Soldats assyriens

Soldats assyriens


Les anciens soldats assyriens étaient également hantés par la guerre

Dans son récit de la bataille de Marathon en 490 av. Jusqu'à récemment, on croyait que c'était le plus ancien enregistrement connu de ce que la médecine moderne appelle le trouble de stress post-traumatique.

Mais maintenant, comme le rapporte BBC News, une équipe de chercheurs affirme avoir trouvé des références à des symptômes liés au SSPT dans des écrits beaucoup plus anciens, datant de la dynastie assyrienne en Mésopotamie, entre 1300 av. et 609 av. J.-C. Ils ont publié leurs découvertes dans la revue Science et médecine primitives avec un article poétiquement intitulé “Nothing New Under the Sun.”

Les soldats de l'ancienne Assyrie (située dans l'Irak actuel) étaient liés à un cycle épuisant de trois ans, note la BBC. Ils passaient généralement un an à se durcir en construisant des routes, des ponts et d'autres projets, avant de passer un an en guerre, puis de retourner dans leur famille pendant un an avant de recommencer le cycle.

En étudiant les traductions de textes connus, les historiens ont pu voir à quel point les symptômes du TSPT étaient familiers aux soldats assyriens. Co-auteur de l'étude et directeur de l'Institut des anciens combattants et des familles de l'Université Anglia Ruskin, le professeur Jamie Hacker Hughs a déclaré à BBC News :

"Les types de symptômes après la bataille étaient très clairement ce que nous appellerions maintenant des symptômes de stress post-traumatique.

"Ils ont décrit avoir entendu et vu des fantômes leur parler, qui seraient les fantômes des personnes qu'ils avaient tuées au combat - et c'est exactement l'expérience des soldats modernes qui ont été impliqués dans des combats au corps à corps."

Comme l'indique le résumé de l'étude, les chercheurs ont également trouvé des cas de soldats rapportant des "flashbacks, des troubles du sommeil et une mauvaise humeur".

Le TSPT n'a pas été cliniquement reconnu aux États-Unis jusqu'en 1980, à la suite d'une augmentation du nombre de cas classables de soldats rentrant chez eux après la guerre du Vietnam. Avant cela, des termes comme « choc d'obus » étaient utilisés pour décrire les luttes psychologiques post-combat, et de nombreux soldats, soit en raison de pressions externes ou de leurs propres sentiments de honte, ont gardé le silence sur les blessures émotionnelles subies pour la première fois pendant la guerre.

Cette nouvelle recherche aide à démontrer que, bien qu'elle n'ait été largement reconnue que récemment, la corrélation entre la guerre et le stress post-traumatique est probablement aussi ancienne que la civilisation humaine. 

À propos de Laura Clark

Laura Clark est une écrivaine et éditrice basée à Pittsburgh. Elle est blogueuse chez Smart News et rédactrice en chef chez Pitt magazine.


Au quatrième millénaire avant JC, le peuple connu sous le nom d'Akkadiens (du nom de leur langue) est arrivé pour la première fois dans la région d'Assyrie. Ils se sont mêlés aux Sumériens, qui ont d'abord régné sur la région, mais finalement, ils ont formé l'Empire assyrien, du nom de sa capitale Aššur, et se sont levés pour devenir l'État prédominant dans la région. Les Akkadiens étaient également le premier peuple sémitique connu dans l'histoire (l'arabe, l'amharique, l'araméen et l'hébreu sont tous des exemples de langues sémitiques encore parlées aujourd'hui).

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Comment les anciennes armées professionnelles se sont-elles développées ?

La guerre a été une constante tout au long de l'histoire humaine et les conflits remontent certainement à nos ancêtres hominidés dans notre passé évolutif. Alors que la technologie est aujourd'hui souvent utilisée comme caractéristique distinctive de la guerre, le développement de l'armée professionnelle, c'est-à-dire des soldats à plein temps et des formations d'une armée permanente, a également été un facteur important pour faire de la guerre une affaire menée tout au long de l'année et a permis l'établissement de des États et des empires à grande échelle soient possibles. [1] Cela a également ouvert la voie aux premiers États et empires pour se concurrencer davantage, aidant à développer une variété d'autres innovations sociales et techniques, notamment en façonnant notre propre monde.

Au début de la guerre, d'après ce que nous pouvons dire lorsque les sources textuelles nous sont devenues accessibles pour la première fois vers le 3ème millénaire avant JC, les hommes seraient enrôlés pour des campagnes ou des années spécifiques lorsque les rois combattaient les royaumes voisins, où les soldats conscrits ne seraient pas tenus de servir. pendant de très longues périodes et retourneraient simplement à leurs emplois/professions antérieurs après la fin de la campagne. [2] Au milieu du IIIe millénaire av. J.-C., il y a eu des tentatives pour créer des armées permanentes de soldats professionnels. [3]

Néanmoins, la présence de la guerre a contribué à solidifier l'importance de la royauté, tout en donnant également aux rois une plus grande autorité dans les affaires gouvernementales et parfois économiques. L'armée akkadienne était l'un des premiers empires et son état de guerre constant au début de la période de son premier roi, Sargon, exigeait des soldats qu'ils fassent constamment campagne plutôt que de se battre seulement temporairement (Figure 1). [4] Cela a démontré la nécessité de créer un système de soldats qui pourraient au moins être embauchés ou employés pour une période de temps plus longue que le cycle agricole typique, ou plutôt lorsque leur travail agricole n'était pas requis.

Un autre roi ancien que nous connaissons qui a tenté de créer une armée professionnelle était Shulgi (vers 2094-2047 av. [5] Bien qu'il ne soit pas clair ce qu'il a fait exactement, il a rendu l'armée plus professionnelle, à temps plein, permanente et était une force qui pouvait facilement faire appel au besoin. Cela suggère que l'armée se composait désormais de soldats qui étaient strictement employés comme soldats professionnels plutôt que d'avoir d'autres occupations, bien que les détails de la façon dont cela a été fait et l'étendue de cela ne soient pas très clairs.

À la fin de l'âge du bronze (1600-1200 av. J.-C.), alors que les empires s'étendaient et rencontraient de plus en plus de populations étrangères, l'utilisation d'États vassaux et des troupes qu'ils pouvaient lever pour augmenter l'armée principale devint un nouveau développement. Ce type de développement a permis aux étrangers de faire désormais partie de l'armée, même si leur intégration complète était probablement encore lointaine, car ces unités étrangères ont probablement servi sous leurs propres chefs et unités. [6] D'autres développements incluent l'utilisation de troupes d'élite, telles que les chars de l'Égypte ancienne (figure 2), comme troupes de choc mieux entraînées et équipées.

Le développement précoce du fer, présent dans l'empire hittite, a également donné à ce royaume un avantage en outils. Ces différences d'équipement et de formation peuvent avoir créé des incitations à fournir plus de ressources à au moins certains des soldats de l'État, en développant un officier potentiel et un noyau professionnel qui seraient complétés par des soldats réguliers enrôlés. [7] Ces types d'armées anciennes, peut-être semi-professionnelles, l'Égypte et les Hittites, se sont affrontés dans une célèbre bataille à Kadesh. Dans les deux cas, il est clair que les armées étaient divisées en unités d'élite complétées par d'autres unités régulières. [8] Ce qui commençait à changer dans la guerre au Proche-Orient et dans l'armée en général, c'est que la guerre n'a pas seulement commencé à être professionnelle, mais elle s'est également produite dans des endroits nouveaux et différents. Cela comprenait la haute mer, comme la Méditerranée, où les marines se sont développées et les troupes spécialisées qui ont été formées pour combattre sur des navires se sont développées, peut-être pour la première fois. [9]

Bien que ces premières armées puissent être considérées comme professionnelles et représentent des transformations dans la façon dont la guerre était menée avec des armées permanentes, ce n'est qu'après des réformes clés sous l'empire néo-assyrien (911-612 av. au Proche-Orient à partir de cette période. Cela commence à s'étendre à l'Europe et finit par influencer l'Empire romain. [dix]

Cependant, ce qui a précédé la professionnalisation des militaires, c'est la professionnalisation du système provincial et administratif. En d'autres termes, diriger un empire est devenu une tâche plus professionnelle. À partir du IXe siècle av. L'empire semble dépendre de fonctionnaires, ou "Grands Êtres", qui ont obtenu leur position, en partie, sur la base du mérite et pas simplement grâce à des liens familiaux ou lignagers avec la famille royale. [11] Ainsi, c'est la prise de conscience de la nécessité d'une administration professionnelle qui a probablement suggéré que d'autres aspects de l'empire devaient devenir professionnels (Figure 3).

Sous le règne de Tiglath-pileser III (744-727 av. des soldats spécialisés ainsi que des soldats auxiliaires de diverses parties de l'empire ont été incorporés dans l'armée. Ces unités de l'armée ont commencé à avoir des grades distincts et à faire partie d'unités spécialisées au sein de l'armée (figure 4). [12]

Cela comprenait les unités spécialisées de chars, de cavalerie et d'infanterie, ainsi que des unités navales composées de Phéniciens. D'autres soldats spécialisés comprennent des unités d'ingénierie utilisées pour la guerre de siège. De plus, la structure de commandement de l'armée est devenue plus sophistiquée avec des rangs développés, similaires aux militaires modernes. Plusieurs armées différentes grandes et indépendantes ont été créées au sein de l'État, car cela a contribué à garantir qu'aucune unité militaire n'aurait un pouvoir illimité et ne menacerait l'autorité du roi. Alors que les rois menaient encore souvent des batailles, les généraux commençaient également à avoir une plus grande autorité pour diriger des armées sans la présence du roi. Les armées étaient désormais toujours en mesure de se battre à n'importe quel moment de l'année, ce qui leur donnait un avantage majeur sur les ennemis qui étaient encore contraints par les pénuries de main-d'œuvre pendant la saison agricole, lorsque des hommes auraient été nécessaires pour travailler les champs.

Bien que cela ait facilité la capacité de l'empire néo-assyrien à mener la guerre et à s'étendre dans de nombreux domaines, et parfois simultanément, les généraux pourraient toujours être des menaces pour le trône. Les étrangers ont également eu la possibilité de s'impliquer dans l'armée, ce qui leur a permis de s'élever socialement et de bénéficier de l'empire néo-assyrien. Des troupes auxiliaires et de soutien, mais aussi des officiers nés à l'étranger, ont commencé à être évidents dans l'État assyrien. [13] De plus, les Néo-Assyriens ont maintenu la conscription traditionnelle de leurs citoyens selon les besoins, ce qui l'a aidé à atteindre des soldats de réserve qui étaient parfois nécessaires en temps de crise ou de pénurie d'hommes.

La clé des réformes militaires était la réforme de l'infrastructure de l'empire. Le transport rapide le long des routes de longue distance, les renseignements fournis par des équipes de cavaliers et de scouts rapides, et les armureries ont permis aux armées d'être mobilisées rapidement, de répondre aux menaces nouvelles et émergentes si nécessaire et d'être correctement équipées. L'imagerie satellitaire montre en effet que ces réseaux routiers, étonnamment encore visibles, ont émergé des grandes capitales assyriennes et se sont reliés à des régions lointaines. [14]

Essentiellement, le développement du concept de logistique militaire était également essentiel pour faire des forces militaires des professionnels. Des fonctionnaires et des officiers militaires ont été chargés d'entretenir cette infrastructure et de s'assurer qu'elle peut être utilisée à des fins autorisées et appropriées. Ces fonctionnaires disposaient également d'un large degré d'indépendance dans la prise de décision, éloignant davantage le roi des décisions militaires clés. Ce processus a contribué à faire de l'armée un autre centre de gravité du pouvoir en plus des autorités royales, tout en créant des rangs plus diversifiés et une bureaucratie militaire de plus en plus importante. [15]

Le développement clé de l'empire néo-assyrien a maintenant été adopté par les armées ultérieures, alors que les nouveaux États ont commencé à réaliser les avantages d'avoir une armée à plein temps capable de marcher selon les besoins. L'empire achéménide (550-330 av. J.-C.) en particulier a utilisé de nombreuses innovations des néo-assyriens et a encore plus largement utilisé différents groupes ethniques dans ses formations au fur et à mesure que l'empire s'étendait. [16]

L'Empire romain à la fin de la République et les phases impériales ont également commencé à adopter une armée professionnelle composée de nombreuses unités capables de se battre à tout moment de l'année. [17] Initialement, les armées de la Grèce antique et de Rome étaient composées de soldats qui ont été enrôlés pour de courtes périodes, similaires à l'ancienne Mésopotamie, cependant, cela n'était pas durable pour les Romains alors qu'ils élargissaient leur royaume. L'armée romaine de la période impériale s'est fortement appuyée sur des volontaires et a finalement créé une bureaucratie et un système militaires beaucoup plus vastes où de nombreuses légions ou unités existaient simultanément et composées de nombreuses nationalités.

Beaucoup plus d'unités et de rôles spécialisés se sont développés dans l'armée romaine, où les non-Romains ont trouvé l'armée comme un moyen potentiel de gravir l'échelle sociale romaine. Par exemple, de nombreux empereurs étaient d'origine non romaine et avaient avancé en utilisant l'armée. [18] Un développement clé au cours de cette période a été de fonder, de manière permanente, des légions dans des provinces éloignées et de créer un système élaboré de forts et d'infrastructures qui ont facilité la présence de l'armée pendant de longues périodes dans des régions éloignées. La présence d'étrangers au sein des armées romaines a peut-être atténué la présence de l'armée par endroits, contribuant à rendre leur présence plus tolérable. [19] Néanmoins, la structure de base clé utilisée par les Néo-Assyriens, qui faisait des soldats à plein temps et développait un véritable noyau d'officiers, a été largement maintenue et a été essentiellement poursuivie par les Romains.

Bien que les premières armées professionnelles aient probablement été fondées au 3e millénaire avant J.-C., ce que nous pouvons voir, c'est qu'au 2e millénaire avant J. Au IIe millénaire av. Dans la première moitié du 1er millénaire avant JC, les armées sont devenues plus professionnelles avec des soldats à temps plein et des troupes spécialisées. Cette professionnalisation a facilité la guerre en ne la rendant pas liée par les cycles agricoles qui auraient limité le moment où les armées pouvaient se battre.

Un autre développement important a été le développement des infrastructures qui ont facilité le mouvement et l'équipement des armées, y compris les routes et les armureries. Cela a également permis à des empires beaucoup plus grands d'émerger maintenant dans l'Ancien Monde, en commençant d'abord par l'empire néo-assyrien et en continuant jusqu'aux empires romains et même plus tard. Le succès de la création d'armées professionnelles, composées de volontaires étrangers et de forces mercenaires, et d'unités spécialisées d'officiers a d'abord été développé par les Assyriens, les États ultérieurs s'appuyant sur le système néo-assyrien. Le système romain représente peut-être l'apogée des anciennes armées développées, où les armées étaient désormais basées en permanence dans des provinces éloignées. Cependant, ce système s'est construit sur les bases critiques posées du 3e au début du 1er millénaire avant notre ère.


#3 La prospérité acquise grâce au commerce a permis à l'Assyrie de jeter les bases de son empire

Après une période d'assujettissement aux Akkadiens et aux Sumériens, l'Assyrie a retrouvé son indépendance au début du 21e siècle av. Au début du 2ème millénaire avant JC, Ashur s'est rapidement développé en un centre de commerce avec ses routes commerciales menant à la ville de Anatolie (Turquie moderne). Les postes commerciaux assyriens en Anatolie étaient connus sous le nom de karum (quartier commercial). Le plus important de ces karums a été établi dans la ville de Kanesh et était donc connu sous le nom Karum Kanesh. La richesse générée par le commerce à Karum Kanesh a fourni aux Assyriens la stabilité et la sécurité nécessaires à l'expansion de la ville et a posé le fondement de l'essor de l'empire. De plus, le commerce avec l'Anatolie a fourni aux Assyriens la matière première nécessaire aux armes militaires. Environ 1700 avant JC, Assyrie sécurisé ses frontières de tous côtés et est entré dans une période calme et paisible de son histoire qui a duré deux siècles et demi.


« Lequel de tous les dieux des pays a délivré leurs pays de ma main, afin que l'Éternel délivre Jérusalem de ma main ? (v. 35).

Nos mauvaises décisions ont souvent des conséquences durables et néfastes pour nous. Si nous occupons des postes d'autorité, les ramifications de nos choix peuvent s'étendre encore plus loin. Nous voyons cela illustré dans la décision du roi Achaz de Juda de faire appel à l'Empire assyrien pour obtenir de l'aide contre la Syrie et Israël. Le choix d'Achaz a empêtré Juda dans un faux culte, et cela a imposé un lourd fardeau financier à sa nation, qui a dû rester fidèle à l'Assyrie et envoyer à l'empire un tribut chaque année du trésor de Juda (2 Rois 16:5-9).

Juda a enduré le joug de l'Assyrie même après la mort d'Achaz. Mais le fils d'Achaz et successeur au trône de Juda, le roi Ézéchias, a décidé de sortir de sous le talon de l'Assyrie. « Il se révolta contre le roi d'Assyrie et ne voulut pas le servir » (18 :7). Le choix d'Ézéchias ici était sûrement motivé par des préoccupations financières, mais cela faisait probablement aussi partie de sa campagne plus large pour purger l'idolâtrie de Juda (vv. 3-6 2 Chron. 29). Après tout, il serait beaucoup plus difficile de chasser les dieux étrangers de Juda si Juda restait influencé par des puissances étrangères.

Géopolitiquement, Ézéchias a choisi un moment opportun pour se rebeller contre l'Assyrie. Il se révolta sous le règne de Sennachérib, le roi assyrien qui régna d'environ 705 à 681 av. Au début de son règne, Sennachérib était occupé à l'est, cherchant à réprimer la rébellion de Babylone. Mais une fois que Sennachérib eut vaincu les Babyloniens, il se dirigea vers l'ouest et envahit Juda en 701 av. Comme l'indique le passage d'aujourd'hui, Sennachérib a conquis la ville de Lakis, située à environ vingt-cinq miles au sud-est de Jérusalem. Il a ensuite envoyé une grande armée pour assiéger Jérusalem (2 Rois 18:13-17). Cela a accompli la prophétie d'Isaïe qu'en raison du péché d'Achaz, l'Assyrie envahirait Juda jusqu'au cou (Isa. 8:5-8), Jérusalem étant la tête métaphorique de la nation.

C'était l'heure la plus désespérée de Juda depuis l'institution de la monarchie. Le Rabshakeh, un responsable assyrien représentant Sennachérib, a appelé à la reddition de Jérusalem, promettant d'épargner leur vie et d'emmener le peuple en exil. Il a dit à Ézéchias de ne pas faire confiance à l'aide de l'Égypte, l'un des alliés de Juda, ce qui était en fait un bon conseil puisque l'Égypte ne serait pas en mesure d'aider Juda. Il a même prétendu être aux portes de Jérusalem sur l'ordre de Yahweh, le Dieu d'Israël (2 Rois 18 :18-37). Compte tenu de la prophétie d'Isaïe, ce n'était pas entièrement faux, bien que l'Assyrie n'ait pas été motivée par un souci de la sainteté de Dieu. À cette heure sombre, il semblait que tout était perdu, mais ceux qui croyaient à la Parole de Dieu avaient des raisons d'espérer (voir Ésaïe 8 :9-10).


Qui était Maher-Shalal-Hash-Baz ?

Maher-Shalal-Hash-Baz était un fils du prophète Isaïe. Le nom du fils est une bouchée, mais il est aussi plein de sens. Maher-Shalal-Hash-Baz est mentionné dans ce passage : « Le Seigneur me dit : 'Prends un grand rouleau et écris dessus avec un stylo ordinaire : Maher-Shalal-Hash-Baz.' Alors j'appelai Urie le prêtre et Zacharie, fils de Jeberechias, comme témoins sûrs pour moi. Alors je suis allé chez la prophétesse, et elle a conçu et a donné naissance à un fils. Et le Seigneur me dit : ‘Nommez-le Maher-Shalal-Hash-Baz. Car avant que le garçon ne sache comment dire « Mon père » ou « Ma mère », les richesses de Damas et le butin de Samarie seront emportés par le roi d'Assyrie » (Ésaïe 8 : 1&ndash4).

Les Écritures rapportent les noms de deux fils du prophète Isaïe. Les deux noms étaient symboliques, contenant des messages de Dieu au roi de Juda Achaz et à nous aujourd'hui (voir Romains 15:4). Maher-Shalal-Hash-Baz peut se traduire par « Accélérer le butin et hâter le butin ».

Isaïe a commencé son ministère en Juda en 740 avant JC, la fin du règne long et relativement prospère du roi Ozias (Ésaïe 6:1). Les années qui suivirent immédiatement furent les plus turbulentes de l'histoire du royaume divisé de Juda et d'Israël. Le roi assyrien Tiglath-Pileser III (745&ndash727 av. J.-C.) conquérait une grande partie du Moyen-Orient, y compris les nations entourant Israël. L'empire assyrien s'étendait sur plus de 1 500 milles, du golfe Persique jusqu'en Égypte. La stratégie militaire assyrienne combinait un grand nombre de troupes, une technologie de siège avancée, une sauvagerie choquante et des déportations massives pour terrifier et soumettre les peuples conquis.

Vers 735 ou 734 avant JC, les rois de Syrie (Damas) et d'Israël (Samarie) ont demandé au roi de Juda Achaz de s'allier avec eux contre l'Assyrie. Lorsqu'Achaz refusa, les deux rois attaquèrent Juda, lançant la guerre syro-éphraïmite (Éphraïm était la tribu dominante du royaume du nord d'Israël et s'identifiait donc à ce royaume). Les deux rois envahirent rapidement une grande partie de Juda, infligeant un grand massacre (2 Chroniques 28 : 5&ndash8), puis assiégèrent Jérusalem (2 Rois 16 :5).

Achaz et tout Juda étaient terrifiés (Esaïe 7 :2). Mais plutôt que de faire confiance au Seigneur comme Isaïe le conseillait, l'apostat Achaz a cherché la protection par une alliance avec l'Assyrie. Il envoya l'argent et l'or du temple et de son propre trésor royal, offrant Juda comme un autre état vassal de l'empire grandissant (2 Rois 16:7&ndash8).

C'est au cours de cette crise nationale que le deuxième fils d'Isaïe est né comme prophétisé comme un signe pour Achaz et Juda. Avant que le garçon ne soit conçu, Dieu a demandé à Esaïe de rédiger un document juridique avec les quatre mots du nom de son futur fils, Maher-Shalal-Hash-Baz (Ésaïe 8:1 & ndash2). Le nom signifie littéralement « Speed-spoil-hasten-plunder » ou « Rapide au butin, rapide au pillage ». Le message de Dieu à Achaz était que les deux ennemis de Juda seraient vaincus et pillés. Juda serait sauvé. Le document contenant le nom Maher-Shalal-Hash-Baz symbolisait un acte de propriété transférant les richesses de Damas et d'Israël au roi d'Assyrie.

Maher-Shalal-Hash-Baz, le futur fils d'Isaïe, nommé avec les mêmes quatre mots du document, a révélé le calendrier de la défaite d'Israël et de la Syrie : parfois entre la conception de Maher-Shalal-Hash-Baz à « avant que le garçon ne sache comment dire 'mon père' ou 'ma mère' » (Ésaïe 8:3&ndash4). C'est-à-dire que Juda serait sauvé avant que Maher-Shalal-Hash-Baz n'atteigne l'âge de 2 ans, un total de moins de trois ans, en comptant le temps de l'enfant dans l'utérus.

La prophétie s'est accomplie en 732 avant JC lorsque la Syrie et Israël ont été conquis par l'Assyrie. Une décennie plus tard, l'Assyrie a enlevé la richesse d'Israël et beaucoup de son peuple, effaçant leur identité nationale. Les Israélites qui sont restés dans le pays se sont mariés avec une variété d'occupants étrangers envoyés par leurs conquérants (2 Rois 17:24), donnant finalement naissance à la race méprisée des Samaritains (voir Jean 4:9 8:48).

Au début, il semblait que le plan du roi Achaz de s'allier avec l'Assyrie était un grand succès pour Juda. Mais les terribles conséquences involontaires de la résolution de ses problèmes à sa manière plutôt que celle de Dieu ont rapidement suivi, comme Isaïe l'avait prophétisé (Ésaïe 7:17&ndash25). Juda est devenu un état vassal dont l'Assyrie a exigé un lourd tribut annuel et complètement inutile, car Dieu avait déjà eu l'intention d'utiliser l'Assyrie pour sauver Juda sans qu'Achaz ne demande leur aide (Ésaïe 8:4). En trente ans, cet «allié» dévastera Juda et placera ses puissants engins de siège devant les murs de Jérusalem (Ésaïe 36).

Le message de Maher-Shalal-Hash-Baz au roi Ahaz têtu contient également des leçons pour nous aujourd'hui :

1) Peu importe à quel point vos ennemis sont puissants et terrifiants, ne les craignez pas plutôt, faites confiance à Dieu, qui a le contrôle total (Romains 8:28 Psaume 33:10&ndash11). Dieu est notre force et notre défense (Exode 15 :2 Juges 7 :2 Ésaïe 12 :2). Lorsque l'Assyrie attaqua plus tard Jérusalem en 701 av. Jérusalem a été miraculeusement délivrée (Isaïe 37).

2) Ne soyez pas surpris des instruments que Dieu utilise pour exécuter sa volonté. Il peut utiliser les méchants pour réaliser ses bons plans (Genèse 50:20 2 Chroniques 36:15&ndash17).

3) Être utilisé comme un instrument de Dieu n'est pas une garantie de Ses bénédictions futures pour les méchants, que ce soit pour des individus (1 Rois 14:7&ndash11) ou des empires (Ésaïe 10:12 Jérémie 50:18). La méchanceté de l'Assyrie serait punie (Ésaïe 10 :15 et 17), une prophétie qui s'accomplit avec la mort de 185 000 soldats attaquant Jérusalem (Ésaïe 37 :36) et la destruction totale de l'Empire assyrien (Ésaïe 13 :1 et 14 :27).

4) Comme le nom de Maher-Shalal-Hash-Baz était écrit dans un contrat légal avant même qu'il ne soit conçu, Dieu a écrit le plan pour toute notre vie avant notre conception (Psaume 139:16 Jérémie 1:5), même avant le commencement du temps (Romains 8:29&ndash30 Ephésiens 1:4&ndash5 2 Timothée 1:9).

Croire à ces vérités puissantes et agir en conséquence avec foi canalise le pouvoir de Dieu Tout-Puissant pour faire une différence non seulement dans nos propres vies, mais peut-être dans nos communautés, notre nation et le monde entier (Matthieu 17:20 Jean 14:12) .


Faits en bref sur Assurbanipal

Histoire de la naissance d'Ashurbanipal et montée sur le trône

Né vers l'an 669 avant JC, Assurbanipal était probablement le quatrième fils d'Esarhaddon, alors roi de l'empire assyrien. L'empereur assyrien dominait à la fois l'Assyrie et la Babylonie.

À la mort de son frère, le prince héritier Sin-nadin-apli, Assurbanipal est devenu l'héritier de l'Assyrie tandis que son frère aîné Shamash-shum-ukin a été nommé héritier de la Babylonie. Le roi Esarhaddon a fait cette déclaration à dessein parce qu'il espérait que cela éviterait la rivalité entre frères et sœurs après sa mort.

En tant que prince héritier de l'empire, Assurbanipal a suivi son père, apprenant les tenants et les aboutissants du travail. Il a également choisi beaucoup de stratégies militaires et de techniques de combat de son père. À un moment donné, il a même pris le poste de chef espion pour son père.

En plus de sa tutelle militaire, Assurbanipal a été exposé à la littérature, la science et l'histoire. Très jeune, il apprend à parler couramment les langues akkadienne et sumérienne.

Vers l'an 669 avant JC, le roi Esarhaddon mourut et le trône de l'empire assyrien passa pacifiquement à Assurbanipal. L'année suivante, son frère Shamash-shum-ukin fut couronné roi de Babylonie.

L'empire d'Assurbanipal était le plus puissant à l'époque

À l'époque d'Assurbanipal, l'empire assyrien était sans aucun doute le plus grand du monde. Le père d'Assurbanipal, Esarhaddon, était un brillant stratège militaire et conquérant. De même était le prédécesseur d'Esarhaddon, le roi Sennachérib. Avec chaque dirigeant qui passait, l'empire assyrien étendait ses frontières.

Quand Assurbanipal a hérité du trône, des places en Egypte et en Syrie et même en Anatolie ont rendu hommage au souverain assyrien. La capitale assyrienne Ninive (actuel Irak) comptait à elle seule environ 120 000 habitants, ce qui en fait la plus grande ville du monde à l'époque.

Il a rendu les Assyriens très prospères et avancés

Outre sa taille, l'empire assyrien, qui comprenait la Babylonie, était l'un des plus avancés au monde à l'époque. Ce n'est pas comme si d'autres royaumes plus petits avaient une chance contre la puissance d'Assurbanipal et sa vaste richesse.

De la religion à l'éducation à la littérature, le règne d'Assurbanipal a été caractérisé par la croissance. Il pouvait financer tous ces domaines de l'économie parce qu'il recevait des tributs de plusieurs tribus et cités-États de la Mésopotamie et des environs. Son titre de dernier grand roi d'Assyrie est vraiment mérité.

Assurbanipal était un fanatique religieux

À travers l'empire assyrien, la région regorgeait de sanctuaires, de statues et de temples (ziggourats) construits en l'honneur du millier de dieux mésopotamiens. Ce phénomène n'a rien de surprenant. Les anciens Mésopotamiens étaient profondément polythéistes. Cependant, Assurbanipal a porté sa dévotion aux dieux à un niveau différent.

Appeler illusion de grandeur ou pure hybris, Assurbanipal croyait qu'il était le représentant/manifestation direct des dieux assyriens. De nombreuses traductions d'anciennes tablettes d'argile découvertes dans la région nous montrent clairement à quel point le Grand Assurbanipal était un fanatique religieux. Il a également investi beaucoup de ressources dans l'expansion, les réparations et la reconstruction de temples et de sanctuaires dans son royaume.

Assurbanipal chassant un lion. 645 - 635 avant JC

A combattu des lions pour démontrer sa force

Pour quelqu'un avec les épithètes ci-dessus, combattre un lion semble une tâche facile à faire. Le rituel de la chasse aux lions n'a pas commencé pendant le règne d'Assurbanipal. Le rituel, réservé uniquement à la royauté assyrienne, devait démontrer le courage et la force du monarque à son peuple.

Les anciens Assyriens considéraient les lions comme l'animal le plus dangereux. À leurs yeux, un lion symbolisait le désastre et le chaos. Par conséquent, qui de mieux pour vaincre le chaos et ramener l'ordre dans le peuple que les rois mésopotamiens eux-mêmes ? C'était un récit répandu dans de nombreuses civilisations anciennes.

Dans le cas d'Assurbanipal, le rituel s'est déroulé de la manière la plus spectaculaire qui soit. Véritable homme de spectacle, Assurbanipal a également monté des chars et des chevaux avec tant d'habileté et de perplexité. Ses compétences en tir à l'arc étaient également très avancées. De nombreuses sculptures à travers son royaume et ses palais le montraient soit en train d'étrangler, soit de percer la gorge d'un lion.

Il était un admirateur et collectionneur d'art renommé

Assurbanipal était le genre d'empereur qui irait au bout du monde pour mettre la main sur une œuvre d'art qu'il chérissait. Dans presque toutes les marches et conquêtes militaires dans lesquelles il s'est lancé, il a collectionné des œuvres d'art provenant de pays étrangers. Techniquement, il ne s'agissait pas tant de collectionner. C'était plutôt du pillage et de la saisie. C'était après tout les années de la Colombie-Britannique, une époque où les cités-États grecques étaient encore dans leurs couches, une époque où Rome n'était qu'une petite tribu désorganisée. Alors qui pourrait lui reprocher de ne pas respecter certaines règles d'engagement ?

En plus de « collecter » des œuvres d'art, le roi Assurbanipal a encouragé la production et la préservation d'arts et de sculptures assyriens à travers l'empire. Le roi était vraiment un homme de la renaissance de son époque.

Il n'a épargné aucun de ses ennemis

Une exposition au musée du Louvre montrant la campagne d'Assurbanipal contre Suse et les Élamites

Un empire aussi vaste que celui dirigé par Assurbanipal était sans aucun doute en proie aux rébellions et à la dissidence. Assurbanipal, comme la plupart des anciens dirigeants, a résolu ce problème en supprimant les dissidences.

Dès le premier jour de son règne, Assurbanipal a dû constamment combattre des rébellions à travers l'empire. Par exemple, il envahit le territoire égyptien en 667 av. Il a dû rapidement réprimer une rébellion déclenchée par le pharaon déchu Taharqa, qui tentait de revenir de sa base du sud (les régions de Koush). L'armée d'Assurbanipal a même marché jusque dans les régions autour de Thèbes. Il a limogé les cités-états après les cités-états. Il a également capturé et assassiné des fonctionnaires dans les villes révoltées sur son chemin.

Et bien souvent, après chaque saccage d'une ville, Assurbanipal nommait des gouverneurs pour diriger les affaires de la ville en son nom. Par exemple, il a nommé Necho I et Psamtik I pour régner en son nom en Égypte.

C'était un espion entraîné

Ashurbanipal carried out similar military campaigns like the ones above several times in Egypt, Anatolia and Syria. In the Arabian Peninsula for example, it is believed that he defeated King Yauta, king of the Qedarites, during a military campaign in 649 BC.

His training as a spymaster and intelligence officer came in very handy as he was able to identify regions and officials that were most likely to rebel.

With the help of Ashur [the patron god of Assyria] and Ishtar, I killed them. Their heads I cut off in front of each other.

The Elamites were the biggest pain in his neck

The Elamites were Ashurbanipal’s sworn enemies. Regardless of how minuscule their chances were, the Elamites did not hesitate to cause a lot of trouble for the Assyrian Empire.

After growing fed up of their troubles, Ashurbanipal razed down to ground the state of Elam. He ordered the killing of their rulers. To serve as a deterrent mechanism, the frustrated emperor even hanged the heads of the Elamite rulers in his palace garden in Nineveh. Ruthless and barbaric as this looks, Ashurbanipal believed that it was the only way of putting to an end the pain Elam caused him.

He killed the old guard in Elam and appointed a new generation of rulers to rule Elam on his behalf. For example he did away with Elamite King Teumann in 653 BC. Military allies of Teumann were also slaughtered and their cities ravaged by Ashurbanipal.

His older brother set himself on fire after a failed rebellion

Initially, the arrangement that Ashurbanipal’s father set for him and his brother Shamash-shum-ukin held for quite some time. However, Ashurbanipal’s alleged interference in Shamash-shum-ukin’s affairs in the kingdom of Babylonia caused cracks to emerge in their relationship. This culminated in his brother rebelling in 652 BC. A three-year civil war ensued as the brothers battled for dominance in Mesopotamia. Shamash-shum-ukin was particularly helped by the Chaldeans, the Elamites, Amuru, and the Arameans.

In spite of all that help, the Babylonians lost and Ashurbanipal besieged their city for several years. When the city could not hold any longer, it surrendered to Ashurbanipal. Disgraced and completely ruined, Shamash-shum-ukin committed suicide by setting himself, along with his family, up on fire.

He built the world’s first organized library – the Library of Ashurbanipal

To rebels and enemies of the Assyrian empire, Ashurbanipal was seen as a brute and ruthless ruler. However, back home in Nineveh, the king was much beloved. He was seen as refined man with beautiful and elegant palaces. Ashurbanipal was also a great scholar in every sense of the word.

Starting from an early age, he was fluent in both Akkadian and Summerian languages. He also loved reading and writing. Therefore, it was not surprising that he is credited with establishing an organized library – one of the firsts in the world – in the capital city. This feat of his is considered one of his greatest accomplishments.

Ashurbanipal directed scribes to collect and copy texts from across the empire. The topics of these texts were wide, including things from human behavior, animal behavior, omens and movements of heavenly bodies in the night sky. There were also moderately compiled Sumerian dictionaries and Akkadian books about religious rituals, prayers and incantations.

Written in a form of writing called cuneiform, the resources in the Library of Ashurbanipal amounted to about 30,000 clay tablets. Kind courtesy to the king, we modern humans can revel in stories such as L'épopée de Gilgamesh, les Enûma Eliš (the Babylonian creation myth), and the Epic of Anzu.


About the Contributors

Michael Gabizon

Robert B. Chisholm

While Dr. Chisholm enjoys teaching the full breadth of Old Testament Studies, he takes special delight in the books of Judges, Samuel, Isaiah, and Amos. Dr. Chisholm has published seven books, with commentaries on Judges-Ruth and 1–2 Samuel forthcoming. He was translation consultant for the International Children’s Bible and for The Everyday Bible and is senior Old Testament editor for the NET Bible. Any discussion with Dr. Chisholm on the Old Testament, however, can be quickly sidetracked when mentioning Syracuse University basketball or the New York Yankees, teams which probably do not have a greater fan outside the state of New York, much to the chagrin of his colleagues.


Assyrian culture (1800 to 600 BC)

Lord Byron began his poem The Destruction of Sennacherib with The Assyrian came down like the wolf on the fold. At the height of their power, the Assyrians were very much like a wolf among sheep, although their reputation is enhanced by several references to them in the Old Testament and by the extensive battle scenes that were found on their ruins. For a period, they rose to the challenge of being surrounded by enemies and became the most powerful military force in the known world. Their legendary barbarity and fierceness was a deliberate policy intended to foster the submission of enemies and minimize the threat of revolt by vassals.

Emplacement
Assyria was located in northern Mesopotamia (modern Iraq) along the Tigris River. It was settled after Sumer to the south but was dominated by the Sumerians both culturally and politically during its early history.
Capitale
The capital of Assyria was Ashur for most of its existence, but moved to other sites when kings built new palaces. Other important cities and capitals in the Assyrian homeland were Nineveh, Arbela, Khorsabad, and Nimrud.

Rise to power
Around 2000 BC Assyria was invaded by Semitic barbarians called the Amorites. By 1800 BC an Amorite king of the Assyrians had established control over most of northern Mesopotamia. Their power was short-lived in this period, however, due first to the rise of Babylonia under Hammurabi and then the rise of the Mitanni in modern Syria.The period 1363 to 1000 BC was the Middle Assyrian Empire. Several strong kings first reasserted Assyrian independence and then began encroaching on neighboring empires. The Assyrians avoided destruction during the catastrophe of 1200 BC, perhaps because they were already embracing the new military tactics and weapons that the older kingdoms were not. In the political vacuum of the ancient dark age, the Assyrians prospered. By 1076 BC Tiglathpileser I had reached the Mediterranean to the west.The New Assyrian Empire, 1000 to 600 BC, was the peak of their conquests. Their empire stretched from the head of the Persian Gulf, around the Fertile Crescent through Damascus, Phoenicia, Palestine, and into Egypt as far south as Thebes. Their northwestern border was the Taurus Mountains of modern Turkey. Other than the vestiges of what had once been the Minoan (Crete), Mycenean (Greece), and Hittite (Turkey) cultures, all areas of pre-catastrophe civilization in the West were ruled by Assyria.

ÉconomieThe Assyrian economy was based on agriculture and herding, but the Assyrians also benefited by being situated astride some important trade routes. They are not remembered as traders in their own right, perhaps only as tax collectors on traders passing through. During the New Empire period, they profited from the taxes and tribute they collected from their various provinces and vassal states, including even Egypt for a few years.


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