fut la bataille de Loos (25 septembre au 14 octobre 1915) dans le nord-ouest de la France. Plus nombreux que les Allemands devant lui, il pensait pouvoir se frayer un chemin. Le résultat fut cinquante mille victimes britanniques (y compris le fils de Rudyard Kipling, John, porté disparu, présumé mort) et la moitié moins d'Allemands. Les Britanniques ont essayé d'utiliser du chlore gazeux, déjà utilisé par les Allemands, pour surmonter la stase des tranchées. Au lieu de cela, il a soufflé sur les Britanniques, qui ont dû charger à travers leur propre brouillard empoisonné. Le manque de soutien d'artillerie et de remplacement des unités d'infanterie épuisées signifiait que pendant que les Britanniques capturaient Loos, ils ne pouvaient pas aller plus loin et étaient contraints de se retirer. Haig. Haig avait l'avantage supplémentaire de confirmer les stéréotypes américains selon lesquels les commandants britanniques étaient tous des aristocrates britanniques bluffants, bien tournés, bien élevés et à moustaches blanches (comme beaucoup d'entre eux l'étaient d'ailleurs). Haig a occupé le commandement des forces britanniques jusqu'à la fin de la guerre, c'est donc lui qui a finalement salué le général John J. Pershing, commandant des forces expéditionnaires américaines, fin juillet 1917, environ un mois après l'arrivée de Pershing en France. côté français, les lecteurs de journaux américains auraient connu le général Joffre - qui est en fait venu en Amérique en avril 1917 en mission de bonne volonté après la déclaration de guerre du Congrès - parce que les Américains se souvenaient encore de lui comme du héros qui avait sauvé la France lors de la bataille de la Marne. Joffre, comme Sir John French, avait cru que les Allemands pourraient être vaincus sur le front occidental si les Alliés occidentaux appliquaient suffisamment d'artillerie et d'hommes au point crucial. Trouver ce point crucial, cependant, s'est avéré extrêmement coûteux, il n'a pas été facilement découvert. Un autre général français familier était le héros de Joffre de la Marne, Ferdinand Foch. Ecrivain et conférencier renommé sur la stratégie militaire et prétendument le meilleur esprit militaire de sa génération, il avait soixante-deux ans en août 1914, et jusque-là il n'avait jamais vu le combat. Il n'avait pas non plus servi à l'étranger, sur le terrain d'entraînement de l'empire de France. Mais ces inconvénients étaient insignifiants par rapport à sa compréhension détaillée de l'armée allemande, qu'il avait toujours considérée comme l'ennemi principal. Le problème clé pour Foch était de savoir comment surmonter la supériorité militaire allemande en nombre, en équipement et en entraînement.Il trouva une partie de la réponse dans une affirmation patriotique de l'esprit français. L'esprit de Foch était l'une des légendes de la bataille de la Marne. Commandant la Neuvième Armée, son quartier général exposé à l'ennemi, il proclama : « Mon centre cède, ma droite bat en retraite. Situation excellente. J'attaque. » Foch et Haig étaient commandants lors de la bataille de la Somme, qui a duré de juillet à novembre 1916. Pour le lecteur de journal, ce fut sans aucun doute un événement terrible et impressionnant, avec plus d'un million de victimes combinées entre les Allemands. et les Alliés occidentaux. Pour les soldats dans les tranchées, c'était un test de feu et d'endurance que la plupart d'entre eux ont rencontré avec un courage incroyable mais matériel, même avec "La mort vous sourit de partout et des obus infernaux de 5,9 pouces hurlant dans les airs et des éclats d'obus la mort à tous points de vue », comme l'écrivait un capitaine australien à ses parents. "Je ne sais pas combien de temps je l'ai tenu sans casser." Il était "très reconnaissant d'avoir été blessé car cela m'a fait sortir de la ligne de tir pour me reposer". Le repos, mis à part le genre permanent, était difficile à trouver. La bataille de la Somme était une offensive anglo-française pour briser la ligne allemande dans le nord-ouest de la France par un puissant assaut, l'espoir était de forcer une brèche qui permettrait à la cavalerie (et chars, qui ont fait leur première apparition ici) à s'enfoncer, déclenchant une guerre de mouvement qui mettrait fin à l'impasse des tranchées. Les Britanniques ont perdu près de soixante mille victimes le premier jour de la bataille de la Somme en essayant d'y parvenir, avec un barrage d'artillerie d'ouverture si bouleversant qu'il a été entendu à travers la Manche. Mais en quatre mois et demi de bataille, il n'y a jamais eu de brèche majeure à exploiter. La Somme était principalement une bataille britannique, et Haig n'arrêtait pas de penser qu'une offensive poursuivie avec ténacité devait finalement « renverser » l'ennemi. Sa confiance résolue n'était pas égalée par ses esprits politiques à Londres, qui se demandaient comment de telles pertes pouvaient être justifiées, même dans le cadre d'une guerre d'usure, pour des gains territoriaux aussi minimes. Les lignes allemandes avaient été repoussées de six ou sept milles au maximum. La bataille de la Somme fut précédée et survécue par une autre bataille tout aussi énorme en coût, la bataille de Verdun, qui opposa les Allemands et les Français de février à décembre 1916. Erich von Falkenhayn, successeur d'Helmuth von Moltke à la tête de l'état-major allemand (depuis novembre 1914), a reconnu que les attaques contre les lignes fortifiées étaient généralement futiles, mais a néanmoins conclu qu'un coup décisif pouvait être porté contre Verdun, une ville française fortement fortifiée du nord-est , qui se projetait dans une poche de la ligne de front allemande. Les Français, par orgueil et parce qu'elle gardait un chemin vers Paris, ne pouvaient pas l'abandonner, et pour cette raison Falkenhayn croyait pouvoir faire de Verdun, encerclé sur trois côtés par les Allemands, un terrain d'abattage pour l'armée française, un immense bataille d'usure menée par l'artillerie. Les Allemands ouvrent par un barrage qui dure neuf heures. Le général Philippe Pétain prend le commandement de la citadelle de Verdun. Il n'y renoncerait pas. Pétain, qui croyait en une puissance de feu supérieure comme moyen de gagner des batailles, a travaillé dur pour maintenir Verdun bien approvisionné, a essayé de faire correspondre les obus de l'artillerie allemande avec les siens et a fait tourner ses hommes pour atténuer les effets angoissants des bombardements perpétuels. Les Allemands, commandés sur le terrain par le prince héritier Wilhelm, ont infligé un nombre énorme de pertes, mais ont terminé la bataille en souffrant presque autant que les Français et parce que Verdun était tenu, ce sont les Français qui ont revendiqué la victoire. Les Français et les Américains qui lisent sur la bataille se souviendront de l'ordre donné en juin 1916 par le subordonné de Pétain, le général Robert Nivelle, commandant la 2e armée française à Verdun : « Ils ne passeront pas » — et les Allemands, à la fin de la bataille, avaient ne pas. Au moment où les Américains sont arrivés en France, Pétain était commandant en chef de l'armée française et Hindenburg avait remplacé Falkenhayn comme chef de l'état-major allemand.
Tranchées de la Première Guerre mondiale : le cœur de la bataille La guerre des tranchées a caractérisé une grande partie des combats pendant la Première Guerre mondiale, en particulier le long du front occidental. Les systèmes de tranchées étaient compliqués avec de nombreuses lignes de tranchées interconnectées.Section transversale de la tranchée de première ligne Ligne d'artillerieLa ligne d'artillerie était l'endroit où se trouvaient les gros canons de campagne. Ils ont été utilisés pour tirer des obus sur l'ennemi. Le bruit d'un barrage de canons était assourdissant. Tranchée de communicationLes tranchées de communication servaient à se déplacer entre les tranchées avant et arrière. Ils ont également été utilisés pour transporter les hommes blessés vers les hôpitaux de campagne. Tranchées de soutienLes tranchées de soutien offraient une deuxième ligne de défense au cas où la tranchée de la ligne de front serait prise par l'ennemi. Ils contenaient également des postes de premiers secours et des cuisines pour s'assurer que les hommes en première ligne avaient des soins médicaux et de la nourriture chaude.BunkerLes bunkers souterrains étaient utilisés pour stocker de la nourriture, des armes et de l'artillerie. Ils servaient également de centres de commandement et disposaient d'une liaison téléphonique pour transmettre des informations et recevoir des instructions. Les bunkers souterrains offraient également aux hommes une protection contre le feu et les éléments.Les tranchées n'étaient pas construites en ligne droite. C'était pour que si l'ennemi réussissait à pénétrer dans la tranchée de la ligne de front, il n'aurait pas de ligne de tir droite le long de la tranchée. Les tranchées ont donc été construites avec une alternance de lignes droites et d'angles. La traverse était le nom donné aux parties inclinées de la tranchée.Machine Gun NestLe nid des mitrailleuses était l'endroit où se trouvaient les mitrailleuses. Ils étaient dirigés par deux ou trois soldats qui tiraient sur tout ennemi qui avançait. Tranchée de la ligne de frontLes tranchées de la ligne de front étaient généralement d'environ 8 pieds de profondeur et entre 4 et 6 pieds de large. Les soldats passaient environ une semaine dans la tranchée de première ligne, puis une semaine dans les tranchées arrière ou dans un camp de repos. La vie au front n'était pas agréable, les soldats risquaient d'être touchés par le feu ennemi ou parfois par leur propre artillerie. Le soldat sur la photo est debout sur un marchepied conçu pour permettre aux hommes de voir à l'extérieur de la tranchée et également de sortir pour s'aventurer dans le no man’s land.Fil barbeléLe fil de fer barbelé a été largement utilisé dans la guerre des tranchées de la première guerre mondiale. Il a été posé, sur plusieurs rangées de profondeur, des deux côtés pour protéger la tranchée de la ligne de front. Des ruptures de fil ont été placées à intervalles pour permettre aux hommes d'accéder au no man’s land. Cependant, les attaquants ont dû localiser les ruptures de fil et de nombreux hommes ont perdu la vie en s'emmêlant dans le fil et en tirant.Des postes d'écoute ont été utilisés pour surveiller l'activité ennemie. Ils se trouvaient généralement à environ 30 mètres devant la tranchée de la ligne de front. L'homme sur cette photo utilise un stéthoscope pour écouter l'ennemi.No Man’s LandNo Man’s Land était le nom donné à la zone située entre les deux lignes de tranchées. C'était la terre que les deux parties se battaient pour prendre le contrôle.Des sacs de sable ont été utilisés pour protéger les soldats des tirs de fusils ennemis. Ils étaient cependant moins efficaces en cas de tir d'obus. Des sacs de sable étaient aussi parfois placés au fond de la tranchée pour absorber l'eau.ParapetLe parapet était le nom donné au mur avant de la tranchée, c'est-à-dire le mur le plus proche de l'ennemi. Il était souvent renforcé avec du bois puis recouvert de sacs de sable. Les sacs de sable protégeaient les têtes des hommes debout sur la marche du feu des tirs de fusil.Bolt Hole/Dug OutLe trou de boulon ou creusé a été construit dans les côtés de la tranchée. La terre était étayée de bois et le toit souvent recouvert de tôle ondulée. Les hommes ont utilisé le trou de boulon pour se protéger, manger et dormir.Pour éviter que les tranchées ne se gorgent d'eau, un étroit canal de drainage appelé puisard serait construit au fond de la tranchée. Cela serait ensuite recouvert de planches de tranchée en bois appelées planches à canard.Les soldats qui passaient de longues périodes debout dans des tranchées gorgées d'eau étaient susceptibles de souffrir d'engelures et/ou de pieds de tranchée. Pour éviter le pied des tranchées, les soldats ont reçu l'ordre de changer fréquemment de chaussettes, de porter des chaussures imperméables et de se couvrir les pieds d'huile de baleine.ParadosLe parados était le nom donné au mur du fond de la tranchée, c'est-à-dire le mur le plus éloigné de l'ennemi. Il était souvent renforcé avec du bois puis recouvert de sacs de sable. Bloc de tranchée Un bloc de tranchée était une structure en bois et en fil de fer qui était conçue pour bloquer les tranchées et empêcher l'ennemi d'avancer à travers un système de tranchée.La mitrailleuse était l'arme la plus utilisée pendant la Première Guerre mondiale. Les canons étaient très lourds et devaient être appuyés sur un trépied. Ils nécessitaient également trois ou quatre hommes pour les faire fonctionner. Les hommes sur cette photo portent également des masques à gaz pour se protéger des attaques au gaz.
Armes de la Première Guerre mondiale Pendant la Première Guerre mondiale, diverses armes ont été utilisées. Les armes légères et l'artillerie éprouvées étaient des caractéristiques importantes du champ de bataille, comme elles l'avaient été au cours des trois derniers siècles. Mais au début du 20e siècle, un certain nombre d'innovations technologiques ont créé des classes d'armes entièrement nouvelles. Ces armes WW1 étaient responsables de l'échelle stupéfiante de la mort de la Grande Guerre. Fusil L'arme principale utilisée par les soldats britanniques dans les tranchées était le fusil à verrou. 15 coups pourraient être tirés en une minute et une personne à 1 400 mètres pourrait être tuée. MitrailletteLes mitrailleuses avaient besoin de 4 à 6 hommes pour les faire fonctionner et devaient être sur une surface plane. Ils avaient la puissance de feu de 100 canons. Les gros canons de campagne avaient une longue portée et pouvaient porter des coups dévastateurs à l'ennemi, mais il fallait jusqu'à 12 hommes pour les faire fonctionner. Ils ont tiré des obus qui ont explosé à l'impact.GazL'armée allemande a été la première à utiliser du chlore gazeux lors de la bataille d'Ypres en 1915. Le chlore gazeux provoque une sensation de brûlure dans la gorge et des douleurs thoraciques. La mort est douloureuse – vous étouffez! Le problème avec le chlore gazeux est que le temps doit être clément. Si le vent est dans la mauvaise direction, il pourrait finir par tuer vos propres troupes plutôt que l'ennemi. Le gaz moutarde était l'arme la plus meurtrière utilisée. Il a été tiré dans les tranchées à coups d'obus. Il est incolore et prend 12 heures pour faire effet. Les effets comprennent : des cloques sur la peau, des vomissements, des yeux douloureux, des saignements internes et externes. La mort peut prendre jusqu'à 5 semaines. ZeppelinLe Zeppelin, également connu sous le nom de dirigeable, était un dirigeable qui a été utilisé au début de la guerre lors de bombardements par les Allemands. Ils portaient des mitrailleuses et des bombes. Cependant, ils ont été abandonnés car ils étaient faciles à tirer du ciel. RéservoirLes chars ont été utilisés pour la première fois lors de la Première Guerre mondiale lors de la bataille de la Somme. Ils ont été développés pour faire face aux conditions sur le front occidental. Le premier char s'appelait "Little Willie" et nécessitait un équipage de 3. Sa vitesse maximale était de 3 mph et il ne pouvait pas traverser les tranchées. Le char plus moderne n'a été développé que juste avant la fin de la guerre. Il pouvait transporter 10 hommes, avait une tourelle tournante et pouvait atteindre 4 mph.Des avions ont également été utilisés pour la première fois. Au début, ils ont été utilisés pour livrer des bombes et pour le travail d'espionnage, mais sont devenus des avions de chasse armés de mitrailleuses, de bombes et parfois de canons. Les combats entre deux avions dans le ciel sont devenus connus sous le nom de ‘dogfights’TorpedoesLes torpilles étaient utilisées par les sous-marins. Les Allemands ont utilisé des torpilles pour faire exploser des navires transportant des fournitures d'Amérique vers la Grande-Bretagne. Les Allemands ont torpillé le paquebot Lusitania le 1er mai 1915 qui a coulé avec la perte de 1195 personnes. Les Américains ont été indignés et ont rejoint la guerre en 1917 aux côtés des alliés.
Raids ZeppelinLe matin du 19 janvier 1915, deux dirigeables allemands Zeppelin, le L3 et le L4 décollèrent de Fuhlsbüttel en Allemagne. Les deux dirigeables transportaient 30 heures de carburant, 8 bombes et 25 engins incendiaires. Ils avaient été autorisés par l'empereur Guillaume II à attaquer des bâtiments militaires et industriels. L'empereur avait interdit une attaque sur Londres en raison de son inquiétude pour la famille royale à laquelle il était apparenté. Les deux dirigeables allemands Zeppelin ont traversé la côte de Norfolk vers 20h30. Après avoir traversé la côte, la L3 a tourné vers le nord et la L4 vers le sud. Les bombes incendiaires ont été larguées pour permettre aux pilotes de naviguer vers les emplacements choisis, Great Yarmouth et Kings Lynn, où ils ont largué leurs bombes. Au total, neuf personnes ont été tuées et certains bâtiments ont été endommagés. Mais l'effet du raid sur une population habituée aux combats menés par des soldats sur le champ de bataille était immense. Le moral a chuté et les gens craignaient d'autres raids et pensaient qu'une invasion allemande suivrait. D'autres raids ont été menés sur les villes côtières et à Londres en 1915 et 1916. Les dirigeables silencieux sont arrivés sans avertissement et sans abris construits à cet effet, les gens se cachaient dans des caves ou sous des tables. Il y a eu un total de 52 raids de Zeppelin sur la Grande-Bretagne qui ont coûté la vie à plus de 500 personnes. Bien que des canons d'artillerie aient été utilisés contre les dirigeables, ils ont eu peu d'effet. En mai 1916, des avions de chasse armés de balles incendiaires ont été utilisés pour attaquer les Zeppelins. Les balles incendiaires ont percé les Zeppelins et enflammé le gaz d'hydrogène dont ils étaient remplis. Une fois au sol, les dirigeables tombèrent au sol. C'était le début de la fin des raids.
Implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale Bien que les États-Unis aient essayé de rester neutres lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, ils ont finalement rejoint le 6 avril 1917 après avoir déclaré la guerre à l'Allemagne. La raison pour laquelle l'Amérique s'est impliquée dans la Première Guerre mondiale était la guerre sous-marine sans restriction de l'Allemagne, qui avait déjà coulé plusieurs navires marchands américains. Les États-Unis ont d'abord contribué à la guerre en fournissant des matières premières, des fournitures et de l'argent. Les soldats américains sont arrivés pour la première fois sur le front occidental à l'été 1918 et à la fin de la guerre, plus de 4 000 000 de militaires américains avaient été mobilisés. 110 000 Américains sont morts pendant la Première Guerre mondiale, dont 43 000 ont perdu la vie dans la pandémie de grippe. Comment les États-Unis ont contribué à la Première Guerre mondialeFourniture de matières premières, d'armes et d'autres fournitures. Les États-Unis ont en fait sauvé la Grande-Bretagne et certaines autres puissances alliées de la faillite en se joignant à la guerre. Auparavant, la Grande-Bretagne et ses alliés achetaient des fournitures aux États-Unis pour un montant de plus de 75 milliards de dollars par semaine. Les forces expéditionnaires américaines ont été envoyées dans toutes les campagnes dans lesquelles les États-Unis se sont impliqués. besoin de soulagement. Les premiers soldats américains ont déjà atteint l'Europe en juin 1917, mais n'ont commencé à participer pleinement qu'en octobre à Nancy, en France. Les États-Unis voulaient que leurs forces soient capables d'opérer de manière indépendante, mais n'avaient pas encore les fournitures nécessaires et les troupes entraînées en Europe à l'époque.

  • L'AEF a combattu en France contre les forces allemandes, aux côtés d'alliés français et anglais.
  • Certains ont combattu en Italie contre les troupes austro-hongroises.
  • L'AEF a également combattu sur le front occidental à Belleau Wood et Château-Thierry, aidant les Français avec l'offensive de l'Aisne ainsi que d'autres offensives majeures telles que Meuse-Argonne et Saint Mihiel.

Bataille de Cantigny C'était une chose pour le Congrès de déclarer la guerre, ce qu'il fit le 6 avril 1917 contre l'Allemagne impériale, en ajoutant l'Autriche-Hongrie le 7 décembre. C'en était une autre pour les forces armées américaines de le mener. L'ancienne neutralité stricte de Wilson - et les politiciens pacifistes qui pensaient que la préparation était provocatrice - avaient contribué à garantir que les combattants américains manquaient de presque tout sauf de courage. La pénurie comprenait des hommes. Bien que les Américains se soient ralliés au drapeau et maudit le Kaiser, relativement peu ont suivi cela en marchant vers le sergent recruteur, du moins au début. Ni le président ni le Congrès n'avaient la moindre idée du nombre d'hommes qui pourraient être nécessaires. Certains pensaient même que les États-Unis n'avaient besoin que de fournir de l'aide et peut-être un certain soutien naval aux alliés occidentaux assiégés. Les délégations militaires de Grande-Bretagne et de France ont rapidement mis fin à un tel minimalisme. La machine de guerre en Europe avait besoin d'hommes et l'Amérique était beaucoup plus riche en jeunes hommes, même s'ils n'étaient pas encore en uniforme, qu'elle ne l'était en matériel militaire. L'armée régulière comptait 127 000 hommes, soutenus par 67 000 gardes nationaux en service fédéral et 100 000 autres. Les troupes de la Garde nationale contrôlées par leurs gouverneurs respectifs. En termes de nombre, les États-Unis étaient à égalité avec la force militaire du Portugal en termes de fournitures et d'entraînement pour la guerre des tranchées, et la guerre moderne en général, l'armée américaine n'était guère préparée. C'était une armée mieux adaptée aux guerres du passé – combattant les Apaches ou les insurgés philippins – que la nouvelle guerre moderne d'artillerie et de mitrailleuses actuellement menée par les immenses armées de vétérans d'Europe. La France et la Grande-Bretagne ne cherchaient pas cent mille Américains pour rejoindre le front occidental - ils voulaient un million d'hommes, au moins pour commencer, et ils les voulaient rapidement, avant que les armées allemandes de Ludendorff et Hindenburg ne s'écrasent sur le front occidental. Une armée apparemment modeste mènerait sa première bataille offensive lors de la bataille de Cantigy. L'Américain a annoncé au monde que l'Amérique était une puissance militaire avec laquelle il fallait compter. cette armée était le commandant nouvellement nommé (en date du 10 mai 1917) du Corps expéditionnaire américain, le général de division John J. « Black Jack » Pershing, un vétéran des guerres indiennes et de la guerre hispano-américaine et plus récemment commandant de la campagne contre Pancho Villa. Pershing a été chargé de construire une division qui pourrait embarquer pour la France en juin. Wilson et Pershing se sont mis d'accord sur un autre point : les troupes américaines ne seraient pas introduites au coup par coup, ou « amalgamées », dans les armées françaises ou britanniques, aussi avides qu'elles soient de renforts immédiats, mais resteraient séparées et distinctes, sous leurs propres officiers. C'était le corollaire militaire de l'insistance du président Wilson sur le fait que les États-Unis étaient entrés en guerre non pas en tant que puissance alliée, mais en tant que puissance « associée ». Pour Wilson, il y avait toujours un homme trop fier pour être un allié. Pour Pershing, une fierté martiale différente, plus facilement admirable, était impliquée. pénurie - l'administration Wilson a eu recours à la conscription, le président signant la loi sur le service sélectif le 18 mai 1917. À la fin de la guerre, l'armée comptait plus de 3 millions d'hommes, dont plus de 2 millions avaient été enrôlés. tous les Yanks, cependant, ont été créés égaux. Un nombre choquant de conscrits ont été jugés inaptes au service (environ un tiers). Mais ceux qui ont fini par débarquer en France ont eu un effet électrique sur la population. Le soldat américain était grand, il avait confiance en lui, et au fur et à mesure qu'il acquérait de l'expérience dans « l'art de la coupe de la trachée », il est devenu sardonique.Ce qui lui manquait dans l'entraînement, il l'a compensé en élan, quelque chose que les Français, de tous les peuples, pourraient bien apprécier.Les premiers à arriver étaient Pershing, ses officiers d'état-major, et une poignée de sergents et d'autres grades, un total de 187 hommes, dont le lieutenant George S. Patton et une ancienne voiture de course chauffeur nommé Eddie Rickenbacker, maintenant sergent et chauffeur du général. Pershing rencontre le général Philippe Pétain, le nouveau commandant en chef de l'armée française qui vient d'éviter le désastre sur le front occidental. En avril 1917, son prédécesseur, le général Robert Nivelle, avait lancé une offensive massive, déployant quelque 1,2 million de soldats et 7 000 pièces d'artillerie, avec laquelle il promettait de briser la ligne allemande dans les quarante-huit heures. Plus de trois semaines plus tard, il avait gagné 70 milles carrés au prix de quelque 187 000 hommes. Il n'avait réalisé aucune percée, aucune précipitation vers la victoire à la place, c'était la longue souffrance poilus qui a éclaté, avec une mutinerie flamboyante dans les divisions françaises. Nivelle est soulagé, et « le jour où la France doit choisir entre la ruine et la raison », comme l'écrit Charles de Gaulle, « Pétain est promu ». Pétain était un ami du simple soldat et avait critiqué ouvertement le plan de Nivelle. Il croyait qu'il fallait combattre la puissance de feu par la puissance de feu et protéger la vie de ses hommes. Il a fait une inspection personnelle des lignes de front, visitant presque tous les bataillons, rassurant les poilus qu'il ne gâcherait pas leur vie dans des délits futiles, qu'il nettoierait les tranchées, qu'il leur donnerait des congés plus généreux et qu'il pouvait désormais aussi leur promettre que de l'aide – sous la forme de nigauds américains – était en route. Les troupes américaines étaient désireux de relever le défi, même si certains des premiers arrivants n'avaient même jamais tiré leurs armes. Pershing ne serait pas pressé, les hommes devaient être entraînés et il n'était pas impressionné par les instructeurs britanniques et français à sa disposition, il pensait qu'ils enseignaient le défaitisme tactique. Les soldats américains, a-t-il soutenu, devraient être des fusiliers et mener une guerre de mobilité – pas se cacher dans des tranchées, esquiver les obus d'artillerie. Tout au long de l'automne et jusqu'à l'hiver, une période difficile pour laquelle ils n'étaient pas préparés, ravivant les souvenirs historiques de Valley Forge, ils se sont entraînés pour une guerre de puissance de feu menée par des fusils. Les hommes de la 1re Division ont commencé à se déplacer dans un secteur calme de tranchées de première ligne nord-est de la France le 21 octobre 1917. Le premier obus d'artillerie tiré par les États-Unis a été envoyé s'écraser sur les lignes allemandes deux jours plus tard, bien que le secteur soit resté relativement calme. C'était une semaine avant qu'un soldat américain ne soit blessé (un lieutenant le 28, un soldat le 29). Avant la bataille de Cantigy, la première véritable action a eu lieu à Artois le 3 novembre 1917 lorsqu'un barrage d'artillerie allemand a été suivi d'un raid de tranchées qui a capturé onze Américains, en a tué trois et en a blessé cinq autres. Petite bière selon les normes de la Grande Guerre, mais pour les pâtissiers, cela a marqué le début d'un engagement sérieux avec l'ennemi. La guerre est également devenue réelle pour les gens à la maison. Les trois morts américains ont été remarqués dans les journaux à travers le pays. Ils sont devenus des héros dans leur ville natale. Dans le triste bilan de la Grande Guerre, il s'agissait de statistiques. Le 21 mars 1918, le général allemand Ludendorff lança une offensive avec laquelle il entendait gagner la guerre. Il savait qu'il avait mal calculé l'efficacité des sous-marins allemands pour arrêter les Américains. Les Américains avaient maintenant amassé six divisions en Europe, environ 325 000 hommes, et d'autres sont en route. L'Allemagne, reconnut Ludendorff, doit saisir immédiatement son avantage en battant la Russie, elle doit tomber sur le front occidental avec une faux, divisant les Britanniques des Français, elle doit ouvrir une brèche pour une invasion allemande massive et définitive conduisant à la capitulation française. À moins que l'armée allemande ne puisse le faire, le jeu était terminé. Ludendorff pensait qu'il avait les hommes – et la nouvelle tactique – pour que cela fonctionne. Il ne perdrait pas de temps avec de longs barrages d'artillerie au lieu de cela, ils seraient relativement courts, concentrés et d'une férocité inégalée. Les lignes alliées seraient pénétrées par de redoutables troupes d'assaut armées de mitrailleuses légères, de lance-flammes et d'autres armes dévastatrices. Les gains réalisés par les troupes d'assaut seraient suivis par des masses d'infanterie, soutenues par les airs. Un cousin de Ludendorff, le général Oskar von Hutier, avait employé ces tactiques avec un immense succès sur le front de l'Est. Ludendorff avait entraîné ses divisions occidentales à les infliger aux Français et aux Britanniques. un front de cinquante milles s'étendant au sud d'Arras à La Fère sur la rivière Oise dans le nord-est de la France. Sous un nuage de gaz empoisonné, les Allemands ont frappé les Limeys - avec la dix-huitième armée du général Hutier, à l'extrémité sud, réalisant de loin les gains les plus importants, plus de neuf milles le premier jour - ont finalement conduit quarante milles en France, paralysant efficacement les Britanniques Cinquième armée du général Sir Hubert Gough. Le gouvernement français se préparait à nouveau à s'évacuer de Paris, alors que des obus d'artillerie à longue portée pleuvaient vers la capitale. Mais le 9 avril 1918, les lignes alliées s'étaient stabilisées, la crise semblait être passée. Ludendorff lance alors une seconde grande offensive, cette fois sur les Flandres, plus au nord, sur une ligne s'étendant légèrement au-dessus d'Ypres en Belgique, pour détruire l'armée britannique et isoler les Français. Le maréchal britannique Sir Douglas Haig a lancé son célèbre cri de ralliement à ses troupes selon lesquelles, même si elles étaient dos au mur, elles devaient se battre - jusqu'au dernier homme si nécessaire - de peur qu'elles ne soient chassées vers la mer et que la guerre ne soit perdue. Pershing avait espéré constituer une armée d'un million d'hommes bien entraînés avant de lancer ses pâtissiers contre l'ennemi, mais les circonstances avaient changé. Ses troupes les mieux entraînées ont pris position dans la ligne. Leur première action majeure a eu lieu au sud des offensives de Ludendorff, dans ce qui était censé être une Lorraine relativement calme, dans le nord-est de la France, dans le village détruit de Seicheprey. Deux compagnies de la 26e division « Yankee », formée d'unités de la Garde nationale de la Nouvelle-Angleterre, tenaient la ville. La division était nouvellement arrivée dans le secteur, après avoir remplacé la 1re division américaine, qui se déplaçait vers le nord, là où l'action était chaude, bien que les New Englanders aient trouvé Seicheprey assez chaud. Ils se sont livrés à de petites escarmouches avec les Allemands, les combats prenant de l'ampleur alors que les Yankees ont contrecarré les tentatives allemandes de capturer des prisonniers pour interrogatoire (bien que les Allemands en aient eu quelques-uns), et ont infligé des pertes embarrassantes aux troupes du Kaiser, qui étaient à juste titre fières de leur professionnalisme. , renseignement militaire et capacité d'infiltrer les lignes alliées presque à volonté. Sturmtruppen puis éclata parmi les habitants de la Nouvelle-Angleterre avec des canons d'armes crachant des flammes et du plomb, chassant les garçons de la pâte, bien que temporairement. La division Yankee contre-attaque et reprend Seicheprey. Mais les Allemands avaient remporté la victoire de propagande qu'ils voulaient, au moins pour la consommation intérieure allemande : les troupes sur lesquelles les Britanniques comptaient pour économiser leur bacon étaient schwein bel et bien prêt pour le massacre. Les New Englanders de la 26e division pensaient différemment. Ils n'ont pas été ébranlés par l'expérience, ils en ont été exaltés. Ils avaient rencontré l'ennemi et l'avaient vu partir - un test de leur courage et un aperçu du grand spectacle à venir. Oui, ils avaient été pris par surprise, mais les Allemands s'étaient infiltrés sous le couvert du brouillard et l'artillerie allemande avait ravagé les communications de la 26e division américaine. Oui, le 26e avait subi les pires pertes jusqu'à présent pour l'armée américaine - plus de 650 hommes, dont 136 faits prisonniers - mais la division avait été inférieure en nombre à cinq contre un, avait riposté avec acharnement et avait récupéré son terrain lors d'une contre-attaque. Les Allemands les avaient frappés avec tout ce qu'ils avaient, et quel a été le résultat ? Oui, les Yanks étaient de retour à leur point de départ, tenant toujours le terrain à Seicheprey. Les journaux américains ont traité l'action à Seicheprey comme une preuve de l'esprit dur comme le silex de la Nouvelle-Angleterre. Pershing et ses généraux pensaient que sa perte temporaire était un embarras qui devait être effacé, et cherchaient une chance de riposter, non pas avec les troupes de la Nouvelle-Angleterre mais avec la 1re Division plus au nord. À la fin de l'offensive des Flandres, les armées de Ludendorff avaient déplacé encore vingt milles en avant, mais les Britanniques s'étaient regroupés, s'étaient retranchés et attendaient la prochaine fente allemande. Le Big Red One, la 1ère division de l'armée américaine, a également creusé. C'était la division la mieux entraînée que Pershing devait mettre un marqueur américain contre Ludendorff - et c'était une division que Ludendorff ciblait pour une attention particulière par l'artillerie allemande. La division a pris la place de deux divisions françaises à Montdidier dans le nord de la France et a été chargée de lancer la première offensive américaine de la guerre, destinée à distraire Ludendorff lors de son prochain assaut majeur sur la ligne alliée. LA BATAILLE DE CANTIGNY : L'AMÉRIQUE PRENDRE L'OFFENSIVE Lorsque cet assaut ne se matérialisa pas selon le calendrier allié, Pershing et Pétain trouvèrent un objectif pour une attaque américaine : Cantigny, un village surélevé qu'il fallait refuser aux observateurs d'artillerie allemands qui envoyaient la mort et la destruction dans les lignes américaines. La bataille de Cantigny serait dirigée par l'ancien joueur de football de West Point de six pieds deux et 220 livres, le colonel Hanson Ely, un homme aussi imposant physiquement que militairement efficace. Il aurait le 28th Infantry Regiment à ses ordres. Bien qu'il ait bien entraîné ses hommes et se soit préparé à compenser un manque de supériorité numérique par la surprise, la vitesse et une puissance de feu massive (chars compris), la bataille de Cantigny a mal commencé. Dans la nuit du 24 au 25 mai 1918, l'un de ses lieutenants du génie, portant des cartes des positions américaines, se perdit dans le no man's land et fut capturé (et, à l'insu d'Ely, tué) par les Allemands. Le 27 mai, la veille de l'assaut prévu d'Ely, la troisième grande offensive de Ludendorff, l'opération Blücher-Yorck, s'est écrasée vers la Marne avec un objectif apparent de Paris, bien que le plan réel était d'attirer les armées françaises à la défense effrayée de leur propre capitale , et loin des Britanniques. Pour faire diversion à cette feinte géante, les Allemands ont attaqué les Américains devant Cantigny. Les Américains ont repoussé les raids contre eux et ont poursuivi leur propre assaut. Des pièces d'artillerie pilotées par des Américains sous le commandement du général Charles P. Summerall se sont ouvertes avant l'aube et à 6 h 40 le 28 mai, les unités d'Ely ont avancé, menées par des chars français. Les Américains lanceurs de flammes brûlèrent les Allemands de leurs positions défensives et la bataille de Cantigny se termina rapidement et avec une relative facilité. Les pâtes se sont préparées à l'inévitable contre-attaque. Cela a commencé cet après-midi-là par un bombardement allemand intense, contre lequel les Américains avaient peu de défense car ils avaient peu d'artillerie. L'artillerie française qui devait les soutenir doit être précipitée pour faire face à la nouvelle menace sur la Marne. Le soir, la combinaison des obus allemands et des tirs de mitrailleuses avait rendu la position d'Ely fragile. Mais les Américains ont quand même tenu. Ils ont peut-être été mis en pièces, mais ils ont refusé de céder du terrain à l'infanterie allemande. Pendant trois jours, Ely et ses hommes ont résisté à des bombardements et des contre-attaques terrifiants (sans parler des nerfs), avant qu'il ne soit jugé sûr d'envoyer une colonne de secours et de retirer le 28e régiment. Lors de la bataille de Cantigny, le régiment avait subi près de 900 pertes (la division dans son ensemble en a subi plus de 1 600), mais ce faisant, elle a démontré aux Allemands - et aux Français - que les Américains n'étaient pas des soldats sans pitié, mais agressifs en attaque et obstinés en défense.
La bataille de Château-ThierryAvec l'arrivée des marines américains, et leur soutien à l'armée française assiégée, le croissant difforme du bois de Belleau (situé à moins de 40 milles de Paris) avait été pris en 1918. La performance américaine y avait impressionné les Allemands. Les renseignements allemands ont noté : « La deuxième division américaine [armée et marines] doit être considérée comme une très bonne division et peut-être même peut-être considérée comme une troupe d'assaut. Les différentes attaques du bois Belleau ont été menées avec bravoure et élan. L'effet moral de nos coups de feu ne peut pas entraver sérieusement l'avancée de l'infanterie américaine. . . . Les qualités individuelles des hommes peuvent être qualifiées de remarquables. . . . [L]es mots d'un prisonnier sont caractéristiques : « Nous tuons ou nous nous faisons tuer ». de bataille. Tout au long du printemps et de l'été, ce sont les Allemands qui ont avancé, pas les Alliés, et là où l'armée allemande a vacillé, c'est uniquement parce qu'elle a dépassé la capacité du général Ludendorff à la renforcer et à la ravitailler. Cependant, il a également fait un million de victimes et souffre d'une épidémie de grippe. Pourtant, Ludendorff était déterminé à rattraper ses gains et était convaincu que les Alliés n'étaient pas en état de riposter. Il avait l'un de ses meilleurs généraux, Oskar von Hutier, qui étendit le saillant allemand en France jusqu'à ce qu'il soit stoppé par une contre-attaque française. À la fin de la deuxième semaine de juillet, la ligne de front alliée semblait s'être stabilisée. Il s'était stabilisé pour la seconde bataille de la Marne. Ils se préparaient à une contre-attaque. Cela se produirait en juillet et serait connu sous le nom de bataille de Château-Thierry.Préparer la bataille de Château-Thierry Ludendorff avait l'intention, encore une fois, de séparer l'armée britannique des françaises - d'isoler le corps expéditionnaire britannique et de l'anéantir, tout en continuant menacer Paris. Le 15 juillet 1918, les Allemands percèrent la brèche entre Château-Thierry et la forêt d'Argonne, décision géographique qui déterminera le site de la bataille de Château-Thierry. Les Français savaient qu'ils venaient, les prisonniers allemands capturés avaient tout divulgué. Une semaine avant l'attaque allemande, le 7 juillet, le général français Henri Gouraud a rallié son armée avec un message pour rivaliser avec l'ordre « dos au mur » de Haig du 11 avril :Nous pouvons être attaqués à tout moment. Vous savez tous qu'une bataille défensive n'a jamais été livrée dans des conditions plus favorables. Vous combattrez sur un terrain que vous avez transformé en une redoutable forteresse. . . . Le bombardement sera terrible. Vous le supporterez sans faiblir. L'assaut sera féroce. . . . Dans vos cœurs battent les cœurs courageux et forts des hommes libres. Personne ne regardera en arrière, personne ne cédera un pas. . . . Chacun n'aura qu'une pensée, tuer, tuer l'abondance. . . . Votre général vous dit: "Vous briserez cet assaut et ce sera un jour glorieux."La puissance de ces propos est renforcée si l'on se souvient que le général français, le plus jeune de l'armée (quarante-six lors de sa promotion au grade de général de brigade, cinquante aujourd'hui), commandait un secteur s'étendant de Verdun à Amiens. C'était un fringant vétéran de l'Afrique, dont il boitait, sa manche droite (le bras sacrifié à Gallipoli) épinglée à son uniforme, sa barbe d'un rouge flamboyant, son képi incliné d'une inclinaison folle. Le général Harbord dit de lui : « Ses manières, son allure et son adresse satisfaisaient mieux ma conception des grands soldats du Premier Empire qu'aucun autre commandant que j'ai rencontré en France. ” ce n'était pas une simple sortie rhétorique. Il avait mis en pratique la doctrine de défense en profondeur du général Pétain : une première ligne de tranchées remplies de mines et de gaz moutarde, destinées à absorber le terrible bombardement allemand, et une ligne d'escouades de mitrailleuses isolées pour diriger les tirs d'artillerie et alerter les lignes subsidiaires plus fortes de l'assaut allemand à venir, bien que dans ce cas l'artillerie alliée ait frappé en premier, dans la nuit du 14 au 15 juillet. Pendant des semaines, les Allemands et les Américains avaient tenté de petits raids à travers la Marne pour capturer des prisonniers jusqu'à cette collision à grande échelle. Maintenant, le bombardement allié était si féroce que certaines des unités allemandes se rassemblant ont été dévastées et ont dû être remplacées, un coup qui a plus que compensé le risque de révéler les emplacements des canons alliés. Gouraud supposa que l'ennemi tenterait de forcer la route de Châlons-sur-Marne. Il confia la défense de cette route à la 42e division américaine. Pershing doutait que le 42e soit prêt Gouraud n'avait pas de tels doutes, une foi qui a été vue à la bataille de Château-Thierry. Quand la bataille est arrivée, les Français et les Américains dans ce secteur se sont pliés mais ne se sont pas cassés. Ils ne reculent que de quatre milles et les Allemands, voyant que leur offensive est kaput et menacée de contre-attaque, renoncent à tenter de les déloger. Un major français qui a vu la 42e division « Rainbow » en action a écrit : « La conduite des troupes américaines a été parfaite et a été grandement admirée par les officiers et les hommes français. Calme et tenue parfaite sous le feu de l'artillerie, endurance à la fatigue et aux privations, ténacité dans la défense, avidité dans la contre-attaque, volonté d'engager le corps à corps, telles sont les qualités que m'ont rapportées tous les officiers français que j'ai vus. Les Allemands pilonnèrent le régiment pendant deux jours et chargèrent dans la vallée de Surmelin - en vain en fait, jusqu'à la quasi-anéantissement de certaines unités allemandes, comme le Sixième Grenadiers, qui entrèrent dans la bataille avec 1700 hommes et en sortirent avec 150. Américain les tirs de fusil étaient mortellement précis et, comme à Belleau Wood, les Allemands étaient parfois consternés par l'appétit redoutable des Américains pour la bataille, appétit qui commença avec le colonel McAlexander lui-même, qui donna des ordres déclarant : « Ne laissez rien se montrer sur le de l'autre côté [de la Marne] et vivre. " Les Allemands ont franchi la Marne et ont avancé jusqu'à trois milles, mais leurs espoirs de courir vers Paris ont été contrecarrés - en grande partie par la défense obstinée de McAlexander du Surmelin Val ley. Le grand élan des Allemands, le Friedensturm (« Offensive de paix ») pour mettre fin à la guerre à Paris, était terminée. La vaillance de la 3e division américaine, et en particulier de celle de la 38e d'infanterie, lui a valu le surnom de bataille "le Rocher de la Marne". généralissime, croyait que le général allemand Ludendorff avait tiré son boulon. Il ordonne une contre-attaque contre le renflement de la ligne allemande le long de la Marne. L'assaut franco-américain serait une attaque du flanc ouest à travers la forêt de Retz entre Soissons et Château-Thierry. En première ligne se trouvait le IV Corps américain nouvellement organisé, incorporant les 1re et 2e divisions, sous le commandement du major-général Robert Lee Bullard.Bullard servirait à son tour sous la direction du général français Charles Mangin, commandant de la dixième armée française.Mangin a acquis neuf divisions américaines - plus de trois cent mille hommes - pour soutenir son offensive, lancée le 18 juillet 1918. C'était un hommage aux prouesses au combat des 1re et 2e divisions qu'ils étaient à l'extrême gauche de la ligne, a pointé pour mener l'attaque à Soissons. Entre les Américains se trouvait la 1re division marocaine, un groupe polyglotte de sénégalais, de légionnaires étrangers français, d'arabes et d'autres racailles internationales qui portaient des fez et savaient se battre. Derrière Belleau Wood se trouvaient les 26e, 42e, 4e et 77e divisions. A la bataille de Château-Thierry, marquant le centre du saillant allemand qui devait être dissous, se trouvaient les 3e, 28e et 32e divisions américaines. leurs lignes marchaient durement, au milieu d'une pluie battante, sans grand renseignement sur les dispositions allemandes devant eux, ni même où ils allaient, et sans beaucoup de ravitaillement, manquant de munitions, de grenades, de mortiers et de mitrailleuses certains n'avaient ni dormi ni mangé depuis vingt-quatre ou même quarante-huit heures. Secret et précipitation de dernière minute étaient les maîtres mots. C'était un spectacle français, le plan de bataille dépendait de la surprise, et les Américains devaient être ses troupes de choc, se déplaçant derrière un barrage d'artillerie roulant plutôt qu'un long bombardement préparatoire. Les gros canons retentissent à 4h35 du matin. Les Américains avancent, officiers au front, faisant de lourdes pertes, y compris, avant la fin de la bataille, tous les commandants de bataillon du 26th Infantry. Les officiers subalternes et les sergents ont rempli la brèche, et les soldats n'ont pas faibli, même si les pertes s'élevaient à cinquante mille hommes. Les Allemands auraient pu s'attendre - et confus, alors que les unités se mêlaient au chaos d'une bataille acharnée, qui comprenait des attaques allemandes au gaz, à l'artillerie et à l'air, au-dessus du sol que les Américains n'avaient pas nécessairement exploré auparavant. Au moins, ce n'était pas une bataille de tranchées statiques (bien que des tranchées peu profondes aient été creusées et escamotées) mais de manœuvres en plein champ, avec des chars français en soutien occasionnel (c'étaient des paratonnerres pour l'artillerie allemande) et les pâtissiers tiraient une fierté peut-être imprudente de leur la capacité de charger directement et de submerger les nids de mitrailleuses allemandes en les flanquant aurait pu être moins coûteuse. Mais c'est cet esprit agressif qui a fait des pâtes ce qu'ils étaient – ​​et qui leur a fait penser que les Français étaient souvent lents et peu fiables. Si élan avait été battu hors de la poilus, elle déborde encore chez les Américains. Les Allemands restent des opposants disciplinés et résolus. Ils avaient cédé du terrain le premier jour à la bataille de Château-Thierry, mais leur retraite de combat se raidit le deuxième jour. Au troisième, certaines unités et officiers de pâte à modeler avaient été poussés au point d'épuisement. Le général Summerall a rencontré ses commandants de régiment pour évaluer leur situation et les encourager. Le colonel Frank Parker du 18e d'infanterie lui a dit : « Général, mon régiment a perdu 60 % de ses officiers, presque tous ses sous-officiers et la plupart de ses hommes et je ne pense pas que ce soit une façon de traiter un régiment. " Selon Parker, Summerall a répondu : « Colonel, je ne suis pas venu ici pour vous faire critiquer mes ordres ou pour me dire vos pertes. Je les connais aussi bien que vous. Je suis venu ici pour vous dire que les Allemands ont repassé la Marne la nuit dernière et sont en pleine retraite et vous attaquerez demain matin à 4h30. Parker a déclaré qu'il n'avait plus jamais remis en question les ordres de Summerall. "LES BATAILLES SONT GAGNÉES PAR LES RESTES"La bataille de Château-Thierry – conclue, du moins dans les livres d'histoire, le 22 juillet – est le tournant de la guerre. George Marshall l'a appelé exactement que Pershing l'a comparé à Gettysburg et le chancelier allemand Georg Hertling a offert une confirmation indépendante de la façon dont la bataille de Château-Thierry avait changé la guerre : « Au début de juillet 1918, j'étais convaincu, je l'avoue, que avant le 1er septembre, nos adversaires nous enverraient des propositions de paix. . . . Nous nous attendions à de graves événements à Paris pour la fin juillet. C'était le 15. Le 18, même les plus optimistes d'entre nous savaient que tout était perdu. L'histoire du monde s'est jouée en trois jours. Ludendorff ne pouvait plus se précipiter pour détruire l'armée britannique. Il avait épuisé ses réserves en extrayant ses hommes de l'autre côté de la Marne. L'expérience américaine de la bataille de Château-Thierry n'était pas seulement une victoire, mais aussi ce qu'elle coûtait. A la question de savoir quel prix la gloire, le général Hanson Ely a pu répondre : « Les hommes doivent être entraînés pour que lorsqu'ils ont combattu pendant des jours et des nuits, lorsqu'ils ont peut-être été maltraités par l'ennemi et ont subi de lourdes pertes, mais lorsque le signal vient d'aller, ils iront à nouveau la limite de leur endurance. . . . il est les cinq derniers pour cent de l'effort possible qui gagne souvent la bataille. . . pas la première attaque ni la deuxième ou la troisième, mais c'était cette dernière quatrième attaque éparse. . . . les batailles sont gagnées par des restes, des restes d'unités, des restes de matériel, des restes de moral, des restes d'effort intellectuel.
Bataille de Belleau WoodAu début de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne était obsédée par l'élimination de la France en quelques semaines. Cet objectif atteint, il pourrait concentrer toute sa puissance militaire sur le front oriental et éliminer son ennemi russe. Alors que la Russie nouvellement bolchevique a finalement cédé des quantités massives de son territoire à l'Allemagne afin de se purger des non-bolcheviques, l'Allemagne n'avait pas réussi à vaincre la France après des années d'efforts et la vie de centaines de milliers de personnes. En 1918, le général allemand Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff choisit de redoubler de menace contre Paris. S'il pouvait s'emparer de leur capitale, les Français demanderaient sûrement la paix, et l'Allemagne impériale, considérablement agrandie par ses annexions à l'est, serait victorieuse. Le 3 juin 1918, la fente de Ludendorff avait quitté Paris à seulement trente-cinq milles de son emprise. Les armées françaises chancelaient et le général Pétain avait besoin d'aide. Il a fait appel aux USA. Le général John J. Pershing et Pershing appellent tour à tour ses 2e et 3e divisions à Château-Thierry, à cheval sur la Marne. Il lancera une offensive contre l'armée allemande qui vit un épisode particulièrement mémorable de la bataille du bois de Belleau. La 3e division n'était en France que depuis avril, mais des éléments avancés de celle-ci étaient les premiers sur les lieux. Ils découvrirent que les Allemands avaient occupé la moitié nord de Château-Thierry et que le mieux que les Yankees pouvaient faire au début était de mettre en place des mitrailleuses pour aider à extraire les troupes françaises, les coloniaux sénégalais, pris sur la rive nord du fleuve. Tout au long de la route de Château-Thierry, les Américains avaient été prévenus du mastodonte allemand par des réfugiés et des flots de troupes françaises en retraite. Mais les Américains étaient imperturbables – c'était ce qu'ils étaient venus faire : combattre les Allemands. Bien qu'ils soient nouveaux au combat, les hommes du 7e bataillon de mitrailleuses, une unité de l'armée sous le commandement temporaire d'un major du corps des Marines, ont fait leur travail à merveille.« LA MEILLEURE BRIGADE DE FRANCE » : PRÉLUDE À LA BATAILLE DE BELLEAU WOODLa 2e division s'est précipitée sur les lieux. Pour les Marines attachés à la 2e Division—la 4e Brigade de Marines, composée de deux régiments et d'un bataillon de mitrailleuses—c'était l'aspect le plus dangereux de la guerre jusqu'à présent. Les Marines étaient commandés par James Harbord, un général de brigade de l'armée qui avait été le chef d'état-major de Pershing. Pershing n'avait à l'origine pas voulu de Marines dans son armée. Mais il a dit à Harbord : « Jeune homme, je vous donne la meilleure brigade de France – si quelque chose ne va pas, je saurai qui blâmer. » Comme Harbord l'a noté plus tard, "Ils ne m'ont jamais fait défaut."Harbord, reconnaissant le esprit de corps des Marines, a enfilé les insignes du Corps des Marines (le globe et l'ancre), et pour plus de tiret, portait un casque français bien ajusté plutôt que le casque américain à larges bords d'inspiration britannique, qui ressemblait passablement au crible d'un chercheur d'or renversé . Il était fier de ses Marines, aussi bien qu'il pourrait l'être. Les 5e et 6e Régiments de Marines étaient les unités les mieux entraînées du Corps expéditionnaire américain, agressifs à la baïonnette et célèbres tireurs d'élite. À la base marine nouvellement construite de Quantico, ils avaient été forés dans des tranchées boueuses pour se préparer au front occidental. Mais même la célèbre boue de Quantico ne pouvait rivaliser avec les misérables tranchées de France, infestées de poux, humides, sombres et inondées, infestées de rats monstrueux qui se régalaient des morts et que les Marines baïonnaient ou tiraient, les traitant comme des mini-bocheLe manque d'enthousiasme de Pershing à l'égard de l'adhésion des Marines est ironique compte tenu de la place qu'occupe la bataille de Belleau Wood dans la tradition marine. En l'honneur de leur ténacité au combat, les Français ont rebaptisé le bois "Bois de la Marine" Bridgade pour honorer leur sacrifice lors de la bataille du bois de Belleau".UN PRIX À PAYER POUR L'APPRENTISSAGE”La 2e division reçut l'ordre de Montreuil-aux-Lions, à environ neuf milles à l'ouest de Château-Thierry. Couper à travers des routes encombrées de réfugiés, de civils débraillés et vaincus poilus convaincue que la guerre est finie et que les Allemands ont gagné, la division marche au son des canons. L'un des officiers d'état-major de Pétain, Jean de Pierrefeu, a noté que « des essaims d'Américains ont commencé à apparaître sur les routes. . . ils passaient en colonnes interminables, serrés dans des camions, les pieds en l'air dans des attitudes extraordinaires. . . presque tous tête nue et torse nu, chantant des airs américains à tue-tête. . . . Le spectacle de ces magnifiques jeunes d'outre-mer. . . produit un grand effet. . . . La vie arrivait à flots pour ranimer le corps mourant de la France. Il n'y a pas que les Français qui le pensent. Vera Brittain, une infirmière anglaise, s'est souvenue que les Américains « semblaient plus grands que les hommes ordinaires, leurs silhouettes hautes et droites contrastaient vivement avec les armées sous-dimensionnées de recrues pâles auxquelles nous nous étions habitués. » Les Marines et les soldats français avec lesquels ils avaient formé, notamment le 115e chasseurs alpins français, les « Diables bleus », s'entendaient généralement bien, leur amitié lubrifiée par un goût commun pour vin et cognac. Mais les cols en cuir étaient consternés par les démoralisés, les yeux creux, sauve qui peut l'attitude des soldats français qui défilaient devant eux, ce qui a conduit à l'un des grands échanges de l'histoire du Corps des Marines. Lorsqu'un officier français a dit au capitaine de la marine Lloyd « Josh » Williams que la situation était désespérée et qu'il devait battre en retraite, Williams a répondu : « Retraitez, bon sang. Nous venons d'arriver ! Ils étaient prêts à faire leur marque dans l'histoire lors de la bataille du bois de Belleau. Le 9e d'infanterie américain était le premier sur la ligne défensive en soutenant les Français. Le général français Jean Degoutte avait prévu de transporter des unités américaines dans les rangs des battues poilus, mais les Américains ont insisté pour tenir leur propre position. Quand Degoutte a demandé si les Américains pouvaient vraiment tenir contre le redoutable boche qui avait déchiqueté tant de Français, le colonel Preston Brown répondit : « Général, ce sont des réguliers américains. En cent cinquante ans, ils n'ont jamais été battus. Ils tiendront. » Les Marines ont été affectés au secteur de Belleau Wood, et eux et le reste de la 2e Division ont marché vers leurs emplacements assignés à travers les tirs d'obus allemands. Alors que les hommes tombaient sous les explosions, le capitaine Lester S. Wass a exhorté ses Marines à continuer en aboyant : « À votre avis, qu'est-ce que c'est, un jeu d'enfant ? Les Américains ont couvert une retraite française, leur tir de précision mortel des Marines a surpris les Allemands, et lorsque les Français se sont retirés et que de nouvelles unités françaises sont arrivées aux côtés des Américains, Degoutte et le général Omar Bundy, commandant de la 2e Division, ont décidé d'entrer et de prendre Le bois de Belleau et la ville de Bouresches qui se trouve derrière. Le bois, ancienne réserve de chasse, s'avançait de la ligne des Alliés comme une immense verdure croissant, sa superficie totale peut-être un demi-mile carré. L'attaque initiale de la bataille de Belleau Wood aurait lieu sur la colline 142, face au côté nord-ouest de la forêt. À 3 h 45 le 6 juin 1918, les Marines ont labouré un champ de blé contre le plomb cuisant des mitrailleuses allemandes et des éclats d'obus . Quand quelqu'un a crié au premier sergent Daniel Amos "Pop" Hunter, "Hé Pop, il y a un homme touché ici!" le vétéran de trente ans, dirigeant ses troupes avec une canne, répondit : « Allez, putain ! Il n'est pas le dernier homme à être touché aujourd'hui. Parmi ceux qui ont été touchés figurait le sergent Hunter lui-même : « A frappé deux fois et deux fois, frappé la troisième fois, il est tombé pour de bon. » Grâce à une diligence absolue, les Marines ont continué à lutter contre la confusion et les ravages causés par des mitrailleuses habilement tirées, ont saisi la colline 142 et l'ont tenue contre les contre-attaques. Comme l'a raconté le capitaine de vaisseau John Thomason : « Les Boche voulaient qu'il vienne sur la colline 142, et les fusils l'ont brisé, et il est revenu. Toutes ses batteries étaient en action, et toujours ses mitrailleuses sillonnaient l'endroit, mais il ne pouvait tenir tête aux fusils. Des fusils qu'il pouvait comprendre, il savait tout sur les bombes, les fusils automatiques, les mitrailleuses et les mortiers de tranchée, mais des tirs de fusils ciblés et soutenus. . . l'a démoralisé. Thomason a adopté l'attitude du Corps des Marines : « le fusil et la baïonnette vont partout où un homme peut aller, et le fusil et la baïonnette gagnent des batailles ». Sa sagesse a été prouvée à la cote 142. Le prix était élevé, plus d'un millier d'hommes. Pour cela, les Américains avaient gagné la cote 142, la périphérie du bois de Belleau, et les ruines de Bouresches, qui avaient été bombardées des deux côtés et prises, méthodiquement, par les Marines à l'aide de grenade, de fusil et de baïonnette pour extirper l'engin blindé de décombres. nid de mitrailleuses après nid de mitrailleuses gardé par les décombres - le nettoyage n'a été terminé que le 13 juin, lorsque Harbord a pu rapporter, "Il n'y a que des Marines américains dans la ville de Bouresches." Au début de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne était obsédé par l'idée de sortir la France de la guerre en quelques semaines. Cet objectif atteint, il pourrait concentrer toute sa puissance militaire sur le front oriental et éliminer son ennemi russe. Alors que la Russie nouvellement bolchevique a finalement cédé des quantités massives de son territoire à l'Allemagne afin de se purger des non-bolcheviques, l'Allemagne n'avait pas réussi à vaincre la France après des années d'efforts et la vie de centaines de milliers de personnes. En 1918, le général allemand Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff choisit de redoubler de menace contre Paris. S'il pouvait s'emparer de leur capitale, les Français demanderaient sûrement la paix, et l'Allemagne impériale, considérablement agrandie par ses annexions à l'est, serait victorieuse. Le 3 juin 1918, la fente de Ludendorff avait quitté Paris à seulement trente-cinq milles de son emprise. Les armées françaises chancelaient et le général Pétain avait besoin d'aide. Il a fait appel aux USA. Le général John J. Pershing et Pershing appellent tour à tour ses 2e et 3e divisions à Château-Thierry, à cheval sur la Marne. Il lancera une offensive contre l'armée allemande qui vit un épisode particulièrement mémorable de la bataille du bois de Belleau. La 3e division n'était en France que depuis avril, mais des éléments avancés de celle-ci étaient les premiers sur les lieux. Ils découvrirent que les Allemands avaient occupé la moitié nord de Château-Thierry et que le mieux que les Yankees pouvaient faire au début était de mettre en place des mitrailleuses pour aider à extraire les troupes françaises, les coloniaux sénégalais, pris sur la rive nord du fleuve. Tout au long de la route de Château-Thierry, les Américains avaient été prévenus du mastodonte allemand par des réfugiés et des flots de troupes françaises en retraite. Mais les Américains étaient imperturbables – c'était ce qu'ils étaient venus faire : combattre les Allemands. Même s'ils étaient nouveaux au combat, les hommes du 7e bataillon de mitrailleuses, une unité de l'armée sous le commandement temporaire d'un major du corps des Marines, ont fait leur travail à merveille.LA MEILLEURE BRIGADE DE FRANCE”La 2e division s'est précipitée sur les lieux. Pour les Marines attachés à la 2e Division—la 4e Brigade de Marines, composée de deux régiments et d'un bataillon de mitrailleuses—c'était l'aspect le plus dangereux de la guerre jusqu'à présent. Les Marines étaient commandés par James Harbord, un général de brigade de l'armée qui avait été le chef d'état-major de Pershing. Pershing n'avait à l'origine pas voulu de Marines dans son armée. Mais il a dit à Harbord : « Jeune homme, je vous donne la meilleure brigade de France – si quelque chose ne va pas, je saurai qui blâmer. » Comme Harbord l'a noté plus tard, "Ils ne m'ont jamais fait défaut."Harbord, reconnaissant le esprit de corps des Marines, a enfilé les insignes du Corps des Marines (le globe et l'ancre), et pour plus de tiret, portait un casque français bien ajusté plutôt que le casque américain à larges bords d'inspiration britannique, qui ressemblait passablement au crible d'un chercheur d'or renversé . Il était fier de ses Marines, aussi bien qu'il pourrait l'être. Les 5e et 6e Régiments de Marines étaient les unités les mieux entraînées du Corps expéditionnaire américain, agressifs à la baïonnette et célèbres tireurs d'élite. À la base marine nouvellement construite à Quantico, ils avaient été forés dans des tranchées boueuses pour se préparer au front occidental. Mais même la célèbre boue de Quantico ne pouvait égaler les misérables tranchées de France, infestées de poux, humides, sombres et inondées, infestées de rats monstrueux qui se régalaient de morts et que les Marines baïonnaient ou tiraient, les traitant comme des mini-bocheLe manque d'enthousiasme de Pershing à l'égard de l'adhésion des Marines est ironique compte tenu de la place qu'occupe la bataille de Belleau Wood dans la tradition marine. En l'honneur de leur ténacité au combat, les Français ont rebaptisé le bois “Wood of the Marine” Bridgade pour honorer leur sacrifice lors de la bataille de Belleau Wood
Offensive Meuse-Argonne : comment 1,2 million d'Américains ont aidé à mettre fin à la Première Guerre mondiale. C'est la montée en puissance de l'AEF qui donna au maréchal Foch l'opportunité de passer à l'offensive, non seulement pour arrêter le général allemand Ludendorff sur la Marne, mais pour repousser les Allemands, peut-être même derrière le Rhin. L'expérience avait rendu Foch prudent, mais un printemps de quasi-désastre était devenu un été d'espoir pour vaincre les Huns. Foch avait une mission spéciale pour les garçons de Pershing : attaquer le saillant allemand de Saint-Mihiel sur la Meuse, au sud de Verdun. Les Américains entreraient en action dirigés par le général John Pershing dans une première armée des États-Unis nouvellement configurée. Pershing, sinon Foch, avait en vue un plus gros lot que la réduction du saillant qu'il voulait libérer Metz, une ville française sur la Moselle, à un peu plus de quarante milles à l'est.Ce serait un honneur de bataille digne de sa nouvelle Première Armée et la mettrait en mesure de menacer la Sarre industrielle d'Allemagne. Cette bataille fera partie de l'offensive Meuse-Argonne. A la fin du 13 septembre, le travail de conquête de Saint-Mihiel est pour l'essentiel terminé. Les Allemands se sont entièrement repliés derrière la ligne Michel, et Pershing se contente de les y laisser et de déplacer ses troupes sur la Meuse-Argonne pour préparer l'offensive Meuse-Argonne. Cela semble facile sur le papier, et relativement parlant, mais les Américains ont quand même subi 7 000 pertes (les Allemands, environ 22 500 : 15 000 se sont rendus, 7 500 tués ou blessés). Pershing est haussier et la réduction du saillant de Saint-Mihiel est considérée comme un succès américain. C'était la plus grande bataille américaine depuis la guerre entre les États, et les troupes avaient admirablement exécuté leurs missions. Si les unités allemandes n'étaient pas les meilleures, si elles étaient quand même en train de se retirer, il était également vrai que les Allemands cette ligne pendant quatre ans qu'à cette époque les Allemands avaient repoussé deux tentatives françaises pour les chasser et que le haut commandement allemand considérait Saint-Mihiel comme une terrible défaite. Hindenburg était consterné par la rapidité avec laquelle le saillant avait été envahi. Ludendorff était déprimé au point de faire une dépression nerveuse. Deux cents milles carrés de territoire français avaient été libérés et les Américains avaient gravement ébranlé le sentiment de supériorité militaire des Allemands. Mais rétrospectivement, pour les Américains, la bataille de Saint-Mihiel était à bien des égards un énorme exercice d'entraînement au tir réel méticuleusement bien planifié. L'offensive Meuse-Argonne serait tout autre chose. LE GRAND POUVOIR : L'OFFENSIVE MEUSE-ARGONNE Pershing menait la bataille la plus grande et la plus coûteuse de l'histoire américaine. À la fin de la bataille, qui était la fin de la guerre, le 11 novembre 1918, 1,2 million de soldats américains avaient été impliqués, un dixième d'entre eux étaient des victimes et plus de 26 000 d'entre eux étaient morts. Pershing avait devant lui une tâche gargantuesque : faire sa part non négligeable pour faire reculer les Allemands de France et gagner la guerre. Nouvelles divisions formées, unités réorganisées, ordres donnés, l'armée de Pershing reprit du service le matin du 4 octobre. — et trouvèrent les Allemands en attente avec des positions renforcées et des pluies d'obus d'artillerie tombant des hauteurs de la Meuse. Contre cette tempête d'acier et de plomb, les pâtes ont mis leurs sangles de casque et ont avancé péniblement, mais les balles et les obus d'artillerie peuvent ralentir une avance encore plus efficacement que la pluie et la boue. Pershing a donc ordonné au XVIIe corps français (qui comprenait une division américaine) de réprimer les canons allemands sur les hauteurs de la Meuse avec un assaut direct, constituant les actions d'ouverture de l'offensive Meuse-Argonne. il devait se battre au milieu de la grande forêt dense et enchevêtrée qui coupait efficacement les régiments en leurs composantes et qui était parsemée de nids de mitrailleuses, de tireurs d'élite et de blockhaus allemands. Cela a laissé certains soldats, pas pour la première fois, comme s'ils revivaient l'expérience des combats indiens de leurs ancêtres, bien que les Indiens dans ce cas-ci disposaient d'armes plus puissantes et d'une meilleure discipline. Le paysage lui-même donnait à réfléchir. Si Belleau Wood était « Hell Wood », ce n'était qu'un petit coin d'enfer par rapport à l'Argonne, qui, comme l'écrivait un officier américain chargé de sa conquête, « était un pays sombre et cruel d'argile blanche et de roche et de squelettes explosés de des arbres, creusés dans d'innombrables tranchées et brûlés par des hectares de fil rouillé, s'élevant abruptement en crêtes semblables à des griffes et descendant dans des ravins hantés, blancs comme la lèpre au milieu de cette forêt verte, un pays qui était mort il y a longtemps, dans la douleur. L'offensive Meuse-Argonne ne serait pas une marche rapide. Une partie de cette douleur a été apaisée, du moins pour les soldats, lorsqu'ils ont trouvé des blockhaus abandonnés chargés d'un luxe presque inimaginable, notamment un piano étrange, une cave à vin et d'autres signes de -fourni ces positions allemandes de longue date avaient été. Les Doodboys ont libéré quelques bouteilles dans la sécurité de leurs packs, mais ils ont dû faire attention - certaines pirogues allemandes abandonnées ont été piégées - et leurs ordres étaient de poursuivre l'attaque en permanence.L'OFFENSIVE DE LA MEUSE-ARGONNE ET LA FIN DE LA GUERRELa Meuse -L'offensive d'Argonne a eu lieu au milieu d'une politique agressive. Le 8 octobre, le président Woodrow Wilson a répondu à une note du prince Maximilian von Baden, nouveau chancelier allemand, demandant un armistice sur la base des quatorze points de Wilson, qui présentait un programme libéral de diplomatie ouverte, de liberté des mers, de libre-échange, la liberté pour la Belgique et la France (et l'Alsace-Lorraine) de l'occupation allemande, le désarmement, les frontières tracées sur la base d'États-nations plutôt que d'empires multinationaux, et la création d'une Société des Nations. Le prince Max, comme on l'appelait, n'a pas d'accord avec tout dans les Quatorze Points, mais a proposé de les accepter comme base de négociations. Aristocrate enclin à la démocratie, il avait coupé certains des pouvoirs du Kaiser, amené des sociaux-démocrates au gouvernement et destitué les généraux Hindenburg et Ludendorff en tant que dirigeants de facto de l'Allemagne impériale. Hindenburg et Ludendorff dominaient le gouvernement civil, mais ils admettaient maintenant que la guerre était perdue et que l'Allemagne devait chercher des termes. Leur objectif était une retraite ordonnée vers les frontières occidentales de l'Allemagne en échange de l'acceptation par la Grande-Bretagne, les États-Unis, l'Italie et la France des gains territoriaux de l'Allemagne à l'est. Wilson a mis quatre jours pour répondre au prince Max, puis par l'intermédiaire du secrétaire d'État Robert. Lansing. Lansing a demandé l'assurance que le prince parlait en fait au nom du gouvernement allemand et a déclaré catégoriquement qu'aucune négociation ne pouvait commencer tant que les Allemands occupaient la Belgique et la France. Rien n'est venu de l'ouverture, et la guerre a continué. À l'ouest de l'Argonne, les 2e et 36e divisions américaines - la première une collection de Marines et de soldats, la seconde composée de cow-boys et d'Indiens de la garde nationale du Texas et de l'Oklahoma - a pris le relais une position des Français et, le 4 octobre, s'empara de la crête de Blanc Mont dans des combats acharnés. Les Américains ont ensuite conduit les Français à repousser les Allemands jusqu'à l'Aisne, de sorte que, le 27 octobre, la 4e armée française pouvait enfin prendre place aux côtés de la 1re armée américaine. La 1re armée, quant à elle, avait continué à se frayer un chemin à travers la forêt. dans le cadre de l'offensive Meuse-Argonne. Comme Laurence Stallings, un vétéran de la Marine de Belleau Wood, l'a dit dans sa propre histoire de la guerre : « À partir de maintenant jusqu'à la fin. . . ce devait être cinq semaines de pression incessante tout le long du front, et pour les Doughboys dans la ligne, d'une "putain de mitrailleuse après l'autre". Kriemhilde Stellung, renforcés par les Allemands, qui disposent désormais d'une quarantaine de divisions en Meuse-Argonne, rejoignent l'offensive Meuse-Argonne. Organisé à la fois par terrain et par sa grille de tranchées en champs de tir défensifs imbriqués, le Kriemhilde Stellung a permis aux Allemands de passer d'un point fort à un autre, ce qui signifiait que la seule stratégie des Américains pouvait être des assauts répétés avec ténacité. Ce sont maintenant les Français qui demandent aux Américains d'aller plus vite. Les Allemands reculent partout, tandis que dans l'offensive Meuse-Argonne, les Yankees se frayent un chemin contre une résistance farouche. Mais ils progressaient. À la mi-octobre, la forêt d'Argonne avait été défrichée, ce qui a placé la principale poussée américaine entre la rivière Aire à gauche, juste à l'est de l'Argonne, et la Meuse à droite. L'objectif principal était la zone entourant Romagne, à environ cinq milles au nord de Montfaucon, encadrée par la Côte de Châtillon et la Côte Dame Marie d'un côté et Cunel de l'autre. Le Côte Dame Marie était considéré comme la clé pour déverrouiller le Kriemhilde Stellung. Le 14 octobre, les Américains s'en emparent ainsi que Romagne, mais ils ne peuvent plus avancer jusqu'à ce qu'ils réduisent la Côte de Châtillon, avec ses tranchées recâblées et peut-être deux cents mitrailleuses. Il fallait la prendre, et lors de l'assaut intrépide, comme s'en souvenait le général Douglas MacArthur, « des officiers tombèrent et des sergents sautèrent au commandement. Les compagnies se sont réduites à des pelotons et des caporaux ont pris le relais. À la fin, le major [Lloyd] Ross [à la tête de l'un des bataillons attaquants] n'avait plus que 300 hommes et six officiers sur 1450 hommes et 25 officiers. C'est ainsi qu'est tombée la Côte-de-Châtillon. . . « Les États-Unis alignaient maintenant deux armées. La deuxième armée, avec plus de 175 000 hommes sous le commandement du général Robert Lee Bullard, était à l'est de la Meuse, couvrant le flanc droit américain. La Première armée, forte de plus d'un million de personnes, dirigée par l'habile général Hunter Liggett, tenait le centre. Après avoir percé la ligne Hindenburg, Liggett s'arrêta pour réorganiser ses troupes épuisées, puis s'arrêta à nouveau en attendant que les Français le rattrapent. Les planificateurs de guerre alliés avaient supposé qu'ils pourraient conduire à la victoire en 1919. Mais maintenant, il semblait possible que s'ils étaient suffisamment agressifs, ils pourraient entraîner l'Allemagne dans une défaite beaucoup plus rapide. Pershing était optimiste, et le colonel George C. Marshall a estimé que dans dix jours, si l'avance américaine pouvait être maintenue, "environ un million de soldats allemands devant et à l'ouest de nous devraient se rendre ou se disperser individuellement". le calendrier d'attaque que Pershing avait initialement dressé pour son armée de surhommes au début de l'offensive Meuse-Argonne prit un nouveau réalisme dans cette grande charge de la Première Armée. Encore une fois, les Américains alignèrent trois corps, de gauche à droite, le I Corps, le V Corps et le III Corps, le V Corps prenant la tête. L'objectif était d'appuyer toujours plus fort, d'augmenter les gains de chaque jour alors que les Allemands perdaient leur artillerie et étaient contraints à une retraite de plus en plus débilitante - et c'est ce qui s'est passé. L'attaque a commencé le 1er novembre. Le 5 novembre, les Américains avaient dégagé une large bande de territoire jusqu'à la Meuse, le secteur Meuse-Argonne leur appartenait. Mais Pershing a continué, faisant d'abord un mouvement pour capturer Sedan dans le secteur français au nord (jusqu'à ce que les protestations françaises lui fassent annuler l'ordre), puis traversant la Meuse contre les bombardements d'artillerie allemands. Un armistice a été arrangé pour avoir lieu à 11h00, le 11 novembre, mais Pershing a maintenu ses hommes au combat jusqu'à la fin et a regretté de ne pas avoir eu quelques jours de plus pour conduire le corps expéditionnaire américain en Allemagne, pas pour la gloire. , mais pour marquer formellement la défaite de l'Allemagne. En l'état, la bataille de quarante-sept jours de l'offensive Meuse-Argonne marqua la fin de la Première Guerre mondiale.
Combien d'Américains sont morts pendant la Première Guerre mondiale ? L'Amérique n'a rejoint la Première Guerre mondiale qu'à la fin du conflit (1917) et la plupart de son soutien initial consistait à fournir des fournitures, des armes et d'autres produits aux Alliés. Au final, environ 4 000 000 de soldats ont été mobilisés et 116 708 militaires américains sont morts pendant la Première Guerre mondiale de toutes causes (grippe, combats et blessures). Plus de 204 000 ont été blessés et 757 civils américains sont morts en raison d'une action militaire.
Le traité de Versailles Les hostilités militaires de la Première Guerre mondiale se terminent à 11 heures le 11 novembre 1918 mais la fin diplomatique définitive de la guerre n'est atteinte qu'à la signature du traité de Versailles. En 1919, Lloyd George d'Angleterre, Orlando d'Italie, Clemenceau de France et Woodrow Wilson des États-Unis se sont rencontrés pour discuter de la façon dont l'Allemagne devait payer pour les dommages causés par la Première Guerre mondiale. Wilson avait conçu un plan en 14 points qu'il croyait apporter la stabilité à l'Europe.

  • Diplomatie ouverte – Il ne devrait y avoir aucun traité secret entre les puissances
  • Liberté de navigation – Les mers devraient être libres en temps de paix comme en temps de guerre
  • Libre-échange – Les obstacles au commerce entre les pays, tels que les droits de douane, devraient être supprimés
  • Désarmement multilatéral – Tous les pays devraient réduire leurs forces armées au niveau le plus bas possible
  • Colonies – Les habitants des colonies européennes devraient avoir leur mot à dire sur leur avenir
  • Russie – La Russie devrait être autorisée à exercer le gouvernement qu'elle veut et ce gouvernement devrait être accepté, soutenu et bien accueilli.
  • Belgique – La Belgique doit être évacuée et rétablie dans la situation d'avant-guerre.
  • La France devrait faire restaurer l'Alsace-Lorraine et toutes les terres emportées pendant la guerre.
  • Italie – La frontière italienne devrait être réajustée en fonction de la nationalité
  • Autodétermination nationale – Les groupes nationaux en Europe devraient, dans la mesure du possible, bénéficier de leur indépendance.
  • La Roumanie, le Monténégro et la Serbie devraient être évacués et la Serbie devrait avoir un débouché sur la mer
  • Turquie – Le peuple turc devrait avoir son mot à dire sur son avenir
  • Pologne – La Pologne devrait devenir un État indépendant avec un débouché sur la mer.
  • Société des Nations – Une assemblée de toutes les nations devrait être formée pour protéger la paix mondiale à l'avenir.

L'Allemagne attendait un traité basé sur ces quatorze points. Cependant, les négociations entre les "quatre grands" Lloyd George d'Angleterre, Orlando d'Italie, Clemenceau de France et Woodrow Wilson d'Amérique ne se sont pas déroulées sans heurts. Wilson croyait que ses quatorze points étaient le seul moyen d'assurer la paix éternelle. Les Français, cependant, voulaient que les nations vaincues soient sévèrement punies et pensaient que le plan de Wilson était trop clément. En privé, Lloyd George s'est rangé du côté de Wilson bien qu'il soit préoccupé par la menace du communisme, cependant, le public britannique, comme Clemenceau, voulait que l'Allemagne soit sévèrement punie. Lloyd George savait que s'il se rangeait du côté de Wilson, il perdrait les prochaines élections.Après de longues discussions, un accord a finalement été trouvé. Les Allemands furent convoqués à Versailles pour signer le traité le 28 juin 1919. Le traité final ne ressemblait guère aux quatorze points de Wilson :Bien que l'Allemagne n'était pas satisfaite du traité, elle n'avait guère d'autre choix que de signer. Cette caricature montre clairement la situation dans laquelle se trouvait l'Allemagne. Les termes du traité de Versailles Il y avait un total de 440 clauses dans le traité final. Les 26 premières clauses concernaient la création de la Société des Nations. Les 414 clauses restantes énoncent la punition de l'Allemagne. Clauses générales La création de la Société des Nations
Clause de culpabilité de guerre - L'Allemagne doit accepter le blâme pour le déclenchement de la guerre.Clauses financièresRéparations - L'Allemagne devait payer pour les dommages causés par la guerre. Le chiffre de 6 600 millions de livres sterling a été fixé quelque temps après la signature du traité. L'armée de clauses militaires devait être réduite à 100 000 hommes et aucun char n'était autorisé
Marine – L'Allemagne n'avait droit qu'à 6 navires et pas de sous-marins
Armée de l'air - L'Allemagne n'a pas été autorisée à avoir une armée de l'air
Rhénanie – La région de la Rhénanie devait être exempte de personnel militaire et d'armes allemandsClauses territorialesAnschluss – L'Allemagne n'était pas autorisée à s'unir à l'Autriche.
Terres – L'Allemagne a perdu des terres au profit d'un certain nombre d'autres pays. L'Alsace-Lorraine est rendue à la France, Eupen et Malmedy sont cédées à la Belgique, le Nord Schleswig est cédé au Danemark. Des terres ont également été prises à l'Allemagne et données à la Tchécoslovaquie et à la Pologne. La Société des Nations a pris le contrôle des colonies allemandesCette carte montre les zones que l'Allemagne a perdues à la suite du traité de VersaillesLes autres nations vaincues D'autres traités ont déterminé le sort des pays qui avaient combattu avec l'Allemagne - l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie. L'Autriche et la Hongrie ont été divisées et ont donc signé des traités séparésAutriche – Le traité de St Germain du 10 septembre 1919Terres – L'Autriche a perdu des terres au profit de l'Italie, de la Tchécoslovaquie et de la Serbie (Yougoslavie).
Armée – Sera réduite à 30 000 hommes.
Anschluss – L'union avec l'Allemagne a été interdite
Réparations - L'Autriche devait payer des réparations mais a fait faillite avant que le taux ne puisse être fixé.Hongrie – Le traité de Trianon 4 juin 1920Terres – La Hongrie a perdu des terres au profit de l'Autriche, de la Tchécoslovaquie, de la Roumanie et de la Serbie (Yougoslavie), réduisant sa superficie de 283 000 km² à moins de 93 000 km². La population a été réduite de 18,2 millions à 7,6 millions.
Armée – Sera réduite à 35 000 hommes
Réparations – La Hongrie devait payer des réparations mais le montant n'a jamais été fixéBulgarie – Le traité de Neuilly 27 novembre 1919Terres – La Bulgarie a perdu des terres au profit de la Grèce, de la Roumanie et de la Serbie (Yougoslavie).
Réparations - La Bulgarie a dû payer 90 millions de livres de réparations
Des restrictions de l'armée ont été imposées sur la taille de l'armée bulgareTurquie – Le traité de Sèvres 20 août 1920Terres – La Turquie a perdu des terres au profit de la Grèce. La Société des Nations a pris le contrôle des colonies turques.
Combien de personnes sont mortes pendant la Première Guerre mondiale ? La Première Guerre mondiale a été l'un des conflits les plus meurtriers de l'histoire de la race humaine, au cours duquel plus de 16 millions de personnes sont mortes. Le nombre total de victimes civiles et militaires est estimé à environ 37 millions de personnes. La guerre a tué près de 7 millions de civils et 10 millions de militaires.Les puissances de l'Entente, ont compté environ 6 millions de morts, les puissances centrales 4 millions. Beaucoup de personnes sont mortes, non pas des combats, mais des maladies causées par la guerre, un chiffre estimé à environ 2 millions de morts. 6 millions de personnes ont disparu pendant la guerre et ont été présumées mortes. Deux soldats sur trois sont morts au combat, les autres sont morts des suites d'infections ou de maladies. La grippe espagnole a également fait de nombreuses victimes dans les camps de prisonniers. Le nombre total de morts civiles est très difficile à déterminer, contrairement aux morts militaires, qui ont été mieux documentés. À cause de la guerre, de nombreuses personnes ont souffert de maladies et de malnutrition en raison des pénuries alimentaires provoquées par une perturbation du commerce. Des millions d'hommes ont également été mobilisés pour la guerre, enlevant leur main-d'œuvre des fermes, ce qui a réduit la production alimentaire. Dans l'Empire ottoman, il y a eu aussi les génocides qui ont tué des milliers de personnes. La grippe espagnole a également tué beaucoup de gens, mais les historiens ont souvent laissé ces chiffres en dehors des comptes. Enfin, il y a encore plus de décès indirects causés par les guerres qui ne sont pas comptabilisés dans de tels rapports. Le génocide arménien, qui a fait 1,5 million de morts au cours des dernières années de l'Empire ottoman, a été précipité par les dirigeants politiques ottomans pensant que le peuple arménien se rangerait du côté de la Russie lors de la Première Guerre mondiale, entraînant la ruine de l'empire. Pour sécuriser leurs frontières, ils ont placé des hommes arméniens dans des camps de travail, qui sont devenus des centres d'extermination, et ont fait marcher de force les personnes âgées, les femmes et les enfants vers le nord de la Syrie, qui est devenu une marche de la mort.
Effets de la Première Guerre mondiale Les effets de la guerre se font encore sentir un siècle après sa conclusion. C'était la guerre la plus meurtrière qui impliquait plus de pays et était plus chère que toute autre guerre avant elle.Les armes utilisées pendant la Première Guerre mondiale étaient également plus avancées que toutes les guerres précédentes, utilisant des chars, des sous-marins, des gaz toxiques, des avions et de l'artillerie à longue portée. Plus de 9 millions de militaires sont morts au cours de cette guerre et plus de 7 millions d'hommes sont restés handicapés de façon permanente. Il n'est pas surprenant que les effets de la Première Guerre mondiale soient encore évidents des décennies plus tard. Effets spécifiques de la Première Guerre mondiale :


Comment la Grande Guerre a fait rage sur trois continents en 1915 - Histoire

1917 : La Rage des Hommes

19 janvier 1917 - Les Britanniques interceptent un télégramme envoyé par Alfred Zimmermann du ministère allemand des Affaires étrangères aux ambassades allemandes à Washington, D.C. et à Mexico. Son message décrit les plans d'une alliance entre l'Allemagne et le Mexique contre les États-Unis. Selon le plan, l'Allemagne fournirait un soutien tactique tandis que le Mexique bénéficierait de son expansion dans le sud-ouest américain, récupérant des territoires qui faisaient autrefois partie du Mexique. Le télégramme Zimmermann est transmis par les Britanniques aux Américains et est ensuite rendu public, provoquant un tollé des interventionnistes aux États-Unis, comme l'ancien président Teddy Roosevelt, qui favorisent l'implication militaire américaine dans la guerre.

1er février 1917 - Les Allemands reprennent la guerre sous-marine sans restriction autour des îles britanniques dans le but de mettre la Grande-Bretagne hors de la guerre en coupant toutes les importations pour affamer le peuple britannique jusqu'à ce qu'il se soumette.

3 février 1917 - Les États-Unis rompent leurs relations diplomatiques avec l'Allemagne après qu'un sous-marin a coulé le navire céréalier américain Housatonique. Sept autres navires américains sont coulés en février et mars alors que les Allemands coulent 500 navires en seulement soixante jours.

25 février 1917 - Au Moyen-Orient, les troupes britanniques nouvellement renforcées et reconstituées reprennent Kut al-Amara en Mésopotamie aux mains des Turcs en infériorité numérique. Les Britanniques poursuivent alors leur avance et s'emparent de Bagdad, suivis de Ramadi et de Tikrit.

révolution russe

8 mars 1917 - Une manifestation massive de civils russes à Petrograd (Saint-Pétersbourg) dégénère en une révolution contre le tsar Nicolas II et la guerre. En quelques jours, les soldats russes se mutinent et rejoignent la révolution.

15 mars 1917 - La dynastie des Romanov vieille de 300 ans en Russie se termine par l'abdication du tsar Nicolas II. A sa place, un nouveau gouvernement provisoire à l'esprit démocratique est mis en place. La Grande-Bretagne, la France, les États-Unis et l'Italie se précipitent pour reconnaître le nouveau gouvernement dans l'espoir que la Russie restera dans la guerre et maintiendra son énorme présence sur le front de l'Est.

15 mars 1917 - Les Allemands le long de la partie centrale du front occidental en France commencent un retrait stratégique vers la nouvelle ligne Siegfried (appelée ligne Hindenburg par les Alliés) qui raccourcit l'ensemble du front de 25 milles en éliminant un renflement inutile. Pendant le retrait de trois semaines, les Allemands mènent une politique de la terre brûlée, détruisant tout ce qui a de la valeur.

avril 1917 - Les pilotes de combat britanniques sur le front occidental subissent un taux de pertes de 50 % pendant Bloody April alors que les Allemands abattent 150 avions de chasse. L'espérance de vie moyenne d'un pilote de chasse allié est désormais de trois semaines, résultant des combats aériens et des accidents.

L'Amérique entre

2 avril 1917 - Le président Woodrow Wilson se présente devant le Congrès américain et prononce un discours disant "le monde doit être rendu sûr pour la démocratie", puis demande au Congrès une déclaration de guerre contre l'Allemagne.

6 avril 1917 - Les États-Unis d'Amérique déclarent la guerre à l'Allemagne.

9 avril 1917 - L'armée britannique connaît l'un de ses jours les plus productifs de la guerre alors que la 3e armée, soutenue par les troupes canadiennes et australiennes, fait des avancées rapides au nord de la ligne Hindenburg à Arras et Vimy sur le front occidental. Le grand exploit du premier jour par temps de neige comprend un gain territorial de 3,5 milles et la capture de la crête de Vimy par les Canadiens. Cependant, à l'instar des offensives passées, l'incapacité de capitaliser sur les succès initiaux et de maintenir l'élan donne aux Allemands une opportunité de se regrouper et de nouveaux gains sont contrecarrés. Les Britanniques subissent 150 000 pertes pendant l'offensive, tandis que les Allemands en subissent 100 000.

Offensive Nivelle

16 avril 1917 - Les 5e et 6e armées françaises attaquent le long d'un front de 25 milles au sud de la ligne Hindenburg. La nouvelle offensive intervient au milieu des promesses d'une percée majeure dans les 24 heures par le nouveau commandant en chef français, Robert Nivelle, qui a planifié l'opération. Nivelle utilise une fois de plus sa tactique de barrage rampant dans laquelle ses armées avancent par étapes de près derrière des vagues successives de tirs d'artillerie. Cependant, cette fois, elle est mal coordonnée et les troupes prennent beaucoup de retard. Les Allemands bénéficient également d'un bon renseignement et d'une reconnaissance aérienne et connaissent pour la plupart le plan français. L'offensive de Nivelle s'effondre en quelques jours avec plus de 100 000 victimes. Le président français Poincaré intervient personnellement et Nivelle est relevé de son commandement. Il est remplacé comme commandant en chef par le général Henri Pétain, qui doit faire face à une armée française qui montre désormais des signes de mutinerie.

16 avril 1917 - L'agitateur politique Vladimir Lénine revient en Russie, après 12 ans d'exil en Suisse. Le transport ferroviaire spécial pour son retour a été fourni par les Allemands dans l'espoir que Lénine anti-guerre et son parti bolchevique radical perturberont le nouveau gouvernement provisoire de la Russie. Lénine rejoint d'autres bolcheviks à Petrograd qui sont déjà revenus d'exil, dont Joseph Staline.

18 mai 1917 - Le Selective Service Act est adopté par le Congrès américain, autorisant un projet. La petite armée américaine, composée actuellement de 145 000 hommes, sera agrandie à 4 000 000 via le projet.

19 mai 1917 - Le gouvernement provisoire de la Russie annonce qu'il restera dans la guerre. Une large offensive pour le front de l'Est est alors planifiée par Alexandre Kerensky, le nouveau ministre de la Guerre. Cependant, les soldats et les paysans russes affluent maintenant vers le Parti bolchevique de Lénine qui s'oppose à la guerre et au gouvernement provisoire.

Mutinerie française

27 mai-1er juin 1917 - L'atmosphère de mutinerie dans l'armée française éclate en insubordination ouverte alors que les soldats refusent les ordres d'avancer. Plus de la moitié des divisions françaises sur le front occidental subissent un certain degré de perturbation par des soldats mécontents, en colère contre les batailles sans fin d'usure et les conditions de vie épouvantables dans les tranchées boueuses, infestées de rats et de poux. Le nouveau commandant en chef, Henri Pétain, réprime la mutinerie en ordonnant des arrestations massives, suivies de plusieurs exécutions par peloton d'exécution qui servent d'avertissement. Pétain suspend alors toutes les offensives françaises et visite les troupes pour promettre personnellement une amélioration de l'ensemble de la situation. Avec l'armée française dans le désarroi, le principal fardeau sur le front occidental incombe carrément aux Britanniques.

7 juin 1917 - Une formidable explosion souterraine fait s'effondrer la crête de Messines détenue par les Allemands au sud d'Ypres en Belgique. Lors de la détonation, 10 000 Allemands stationnés sur la crête disparaissent instantanément. Les Britanniques prennent alors d'assaut la crête, forçant les Allemands survivants à se retirer vers une nouvelle position défensive plus à l'est. La crête de 250 pieds de haut avait donné aux Allemands une position défensive dominante. Des tunneliers britanniques, australiens et canadiens avaient travaillé pendant un an pour creuser des mines et placer 600 tonnes d'explosifs.

13 juin 1917 - Londres subit le plus grand nombre de victimes civiles de la guerre alors que les avions allemands bombardent la ville, tuant 158 ​​personnes et en blessant 425. Les Britanniques réagissent à la nouvelle campagne de bombardement en formant des escadrons de chasse de défense intérieure et plus tard en menant des bombardements de représailles contre l'Allemagne par des avions britanniques basés en France.

25 juin 1917 - Les premières troupes américaines débarquent en France.

1er juillet 1917 - Les troupes russes commencent l'offensive Kerensky en tentant de reprendre la ville de Lemberg (Lvov) sur le front oriental. Les Allemands sont à l'affût, pleinement conscients des plans de bataille qui leur ont été divulgués. Les Russes attaquent le long d'un front de 40 milles mais souffrent d'un fouillis de problèmes tactiques, notamment un manque de coordination de l'artillerie, un mauvais placement des troupes et une grave désunion dans les rangs reflétant la situation politique conflictuelle dans leur pays. Toute l'offensive se désagrège en cinq jours. Sentant qu'ils pourraient briser l'armée russe, les Allemands lancent une contre-offensive furieuse et regardent les soldats russes s'enfuir.

2 juillet 1917 - La Grèce déclare la guerre aux puissances centrales, suite à l'abdication du roi pro-allemand Constantin qui est remplacé par une administration pro-alliée dirigée par le Premier ministre Venizelos. Des soldats grecs sont désormais ajoutés aux rangs alliés.

Troisième bataille d'Ypres
31 juillet-6 novembre 1917

31 juillet 1917 - Les Britanniques tentent une fois de plus de percer les lignes allemandes, cette fois en attaquant des positions à l'est d'Ypres, en Belgique. Cependant, à présent, les Allemands ont considérablement amélioré leurs défenses de tranchées, y compris une artillerie bien positionnée. Bien que la 5e armée britannique réussisse à sécuriser des positions de tranchées avancées, la poursuite des progrès est interrompue par de lourds barrages d'artillerie de la 4e armée allemande et le temps pluvieux.

10 août 1917 - Les Britanniques reprennent leur attaque à Ypres, en se concentrant sur les positions d'artillerie allemandes autour de Gheluvelt. L'attaque produit peu de gains car les Allemands bombardent efficacement puis contre-attaquent. Six jours plus tard, les Britanniques réessayent, avec des résultats similaires. Toute l'offensive d'Ypres s'arrête alors alors que le commandant de l'armée britannique Douglas Haig réfléchit à sa stratégie.

1er septembre 1917 - Sur le front de l'Est, la dernière bataille russe de la guerre commence alors que les Allemands attaquent vers Riga. La 8e armée allemande utilise de nouvelles tactiques de troupes d'assaut conçues par le général Oskar von Hutier. Contournant tous les points forts à mesure qu'ils avancent, les bataillons de troupes d'assaut armés de mitrailleuses légères, de grenades et de lance-flammes se concentrent sur l'infiltration rapide des zones arrière pour perturber les communications et éliminer l'artillerie. La 12e armée russe, dirigée par le général Kornilov, ne parvient pas à se maintenir au milieu des attaques des troupes d'assaut et abandonne Riga, puis entame une retraite rapide le long de la rivière Dvina, poursuivie par les Allemands.

20 septembre 1917 - Une stratégie britannique révisée commence à Ypres destinée à user les Allemands. Il comporte une série d'attaques d'artillerie et de troupes intensives et étroitement ciblées avec des objectifs limités, à lancer tous les six jours. La première attaque de ce type, le long de la route de Menin en direction de Gheluvelt, produit un gain d'environ 1 000 mètres avec 22 000 victimes britanniques et australiennes. Les attaques ultérieures donnent des résultats similaires.

12 octobre 1917 - L'offensive d'Ypres culmine autour du village de Passchendaele alors que les troupes australiennes et néo-zélandaises meurent par milliers en tentant de traverser un champ de bataille de boue liquide, avançant de seulement 100 mètres. Les pluies régulières d'octobre créent un bourbier glissant dans lequel les soldats blessés se noient régulièrement dans des cratères d'obus remplis de boue.

Attaque à Caporetto

24 octobre 1917 - Dans le nord de l'Italie, une déroute de l'armée italienne commence alors que 35 divisions allemandes et autrichiennes traversent la rivière Isonzo en Italie à Caporetto, puis poussent rapidement 41 divisions italiennes à 60 milles vers le sud. À l'heure actuelle, les Italiens sont épuisés par des années de batailles coûteuses mais peu concluantes le long de l'Isonzo et dans le Trentin, au milieu d'un manque perçu de soutien allié. Près de 300 000 Italiens se rendent alors que les Austro-Allemands avancent, tandis que quelque 400 000 désertent. Les Austro-Allemands ne s'arrêtent à la rivière Piave au nord de Venise qu'en raison des lignes de ravitaillement qui se sont étirées à la limite.

26 octobre 1917 - A Ypres, une deuxième tentative est faite mais ne parvient pas à capturer le village de Passchendaele, avec la participation des troupes canadiennes cette fois. Quatre jours plus tard, les Alliés attaquent à nouveau et se rapprochent alors que les Allemands commencent lentement à se retirer.

31 octobre 1917 - Au Moyen-Orient, les Britanniques dirigés par le général Edmund Allenby commencent une attaque contre les lignes défensives turques s'étendant entre Gaza et Beersheba dans le sud de la Palestine. L'attaque initiale sur Beersheba surprend les Turcs et ils retirent des troupes de Gaza que les Britanniques attaquent en second. Les Turcs se retirent ensuite vers le nord en direction de Jérusalem avec les Alliés à leur poursuite. Aidant les Alliés, est un groupe de combattants arabes dirigé par T. E. Lawrence, un archéologue anglais parlant arabe, connu plus tard sous le nom de Lawrence d'Arabie. Il contribue à encourager l'opposition arabe aux Turcs et à perturber leur système de chemin de fer et de communication.

6 novembre 1917 - Le village de Passchendaele est pris par les troupes canadiennes. L'offensive alliée s'arrête alors, mettant fin à la troisième bataille d'Ypres sans gains significatifs au milieu de 500 000 pertes subies par toutes les parties.

Révolution d'Octobre

6-7 novembre 1917 - En Russie, les bolcheviks dirigés par Vladimir Lénine et Léon Trotsky renversent le gouvernement provisoire dans ce qui est connu sous le nom de Révolution d'Octobre (24-25 octobre selon le calendrier russe). Ils établissent un gouvernement soviétique non démocratique basé sur le marxisme qui interdit l'entreprise privée et la propriété foncière privée. Lénine annonce que la Russie soviétique mettra immédiatement fin à son implication dans la guerre et renonce à tous les traités existants avec les Alliés.

11 novembre 1917 - Le haut commandement allemand, dirigé par Erich Ludendorff, se réunit à Mons, en Belgique, pour élaborer une stratégie pour 1918. Ludendorff déclare sans ambages qu'il est prêt à accepter un million de pertes allemandes dans un plan audacieux pour remporter la victoire au début de 1918, avant le L'armée américaine arrive en force. L'objectif est de creuser un fossé entre les armées britannique et française sur le front occidental via une série d'offensives tous azimuts utilisant les meilleures divisions allemandes et des tactiques intensives de troupes d'assaut. Une fois que cela réussit, le plan consiste d'abord à décimer l'armée britannique pour éliminer la Grande-Bretagne de la guerre, puis à décimer l'armée française et ainsi assurer la victoire finale.

15 novembre 1917 - Georges Clemenceau devient le nouveau Premier ministre français à 76 ans. Surnommé "Le Tigre", lorsqu'on l'interroge sur son agenda, il répondra simplement : "Je fais la guerre".

Attaque de chars britanniques

20 novembre 1917 - La toute première attaque de masse par des chars se produit alors que la 3e armée britannique lance 381 chars accompagnés de six divisions d'infanterie dans une attaque coordonnée chars-infanterie-artillerie des tranchées allemandes près de Cambrai, en France, un important centre ferroviaire. L'attaque vise une portion du front de 6 milles de large et à la fin du premier jour semble être un succès spectaculaire avec cinq milles gagnés et deux divisions allemandes détruites. La nouvelle est célébrée par la sonnerie des cloches des églises en Angleterre, pour la première fois depuis 1914. Cependant, à l'instar des offensives passées, l'occasion d'exploiter les gains du premier jour est manquée, suivie de l'arrivée de lourds renforts allemands et d'une contre-attaque efficace. -attaque au cours de laquelle les Allemands reprennent l'essentiel du terrain qu'ils ont perdu.

7 décembre 1917 - La Roumanie conclut un armistice avec les puissances centrales en raison de la disparition de la Russie impériale, son ancien allié militaire.

9 décembre 1917 - Jérusalem est prise par les Britanniques. Cela met fin à quatre siècles de son contrôle par l'Empire ottoman (turc).

15 décembre 1917 - La Russie soviétique signe un armistice avec l'Allemagne. Avec le départ de la Russie du front oriental, quarante-quatre divisions allemandes deviennent disponibles pour être redéployées sur le front occidental à temps pour l'offensive de printemps de Ludendorff.


Tsar russe en captivité

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Le choc de la guerre

En septembre 1914, au tout début de la grande guerre, une terrible rumeur s'éleva. Il a été dit qu'à la bataille de la Marne, à l'est de Paris, des soldats de la ligne de front avaient été découverts debout à leurs postes dans toutes les postures militaires consciencieuses, mais pas vivants. « Toutes les attitudes normales de la vie ont été imitées par ces morts », selon le feuilleton patriotique Le temps Histoire de la guerre, publié en 1916. « L'illusion était si complète que souvent les vivants parlaient aux morts avant qu'ils ne réalisent le véritable état des choses. était la cause du phénomène—ou c'est ce qu'on a prétendu. Qu'une histoire aussi étrange puisse gagner en crédibilité n'était pas surprenant: malgré les tirs de canon massifs des âges précédents, et même les armes automatiques dévoilées pendant la guerre de Sécession, rien de tel que cette nouvelle puissance de feu d'artillerie tonitruante n'avait été vu auparavant. Une batterie de canons de campagne mobiles de 75 mm, fierté de l'armée française, pouvait, par exemple, balayer dix acres de terrain, 435 mètres de profondeur, en moins de 50 secondes 432.000 obus avaient été tirés dans une période de cinq jours de l'engagement de septembre sur la Marne. La rumeur qui en émanait reflétait l'effroi instinctif suscité par une innovation si monstrueuse. Certes, cela n'avait de sens qu'une telle machine doit faire passer des forces obscures et invisibles dans l'air et détruire le cerveau des hommes.

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Les éclats d'obus de mortiers, de grenades et, surtout, de bombes à projectiles d'artillerie, ou d'obus, représenteraient environ 60 pour cent des 9,7 millions de morts militaires de la Première Guerre mondiale. Et, reflétant étrangement la prémonition mythique de la Marne, il fut bientôt observé que de nombreux soldats arrivant aux postes d'évacuation sanitaire qui avaient été exposés à l'explosion d'obus, bien que manifestement endommagés, ne portaient aucune blessure visible. Au contraire, ils semblaient souffrir d'un état de choc remarquable causé par la force de l'explosion. Ce nouveau type de blessure, a conclu un rapport médical britannique, semblait être "le résultat de l'explosion elle-même, et pas seulement des missiles mis en mouvement par elle". En d'autres termes, il est apparu que certains sombres, la force invisible avait en fait traversé l'air et infligeait des dommages nouveaux et particuliers au cerveau des hommes.

« Shell shock », le terme qui allait définir le phénomène, est apparu pour la première fois dans la revue médicale britannique. La Lancette en février 1915, six mois seulement après le début de la guerre. Dans un article historique, le capitaine Charles Myers du Royal Army Medical Corps a noté "la similitude remarquablement étroite" des symptômes chez trois soldats qui avaient chacun été exposés à des explosions d'obus : le cas 1 avait subi six ou sept obus explosant autour de lui. 2 avait été enseveli sous terre pendant 18 heures après l'effondrement d'un obus, sa tranchée Le cas 3 avait été soufflé d'un tas de briques de 15 pieds de haut. Les trois hommes présentaient des symptômes de « champs visuels réduits, une perte de l'odorat et du goût et une certaine perte de mémoire. "Commenter ces cas semble superflu", a conclu Myers, après avoir documenté en détail les symptômes de chacun. « Ils semblent constituer une classe définie parmi d'autres résultant des effets du choc des obus. »

Les premiers avis médicaux ont adopté le point de vue de bon sens selon lequel les dommages étaient «commotionnels» ou liés au grave mouvement de commotion cérébrale du cerveau secoué dans le crâne du soldat. Le choc d'obus, alors, était initialement considéré comme une blessure physique, et le soldat choqué avait donc droit à une "rayure de blessure" distinctive pour son uniforme, et à une éventuelle décharge et à une pension de guerre. Mais en 1916, les autorités militaires et médicales étaient convaincues que de nombreux soldats présentaient les symptômes caractéristiques - tremblements - plutôt comme une gelée tremblements - acouphènes maux de tête ou bourdonnements d'oreille étourdissements mauvaise concentration confusion perte de mémoire et troubles du sommeil avaient été loin des obus qui explosent. Au contraire, leur état était celui de la « neurasthénie », ou faiblesse des nerfs en termes simples, une dépression nerveuse précipitée par le terrible stress de la guerre.

Blessure organique due à l'explosion ? Ou la neurasthénie, un trouble psychiatrique infligé par les terreurs de la guerre moderne ? Malheureusement, le terme unique « choc d'obus » englobait les deux conditions. Pourtant, c'était une époque nerveuse, le début du 20e siècle, car l'assaut encore récent de la technologie industrielle contre des sensibilités séculaires avait donné lieu à une variété d'afflictions nerveuses. Alors que la guerre s'éternisait, l'opinion médicale reflétait de plus en plus les progrès récents de la psychiatrie, et la majorité des cas de choc d'obus étaient perçus comme un effondrement émotionnel face aux horreurs sans précédent et à peine imaginables de la guerre des tranchées. Il y avait un résultat pratique commode à cette évaluation si le trouble était nerveux et non physique, le soldat choqué ne méritait pas une bande de blessure et, s'il n'était pas blessé, pouvait être renvoyé au front.

L'expérience d'être exposé à la force de l'explosion, ou d'être "explosé", selon l'expression de l'époque, est évoquée avec force et souvent dans les notes de cas médicaux, les mémoires et les lettres de cette époque. "Il y avait un son comme le rugissement d'un train express, s'approchant à une vitesse énorme avec un chant fort, un bruit de lamentations", se souvient un jeune volontaire de la Croix-Rouge américaine en 1916, décrivant un tir d'artillerie entrant. Il n'arrêtait pas d'aller et venir et je me demandais quand il éclaterait un jour. Puis, quand il a semblé juste au-dessus de nous, il l'a fait, avec un fracas fracassant qui a fait trembler la terre. C'était terrible. La commotion cérébrale ressemblait à un coup au visage, à l'estomac et partout, c'était comme être frappé de manière inattendue par une énorme vague dans l'océan. Explosant à 200 mètres de distance, l'obus avait creusé un trou dans la terre. 8220aussi grand qu'une petite pièce.”

En 1917, les médecins ont reçu l'instruction d'éviter le terme « choc d'obus » et de désigner les cas probables comme « pas encore diagnostiqués (nerveux). » Transféré dans une unité psychiatrique, le soldat a été évalué par un spécialiste. comme “choc d'obus (blessure)” ou “choc d'obus (malade),” ce dernier diagnostic étant donné si le soldat n'avait pas été près d'une explosion. Transféré dans un centre de traitement en Grande-Bretagne ou en France, le militaire invalide a été placé sous les soins de neurologues et récupéré jusqu'à sa sortie ou son retour au front. Les officiers peuvent profiter d'une dernière période de convalescence avant d'être renvoyés dans la gueule de la guerre ou du monde du travail, gagnant de la force dans un centre de traitement plus petit, souvent financé par le secteur privé, dans un endroit calme et éloigné comme Lennel House, à Coldstream, dans le Pays des frontières écossaises.

Le Lennel Auxiliary Hospital, une maison de convalescence privée pour les officiers, était une propriété de campagne appartenant au major Walter et à Lady Clementine Waring qui avait été transformée, comme de nombreuses maisons privées dans toute la Grande-Bretagne, en un centre de traitement. Le domaine comprenait la maison de campagne, plusieurs fermes et des bois avant la guerre, Lennel était célèbre pour avoir les plus beaux jardins à l'italienne de Grande-Bretagne. Lennel House présente un intérêt aujourd'hui, non pas pour ses jardins, mais parce qu'elle a conservé une petite cache de notes médicales relatives aux chocs d'obus de la Première Guerre mondiale. Par un coup du sort, on estime que 60% des archives militaires britanniques de la Première Guerre mondiale ont été détruites lors du Blitz de la Seconde Guerre mondiale. De même, 80 pour cent des états de service de l'armée américaine de 1912 à 1960 ont été perdus dans un incendie au National Personnel Records Office à St. Louis, Missouri, en 1973. Ainsi, bien que le choc d'obus devait être la blessure de signature de la guerre d'ouverture de l'ère moderne, et bien que son statut de diagnostic contrarié ait des ramifications pour les victimes de l'Irak et de l'Afghanistan aujourd'hui, relativement peu de données médicales personnelles de l'époque de la Grande Guerre survivent. Cependant, les dossiers de l'hôpital auxiliaire de Lennel, désormais conservés aux Archives nationales d'Écosse, avaient été conservés au milieu d'autres encombrements ménagers au cours des décennies qui ont suivi les deux guerres mondiales dans une boîte en métal au sous-sol de Lennel House.

En 1901, le major Walter Waring, officier distingué et vétéran de la guerre des Boers et député libéral, avait épousé Lady Susan Elizabeth Clementine Hay et l'avait amenée à Lennel House. Le major était en uniforme pendant la majeure partie de la guerre, de service en France, à Salonique et au Maroc, et c'est donc Lady Clementine qui avait supervisé la transformation de Lennel House en maison de convalescence pour les soldats neurasthéniques. La fille du 10e marquis de Tweeddale, “Clemmie, comme l'appelaient ses amis, avait 35 ans en 1914. Son petit-fils Sir Ilay Campbell de Succoth et sa femme, Lady Campbell, se souviennent affectueusement d'elle. qui vivent à Argyll, en tant que présence et très amusant d'être avec, joyeux, amusant et charmant. Un catalogue de la correspondance de Lady Clementine, dans les archives nationales d'Ecosse, donne des preuves éloquentes de son charme, faisant référence à un nombre impressionnant de lettres de prétendants pleins d'espoir, généralement de jeunes capitaines, "concernant leur relation et leurs fiançailles possibles".

Arrivés généralement à Lennel en provenance des centres de traitement de Londres et d'Édimbourg, les agents en convalescence étaient reçus en tant qu'invités de maison de campagne. Un bel escalier en chêne dominait le hall d'entrée de Lennel et menait sous un dôme de verre orné à l'étage supérieur, où chaque officier trouvait sa propre chambre agréable, avec des fenêtres ouvrant sur le jardin ou avec vue sur les bois et les collines Cheviot au-delà. n'avoir été qu'une douzaine d'habitants à la fois. En bas, le bureau privé du major Waring avait été affecté pendant son absence à la guerre en tant que mess des officiers, tandis que sa bibliothèque lambrissée était à la disposition du livreur : Siegfried Sassoon, qui allait devenir l'un des poètes chroniqueurs les plus remarquables de la guerre, a trouvé ici une belle édition in-octavo d'un roman de Thomas Hardy, et a passé une journée pluvieuse à rogner soigneusement ses pages mal coupées. Les repas étaient présidés par l'hôtesse des officiers, la belle et minuscule Lady Clementine.

En dépit de leur statut commun d'officiers, les hommes venaient d'horizons divers. Le lieutenant RC Gull avait fait ses études à Eton, Oxford et Sandhurst avant de recevoir sa commission en novembre 1914, par exemple, tandis que le lieutenant Hayes, du Third Royal Sussex Regiment, était né à Londres, avait fait ses études en Angleterre et en Suisse, et avait émigré au Canada, où il avait été engagé dans “Business & Farming” avant la guerre. Les officiers avaient été chefs de station australiens, comptables agréés, associés dans des sociétés bancaires et, curieusement, "un commerçant et un explorateur en Afrique centrale". Les hommes avaient participé à de nombreuses campagnes, sur de nombreux fronts, y compris la guerre des Boers. Un certain nombre avait servi à Gallipoli, et beaucoup trop avaient été blessés sur le front occidental.

La vie à Lennel se déroulait dans la routine familière et subtilement stricte de la maison de campagne bien tenue, avec des repas à heures fixes, des activités tranquilles et du thé sur la terrasse. La famille de Lady Clementine s'est mélangée librement avec les invités des officiers, sa plus jeune fille, “Kitty, qui n'avait que 1 an lorsque la guerre a éclaté, étant une favorite spéciale. Occupé tout au long de la journée avec des promenades à la campagne, des conversations amicales, du piano, du tennis de table, de la pêche, du golf et du vélo, et des repas semi-formels, chaque officier se retirait néanmoins la nuit dans sa chambre privée et était ici confronté, brutalement et seul, à la condition qui avait lui a apporté cet intermède paisible en premier lieu.

“A des rêves vifs d'épisodes de guerre—sent comme si elle s'enfonçait dans son lit” “Dors bien mais marche dans le sommeil : n'a jamais fait ça auparavant : rêves de France” “Insomnie avec des rêves vifs de combat” et & #8220Rêves principalement d'Allemands morts. J'ai eu une conscience terriblement coupable d'avoir tué des Huns.”

Les notes de cas médicales laconiques, d'environ trois pages par patient en moyenne, présentent chaque officier par son nom et son âge, citent son adresse civile ainsi que les détails du régiment et du service, et comprennent une brève section pour l'« Histoire de la famille », qui notait généralement si ses parents étaient encore en vie, des antécédents familiaux de troubles nerveux et si un frère avait été tué à la guerre. L'éducation, la vie professionnelle et une évaluation du tempérament de l'officier avant sa panne ont également été dûment relatées. Le capitaine Kyle, par exemple, âgé de 23 ans et en service depuis trois ans et trois mois au moment de son admission à Lennel, avait auparavant été un athlète passionné, appréciait la vie à fond, sans aucune angoisse. Le brigadier-général McLaren avait également été & #8220 Passionné de sports de plein air, toujours la référence de la santé mentale britannique, mais n'avait pas beaucoup d'amis.

De nombreux traitements abondaient pour le soldat neurasthénique. Les plus notoires étaient sans aucun doute les thérapies par électrochocs du Dr Lewis Yealland, menées à l'Hôpital national pour paralysés et épileptiques, à Queen Square, Londres, où il a affirmé que son remède "avait été appliqué à plus de 250 cas" (un nombre inconnu de civils). Yealland a affirmé que son traitement avait guéri tous les "troubles hystériques de la guerre" les plus courants, les tremblements, les tremblements et le bégaiement, la paralysie et les troubles de la parole, parfois en une seule séance suspecte d'une demi-heure. Les bains de chaleur électrique, les régimes lactés, l'hypnose, les pinces et les machines qui forçaient mécaniquement les membres tenaces à sortir de leur position gelée étaient d'autres stratégies. Au fur et à mesure que la guerre s'installait et que le choc des obus, à la fois commotionnel et émotionnel, devenait l'une de ses principales afflictions, le traitement est devenu plus sympathique. Le repos, la paix et la tranquillité et des activités de réadaptation modestes sont devenus le régime de soins établi, parfois accompagné de séances de psychothérapie, dont l'administration habile variait d'un établissement à l'autre et d'un praticien à l'autre.

Alors que les agents de Lennel étaient clairement sous surveillance médicale, il n'est pas évident de savoir quels traitements spécifiques ils ont reçus. L'approche de Lady Clementine était pratique et pleine de bon sens. Elle était, selon son petit-fils Sir Ilay, l'une des premières défenseures de l'ergothérapie et s'est occupée. La peinture, en particulier, semble avoir été encouragée, et une photographie conservée dans un album de famille montre le mess de Lennel entouré de boucliers héraldiques, chaque officier ayant été chargé par Lady Clementine de peindre ses armoiries familiales. (Et s'ils n'en avaient pas ? "Je suppose qu'ils en ont inventé un", se souvient Sir Ilay, amusé.) question de savoir ce qui se passait vraiment.

Les symptômes enregistrés dans les notes de cas, familiers de la littérature de l'époque, sont assez clairs : « palpitations » Peur de s'évanouir. sensation d'étouffement, de constriction dans la gorge ” “se sent maintenant épuisé et a des douleurs dans la région du cœur” “dépression—réaction excessive—insomnie—maux de tête”ner­­ bruit” “Le patient a peur des coups de feu, de la mort et de l'obscurité. Dans les périodes d'éveil, il visualise les mutilations qu'il a vues et ressent la terreur d'un feu nourri. Il est déprimé par son incapacité à traiter des sujets faciles et souffre beaucoup de douleurs oculaires. Et il y a le cas du sous-lieutenant Bertwistle, avec deux ans de service dans le 27th Australian Infantry, bien qu'ayant seulement 20 ans, dont le visage porte une "expression perplexe" et qui présente un "défaut marqué de mémoire récente et lointaine". Son contenu mental semble puéril. Il est docile, selon les dossiers qui l'accompagnaient depuis l'hôpital militaire Royal Victoria de Netley, sur la côte sud de l'Angleterre.

Le rapport officiel de la commission d'enquête du War Office sur le « shock-shell » fait à la fin des années de guerre concluait gravement que le « choc-shell se résout en deux catégories : (1) commotion ou choc commotionnel et (2) choc émotionnel. choc” et parmi ceux-ci “Il a été prouvé que les victimes d'un choc commotionnel, à la suite d'un éclatement d'obus, formaient une proportion relativement faible (5 à 10 pour cent).” Les preuves concernant les dommages causés par le “choc commotionnel& #8221 était en grande partie anecdotique, basé en grande partie sur les observations d'officiers supérieurs sur le terrain, dont beaucoup, des vétérans de guerres antérieures, étaient clairement sceptiques quant à toute nouvelle tentative d'expliquer ce qui, à leur avis, était une simple perte de nerf: &# 8220Les nouvelles divisions ont souvent subi un « choc d'obus » parce qu'elles pensaient que c'était la bonne chose à faire dans la guerre européenne, a observé le major Pritchard Taylor, un officier très décoré. D'un autre côté, un consultant en neuropsychiatrie de l'American Expeditionary Force a signalé un pourcentage beaucoup plus élevé de choc de commotion cérébrale : 50 % à 60 % des cas de choc d'obus à son hôpital de base ont déclaré qu'ils avaient « perdu connaissance ou la mémoire après avoir été renversés. par un obus. Malheureusement, les informations sur les circonstances de ces blessures étaient très aléatoires. En théorie, les médecins avaient pour instruction d'indiquer sur le formulaire d'un patient s'il avait été proche d'un obus qui explosait, mais dans la pratique désordonnée et frénétique consistant à traiter plusieurs victimes dans des stations de terrain aux abois, ce détail très important était généralement omis.

Les notes de cas de Lennel, cependant, enregistrent qu'un nombre remarquable d'officiers «neurasthéniques» ont été victimes d'une force de souffle directe et sauvage: «Parfaitement bien jusqu'à ce qu'ils soient renversés à Varennes. après cela, il n'a pas pu dormir pendant des semaines. commotionné par l'explosion d'obus. Le lieutenant Graves était allé directement de Gallipoli en ligne et à travers la Somme. Lors des combats autour de Beaumont Hamel en France, un obus était tombé tout près et l'avait fait exploser. Étourdi, il a été aidé par la compagnie. pirogue, après quoi il a réussi à continuer pendant quelques jours, bien qu'une menaçante faiblesse du côté droit se développait régulièrement. Ironiquement, c'était précisément la capacité du soldat à continuer” qui avait suscité le scepticisme sur la vraie nature de sa maladie.

La mesure dans laquelle la force de souffle était responsable du choc d'obus est d'un intérêt plus qu'historique. Selon une étude de la Rand Corporation, 19 % des troupes américaines envoyées en Irak et en Afghanistan, soit environ 380 000, pourraient avoir subi des lésions cérébrales causées par des engins explosifs, ce qui a incité à des comparaisons avec l'expérience britannique dans la Somme en 1916. En 2009, le L'Agence américaine des projets de recherche avancée pour la défense (DARPA) a rendu publics les résultats d'une étude de 10 millions de dollars sur deux ans sur les effets de la force de l'explosion sur le cerveau humain et, ce faisant, non seulement a avancé la perspective d'un traitement moderne, mais a jeté un nouvel éclairage sur la vieille énigme du choc des obus.

L'étude a révélé qu'une lésion cérébrale traumatique (TCC) limitée peut ne manifester aucune preuve manifeste de traumatisme - le patient peut même ne pas être conscient qu'une blessure a été subie. Le diagnostic de TBI est en outre contrarié par les caractéristiques cliniques (difficulté de concentration, troubles du sommeil, altération de l'humeur) qu'il partage avec le trouble de stress post-traumatique (SSPT), un syndrome psychiatrique causé par l'exposition à des événements traumatiques. « Quelqu'un pourrait avoir une lésion cérébrale et ressembler à un TSPT », déclare le colonel Geoffrey Ling, directeur de l'étude DARPA.

La différentiation entre les deux affections—PTSD et TBI, ou le casse-tête "émotionnel" versus "commotionnel" de la Première Guerre mondiale, sera renforcée par la découverte la plus importante de l'étude : qu'à de faibles niveaux, le cerveau est exposé aux explosions. reste structurellement intact, mais est blessé par l'inflammation. Cette perspective passionnante d'un diagnostic clinique a été présagée par l'observation pendant la Première Guerre mondiale que le liquide céphalo-rachidien prélevé sur des hommes qui avaient été « explosés » a révélé des changements dans les cellules protéiques. "Ils étaient en fait assez perspicaces", dit Ling à propos des premiers médecins. « Vos protéines, en gros, sont des immunoglobulines, qui sont fondamentalement inflammatoires. Ils étaient donc en avance sur leur temps.”

« On ne peut jamais dire comment un homme va se comporter au combat », avait observé un officier supérieur dans le rapport du War Office Committee de 1922, et c'était cette vérité brûlante de la découverte de soi que les patients de Lennel craignaient. Ils étaient trahis par le bégaiement et les tremblements qu'ils ne pouvaient contrôler, le manque de concentration angoissant, leur dépression et leur lassitude peu viriles. Aucune liste de symptômes cliniques, telle que celle conservée dans les dossiers écrits, ne peut rendre justice à l'affliction du patient choqué. Ceci est plus efficacement évoqué dans les terribles films de formation médicale de la guerre, qui capturent les contractions discordantes, les tremblements incontrôlables et les regards vides obsédants. "Certes, on a rencontré des gens qui étaient différents", se souvient doucement Sir Ilay, parlant des vétérans blessés qu'il avait vus dans son enfance, "et on lui a expliqué qu'ils étaient dans la guerre. Mais nous avons tous été élevés pour montrer de bonnes manières, pas pour nous énerver.”

C'est peut-être une formation sociale, et non médicale, qui a permis à Lady Clementine d'assister et de consoler les hommes blessés qui se sont rendus à Lennel. Si elle était troublée par les images et les sons qui remplissaient sa maison, elle ne semble pas l'avoir laissé entendre. Le fait qu'elle et son traitement instinctif aient été bénéfiques ressort clairement de ce qui est peut-être la caractéristique la plus remarquable des archives Lennel - les lettres que les officiers ont écrites à leur hôtesse en partant.

« Je suis tout à fait incapable de vous exprimer de manière adéquate ma gratitude pour votre gentillesse et votre hospitalité envers moi », a écrit le lieutenant Craven, comme s'il rendait grâce pour un agréable week-end à la campagne. La plupart des lettres, cependant, s'étendent sur plusieurs pages, leurs anecdotes passionnées et leurs expressions d'anxiété et de doute témoignent de la sincérité du sentiment de l'écrivain. “J'ai eu une si grande inspiration de ‘Lennel,’ pendant que je lisais votre lettre,” a écrit un officier de la Somme en décembre 1916, “& je parie que vous aviez vos chaussures de tennis, & pas de chapeau, & une jupe courte, & venait probablement de rentrer d'une promenade à travers les champs humides” “Vouliez-vous vraiment dire que je serais le bienvenu à Lennel si jamais j'avais l'occasion d'une autre visite ?& #8221 a demandé un officier avec nostalgie.

Un certain nombre de lettres sont écrites depuis des hôtels en attendant les résultats des commissions médicales. La plupart espéraient pour des tâches légères, la dignité d'un service continu, mais sans les responsabilités redoutées. “La commission médicale m'a envoyé ici pour deux mois de service léger, après quoi je dois retourner à la mêlée !” écrit le lieutenant Jacob, et, en guise de post-scriptum nostalgique “Avez-vous déjà fini cette jolie photo de puzzle japonais ?!& #8221 Pour certains, la ruée du monde extérieur leur est venue trop vite : « J'ai été assez ennuyé par de petites choses et mon bégaiement est revenu », a confié un officier. Plusieurs écrivent d'autres hôpitaux "Je n'avais pas la moindre idée de comment & quand je suis venu ici", a écrit le lieutenant Spencer à Lady Clementine. “Je ne sais pas ce qui s'est réellement passé quand je suis tombée malade, mais j'espère sincèrement que vous me pardonnerez si j'étais la cause d'une situation ou d'un inconvénient désagréable.”

À la fin de la guerre, les légions de vétérans choqués se sont dispersées dans les brumes de l'histoire. On les aperçoit cependant à travers une variété de lentilles obliques. Ils surgissent dans un éventail de fictions de l'époque, hallucinant dans les rues de Londres, ou vendant des bas au porte-à-porte dans les villes de province, leur évocation désinvolte indiquant leur familiarité au lecteur contemporain.

Officiellement, ils sont mieux vus dans les dossiers du ministère des Pensions, qui s'était occupé de 63 296 cas neurologiques de façon inquiétante, ce nombre augmenterait, et non diminuerait, au fil des années, et en 1929, plus d'une décennie après la À la fin de la guerre, il y avait 74 867 cas de ce genre, et le ministère payait toujours pour des activités de réadaptation telles que la vannerie et la réparation de bottes. On estime que 10 % des 1 663 435 militaires blessés pendant la guerre seraient attribués au choc des obus et pourtant, l'étude de cette condition caractéristique - émotionnelle, ou commotionnelle, ou les deux - n'a pas été menée à terme dans les années d'après-guerre.

Après la Grande Guerre, le major Waring a été secrétaire particulier parlementaire de Winston Churchill. Pour son travail à Lennel House, Lady Clementine a été nommée Commandeur de l'Empire britannique. Elle est décédée en 1962, date à laquelle les lettres et les papiers de son service de guerre étaient stockés dans le sous-sol de Lennel House. Il pourrait y avoir d'autres maisons de campagne dans toute la Grande-Bretagne avec des dépôts similaires. Lennel House elle-même, que la famille a vendue dans les années 1990, est maintenant une maison de retraite.

Le sort de certains officiers est mis en évidence par la correspondance de Lady Clementine : "Dear Lady Waring". la mort de mon pauvre garçon est un coup terrible et je ne peux pas réaliser qu'il est parti pour toujours. Oh, c'est trop cruel après avoir attendu trois longues années fatiguées pour qu'il rentre à la maison. Très occasionnellement aussi, il est possible de suivre un officier grâce à une source indépendante. Une photographie qui était en possession du capitaine William McDonald avant qu'il ne soit tué au combat en France, en 1916, et qui est maintenant archivée dans l'Australian War Memorial, le montre réuni avec d'autres officiers sur les marches de Lennel House, avec Lady Clémentine. Une main plus tard a identifié parmi les autres hommes le capitaine Frederick Harold Tubb VC, 7th Battalion of Longwood, et a noté qu'il est mort au combat le 20 septembre 1917 c'est le même "Tubby" qui avait écrit à Lady Clémentine un mois plus tôt, à l'issue d'une marche de 11 heures, en-tête de sa lettre simplement « Sur le terrain » : « Un avion a essayé de nous tirer dessus la nuit dernière avec une mitraillette en plus de larguer diverses bombes. Il a plu hier soir un gros orage. Il pleut et [d] aujourd'hui. Le temps est chaud cependant. Ma parole, le pays par ici est magnifique, les splendides récoltes de blé sont en train d'être récoltées. ”

Caroline AlexandreLe dernier livre de ’ est La guerre qui a tué Achille : la véritable histoire de l'Iliade d'Homère et de la guerre de Troie.


Comment la Grande Guerre a fait rage sur trois continents en 1915 - Histoire

L'Afrique du Sud est entrée dans la Première Guerre mondiale en tant que société divisée, ce qui rend la commémoration plus complexe que dans une société unifiée. Pendant l'ère de l'apartheid, la bataille de Delville Wood a été célébrée comme « l'heure la plus belle » de l'Afrique du Sud pendant la Première Guerre mondiale. Cependant, dans l'esprit des Sud-Africains noirs commémorant la participation sud-africaine à la Première Guerre mondiale, le naufrage du SS Mendi se démarque. Dans l'Afrique du Sud post-apartheid, le SS Mendi semble avoir dépassé la bataille de Delville Wood en tant que sacrifice le plus célébré de l'Afrique du Sud pendant la Première Guerre mondiale. Le but de cet article est de déterminer comment les Sud-Africains commémorent leur participation à la Première Guerre mondiale, avec référence spécifique à la bataille de Delville Wood et au naufrage du SS Mendi. Un bref aperçu de la bataille de Delville Wood et du naufrage du SS Mendi sera donné. Par la suite, il sera déterminé comment la bataille de Delville Wood et le naufrage du SS Mendi ont été commémorés historiquement. Enfin, l'article explorera comment ces deux événements sont actuellement commémorés en Afrique du Sud.

Tragédie sur la Somme

La rivière Somme serpente à travers la pittoresque région française de Picardie. Traversant des collines doucement vallonnées et des prairies verdoyantes, la beauté naturelle de la rivière dément une tragédie et une horreur qui se sont déroulées le long de ses rives à l'été 1916 lorsque deux grandes armées se sont battues au bord de l'anéantissement sur un paysage qui ni l'une ni l'autre n'a considéré comme stratégiquement important. En effet, peu d'endroits sur terre sont arrivés à symboliser plus l'effusion de sang inutile et la futilité de la guerre que la Somme. L'histoire de la Somme commence réellement en août 1914, aux premiers jours de la Première Guerre mondiale. La Grande-Bretagne est entrée en guerre avec une armée professionnelle extrêmement petite mais très efficace de 250 000 hommes.[1]

Le sabre de cavalerie modèle 1913 de l'armée américaine

Pendant environ 159 ans, l'armée des États-Unis a utilisé une épée tranchante, le sabre, comme arme principale pour les troupes montées. Qu'ils soient appelés chevau-légers, dragons ou cavalerie, les cavaliers de l'armée à cheval portaient un sabre avec lequel ils combattaient les divers ennemis de notre république. Le dernier sabre de l'armée d'une longue lignée, le sabre modèle 1913, est devenu populairement connu sous le nom de « le sabre de Patton », après le sous-lieutenant George S. Patton, Jr., dont on pense généralement qu'il était en quelque sorte responsable de la conception et de l'adoption. du nouveau sabre, au cours de cette même année. Au fil des ans, certains auteurs et historiens ont remis en question la véracité de la sagesse historique conventionnelle en nommant le modèle de sabre de 1913 « le sabre de Patton », car, après tout, quelle influence un modeste sous-lieutenant aurait-il pu avoir dans l'approvisionnement de l'armée américaine d'une nouvelle arme ?[2]

Origines de la Première Guerre mondiale

Le 28 juin 1914, l'archiduc François-Ferdinand et son épouse la duchesse Sophie sont assassinés par Gavrilo Princip à Sarajevo, en Bosnie-Herzégovine. L'archiduc Ferdinand était l'héritier du trône d'Autriche-Hongrie. Gavrilo Princip était membre de l'organisation terroriste serbe connue sous le nom de Main noire, un groupe qui cherchait à séparer la Bosnie-Herzégovine de l'Empire austro-hongrois et à le joindre à la Serbie (Servie).

La seconde bataille d'Ypres

Le matin du 22 avril 1915, le soldat Percy Kingsley, affecté au 5e bataillon des Forces expéditionnaires canadiennes, 2e brigade, vivait dans les tranchées le long du saillant d'Ypres depuis sept jours. Jeune homme de Humboldt, Saskatchewan, Canada, il faisait partie des dix-neuf premiers hommes de sa ville à se porter volontaires pour servir en Europe. Il n'avait pas dormi depuis des jours étant donné les conditions épouvantables dans les tranchées, dormant souvent sur « une tombe contenant un certain nombre d'Allemands morts ».[1] L'horreur ne faisait que commencer et dans quelques heures, il serait témoin d'un nouveau type de guerre sans précédent.

Souvenir de la participation de l'Afrique du Sud à la Première Guerre mondiale

L'Afrique du Sud est entrée dans la Première Guerre mondiale en tant que société divisée, ce qui rend la commémoration plus complexe que dans une société unifiée. Pendant l'ère de l'apartheid, la bataille de Delville Wood a été célébrée comme « l'heure la plus belle » de l'Afrique du Sud pendant la Première Guerre mondiale. Cependant, dans l'esprit des Sud-Africains noirs commémorant la participation sud-africaine à la Première Guerre mondiale, le naufrage du SS Mendi se démarque. Dans l'Afrique du Sud post-apartheid, le SS Mendi semble avoir dépassé la bataille de Delville Wood en tant que sacrifice le plus célébré de l'Afrique du Sud pendant la Première Guerre mondiale. Le but de cet article est de déterminer comment les Sud-Africains commémorent leur participation à la Première Guerre mondiale, avec référence spécifique à la bataille de Delville Wood et au naufrage du SS Mendi. Un bref aperçu de la bataille de Delville Wood et du naufrage du SS Mendi sera donné.

L'évolution des tactiques de l'infanterie britannique pendant la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale sur le front occidental est souvent décrite comme une série de batailles insensées où l'infanterie a traversé des champs ouverts pour être abattue par des tirs de mitrailleuses et d'artillerie. La conception populaire est qu'il y avait peu d'innovations dans la tactique. Wilhelm Balck, un commandant de division allemand, avait écrit de nombreux articles et manuels sur la tactique avant la Grande Guerre.[1] Il a dit: "Les balles écrivent rapidement de nouvelles tactiques." Après la bataille de la Marne en 1914 et la retraite allemande qui s'ensuivit, la guerre sur le front ouest devint plus une guerre de position qu'une guerre de manœuvre. Le but des Alliés et des Allemands était de pénétrer les principales lignes de défense de l'ennemi et d'exploiter toute percée. L'objectif serait difficile à atteindre en raison de la nature unique de la guerre dans la Première Guerre mondiale.

La participation de la Grande-Bretagne à la Première Guerre mondiale était-elle justifiée ?

À l'été 1914, l'Europe est plongée dans la guerre. Isolée par la Manche et protégée par la tant vantée Royal Navy, la Grande-Bretagne, comme toujours, avait la possibilité de décider de participer ou non à la lutte. Après l'invasion allemande de la Belgique, la Grande-Bretagne a décidé de venir en aide à la Belgique et à la France et a par la suite déclaré la guerre à l'Allemagne. Au cours des quatre années suivantes, la Grande-Bretagne subirait d'horribles pertes, perdrait une grande partie de sa vaste richesse et abandonnerait sa position primordiale en tant que puissance dirigeante du monde. Mais cela signifie-t-il que c'était une erreur pour la Grande-Bretagne de participer à la Première Guerre mondiale ? Il est probable que sans l'intervention britannique les Allemands auraient gagné la guerre et dominé le continent européen. L'Angleterre avait également des obligations juridiques et morales envers ses alliés.

La peste de la dame espagnole

En août 1918, alors que la Première Guerre mondiale faisait rage de la Finlande à la Mésopotamie, une épidémie commença. En deux mois, il a couvert le globe, n'épargnant que Tristan da Cunha dans l'extrême sud de l'Atlantique. Personne n'a jamais compris comment il a parcouru de si grandes distances en si peu de temps. Les équipes de recherche de la Garde côtière, par exemple, ont découvert des villages esquimaux dans des endroits éloignés et apparemment inaccessibles, anéantis jusqu'au dernier adulte et enfant. La plupart de ses victimes étaient des jeunes hommes âgés de 18 à 45 ans. Beaucoup d'entre eux sont passés d'une santé parfaite à la froideur de la tombe en moins d'une journée. Il paralysa les mouvements de troupes, ralentit le renforcement de Pershing, brisa le moral allemand déjà fragile et anéantit l'effort de guerre du Kaiser.


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