Pourquoi les dés romains étaient-ils allongés ?

Pourquoi les dés romains étaient-ils allongés ?

Selon cet article, les dés romains n'avaient pas toujours la forme moderne en forme de cube :

[I]n contraste avec les dés modernes, ils n'étaient pas toujours exactement des cubes. Parfois, ils étaient sensiblement un peu plus plats qu'un vrai cube, ou un peu plus longs, ce qui les rendait plus susceptibles de tomber sur certaines faces que sur d'autres.

Une explication possible est fournie :

Est-ce que cela importait aux joueurs que ces dés ne soient pas justes ? « Nous n'en sommes pas sûrs », dit Eerkens. La façon dont les Romains ont écrit sur les chutes de dés suggère qu'ils étaient cependant considérés comme des signes de faveur surnaturelle ou de la fortune d'un joueur. L'archéologue Ellen Swift, dans son livre Roman Artifacts and Society, écrit que les rouleaux élevés avaient des associations de bienveillance et de félicité, et que rouler trois six en même temps semble avoir été appelé une Vénus. « Les dés ont potentiellement joué un rôle important dans la conceptualisation de l'action divine dans le monde », écrit-elle.

Si vous pensiez que vos prières avaient plus à voir avec le résultat d'un jet qu'autre chose, peut-être qu'une forme parfaite n'était pas nécessaire. Eerkens dit : « Une partie de la non-symétrie que nous voyons dans les dés précédents pourrait être un sous-produit [de l'idée] qu'elle n'était pas considérée comme très importante dans la fonction des dés - que cela n'a pas été le cas. importe trop, parce que d'autres choses contrôlaient si vous gagneriez ou perdriez la partie.

C'est ingénieux mais aussi un mais ténu, à mon avis.

J'ai une explication alternative : comme on le sait, les dés étaient faits d'os et les os ont naturellement tendance à avoir une forme allongée.

Existe-t-il des recherches connues sur ce sujet ?


L'utilisation de dés allongés ou longs a été notée pour un certain nombre de cultures et ils semblent avoir été associés à des jeux particuliers au cours de nombreux siècles. Archer St. Clair dans Carving as Craft note que ces

avait été largement remplacé par des dés cubiques dans le monde romain au IIe siècle après JC.

St. Clair ajoute que

ils sont généralement fabriqués à partir de la tige de petits os longs, et les numéros 1 et 2 sont généralement omis. Même lorsqu'ils sont solides… les extrémités sont généralement laissées vides

Fait intéressant, des dés parallélépipédiques ont également été trouvés en Grande-Bretagne datant d'avant et d'après l'occupation romaine, mais apparemment fabriqués de la même manière. Sur ceux-ci, Arthur MacGregor dans Bone, Antler, Ivory and Horn: The Technology of Skeletal Materials Since the Roman Period, dit que la plupart étaient

fabriqués à partir de la tige de petits os longs, comparables aux métapodes des moutons, et en effet leur forme allongée caractéristique peut être considérée comme le résultat de cette sélection répétée. Un corollaire de ce choix est que les extrémités sont généralement ouvertes et donc les valeurs sont normalement limitées aux quatre côtés allongés, les chiffres 1 et 2 étant généralement omis.

Il y a peu de mentions des jeux que les Romains jouaient avec ces dés, mais il y a ceci de Pete Nash dans la Rome Mythique :

TALI (ROQUETTES ROULÉS)

Joué avec de véritables osselets, ou des dés allongés (tali) qui imitent la forme allongée des os… les côtés étaient marqués des chiffres 1, 3, 4 ou 6… Joué avec quatre os, l'objectif du jeu est de rouler le plus haut valeur possible.

F. N. David, dans Jeux, dieux et jeux d'argent, citant Suétone, mentionne qu'il est regrettable que le livre de l'empereur Claude « Comment gagner aux dés » n'ait pas survécu. Bien que Davis ne pense pas qu'il contenait des règles sur les jeux, il aurait pu nous dire quelque chose.


Vous avez raison.

Selon ce site (malheureusement en allemand) sur l'Empire romain, il y avait de nombreux types de dés utilisés par les Romains. Outre les cubes à 6 faces que nous connaissons aujourd'hui, il existait également des dés en forme de bâtonnets à quatre ou six faces.

Le site rapporte :

"Pour de nombreux jeux de dés des temps anciens, il ne fallait que quatre différenciations possibles (résultats). Ils dérivent de petits os d'animaux, qui étaient également utilisés pour jouer aux dés."

La source indiquée par le site est Marco Fitta, "Spiele und Spielzeug in der Antike".


Des dés romains déterrés dans une fosse de crémation en Norvège

Sur une falaise surplombant un détroit de l'ouest de la Norvège, des archéologues ont découvert des pièces de jeu rares, y compris des dés allongés d'apparence étrange à l'intérieur d'un tumulus datant de l'âge du fer romain, entre le 1er et 400 après JC.

Les pièces de jeu, avec des marques en forme d'œil de bœuf qui représentaient différents nombres et 18 pièces circulaires, peuvent avoir été fabriquées à partir de matériaux rares tels que des bois.

Les pièces ont probablement été utilisées dans un jeu de société inspiré du jeu romain Ludus latrunculorum, précurseur du célèbre jeu de société viking Hnefatafl, qui a été joué des centaines d'années plus tard, selon une déclaration du Musée universitaire de Bergen. Ces jeux de société étaient un "symbole de position dans la société" et "montraient les capacités fondamentales de penser intelligemment et stratégiquement", a déclaré Morten Ramstad, chercheur au Musée universitaire de Bergen, qui a dirigé les fouilles.

Les jeux de société dans l'ancienne Scandinavie n'étaient joués que par l'élite, et donc ces pièces de jeu et la sépulture dans laquelle elles ont été trouvées appartenaient probablement à une personne puissante, a déclaré Ramstad. Mais la découverte de ce cairn funéraire (un tas de pierres servant de tumulus) n'a pas été une grande surprise.

Les terres montagneuses d'Ytre Fosse entourent un détroit étroit appelé Alverstraumen, qui était autrefois une ancienne route maritime appelée Nordvegen (d'où la Norvège tire son nom). Ces montagnes sont "parsemées de monuments funéraires", a déclaré Ramstad. Placer les tombes autour de cette ancienne route maritime &mdash qui était importante pour la communication et le commerce &mdash était un choix "politique" montrant "le pouvoir" et le "contrôle", a-t-il ajouté.

Des enquêtes sur le terrain menées avant la construction d'une nouvelle maison ont révélé le cairn funéraire et les fouilles ont commencé en avril, a déclaré Ramstad. L'ancienne tombe mesure environ 8 mètres de diamètre et 0,5 mètre de haut, les limites étant délimitées par des pierres. Au milieu du tumulus se trouvait une structure circulaire plus petite d'environ 3,2 pieds (1 m) de diamètre qui était remplie de petits morceaux de charbon de bois et de poussière blanche en pointillés.

"Nous savions que nous avions immédiatement les restes d'une crémation", a déclaré Ramstad à Live Science. "Nous n'avons pas encore fait l'analyse, mais nous ne pensons pas qu'il y ait de fragments de la tête ou du bassin", a-t-il déclaré. Bien que la tombe appartienne clairement à une personne d'élite, a-t-il ajouté, les chercheurs n'ont pas trouvé beaucoup d'autres marqueurs de statut tels que des chaudrons en bronze et des bagues en or.

Ils ont découvert du verre brûlé (le verre est aussi un symbole de l'élite), trois pots en céramique et une épingle en bronze. Mais ce qui a vraiment fait ressortir cette tombe, c'est la poignée de pièces de jeu "rares" qu'ils ont trouvées à l'intérieur, a déclaré Ramstad. Des dés similaires ont été découverts sur plusieurs autres sites en Norvège et sur le site d'offre d'armes de Vimose au Danemark, où le plateau du Le jeu réel a également été découvert, selon le communiqué.

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L'article dit "Les pièces de jeu, avec des marques en forme d'œil de bœuf qui représentaient différents nombres et 18 pièces circulaires, peuvent avoir été fabriquées à partir de matériaux rares tels que des bois."

Puisqu'il y a des cerfs, des rennes et des orignaux en Norvège, je ne comprends pas pourquoi le bois serait considéré comme un « matériau rare » ?

S'agissait-il peut-être de dire un matériau qui survit rarement aussi longtemps ?

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Les origines anciennes des dés

Le jeu est l'une des activités les plus anciennes de l'humanité. Des technologies et des usages élaborés ont émergé autour des jeux de hasard. Les dés en particulier ont attiré l'attention des chercheurs.

Le jeu est l'une des activités les plus anciennes de l'humanité. Les dés en particulier ont attiré l'attention des érudits, et une étude récente sur les dés révèle que les dés vraiment équilibrés n'existaient pas vraiment avant la Renaissance. Il est difficile de dire comment les gens d'avant la Renaissance considéraient l'équité de leurs jeux, mais les dés eux-mêmes ont une histoire longue et fascinante.

Dans les Amériques précoloniales, les dés étaient généralement à deux faces, peints de chaque côté. Selon les archéologues Warren DeBoer et Barbara Voorhies, les peuples autochtones d'Amérique du Nord et de Méso-Amérique construisaient des dés d'une grande variété de matériaux, tels que des noyaux de fruits, des coquillages ou des dents, ou même des roseaux ou des bâtons fendus. Le dé typique était incurvé d'un côté et plus plat de l'autre. Les dés à six faces ont été utilisés plus tard et ont peut-être été introduits par les Européens.

L'archéologue H.S. Darlington croyait que de nombreux jeux de dés américains avaient pour origine des rituels sacrés aztèques. Dans le cadre du processus de correction de leur calendrier pour des choses comme les années bissextiles, les prêtres se sont lancés dans un "jeu de hasard" pour voir s'ils pouvaient invoquer le feu dans le corps d'une victime sacrificielle. Les bâtons utilisés pour compter les semaines du calendrier étaient emballés et jetés dans le cadre du rituel. Sans surprise, les prêtres ont truqué le jeu en veillant à ce que le feu démarre. Le symbolisme du soleil et les bâtons trouvés dans de nombreux jeux de dés américains précoloniaux suggèrent que les jeux ont peut-être commencé avec ce rituel.

Compte tenu des formes inégales de nombreux dés anciens, il n'est pas clair si les jeux étaient vraiment des jeux de hasard. Par conséquent, selon DeBoer, jouer aux dés dans les Amériques impliquait non seulement de la chance, mais un degré considérable d'habileté pour obtenir un lancer souhaitable. Certains joueurs ont essayé une tactique différente, la tricherie était apparemment endémique dans certaines sociétés indigènes.

De l'autre côté de l'Atlantique, les Romains du fort de Richborough, au Royaume-Uni, considéraient apparemment les dés comme contrôlés par le hasard et ont pris des mesures pour garantir un résultat équitable. À cette fin, certains anciens Romains utilisaient un dispositif appelé tour de dés. D'une hauteur d'environ 7,5 pouces, faite d'os et gravée de motifs élaborés, la tour de dés était une structure renfermant une série de rampes. Datant du IVe siècle de notre ère, les dés étaient jetés au sommet de la tour. Le passage en bas des rampes était censé rendre le rouleau juste. De telles tours apparaissent dans des illustrations et des mosaïques à travers le monde romain, elles ont donc dû être largement utilisées. Mais personne ne sait s'ils ont fonctionné comme prévu.

Résumé hebdomadaire

Le symbolisme exact et l'équité des jeux peuvent avoir varié, mais les enjeux élevés étaient courants. Les colons européens ont noté des jeux de hasard avec de grandes quantités de marchandises, de nourriture, de logement ou même de personnes, comme pot. Les Mayas utilisaient des pierres précieuses ou des plumes comme paris. Les jeux étaient des affaires bruyantes. La raquette entourant un de ces jeux avait un mot très descriptif dans la langue algonquine, qui est ensuite entré en anglais : brouhaha.


Comment des dés centenaires révèlent des attitudes changeantes face au destin

Lorsque nous nous asseyons pour jouer au Yahtzee, au backgammon ou à l'un des nombreux jeux qui reposent sur les dés, nous nous attendons à ce que ces dés soient « justes » ou tout aussi susceptibles d'atterrir sur l'un de leurs six côtés. Mais la probabilité n'a pas toujours été une préoccupation lorsqu'il s'agissait de lancer les dés. Comme le rapporte Michelle Starr pour Quotidien des sciences, une étude récente a analysé des dés datant de l'époque romaine au 17ème siècle et a constaté que les petits cubes omniprésents sont devenus de plus en plus uniformes au fil du temps et de plus en plus justes.

Des chercheurs de l'Université de Californie, de Davis et du Musée américain d'histoire naturelle ont étudié 110 dés provenant de musées et de dépôts archéologiques aux Pays-Bas et les ont comparés à 62 dés du Royaume-Uni. Ils décrivent cette évolution fascinante des dés au cours des siècles dans une étude récente publiée dans le journal.Acta Archaeologica.

Les chercheurs ont découvert que les dés fabriqués avant 400 av. -4). C'est la configuration couramment utilisée aujourd'hui, mais contrairement aux cubes symétriques que nous connaissons, les dés romains étaient de forme très irrégulière. Ils étaient fabriqués à partir d'une variété de matériaux comme l'os, le métal et l'argile et étaient souvent écrasés et déséquilibrés. Il est possible, selon les chercheurs, que les anciens Romains aient délibérément utilisé des dés irréguliers parce qu'ils pensaient que cela aiderait à manipuler le jet. Mais il pourrait aussi être vrai que les Romains n'étaient pas particulièrement préoccupés par la forme de leurs dés, croyant que le résultat d'un jet était déterminé par le destin.

Les chercheurs sont certains que les dés ratés des Romains auraient affecté la façon dont les dés sont tombés. "La majorité des dés asymétriques ont le 1 et le 6 sur les côtés opposés du cube aplati dans des positions plus susceptibles de rouler vers le haut", expliquent-ils dans l'étude.

À partir de 1100 après JC, les dés sont devenus plus standardisés, ce qui peut suggérer que les joueurs européens sont devenus de plus en plus préoccupés par l'éradication des joueurs qui tentaient d'obtenir un avantage avec des dés injustes. Les cubes sont devenus plus petits, entraînant un changement de conception. Auparavant, les "pips" ou "points" d'un dé étaient entourés de deux anneaux autour d'eux au 12ème siècle, il n'y avait de la place que pour un seul anneau. La configuration des dés est également passée à un style de numérotation populaire dans l'Égypte ancienne et la Mésopotamie, qui voyait les côtés opposés d'un dé totaliser un nombre premier (1-2, 3-4, 5-6).

"Nous n'avons pas vraiment une bonne idée de la raison pour laquelle ce [changement] s'est produit ou de ce qui a causé ce changement, mais nous le voyons à la fois au Royaume-Uni et aux Pays-Bas", Jelmer Eerkens, anthropologue à UC Davis et l'un des auteurs de l'étude, raconte à Christina Ayele Djossa de Atlas Obscura, “Donc, c'était quelque chose sur lequel les gens devaient s'entendre.”

Au cours de la Renaissance, les dés ont subi un autre changement important. À partir de 1450 environ, ils sont devenus moins réguliers en taille et en style de pépin, mais plus standardisés en symétrie et en configuration, qui sont revenus au système « 8220sevens » 8221. L'attention croissante portée à la symétrie en particulier peut avoir été motivée par de nouvelles connaissances sur les probabilités, un domaine des mathématiques qui s'est épanoui à la Renaissance.

"Une nouvelle vision du monde était en train d'émerger", a déclaré Eerkens dans un communiqué. “Des gens comme Galilée et Blaise Pascal développaient des idées sur le hasard et la probabilité, et nous savons d'après les documents écrits qu'ils consultaient en fait des joueurs dans certains cas. Nous pensons que les utilisateurs de dés ont également adopté de nouvelles idées sur l'équité, le hasard ou la probabilité dans les jeux.”

Bien que la forme évolutive des dés puisse sembler être un sujet de niche, la connaissance de ces outils à six faces peut être très utile pour les archéologues et les historiens. D'une part, comprendre les changements dans les dés pourrait aider à la datation des sites archéologiques, en particulier s'il y a une pénurie d'autres matériaux qui seraient utiles pour la datation.

Les dés offrent également un aperçu de la transmission des connaissances à travers l'Europe du nord-ouest. Alors que les dés anciens étaient assez irréguliers, les dés ultérieurs ont été standardisés, suggérant soit qu'il y avait un petit nombre de fabricants de matrices, soit que les fabricants restaient fidèles aux règles transmises culturellement concernant la production de matrices. Ensuite, bien sûr, le roulement changeant des dés lui-même, suggère des visions du monde changeantes en Europe.

"Les joueurs ont peut-être vu les lancers de dés comme n'étant plus déterminés par le destin", écrivent les chercheurs dans leur étude, "mais plutôt comme des objets aléatoires gouvernés par le hasard".


Yahtzee ! Un dé et des pièces de jeu de l'âge du fer romain datant de 2000 ans ont été découverts en Norvège

Des divertissements de loisirs destinés principalement aux ultra-riches qui remontent à la société romaine de l'âge du fer ont été récemment mis au jour par une équipe d'archéologues norvégiens du musée universitaire de Bergen.

Les scientifiques de l'école exhumaient des reliques dans les limites d'un minuscule cairn funéraire du début de l'âge du fer situé près du village d'Ytre Fosse, dans l'ouest de la Norvège, lorsque les rares pièces de jeu de société ont été découvertes.

Plus de jeux de société

Au milieu des décombres de fragments de poterie brisés et de verre carbonisé, 13 jetons de jeu entiers et cinq jetons de jeu brisés ont été trouvés à côté d'un dé allongé presque intact. Ces rares spécimens de jeu sont extrêmement rares et remontent à l'âge du fer romain vers 300 après JC. Des éclats d'os, de la poterie décorée et du verre brûlé indiquent aux chercheurs que la personne incinérée et enterrée dans la tombe était probablement un membre de la classe supérieure.

Crédit : Musée universitaire de Bergen

"C'est merveilleusement excitant", a déclaré Morten Ramstad du musée de l'Université de Bergen. "De telles découvertes n'ont pas été faites tant de fois auparavant en Norvège ou en Scandinavie. La particularité ici est que nous avons trouvé presque tout l'ensemble, y compris les dés."

Les restes de récréation ont été découverts à proximité du détroit d'Alverstraumen, qui était un emplacement vital sur l'ancienne route commerciale maritime appelée Nordvegen (la voie du Nord), reliant le nord et le sud de la Norvège.

Au total, moins de 15 de ces artefacts de type jeu ont été découverts en Norvège. Des dés similaires ont été trouvés dans le célèbre site de sacrifice d'armes Vimose à Fyn au Danemark en 1850-1860. À Vimose, le plateau de jeu était également complet, permettant une vue en capsule temporelle des jeux de société du début de l'âge du fer joués entre les tribus germaniques résidant en Scandinavie.

Probablement inspirés du jeu romain de Ludus latrunculorum, ces jeux de société primitifs semblent avoir été utilisés par l'élite de la Scandinavie romaine de l'âge du fer et étaient les prédécesseurs du jeu de société plus connu de l'âge viking (750-1050 après JC) de Hnefatafl. .

Les jeux Tafl représentent une famille d'anciens jeux de stratégie nordiques et celtiques issus d'une variante des amusements grecs connus sous les noms de Petteia, pessoí, poleis et pente grammaí, tous appréciés sur un plateau de jeu à damier ou en treillis à deux faces.

Crédit : Musée universitaire de Bergen

"Ce sont des objets de statut qui témoignent du contact avec l'Empire romain, où ils aimaient s'amuser avec des jeux de société", ajoute Ramstad. "Les gens qui jouaient à des jeux comme celui-ci appartenaient à l'aristocratie locale ou à la classe supérieure. Le jeu montrait que vous aviez le temps, les bénéfices et la capacité de penser stratégiquement. Trouver un jeu vieux de près de deux mille ans est incroyablement fascinant. Cela nous dit que les gens alors n'étaient pas si différents de nous."

Lors de l'examen, le dé ancien est marqué de plusieurs marques connues sous le nom de points circonstanciés (symboles de points dans le cercle), qui portent les valeurs numériques zéro, trois, quatre et cinq. Des artefacts de loisirs tels que ces trésors étaient utilisés à l'ère viking pour un simple amusement, un entraînement mental stratégique, ou simplement pour passer le temps sur des odyssées épiques en mer entre les fils de sagas héroïques.

Crédit : Musée universitaire de Bergen

"Cette fouille relie la Norvège à un plus grand réseau de communication et de commerce en Scandinavie", a déclaré l'archéologue Louise Bjerre à Life In Norway. "En même temps, les découvertes peuvent nous aider à comprendre les débuts de l'âge du fer en Norvège."

Ces pièces de jeu archaïques et le dé font actuellement l'objet d'une enquête plus approfondie et de procédures de conservation au laboratoire de l'Université de Bergen. Les ossements inestimables et autres objets rares du tumulus seront bientôt exposés au public au Département d'histoire culturelle de l'Université de Bergen.


Pourquoi les dés romains étaient-ils allongés ? - Histoire

Des dés comme ceux-ci ont été transportés dans tout l'Empire romain en voyageant, en marchant des légionnaires du Ier au IIIe siècle de notre ère. Après une longue et dure journée de labeur et de misère, les soldats se rassemblaient bruyamment autour des feux et dans les tavernes, buvant et jouant à des jeux de hasard avec leurs dés.

Ils sont même mentionnés dans la Bible :
Jean 19:24 Alors les soldats, quand ils ont crucifié Jésus, ont pris Ses vêtements de dessus et ils ont fait quatre parties, une partie pour chaque soldat. Alors ils se dirent l'un à l'autre : " Ne le déchirons pas, mais tirons au sort pour lui, pour décider à qui ce sera. " C'était pour accomplir l'Écriture : " Ils se partagèrent mes vêtements de dessus, et ils tirèrent au sort mes vêtements. "
Luc 23:34 Jésus dit : " Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font. " Et ils se partagèrent ses vêtements en tirant au sort (lancer les dés).

Chacun de ces dés a été sculpté à la main à partir d'un seul morceau d'os d'animal et suffisamment petit pour être porté dans la bouche, si besoin est. Sauf indication contraire, ils ont été découverts dans un campement militaire romain près du Danube en Europe de l'Est.
* Chaque matrice est montrée sous différents angles sur les photos ci-dessous. Il y a des dés simples (dé) et des paires. chacun est étiqueté en conséquence.


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Terre Sainte. Période romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Fantastique PAIRE de dés en os sculptés. Mesure 9-10 mm, belle patine, légers dépôts de terre. #AH2239 : 450 $ VENDU
Romain antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Belle PAIRE de dés de jeu en os romain. Mesurer 8-9 mm chacun. Joli ton blanc cassé à brun foncé. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2772 : 299 $ VENDU
Terre Sainte. Période romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Fantastique dé en os sculpté (simple). Mesure 10 mm, avec une belle patine légère, des dépôts de terre dans les crevasses. #AH2242 : 250 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Matrice en os sculpté (simple). Mesure 8 mm, avec patine blanc cassé, légers dépôts de terre. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. #AR2720 : 150 $ VENDU
Gaule romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Excellente PAIRE de dés de jeu en os romains plus gros. Mesure 9 mm chacun. Belle teinte blanc cassé, légers dépôts de terre. Trouvé dans la région du Rhin, en Allemagne. ancienne collection autrichienne. #AR2612 : 299 $ VENDU
Terre Sainte. Période romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Belle matrice en os sculpté (unique). Mesure 8x9 mm, avec une belle patine légère, des dépôts de terre dans les crevasses. #AR2434 : 225 $ VENDU
Terre Sainte. Période romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Joli coin en os sculpté (unique). Mesure 9x11 mm, avec patine sombre, dépôts de terre dans les crevasses. Bien porté d'une utilisation intensive dans l'antiquité ! #AH2244 : 225 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Matrice en os sculpté (simple). Mesure 8 mm, avec patine gris foncé, légers dépôts de terre. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. #AR2721 : 150 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Matrice en os sculpté (simple). Mesure 7x8 mm, avec patine brun clair, légers dépôts de terre. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. #AR2827 : 150 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Matrice en os sculpté (simple). Mesure 9 x 8 mm, avec des tons foncés, des dépôts de terre clairs. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. #AR2932 : 150 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Gros dé d'os (simple). Mesure 10 mm, avec des tons brun rougeâtre, de légers dépôts de terre. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. #AR2946 : 175 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Joli dé en os (simple). Mesure 9 mm, avec un ton brun rougeâtre, de légers dépôts de terre. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. #AR2943 : 150 $ VENDU
Gaule romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Excellente grande matrice en os sculpté (simple). Mesure 12x10 mm. Joli ton blanc cassé légèrement rougeâtre, surfaces brillantes, légers dépôts de terre. Merveilleux détail, trouvé dans la région du Rhin, en Allemagne. ancienne collection autrichienne. #AR2617 : 199 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Excellent petit dé en os sculpté (simple). Mesure 8 mm, avec un joli ton brun clair, de légers dépôts de terre. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. ancienne collection privée de Los Angeles, Californie. #AR2925 : 150 $ VENDU
Rome antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Excellent petit dé en os sculpté (simple). Mesure 9 mm, avec un joli ton blanc cassé, d'excellents détails de lumière. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. ancienne collection privée de Los Angeles, Californie. #AR2941 : 150 $ VENDU
Terre Sainte. Période romaine, ch. Ier-3ème siècle après JC. Grand dé en os sculpté (simple). Mesure 11 mm, avec belle patine, dépôts de terre. ancienne collection privée canadienne. #AR2821 : 225 $ VENDU
Romain antique, ch. Ier-3ème siècle après JC. Excellente PAIRE de dés de jeu en os romains. Mesurer 8-9 mm chacun. Belle couleur d'os blanc cassé avec de légers dépôts de terre donnant un contraste saisissant dans les détails. Trouvé près du Danube, en Europe de l'Est. Collection Vienne, Autriche. Une paire assortie d'excellente qualité et rare ! #AR3080 : 399 $ VENDU - Renseignez-vous sur les alternatives ! Grèce antique, Ve-IIIe siècle av. Les premiers dés ! Fabriqué à partir d'une articulation d'animal et rempli de plomb pour les peser. Ceux-ci étaient lancés comme des dés modernes, et chaque côté avait une signification différente. Lignes gravées d'un côté. 28 mm de long et très épais. Extrêmement rare! #1483 : 175 $ VENDU
Bel ancien osselet en plomb GREC. 5ème-3ème siècle avant JC. Les premiers dés ! Fabriqué à partir de plomb sous la forme d'un os d'articulation d'un animal. Ceux-ci étaient lancés comme des dés modernes, et chaque côté avait une signification différente. Une pièce fascinante. 28 mm de long et lourd ! #lead3511 : 125 $ VENDU
Grèce antique, Ve-IIIe siècle av. Les premiers dés ! Fabriqué à partir d'une articulation d'animal et rempli de plomb pour les peser. Ceux-ci étaient lancés comme des dés modernes, et chaque côté avait une signification différente. 31x20x16mm. #11173 : 225 $ VENDU

Extremely rare pair of 14-sided Roman bone dice. 1st - 3rd century AD. Used for a very special and specific Roman game. The six sides of each have the regular numbers, and each corner is leveled off with a single "1" number cut into it. Each 9 mm (3/8") diameter. Very nice and extremely rare! #20273: $375 SOLD
Roman Britain, c. 1st-2nd century AD. Large elk-bone gaming die (single). Huge 15mm diameter, nice large concentric-circle drilled "numbers" with some ancient earthen deposits in the details. Nice patina, great piece! #85578: $299 SOLD
Beautiful PAIR of Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. A nice set with great detail. Each 9 mm (3/8") diameter. #65540: $299 SOLD
Beautiful PAIR of Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. Bright white patina, great detail. Each 9-10 mm (3/8") diameter. #25207: $299 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Nice single bone gaming die. Well weathered and worn but with good detail and nice patina. Lots of character! 9 mm dia. #AR2107: $150 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Very nice single bone gaming die. Lovely patina, sharp detail.10x9 mm. ex-Classical Numismatic Group (CNG). #AR2106: $175 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-2nd century AD. Fabulous large PAIR of lead gamimg dice. One die is a trick die, with no "3" but two "5's". Very interesting! Each about 15 mm, and together weigh a whopping 1.86 oz! ex-Daniel Frank Sedwick, FL. #AR2158: $399 SOLD
Ancient Greece, 5th-3rd century BC. The earliest dice! Made from the knuckle-bone of an animal, drilled and filled with lead for weighting. These were thrown like modern dice, and each side bore a different significance. 29 mm (1 1/8") long. Found in former Thrace-Macedonia. ex-UK collection. #AR2080: $250 SOLD
Ancient Greece, 5th-3rd century BC. The earliest dice! Made from the knuckle-bone of an animal, drilled and filled with lead for weighting. These were thrown like modern dice, and each side bore a different significance. 30 mm (1 1/8") long. ex-British collection. #AR2115: $199 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent Roman bone gaming die (single). Lovely gray patina, light earthen deposits overall. 9 mm. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2322: $150 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Light white patina, some earthen deposits in the details. Measure 8-9 mm. Found in the Rhine area, Germany. ex-old Erlenbach, Germany collection. #AR2378: $299 SOLD
Excellent PAIR of Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. Nice patina, light earthen deposits in the crevices. 8-9 mm.
ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2336: $299 SOLD
Nice and rare black Roman bone gaming die (single). 1st-3rd century AD. 8 mm. Black to deep reddish-brown color. Great surfaces, light earthen deposits in the crevices. Much nicer than this terrible, blurry photo. #AG2085: $175
SOLD - Ask about alternates!
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Nice patina, light earthen deposits in the crevices. 9 mm. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2368: $299 SOLD - Ask about alternates!
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Small carved bone die (single). 8x6 mm, with light brown patina, light earthen deposits. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2700: $99 SOLD
Roman Britain, c. 1st-3rd century AD. Great large bone die (single). Big 13 mm diameter. Nice burnished reddish patina, light earthen deposits. ex-Oxfordshire, UK collection. #AR2410: $250 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of small Roman bone gaming dice. Measure 8 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2590: $299 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Fantastic carved bone die (single). 10 mm, with light tan patina. Deep-cut detail, some age cracks. #AR2621: $225 SOLD
Roman Britain, c. 1st-3rd century AD. Great large bone die (single). Big 14 mm diameter. Nice burnished light tan patina, light earthen deposits. Deep-cut details. ex-British collection. #AR2737: $275 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 8-9 mm each. Nice white tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2594: $299 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of large Roman bone gaming dice. Measure 9-10 mm each. Nice white to silvery-black tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2604: $299 SOLD

Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 9 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. ex-CNG. #AR2811: $299 SOLD
Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 8-10 mm each. Nice tan coloration. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2793: $299 SOLD
Roman Britain, c. 1st-3rd century AD. Great large bone die (single). Big 14 mm diameter. Nice burnished reddish patina, light earthen deposits. ex-British collection. #AR2302: $275 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 8x9 mm, with off-white patina, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2785: $150 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Large carved bone die (single). Measures 12 mm, with nice patina, light earthen deposits. #AH2240: $250 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Fantastic carved bone die (single). 12x10 mm, with light green patina, light earthen deposits. #AR2620: $225 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Nice carved bone die (single). Measures 10 mm, with nice patina, light earthen deposits in the crevices. Repaired crack. #AH2243: $199 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Large carved bone die (single). Measures 11 mm, with great reddish-brown patina, light earthen deposits. Quite large for these, displays nicely! Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2882: $175 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 9 mm, with light brown patina, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2787: $150 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 10 mm, with white tone, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2547: $150 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 9 mm, with light brown patina, earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. Cracked, a budget example! ex-CNG. #AR2189: $99 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 9.5 x 8 mm, with light tone, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2947: $150 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Very large bone die (single). Measures 12 mm, with light reddish-brown tone, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. Nicer than photo allows! #AR2945: $199 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Very large bone die (single). Measures 12 mm, with light reddish-brown tone, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2944: $199 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Fantastic carved bone die (single). Measures 10 mm, with nice patina, light earthen deposits. #AR2816: $225 SOLD - Ask about alternates!
Roman Gaul, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measure 9 mm. Nice off-white tone, glossy surfaces, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2615: $225 SOLD - Ask about alternates!
Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent pair of large Roman bone gaming dice. Measure 10 mm (3/8 inch) each. Nice off-white bone color. Found near the Danube River, Eastern Europe. ex-Los Angeles, Californie collection. An excellent quality and rare matched pair! #AR3047: $450 SOLD - Alternate evailable!
Ancient Rome, c. 1st-2nd century AD. Large carved bone die (single). Measures 12 mm, with nice tone, light earthen deposits. From the John Slocum antiquities collection, Newport. Mr. Slocum was a world renowned antiquities and ancient coin collector in the middle part of the 20th century, traveling the world as an attache for the United States government. At one time he had what was considered the largest ancient coin collection in the world which was auctioned at Sotheby's nearly 20 years ago. #AR3036: $199 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-2nd century AD. Nice carved bone die (single). Measures 9x10 mm, with nice light patina, earthen deposits in the crevices. Found in the Holy Land! ex-Canadian private collection. #AR2818: $250 SOLD Excellent PAIR of rare black Roman bone gaming dice. 1st--3rd century AD. Very nice specimens! Nice deep-cut detail and nice contrast. 9 mm dia each. #bl0893: $299 SOLD
Very rare "4-5-6" black Roman bone gaming die (single). 1st-3rd century AD. Special variation with two number "4s", two number "5s" and 2 number "6s"! Used for a particular dice game in ancient times. Or perhaps could be a "loaded" die for more mischevious purposes. Shows only 4-5-6! Large for the type at 12 mm diameter. #85377: $225 SOLD
Nice and rare black Roman bone gaming die (single). 1st-3rd century AD. 10-11 mm. A very fine piece with great surfaces and some earthen deposits in the crevices. Much nicer than photo shows. #85499: $175 SOLD
Very rare "4-5-6" Roman bone gaming die (single). 1st-3rd cent. AD. Special variation with two number "4s", two number "5s" and 2 number "6s"! Used for a particular dice game in ancient times. Or perhaps could be a "loaded" die for more mischevious purposes. Shows only 4-5-6! Silverish in appearance, may have once been black or perhaps burned at some point in antiquity. Very interesting! Measures 9 mm. #85508: $199 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Excellent and large single bone gaming die. Big 10 mm (big for the type). Beautiful detail. #29942: $199 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Nice single bone gaming die. 9x6 mm. Deep-cut detail! An interesting shape, with lots of character. #19583: $125 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Very nice single bone gaming die. 10x8 mm. Nice patina. #26488: $175 SOLD
Extremely rare 14-sided Roman die carved of black bone. 1st - 3rd century AD. Used for a very special and specific Roman game. The six sides of each have the regular numbers, and each corner is leveled off with a single "1" number cut into it. Each 9 mm (3/8") diameter. Nice and rare! 10 mm dia. #AR2109: $225 SOLD
Nice PAIR of small Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. Light brown patina, good detail. Each 8-9 mm. ex-Classical Numismatic Group (CNG). #AR2047: $299 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Nice single bone gaming die (huge for the type). Bright white color. ex-Classical Numismatic Group (CNG). 10 mm. #2646573: $150 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-2nd century AD. Nice lead gamimg die (single, various sides shown below). Very interesting! Measudes 10 mm (3/8-inch) . Intact with nice grey patina, light earthen deposits. Ex-Los Angeles, CA private collection. #AR2307: $135 SOLD
Excellent PAIR of Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. Both intact with very nice patina. Measure 8 mm each. Ex Anthony Kurland estate. #AR2359: $299 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Nice single bone gaming die. Great patina, light earthen deposits. 10 mm (3/8"), great detail! ex-Los Angeles, Californie collection. #AR23201: $150 SOLD
Ancient Rome, 1st - 3rd century AD. Nice single bone gaming die. Great patina, light earthen deposits. 10 mm (3/8"), good detail. Much better than photo. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR23202: $150 SOLD - Ask about alternates!
Excellent PAIR of Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. Nice patina, light earthen deposits in the details. Measure 9-10 mm. ex-Wien, Austria collection. #AR2324: $299 SOLD
Excellent PAIR of Roman bone gaming dice, 1st-3rd century AD. Nice patina, light earthen deposits in the crevices. 7-8 mm.
ex-Edgar Owen. #AR2334: $299 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Nice patina, light earthen deposits in the crevices.
8 mm each. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2586: $299 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Nice patina, light earthen deposits in the crevices.
10-11 mm. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2582: $299 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Nice patina, light earthen deposits in the crevices.
Measure 8-9 mm each. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. Nice white tone, light earthen deposits. #AR2716: $299 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of large Roman bone gaming dice. Measure 9-10 mm each. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. Nice off-white tone, light earthen deposits. #AR2606: $299 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Nice PAIR of carved bone dice. Measure 8-9 mm, with nice patina, light earthen deposits. Both repaired. Found in the Holy Land! #AR2624: $275 SOLD
Roman Gaul, 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 8-9 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2596: $299 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single).
Measures 8 mm, with light brown patina, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2718: $150 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Nice Roman bone gaming die (single). Light pinkish-tan patina, some earthen deposits in the details. Measures 8-9 mm. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2373: $150 SOLD

Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 9-10 mm each. Nice bright tone. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2557: $299 SOLD
Roman Gaul, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of larger Roman bone gaming dice. Measure 11 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2592: $325 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 8 mm, with nice light patina, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2723: $150 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Carved bone die (single). Measures 9 mm, with light brown patina, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. #AR2719: $150 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Fantastic and large carved bone die (single). Measures 12 mm, with nice dark patina, light earthen deposits. #AR2817: $250 SOLD
Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 9-10 mm each. Nice tan coloration. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2805: $299 SOLD
Roman Gaul, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of larger Roman bone gaming dice. Measure 8 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2558: $299 SOLD
Beautiful ancient GREEK lead knuckle-bone. 5th-3rd century BC. The earliest dice! Made from lead in the form of the knuckle-bone of an animal. These were thrown like modern dice, and each side bore a different significance. Small hole on either side. Great grey patina. 29 mm (1 1/16") and heavy! ex-CNG. #AR2111: $175 SOLD
Roman Gaul, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of larger Roman bone gaming dice. Measure 8-9 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. Found near the Danube River, Eastern Europe. Ex-Los Angeles, CA collection. #AR2828: $299 SOLD
Roman Gaul, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of larger Roman bone gaming dice. Measure 8-9 mm each. Nice off-white tone, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2614: $299 SOLD
Terre Sainte. Période romaine, ch. 1st-3rd century AD. Nice carved bone die (single). Measures 9x10 mm, with nice light patina, earthen deposits in the crevices. Cracked edge. #AH2245: $225 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-3rd century AD. Rare BLACK bone die (single). Measures 8 mm, with deep black tone, light earthen deposits in the crevices. Found near the Danube River, Eastern Europe. Rare in black! A beautiful example. #AR2942: $175 SOLD
Roman Gaul, c. 1st-3rd century AD. Large carved bone die (single). Measure 11x9 mm. Nice off-white tone, deep-cut detail, light earthen deposits. Found in the Rhine area, Germany. ex-Austrian collection. #AR2593: $225 SOLD
Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Very large PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 11 mm each. Reddish-brown color, much larger than usually found! The only pair I've ever had in this size. Found near the Danube River, Eastern Europe. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2939: $450 SOLD
Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 8-9 mm each. Nice off-white bone color. Found near the Danube River, Eastern Europe. ex-Los Angeles, Californie collection. #AR2937: $325 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-2nd century AD. Great carved bone die (single). Measures 10 mm, with dark tone, light earthen deposits. From the John Slocum antiquities collection, Newport. Mr. Slocum was a world renowned antiquities and ancient coin collector in the middle part of the 20th century, traveling the world as an attache for the United States government. At one time he had what was considered the largest ancient coin collection in the world which was auctioned at Sotheby's nearly 20 years ago. #AR3039: $225 SOLD
Ancient Rome, c. 1st-2nd century AD. HUGE carved bone die (single). Measures 14 mm, with nice tone, light earthen deposits. From the John Slocum antiquities collection, Newport. Mr. Slocum was a world renowned antiquities and ancient coin collector in the middle part of the 20th century, traveling the world as an attache for the United States government. At one time he had what was considered the largest ancient coin collection in the world which was auctioned at Sotheby's nearly 20 years ago. #AR3032: $299 SOLD
Ancient Roman, c. 1st-3rd century AD. Excellent PAIR of Roman bone gaming dice. Measure 8-9 mm each. Nice off-white bone color with light earthen deposits giving striking contrast in the details. Found near the Danube River, Eastern Europe. Wien, Austria collection. An excellent quality and rare matched pair! #AR3083: $399 SOLD

Gambling in Ancient Civilizations

When you talk about gambling usually your mind goes to casinos, baccarat, roulette, lottery, dice etc. But have you ever thought about when or how gambling first originating? The fact is that some forms of gambling have existed in virtually the same form for thousands of years.

Gambling has been of interest to the Greeks since ancient times and it seems that we haven’t forgotten the bad habits of the past. Who would think that the origin of poker goes back to the Minoan civilization, more than 3,500 years ago? Nowadays, we consider that throwing a double six in a dice game is lucky and this too has its ancient origins. Thousands of years ago, rolling two sixes was called the ‘throw of Aphrodite’ and would indicate victory in a game.

From references in Homer and other ancient texts we can find out that gambling games have been used widely in ancient Greece. Dice games, head and tails, and other games based on ‘luck’ have always been played by different groups. Special places even existed where people passionate about gambling would go to play. However, like the casinos of today, those places carried a bad reputation and it was considered shameful for someone to go there. People would lose fortunes in gambling, exactly in the same way that we do today. However in ancient Greece gamblers had the support of a couple of Gods - Hermes and Pan. Even the Gods were said to have played a game or two – in Greek mythology, Zeus, Hades and Poseidon played ‘throw the dice’ in order to split the Universe between them.

Most ancient Greek authors and philosophers condemned gambling and they mention that at some point gambling became like a plague resulting in government measure to reduce those activities. Obviously whenever gambling exists, cheating goes hand by hand, and that was the case in ancient times too.

Checkers is a game that was called ‘tilia’ in ancient Greece and in the Roman era it was called the game of the 12 lines. Scenes on pottery show that betting on animal fights (including chickens, birds and dogs) was also active and animals would be bred for that reason.

Heads and tails was also popular and was played with a shell and later on during the roman period with a coin, as it is today. Dice was a popular ancient Greek game where they used three cubes made of clay and later on the game continued in the Roman Era but the number of dice was reduced to two, and in this forms it continues today.

In ancient Rome, gambling was practiced amongst slaves and masters and for a period of time it was popular even amongst the Emperors. In ancient China, Egypt and Islam, gambling was also popular. We can also find references in the Jewish Talmud and Buddhism. In all cases at some point it was regulated and severe punishment would come upon the gamblers. The ‘casting of lots’ was a popular gambling practice in ancient Rome and there are even references in biblical texts that Roman guards cast the lots for the garment of Jesus during the Crucifixion. Gambling was used to settle disputes or reveal ‘gods’ answers to questions.

In China we have the game of keno, which is played with cards with numbers from 1 to 80 in squares. You were allowed to circle a set of number and then a lottery would take place (like in the lotto today) to identify the ‘lucky’ numbers. The origin of this game goes back to 2,000 years ago and the original game was called ‘white pigeon ticket’. The game would be allowed to be played in gambling houses with the permission of the province governor, who would receive a percentage of the profits. Another game of chance was invented by the Chinese in 2,300 BC using tiles and by 900 AD the Chinese had invented card games decorated with human forms, which later expanded throughout Europe by the Mamalukes (Islam followers) who used shapes, and later on the Europeans adjusted the cards to show the Kings and Queens that we see in card decks today.

Incredibly, dice objects have been found going back 40,000 years and cave drawings of games provide further evidence that games and gambling have been around for a very long time. It seems that gambling is very much in our nature.


Histoire

Dice and their forerunners are the oldest gaming implements known to man. Sophocles reported that dice were invented by the legendary Greek Palamedes during the siege of Troy, whereas Herodotus maintained that they were invented by the Lydians in the days of King Atys. Both “inventions” have been discredited by numerous archaeological finds demonstrating that dice were used in many earlier societies.

The precursors of dice were magical devices that primitive people used for the casting of lots to divine the future. The probable immediate forerunners of dice were knucklebones (astragals: the anklebones of sheep, buffalo, or other animals), sometimes with markings on the four faces. Such objects are still used in some parts of the world.

In later Greek and Roman times, most dice were made of bone and ivory others were of bronze, agate, rock crystal, onyx, jet, alabaster, marble, amber, porcelain, and other materials. Cubical dice with markings practically equivalent to those of modern dice have been found in Chinese excavations from 600 bce and in Egyptian tombs dating from 2000 bce . The first written records of dice are found in the ancient Sanskrit epic the Mahabharata, composed in India more than 2,000 years ago. Pyramidal dice (with four sides) are as old as cubical ones such dice were found with the so-called Royal Game of Ur, one of the oldest complete board games ever discovered, dating back to Sumer in the 3rd millennium bce . Another variation of dice is teetotums (a type of spinning top).

It was not until the 16th century that dice games were subjected to mathematical analysis—by Italians Girolamo Cardano and Galileo, among others—and the concepts of randomness and probability were conceived (voir probability and statistics). Until then the prevalent attitude had been that dice and similar objects fell the way they did because of the indirect action of gods or supernatural forces.


Romans Used 20-Sided Dice Two Millennia Before D&D

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Many of us geeks take great pride in the ability to recite the history of role-playing games based on the 20-sided die, but what about the history of the die itself? Apparently it predates the original Dungeons and Dragons by almost two millenia.

Christie's, auctioneer to the rich and famous, sold a glass d20 from Roman times. It was included in a collection of other antiquities that sold in 2003. The markings on the die don't appear to be either Arabic or Roman numerals, but it's probably a safe bet that it was used in a game of chance. As the auction catalog notes that several polyhedral dice are known from the Roman era, but remarks, " Modern scholarship has not yet established the game for which these dice were used."

I wonder - how do you say "critical hit" in Latin? (Ed. note: "maxima plaga")

The seller acquired this die from his father, who picked it up in the 1920s in Egypt. Sounds like the beginning of an Indiana Jones movie, doesn't it?


How the Design of Dice Evolved Over Time

Someone about to roll some dice. Alex Chambers / Public Domain

Think of all the games that would be impossible to play without dice. Dungeons and Dragons, Yahtzee, craps, and backgammon are just a few examples. Whether its a dodecahedron or octahedron, a uniform die gives us a fair shot at winning a play or sadly losing another bet. Yet, a new anthropological study found that dice weren’t always all that uniform.

The earliest dice can be traced back to 6000 B.C. in Mesopotamia, and were often used to tell fortunes. Ancient Egyptians played one of the oldest known board games called Senet with dice, and during the Tang Dynasty in China, people gambled using dice. Back then, people carved the objects into conical or knucklebone-like shapes from horse hooves or bone. It was not until the Roman Empire that the predominance of cubic dice emerged.

Excavating dice is a matter of odds. They aren’t found in archaeological sites, like fossils or prehistoric tools are. Rather, dice are commonly found in the deep innards of trash bins or graveyards. For archaeologists, these are perfect places to find what people leave behind in the past.

The study’s co-authors, Jelmer Eerkens from University of California, Davis, and Alex de Voogt from the American Museum of Natural History, analyzed 110 dice from museums and depots across the Netherlands and cross-compared them to 62 dice from the United Kingdom. Their findings, which were published in Acta Archaeologica, uncovered a surprising evolution over the centuries.

Various dice from the Netherlands. a) Roman die from Vechten b) Medieval die from Nijmegen c) Post-Medieval die from Rasquert. Eerkens, J. W. and de Voogt, A. (2017), THE EVOLUTION OF CUBIC DICE. Acta Archaeologica, 88: 163�.

According to the study, cubic dice created around or before 400 B.C., in the Roman era, were misshapen and asymmetrical trinkets made from ivory, metal, or wood, with the numbers one through six on the faces. Opposing sides for six-sided cubic dice added up to seven. Roman dice makers relied on this general cuboid template, but put an individual spin on each die design. That’s why Roman era dice came in diverse variations. As for the asymmetry of dice options back then, researchers aren’t sure if designers were motivated by a desire to manipulate games or by the concept of fate. If fate decided the outcome of games, it didn’t matter that the dice weren’t symmetrical.

By 1100, there was some dice standardization and a size decrease, but Roman dice largely remained lopsided throughout the early medieval times. One major shift did occur though. The numbers on the sides appeared in an arrangement where opposite faces equated to prime numbers. For instance, five and six would sit opposite one another, because they add up to the prime number eleven.

“We don’t really have a good idea why that [change] happened or what caused that shift, but we see it both in the U.K. and the Netherlands. So, it was something people must have agreed upon,” Eerkens says.

Around 1450, the Renaissance ushered in a new set of novel philosophies and beliefs. Great thinkers such as Galileo and Blaise Pascal conceptualized theories about probability and chance, using gamblers as research. This ideological change also translated to how people sculpted dice, which had disappeared during the Dark Ages and materialized once again.

“We think users of dice also adopted new ideas about fairness, and chance or probability in games,” said Eerkens in a statement. The numbering style changed from the prime number configuration (1-2 3-4 5-6), one heavily influenced by popular ancient Egyptian numerical arrangements, back to the style “where opposite sides add up to seven (6-1 5-2 3-4).” Eerkens suggests that while the direct cause for this shift is unclear, it could possibly be related to an gradual effort to make fair and balanced dice.

These 14th-century medieval dice were discovered during an excavation in the 1990s. Jelmer Eerkens, UC Davis / Public Domain

By the late 1600s, as dice lost favor to card games, the study suggests, “gamblers may have seen dice throws as no longer determined by fate, but instead as randomizing objects governed by chance.” In Northwestern Europe, people exchanged cultural ideas and information on what a die should look like. From this cultural transmission, people developed standard practices and rules for die manufacturing.

Therefore, a standardized symmetrical die shape developed en masse as people’s beliefs about fairness, randomness, and chance advanced. The pips—the dots on the sides of dice—also changed from a “dot-ring-ring pattern to simple dots,” the design we know today. The pip redesign is less related to the changing worldview, but Eerkens surmises that it could be related to dice size. Eerkens explains that from 1100 until the Renaissance, gambling and dice usage was illegal. He theorizes that black market dice manufacturers carved smaller dice and pips so people could efficiently hide them.

Eerkens and de Voogt acknowledge that their research is just the beginning. The goal is to use this study to increase the sample size well beyond the Roman period, expand research outside Europe, and assist future studies. The researchers conclude the data, most importantly, offers information “on cultural transmission processes in northwest Europe.” People migrating throughout Europe were influenced by different styles and ideas, and then incorporated those aspects into dice design.


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