La bataille vieille de 950 ans qui a changé votre façon de parler

La bataille vieille de 950 ans qui a changé votre façon de parler

"Game of Thrones" n'avait rien sur l'Angleterre en 1066.

L'année s'est levé avec le roi sans enfant d'Angleterre, Edouard le Confesseur, proche de la mort, et plusieurs prétendants de toute l'Europe en lice pour lui succéder sur le trône. On pensait qu'Edouard, dont la mère était normande, avait promis des années plus tôt le trône à son cousin germain une fois enlevé, Guillaume, le duc de Normandie. Si tel est le cas, le roi a apparemment eu une conversion sur son lit de mort et a plutôt considéré son beau-frère Harold Godwinson, le comte de Wessex, comme son successeur avant de rendre son dernier souffle le 5 janvier 1066.

Le lendemain, Godwinson a été couronné roi Harold II à l'abbaye de Westminster, maintenant la lignée des rois anglo-saxons qui ont régné sur l'Angleterre pendant six siècles depuis la fin de l'Empire romain. Le couronnement a déclenché une violente crise de succession. Le petit-neveu d'Edward prétendait au trône mais était à peine un adolescent. Le roi de Norvège Harald Hadrada a jeté un œil avide sur l'Angleterre et s'est associé au frère exilé de Harold, Tostig, pour lancer une invasion en septembre 1066. Les forces du roi Harold ont intercepté les attaquants et les ont mis en déroute le 25 septembre lors de la bataille de Stamford Bridge, un combat sauvage qui a laissé à la fois le roi de Norvège et le frère rebelle d'Harold morts.

Le roi Harold n'a eu que quelques jours pour se délecter de la victoire avant d'apprendre que l'Angleterre était à nouveau attaquée par un prétendant au trône. Avec la côte sud de l'Angleterre laissée sans protection, le snobé William a dirigé une armée normande-française d'environ 7 000 soldats et cavaliers à travers la Manche, débarquant à Pevensey le 28 septembre. Harold II a conduit ses forces au sud de Londres, s'arrêtant pour se reposer et des renforts, avant continuer la marche de 250 milles pour rencontrer le dernier ennemi.

Les deux armées égales se sont affrontées à sept miles au nord-ouest du village de Hastings le 14 octobre 1066, dans un combat féroce qui a fait rage toute la journée. Harold a déployé ses forces dans une position défensive le long d'une crête et a ordonné à ses hommes de se tenir côte à côte et de former un « mur de bouclier », qui n'a pas cédé sous les assauts répétés du calvaire et une pluie de flèches lancées par des archers normands avec de puissants arbalètes. Ce n'est qu'après que les envahisseurs normands ont fait semblant de battre en retraite, provoquant la rupture des rangs de l'armée d'Harold, qu'ils ont pu percer la ligne et détruire les forces anglo-saxonnes. Alors que l'obscurité tombait, Harold faisait partie des milliers de morts gisant sur le champ de bataille, victime, selon la légende, d'une flèche qui lui a transpercé l'œil.

Six siècles de domination anglo-saxonne sur l'Angleterre étaient terminés. Guillaume fit marcher son armée le long de la côte et finalement jusqu'à Londres, qui tomba sans aucune résistance. La conquête normande de l'Angleterre était terminée lorsque Guillaume le Conquérant a été couronné premier roi normand d'Angleterre le jour de Noël à l'intérieur de l'abbaye de Westminster, la coda d'une année tumultueuse.

La victoire de William à la bataille d'Hastings et son ascension sur le trône ont changé à jamais l'histoire de l'Angleterre et du monde. Avant la conquête normande, l'Angleterre était un royaume insulaire replié sur lui-même plus étroitement lié à la Scandinavie que le reste de l'Europe. Puisque les Normands ont conservé leur place forte de l'autre côté de la Manche, les monarques anglais ont ensuite eu des liens étroits sur le continent et un point d'appui à partir duquel projeter leur puissance sur le reste de l'Europe. « Sans base continentale sûre, il est peu probable qu'une armée anglaise ait jamais risqué ses chances en France ou ailleurs, du moins avant le début de l'ère moderne », écrivent James Lacey et Williamson Murray dans « Moment of Battle : The Twenty Des affrontements qui ont changé le monde.

La conquête normande serait la dernière invasion réussie de l'Angleterre. Pendant des siècles, ce serait l'Angleterre qui serait plus susceptible d'être l'agresseur car elle deviendrait plus tournée vers l'extérieur et expansionniste, un point de vue qui conduirait finalement à sa colonisation des continents du monde entier, y compris l'Amérique du Nord. « Depuis l'époque de la Conquête, les armées anglaises étaient beaucoup plus susceptibles de fouler le continent que l'inverse », écrivent Lacey et Murray.

Au-delà de la géopolitique, la victoire normande à la bataille d'Hastings a inauguré une transformation culturelle de l'Angleterre, avec des implications du droit à la religion, de l'architecture à la langue. Dans les mois qui suivirent le couronnement de Guillaume le Conquérant, les Normands commencèrent à construire de grands châteaux, jusqu'alors inconnus en Angleterre, afin de fortifier leur nouvelle conquête et de se protéger des soulèvements périodiques lancés par les Anglo-Saxons conquis. Quelques mois seulement après son arrivée au pouvoir, le nouveau roi a commencé la construction de la tour de Londres et du château de Windsor d'origine. Utilisant le travail forcé anglais, les barons normands ont construit d'énormes forteresses entourées de murs et de douves qui éclipsaient les anciens manoirs anglo-saxons. Plus de 80 de ces châteaux parsemaient la campagne anglaise à la fin du règne de Guillaume le Conquérant en 1087. Après que les Normands eurent pris le contrôle de la direction de l'église en Angleterre, ils ont également lancé une vague de construction de monastères, d'églises et de cathédrales en plein essor telles que celles de Cantorbéry, Winchester et Durham.

En plus d'être vu, l'impact de la bataille d'Hastings peut encore être entendu aujourd'hui dans les mots de centaines de millions d'anglophones. Après la conquête normande, le français est devenu la langue du gouvernement et des affaires. (La devise de la monarchie britannique blasonnée sur l'écusson royal est toujours l'expression française « Dieu et mon droit », qui signifie « Dieu et mon droit ». Guillaume le Conquérant ne parlait pas anglais et ne le maîtriserait jamais pendant son règne de 21 ans, ce qui était aussi bien puisque les nouveaux dirigeants méprisaient l'anglais comme la langue des roturiers.

Le vieil anglais parlé par les anglo-saxons ressemblait beaucoup à la langue allemande. Les Normands ont mélangé le français et le vieil anglais pour commencer la transformation de la langue en anglais moderne. Les Normands francophones ont injecté de nouveaux mots dans l'anglais anglo-saxon qui sont encore en usage aujourd'hui, tels que procureur, bœuf, bouton, château, cheminée, duc, fleurs, jury, justice, langue, mariage, royal, soldat et tailleur.

Des noms français tels que Henry et Richard ont également été introduits en Angleterre, mais peu de noms sont devenus aussi populaires que celui du premier roi normand. Au 13ème siècle, William, un ancien nom français composé d'éléments germaniques (« wil », qui signifie désir, et « helm », qui signifie protection) était le prénom le plus courant de loin parmi les hommes anglais, selon un important disque connu sous le nom de Henry III Fine Rolls. Même aujourd'hui, il figure toujours dans le top 10 des noms de garçons au Royaume-Uni et pourrait être le nom d'un monarque anglais pour la cinquième fois si le prince William monte un jour sur le trône.


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