Relations raciales sous Theodore Roosevelt

Relations raciales sous Theodore Roosevelt

Durant sa présidence, Theodore Roosevelt a établi un bilan mitigé dans sa relation avec les Noirs américains, comme l'illustrent les deux événements suivants :

  • Visite de Booker T. Washington à la Maison Blanche. À la fin de 1901, Booker T. Washington, l'éminent éducateur et porte-parole noir, fut invité à la Maison Blanche pour conseiller le président. Suite à un échange d'idées fructueux, Roosevelt a demandé à Washington de dîner avec lui. Cette rencontre a été largement relayée dans la presse et a provoqué un tollé dans le Sud, où beaucoup pensaient encore qu'il était inapproprié pour les Blancs et les Noirs de se mêler socialement. Cet événement a influencé négativement les relations de Roosevelt avec les membres du Congrès du Sud pour le reste de son mandat. Les Noirs, cependant, ont donné au président des notes élevées pour avoir honoré l'un de leurs dirigeants et pour avoir été soumis à des critiques acerbes pour son action. Quant à Roosevelt` Selon lui, il croyait clairement à la supériorité anglo-saxonne, mais pas dans la mesure où cela l'empêchait de demander conseil aux membres d'autres races. Washington a continué à partager ses points de vue avec le président au fil des ans, mais n'a jamais été invité à revenir à la Maison Blanche.
  • L'incident de Brownsville.
  • À l'été 1906, le premier bataillon du 25e régiment d'infanterie, entièrement composé de Noirs, est transféré du Nebraska à Fort Brown près de Brownsville, au Texas. Malgré un bilan splendide dans la guerre hispano-américaine et l'insurrection philippine, les soldats afro-américains n'ont pas été accueillis dans leur nouvelle communauté. De nombreux résidents blancs de la communauté du sud du Texas craignaient que les Noirs nouvellement arrivés ne s'allient à la grande communauté mexicaine-américaine et ne bouleversent l'équilibre racial soigneusement maintenu. Des lettres ont été envoyées à Washington demandant le retrait des soldats, mais tous ces appels ont été rejetés. Aux premières heures du matin du 14 août, une mêlée a éclaté près du fort et des coups de feu ont été tirés. Les victimes comprenaient un barman mort et un policier grièvement blessé. Les citoyens de Brownsville se sont immédiatement avancés et ont blâmé les soldats, certains affirmant avoir réellement vu les soldats tirer des coups de feu et d'autres affirmant avoir entendu des voix noires pendant l'escarmouche. Sur la base de ces allégations et de la découverte de plusieurs fusils de l'armée et douilles d'obus mis au rebut, 12 membres du 25e ont été emprisonnés. En peu de temps, deux enquêtes sommaires ont été menées, dont aucune n'a présenté d'accusations formelles. Aucun procès n'a eu lieu et les soldats n'ont jamais pu confronter leurs accusateurs. Suite à l'incident, les soldats ont été rassemblés et ceux qui avaient participé aux émeutes ont reçu l'ordre de se présenter ; aucun ne l'a fait. Les soldats ont alors reçu l'ordre d'informer sur les autres dans les rangs qui avaient pris part à l'émeute ; aucun ne parlait. Sur la base de ce manque de coopération, des accusations d'insubordination ont été préparées. Non seulement les 12 personnes initialement arrêtées ont été recommandées pour être déchargées « sans honneur », mais les 155 autres soldats noirs également. Le président Roosevelt, espérant le soutien des Noirs aux urnes, a attendu après les élections au Congrès avant de signer les 167 décharges. Tous ont été démis de leurs fonctions, se sont vu refuser tout arriéré de salaire et ont vu leurs pensions annulées. Des dizaines de vies ont été ruinées. Dès le début, il était évident que les accusations étaient douteuses. Un commandant a signalé que tous les soldats avaient été retrouvés dans leur caserne plusieurs heures avant que la fusillade n'éclate. D'autres officiers et ecclésiastiques se portaient garants du caractère des hommes. Beaucoup étaient des enrôlés de longue date, quelques-uns étaient sur le point de prendre leur retraite et six étaient des récipiendaires de la médaille d'honneur. La plupart des Noirs américains étaient indignés, mais n'avaient pas le pouvoir de renverser la vapeur. Parmi les politiciens blancs, seul le sénateur Joseph Foraker de l'Ohio a tenté de présenter une législation qui aurait permis le réenrôlement des soldats ; ses efforts ont été contrecarrés et Roosevelt le considérait comme un ennemi. Il est devenu clair au cours des dernières années que les habitants de Brownsville avaient encadré les soldats, reflétant une peur des hommes noirs en uniforme qui avait ses racines dans les jours de la Reconstruction. Ce n'est qu'en 1972 que Richard Nixon a signé un projet de loi corrigeant les dossiers du 25e régiment pour lire « décharge honorable ». Un petit paiement de 25 000 $ a été versé au seul survivant. L'incident de Brownsville était aux yeux de beaucoup le point bas de l'administration de Theodore Roosevelt.

Voir les autres activités domestiques de Theodore Roosevelt.