Isthmie

Isthmie

Isthmia est un nom génitif avec le sens « de l'isthme ». Il se réfère généralement au site qui a tenu les célèbres jeux isthmiques près de Corinthe sur l'isthme. Un lieu de rassemblement naturel pour de nombreux Grecs et voyageurs. L'Isthmie dans l'Antiquité était l'un des grands sanctuaires panhelléniques de la Grèce et a accueilli les Jeux Isthmiques (fondés en 584 avant notre ère) et a donc occupé une importance particulière tout au long des périodes grecque et romaine, ses festivals sportifs et religieux n'arrivant qu'à Olympie.

Le site est souvent associé aux événements et aux affaires de Corinthe en raison de sa proximité et parce qu'il était administré par la cité-état de Corinthe et était un lieu naturel pour le sanctuaire compte tenu de sa place près de l'isthme et des nombreux voyageurs qui ont traversé à terre et dans les ports. Par exemple, les Macédoniens ont amené une armée à travers l'isthme en 225/4 avant notre ère pour faire face à une autre force achéenne essayant de prendre Corinthe. En raison de son emplacement, les armées le traversaient fréquemment avec des conséquences souvent désastreuses pour le site et son temple.

Le sanctuaire était principalement dédié au culte de Poséidon avec un grand temple dorique construit en l'honneur du dieu.

Même après l'abandon de l'Isthmie entre la fin du VIIe siècle et le XIe siècle de notre ère, l'isthme a continué d'être un important emplacement stratégique médiéval et moderne. Le sanctuaire était principalement dédié au culte de Poséidon avec un grand temple dorique à Poséidon en cours de construction vers 700 avant notre ère, qui a ensuite été remplacé vers 465 avant notre ère par un nouveau complexe de temples plus grand. Le temple de Poséidon a été redécouvert en 1952 CE par Oscar Broneer.

Malheureusement, en l'an 400 EC avec la force du christianisme, le sanctuaire et les jeux d'Isthmie avaient été abandonnés. Dans son état actuel, le site d'Isthmie comprend le sanctuaire de Poséidon, un sanctuaire supérieur, un bain romain (y compris un magnifique sol en mosaïque), une piscine et une forteresse grecques et un Hexamilion (un mur construit sous le règne de Théodose II à travers l'isthme), ainsi qu'un champ oriental qui mérite encore une enquête. Des fouilles ont été menées par l'Ohio State University et l'Université de Chicago. Les thermes romains d'Isthmia ont été construits vers le milieu du IIe siècle de notre ère et sont le plus souvent le centre d'Isthmie de nos jours.

Des artefacts sous forme de poteries, de murs et de sols en ciment indiquent que la zone a été utilisée au moins aussi tard que l'ère byzantine bien qu'elle ait été abandonnée comme bain à la fin du IVe siècle de notre ère. Structure extrêmement élaborée, le bain contenait un plafond voûté, des sculptures, des murs en marbre et, de toute évidence, une immense mosaïque monochrome de style italien accompagnée de bases de statues colossales et de preuves de sculpture dans ce qui aurait très probablement été la grande salle du complexe. Parmi un éventail de pièces, de piscines et de fours, se trouvent également des systèmes de drainage et des systèmes de chauffage très sophistiqués, les systèmes de drainage étant encore en bon état de fonctionnement de nos jours. Le bain romain a été construit sur une structure grecque; avec la mosaïque recouvrant ce qui était auparavant une piscine grecque.

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Isthmie - Histoire

Carte de l'Empire romain - Cenchrées

Cenchrées
L-6 sur la carte

Cenchrées antiques (Kechries modernes) Cenchrées était une ancienne ville portuaire de Corinthe. Il a été mentionné dans la Bible dans Actes 18:18 Rom. 16:1. Paul l'Apôtre a visité Cenchrées Actes 18:18. Est également contenue une église chrétienne, dont Phoebe était une servante ou une diaconesse Rom. 16:1.

Cenchrées CE NCHREAE (Κεγχρεαί : Eth. Κεγχρεάτης). Le port oriental de Corinthe. - Dictionnaire Harpers des antiquités classiques. New York. Harper et ses frères.

Actes 18:18 - Et Paul [après cela] resta [là] encore un bon moment, puis prit congé des frères, et s'embarqua de là pour la Syrie, et avec lui Priscille et Aquilas ayant tondu [sa] tête à Cenchrées : car il avait un vœu.

Romains 16:1 - Je te recommande Phebe notre soeur, qui est une servante de l'église qui est à Cenchrées :


Chantier du canal de Corinthe : vue sur la ville d'Isthmia

Cette photo montre Isthmia en Grèce, une ville située à l'embouchure du canal de Corinthe du côté d'Athènes, qui a été créée en 1884 pour faciliter la réalisation des travaux. On voit la présence d'un chantier au dos de la photo. Il s'agit des bâtiments administratifs de la Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe, en charge du chantier. Ils sont également utilisés pour loger les travailleurs sur place et servent d'entrepôts.

Le Comptoir d'Escompte de Paris, banque leader dans le financement des travaux
La raison de la construction du canal maritime de Corinthe était la nécessité de réduire le temps de trajet pour aller de la mer Adriatique à la mer Égée. C'est dans ce contexte que des ingénieurs français et un général italien naturalisé d'origine hongroise, Istvan Türr, ont réalisé une étude géologique et élaboré le scénario de coupe du canal. En 1881, le gouvernement grec a attribué le projet au général Türr et lui a accordé un bail de 99 ans.

Entreprise française fondée en 1882, la Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe, a pris en charge la maîtrise d'œuvre et planifié les opérations sur 5 ans. Alors fait appel au Comptoir d'Escompte de Paris pour l'aider à lever les fonds nécessaires au financement des travaux et de son capital. En avril-mai 1882, le Comptoir d'Escompte de Paris a géré l'introduction en bourse pour constituer le capital requis pour la Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe.

Si le Comptoir d'Escompte était la banque chef de file en France pour le financement de ce projet, avec l'aide précieuse des banquiers d'affaires Edouard Kohn et Jacques de Reinach, d'autres institutions financières comme le Crédit Mobilier Italien ou la Banque Nationale de Grèce également. participé. Les travaux de l'isthme de Corinthe débutent entre mai 1882 et décembre 1883. Après les complications liées à la géologie du terrain et les difficultés financières (dissolution de la Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe), le canal est finalement inauguré en 1893.


Le site à Isthmia

Isthmia dans l'antiquité était un grand sanctuaire panhellénique dédié principalement au culte de Poséidon. En tant que site panhellénique, ses jeux attiraient tous les deux ans des visiteurs du monde grec. La complexité de l'histoire du site a été corroborée au cours du dernier demi-siècle par le travail de terrain quasi-continu sur le site, à partir des années 1950.

Dans cette section du site Web, vous pouvez en apprendre davantage sur ces zones du site archéologique d'Isthmia :

Le sanctuaire de Poséidon - Une description générale du sanctuaire et de sa pertinence dans l'Antiquité se trouve dans cette section du site Web.

Caractéristiques du sanctuaire supérieur - Cette section couvre des caractéristiques telles que les temples de Poséidon et de Palaimon, les stades et le théâtre.

Le bain romain - L'excavation du bain romain est un projet central à Isthmia depuis de nombreuses années. Suivez ce lien pour plus d'informations.

La piscine grecque - Suite à l'excavation de la mosaïque monochrome dans le bain romain, la piscine grecque a été explorée plus soigneusement. Les détails peuvent être trouvés en suivant ce lien.

La forteresse et l'Hexamilion - Cette section contient une discussion sur la forteresse médiévale d'Isthmia ainsi qu'une description de l'Hexamilion et du projet Hex Spolia.

The East Field - La zone East Field a fait l'objet d'une exploration plus récente. Cette section contient tous les détails.

Le musée - Le musée a été construit en 1970 par l'architecte Paul Mylonas et ouvert au public en 1978.


Bref historique du site :

Un grand temple dorique à Poséidon a été construit à Isthmia vers 700 avant JC. Le site de l'isthme était un endroit naturel pour la structure, car de nombreux voyageurs y passaient par terre et il y avait de nombreux ports à proximité qui desservaient les commerçants maritimes. Le temple et l'Isthmie ont tous deux prospéré grâce aux Jeux de l'Isthmie. Vers 480 avant JC, le temple archaïque a été détruit par un incendie. Un nouveau temple plus grand fut construit vers 465 et les jeux continuèrent. Au cours des décennies suivantes, il y a eu plusieurs conflits en Grèce, mais les jeux se sont déroulés sans interruption. Cependant, en 390, les jeux ont été interrompus lorsqu'une armée spartiate a marché sur l'isthme. Le temple a de nouveau été endommagé par le feu, et en raison des problèmes économiques à Corinthe, les dommages ont pris un certain temps à réparer.

Pendant la majeure partie du IIIe siècle, les rois macédoniens utilisèrent Corinthe comme l'une de leurs garnisons les plus stratégiques. Les Macédoniens ont perdu le contrôle de Corinthe en 243 av. Puisque l'isthme était le carrefour de la Grèce, les armées continueraient à le traverser, souvent avec des conséquences désastreuses pour l'isthmie et le temple.

Rome est arrivée en 200 avant JC pour libérer la Grèce du contrôle macédonien. L'une des garnisons qu'ils ont prises était Korinth. La guerre contre les Macédoniens se termina en 196 par une victoire romaine complète. Avant de retirer ses troupes, le général romain Flamininus choisit de faire une déclaration politique et une démonstration de bonne volonté romaine : il annoncerait la libération complète de la Grèce. Il n'est donc pas surprenant que le lieu qu'il ait choisi pour faire cette annonce soit les jeux isthmiques. À présent, l'Isthmie avait une longue histoire en tant que symbole de la liberté grecque, de l'unité grecque et de la résistance grecque aux étrangers.

Cinquante ans plus tard, les Romains étaient moins magnanimes envers la Grèce. Après avoir déclaré la guerre à la Ligue achéenne, le général Mummius a décidé de faire une autre déclaration politique à Corinthe. En 144 av. J.-C., Mummius ordonna la destruction de Corinthe. L'isthmie n'a pas été épargnée. L'autel de Poséidon a été détruit et les jeux isthmiques ont été transférés sous le contrôle du voisin de Corinthe, Sicyon. Les jeux se sont probablement déplacés là-bas aussi. Corinthe a ensuite été transformée en colonie romaine par Jules César en 44 avant JC, et la cité-État a repris le contrôle des jeux environ quarante ans plus tard. A cette époque, le temple et les installations pour les jeux ont été réparés, et en 67 après JC l'empereur Néron a participé aux jeux panhelléniques.

À la fin du IVe siècle, le christianisme serait la seule religion légale de l'Empire, et il est presque certain qu'il n'y eut plus de jeux en l'honneur de Poséidon. En 400, le sanctuaire de Poséidon était une relique abandonnée d'une époque révolue. Sous le règne de Théodose II, un mur a été construit à travers l'isthme. Le mur d'Hexamilion (six milles) a nécessité une énorme quantité de pierre pour sa construction, et de nombreux bâtiments abandonnés ont été pillés pour la pierre. Le temple a été démoli jusqu'à ses fondations. L'isthmie elle-même peut avoir été abandonnée sporadiquement entre la fin du 7ème siècle et le 11ème ou le 12ème siècle après JC. Cependant, l'isthme a continué d'être un emplacement stratégique important pendant les périodes de la fin du Moyen Âge et du début de l'époque moderne.


Isthmie antique

Souvent négligés (pour ne pas dire presque inconnus) mais qui méritent certainement une visite, le site archéologique et le musée d'Isthmia, à quelques minutes du canal. Les vestiges architecturaux les plus importants sur le site sont les ruines du temple de Poséidon, le sanctuaire de Melikertes-Palaimon, une partie de l'ancien stade et sa grille de départ, un théâtre et un bain romain très impressionnant. Le musée possède des artefacts très uniques et magnifiques qui ont été trouvés sur le site, autour d'Isthmia et dans le port de Kenchreai.

Les origines du Sanctuaire d'Isthmie remontent au moins à la première moitié du VIIe siècle av. au centre de l'ancienne Corinthe. Les deux temples représentent les premiers exemples d'architecture monumentale en Grèce. Cependant, le Naos de Poséidon, à cette époque le plus grand de toute la Grèce, comportait des colonnes en bois par opposition aux colonnes de pierre monolithiques massives du Naos d'Apollon à Corinthe. La demeure de Poséidon avait également un toit de tuiles à pente égale sur les quatre côtés, au lieu d'avoir deux côtés se rejoignant au milieu pour former des frontons à chaque extrémité, comme c'est le cas dans l'architecture des temples "classique" plus tard. Malheureusement, ce magnifique temple archaïque a été détruit par un incendie en 470 avant notre ère. Quelques années après la catastrophe, un nouveau temple a été construit, cette fois dans un style classique et entièrement en pierre, mais il a subi le même sort que l'archaïque car il est tombé en proie aux flammes en 390 avant notre ère. Peu de temps après, un troisième temple a été construit, toujours au-dessus du précédent, alors que le site s'épanouissait à nouveau en tant que centre religieux et culturel et était habité au moins jusqu'au 6ème siècle de notre ère.

Certes, le temple de Poséidon a toujours été la caractéristique architecturale la plus importante du site, car il pouvait être clairement vu d'une distance considérable non seulement par les voyageurs venant de l'Est sur la route d'Athènes à l'ancienne Corinthe, mais aussi par les navires dans le Saronique Golfe à l'approche du port de Kenchreai. Cependant, l'Isthmie a également été célèbre pendant de nombreux siècles pour deux autres raisons : les Jeux Isthmiques et le héros-culte de Melikertes-Palaimon. Les Jeux Isthmiques ont eu lieu pour la première fois vers 584 avant notre ère. Ils étaient organisés comme un événement et un festival panhelléniques, ce qui signifie que toutes les cités grecques et leurs colonies pouvaient envoyer leurs athlètes et artistes (car il y avait aussi des concours musicaux et poétiques) pour y participer. Mis à part les Jeux et le Festival organisés au Sanctuaire d'Asclépios à Epidaure, les Jeux Panhelléniques se sont déroulés dans quatre centres importants du monde grec : Olympie (officiellement le plus ancien et le plus célèbre), Delphes, Némée et Isthmie. Les Jeux Olympiques étaient organisés en l'honneur de Zeus et d'Héra et avaient été fondés par Pélops et Hippodamie en tant que jeux funéraires en commémoration du roi Oinomaos (cf. la légende de Pélops et la course de chars entre lui et Oinomaos). Les Jeux Pythiques de Delphes étaient dédiés à Apollon car il les avait fondés lui-même après avoir tué le serpent Python, le fils de Gaïa, qui avait été envoyé par Héra pour tuer la mère d'Apollon, Leto. Les Jeux de Némée étaient en l'honneur de Zeus car ils ont été fondés par Héraclès après avoir tué le lion de Némée, bien qu'une autre légende explique comment les Sept Généraux d'Argos se rendaient à Thèbes (comme une sorte de prélude à la tragédie d'Aischylos " Les Sept contre Thèbes) étaient indirectement responsables de la mort d'Ophelte, le bébé du roi Lykourgos et de la reine Eurydike de Némée. A ce titre, les Sept organisèrent les premiers Jeux de Némée comme jeux funéraires à la mémoire d'Ophelte. Une histoire tragique similaire impliquant la mort d'un jeune garçon (et de sa mère) qui s'est noyé dans la mer, et des jeux funéraires organisés en sa mémoire, est à l'origine des Jeux Isthmiques, organisés sous les auspices de Poséidon. Le jeune garçon s'appelait Melikertes (plus tard appelé Palaimon) et ce n'était autre que son oncle Sisyphos, le légendaire fondateur de la ville de Corinthe, qui trouva le cadavre de l'enfant sous un pin sur la rive de l'Isthmie après qu'il eut été emporté par un dauphin.

Des fouilles archéologiques à Isthmia ont été organisées par l'Ohio State University et l'Université de Chicago, et ont mis au jour non seulement une partie du stade d'origine, mais aussi les vestiges du sanctuaire de Melikertes-Palaimon, le tout à proximité du temple de Poséidon. . L'omniprésent Pausanias a visité l'Isthmie au IIe siècle de notre ère et a décrit les deux sanctuaires dans son journal de voyage. Isthmia est, comme la plupart des autres sites archéologiques en Grèce, loin d'être complètement fouillé, mais après avoir jeté un coup d'œil aux vestiges du temple de Poséidon et du sanctuaire de Melikertes-Palaimon, une partie du stade grec antique, et le théâtre, le visiteur devrait certainement marcher un peu plus loin dans la partie nord du site et admirer ce qui est actuellement son plus grand trésor : le magnifique sol en mosaïque monochrome des bains romains construits vers 150 après J.-C. sur une structure grecque antérieure comportant une piscine. Le bâtiment élaboré contenait plusieurs pièces et salles décorées avec des plafonds voûtés, des murs en marbre et des statues. Les systèmes sophistiqués de chauffage et de drainage du complexe sont des plus impressionnants. Mais la mosaïque noire et blanche sur le sol du hall principal est l'un des plus beaux exemples de l'artisanat romain : on y voit des Néréides et des Tritons, des dauphins, toutes sortes de poissons, même une pieuvre, le tout entouré de motifs géométriques exquis.

Ce n'est pas la dernière des surprises que nous réserve Isthmia. L'un des premiers objets qui accueille le visiteur dans la salle du musée, est un exquis bassin lustral, sculpté dans le marbre et décoré de quatre figures féminines debout sur des lions. Il se trouvait à l'origine dans le péristyle (l'espace sous la colonnade extérieure) du premier Naos de Poséidon et a miraculeusement survécu à l'incendie qui a détruit le temple archaïque. Je cite l'article "The Evolution of a Pan-Hellenic Sanctuary: From Archaeology to History at Isthmia" tel que publié sur le site de l'Université de Chicago :

<< Au moment de l'incendie, l'intérieur du temple et son profond porche oriental étaient remplis d'offrandes, dont la plupart ont été gravement endommagées par l'incendie. Ils comprenaient des figurines en bronze et en terre cuite, des chars et des accessoires pour chevaux, de petits récipients à huile en argile et en bronze et de grands récipients de stockage dont l'intérieur carbonisé révèle qu'ils contenaient également de l'huile. Heureusement, la dédicace peut-être la plus élaborée se trouvait à l'extérieur de la cella dans le coin nord-est du péristyle, bien loin du centre du feu. Le monument est un grand bassin de marbre (perirrhanterion) soutenu sur un socle élaboré, dont la base est toujours en place. [. ] Le bol, de 1,24 m de diamètre, repose sur un anneau soutenu par quatre femmes, chacune debout sur le dos d'un lion et tenant d'une main la laisse du lion et de l'autre sa queue. L'anneau entre les femmes est orné de têtes de béliers. La sculpture sur pierre exquise est encore embellie par de la peinture sur les cheveux, le visage et les vêtements des personnages. Les surfaces usées de ses poignées et de son rebord témoignent des nombreuses personnes qui y ont pénétré, vraisemblablement pour que l'eau se purifie avant d'entrer dans la cella. Le style de la sculpture rend le monument contemporain du temple, ou un peu plus tard. Cependant, nous ne pouvons pas savoir avec certitude où il se trouvait à l'origine, car sa base a été déplacée lorsque le troisième étage a été placé dans le péristyle, mais l'absence d'altération nous indique qu'il n'a jamais été exposé aux éléments. Bien que les bassins de ce type soient populaires au VIIe siècle, le périrrhantérion isthmique se distingue par la complexité de sa conception et la qualité de son exécution. Je pense que nous pouvons conclure en toute sécurité qu'il s'agissait d'un dévouement majeur. >>

Un peu plus loin, on peut admirer une collection de casques en bronze datant de 700 à 480 av. portes en bois conservées d'un bâtiment du port de Kenchreai. Tout au bout de la salle d'exposition, une dernière trouvaille encore plus unique me coupe le souffle à chaque fois que je visite ce musée. Il s'agit d'une collection de panneaux de verre romains de la fin du IVe siècle de notre ère, qui ont été découverts lors des fouilles dans le port de Kenchreai. Seule une petite sélection des 87 panneaux est exposée - la majorité stockée en toute sécurité dans une pièce spéciale sous contrôle environnemental total à des fins de préservation et de restauration. Les plus grands panneaux mesurent plus de 1,5 mètre de longueur et plus de 0,5 mètre de largeur. Tous ensemble auraient couvert une superficie de 150 mètres carrés et auraient pesé 700 kg. Encore plus étonnant est le fait que les panneaux ont été découverts dans leurs boîtes en bois d'origine qui avaient été empilées contre un mur du bâtiment même qui était à l'origine interprété comme un temple d'Isis mais qui a maintenant été identifié comme un Nymphaion (c'est-à-dire un bâtiment qui contient une ou plusieurs fontaines et une colonnade autour d'une cour, ainsi que des salles ou des salles où seraient exposées des œuvres d'art majeures). C'est le même bâtiment où ont été trouvés les portes en bois et un certain nombre de fragments de chaises en bois magnifiquement décorées, également exposés dans le musée.

La catastrophe a frappé sous la forme d'un tremblement de terre qui a fait s'enfoncer une grande partie du port de Kenchreai dans la mer en 375 de notre ère. Le Nymphaion et d'autres bâtiments autour de lui se sont partiellement effondrés, ont été inondés et recouverts de boue et de débris, et les panneaux de verre et autres objets n'ont jamais été revus jusqu'au début des années 1960, une équipe d'archéologues de l'Université de Chicago les a trouvés "in situ". Malheureusement, les panneaux avaient été empilés par paires face à face et la réaction chimique de plusieurs siècles entre l'eau de mer salée et la colle utilisée par les artistes anciens les avait fait fusionner. L'épaisseur de deux panneaux de verre collés ensemble (un de chaque côté) est d'environ 12 mm. Lors de la restauration des panneaux en 1974-76 au Corning Museum of Glass (New York), il a été décidé de ne pas essayer de les séparer car le risque de dommages irréparables était trop grand. Ainsi, dans la plupart des cas, l'arrière des panneaux de verre est ce que nous examinons maintenant dans le musée.

Il est important de comprendre qu'il ne s'agit pas de mosaïques (qui sont constituées de petits morceaux de marbre, bien que les mosaïques contiennent parfois un certain nombre de morceaux de verre colorés pour des effets visuels spéciaux). Les panneaux de verre de Kenchreai ont été fabriqués selon la technique dite du "opus sectile", contenant des morceaux de verre coloré ou de pâte de verre de plus en plus petits. Il est presque certain qu'ils étaient destinés à être installés comme décorations murales élaborées dans le bâtiment dans lequel ils ont été trouvés : le Nymphaion. Bien que les couleurs d'origine des panneaux (rouge, vert, jaune, rose, blanc, violet, ocre, bleu et turquoise) devaient être beaucoup plus vives, la patine du temps mêlée à l'eau de mer salée a donné aux scènes un aspect presque éthéré. qualité. Nous voyons des paysages, un port (peut-être Kenchreai lui-même ?), des temples, des bâtiments, des maisons, des figures humaines, la mer, des navires, des oiseaux, un homme pêchant à la jetée du port, des calmars et des poissons nageant dans la mer, et des motifs géométriques délicats. motifs.

Les autres panneaux non exposés montrent des scènes de la vallée du Nil et des portraits de dieux et de créatures divines volant dans le ciel, des figures mythologiques, des poètes (ao Homère), des philosophes (ao Platon) et des fonctionnaires impériaux ou peut-être les donateurs des panneaux . Les scènes et les portraits sont fascinants et émouvants. La beauté fragile et la délicatesse décorative des panneaux de verre sont enchanteresses, et leur survie presque miraculeuse et leur restauration patiente nous permettent - ne serait-ce que pour un moment fragmentaire et artistiquement interprété - de regarder à travers une fenêtre dans le passé.

Angelos Asklepiade photographie et écrit sur sa passion : les sites archéologiques et leur histoire, les légendes et les récits. Installé au cœur de la civilisation mycénienne, l'Argolide, il explore des collines mythiques et des vallées magiques à la recherche de ruines et de routes vues et décrites par les voyageurs des XVIIIe et XIXe siècles. Une maîtrise en philologie classique et archéologie grecque l'aide à partager avec le grand public ce que ses collègues en histoire, philologie et archéologie recherchent, fouillent et publient. Vous pouvez le contacter au [email protected]


Dictionnaire des antiquités grecques et romaines (1890) William Smith, LLD, William Wayte, G.E. Marindin, éd.

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ISTHMIE

Pour information sur l'origine des jeux, il ne nous reste que d'obscures traces de cultes primitifs, qui gardèrent leur siège dans l'isthme jusque dans les temps historiques. Le mythe qui semble être de la plus haute antiquité attribue l'institution de la fête à Poséidon et Hélios, lorsque Castor remporta le prix dans le stade, Kalaïs dans le , Orphée en jouant sur la cithare, Héraclès en πάμμαχος (c'est-à-dire en pancratie), Polydeukes en boxe, Pélée en lutte, Télamon en lancer de disque et Thésée en course d'armures. Dans les courses hippiques, Phaëthon était victorieux avec le cheval de selle, et Nélée avec le char à quatre chevaux. A cette occasion, il y avait aussi une course de bateaux, dans laquelle l'Argo a obtenu le prix (Dion. Chrysost. Ou à. Corinthe. xxxvii. t. ii. p. 107). Dans ce mythe, presque tous les potentats de la Hellas préhistorique sont regroupés dans un même tableau.

Une autre légende représente les jeux isthmiques fondés par Poséidon pour honorer la mémoire de Melikertes, fils d'Athamas, roi d'Orchomenos et d'Ino, qui se jeta avec Melikertes dans la mer, devenant ainsi une Néréide du nom de Leucothea, tandis que son fils devint la mer -la divinité Palaemon (Schol. ad Pind. Isthme. p. 514 séqu. B Ovide. Rencontré. 4.521 seq.).

Selon une autre tradition, les Néréides sont apparues à Sisyphos et lui ont ordonné de fonder les jeux en l'honneur de Melikertes. Une modification de ce mythe déclare que le cadavre du fils d'Ino gisait sans sépulture sur le rivage de l'isthme que les Corinthiens étaient, en conséquence, durement pressés par la famine et que, consultant l'oracle quant aux moyens de secours, ils ont été dirigés d'enterrer le jeune mort et d'établir les jeux en sa mémoire.

Encore un autre mythe informe que Thésée a fondé l'Isthmie en commémoration reconnaissante de sa victoire sur le méchant géant Sinis Pityokamptes (Schol. ad Pind. Isthme. p. 514B). Or, puisque Sinis et Thésée étaient tous deux des enfants de Poséidon, l'institution de la fête par ce dernier pourrait être considérée comme un acte d'expiation offert par lui à son père offensé et cette vue nous aiderait à comprendre l'affirmation selon laquelle la fête de Melikertes pris rang plutôt comme rite mystique que comme assemblée populaire, le point de mire des touristes ( Plut. Les thèses. 25 , ἔχων μᾶλλον ἢ θέας καὶ πανηγυρισμοῦ τάξιν ). Les autres légendes sur l'origine de l'Isthmie n'ont pas à nous retenir. On voit presque partout que, de même que l'histoire mythique des Jeux Olympiques nous ramène à Zeus, celle de l'Isthme nous renvoie en définitive à Poséidon. Plut. (l.c.) dit que Thésée a fondé ce dernier à l'instar d'Héraclès, qui avait établi le premier. Des récits ultérieurs représentent Thésée comme ayant confirmé, par l'institution des jeux, une relation politique amicale entre Athènes et Corinthe. Selon Hellanikos et Andron d'Halicarnasse, Thésée a conclu une alliance avec les Corinthiens par laquelle les theoroi athéniens devraient recevoir à l'Isthmie autant de terrain debout ( προεδρία ) que pourrait être couvert par la voile du vaisseau théorique (Plut. l.c.). L'inscription du marbre de Parian remonte à 995 ans depuis son époque jusqu'à l'institution des jeux isthmiques par Thésée.

Au temps des Cypsélides à Corinthe, la célébration de ces jeux était suspendue pendant soixante-dix ans ( Solin. 12 ). Solon offrit une récompense de cent drachmes à chaque Athénien , d'où il est évident qu'à son époque la <*>sthmia avait acquis une large célébrité en tant que fête périodique. Il est à noter que même la destruction de Corinthe par Mummius en 146 av. n'a pas rompu la continuité des jeux. Ils ont prospéré sous l'empire romain, et les pièces corinthiennes des règnes d'Hadrien, de Vérus, de M. Aurelius et de Commode portent fréquemment l'inscription ISTHMIA. a cessé d'exister probablement sur Olymp. 293, lorsque le christianisme est devenu la religion établie de l'empire romain.

Des quatre grandes fêtes panhelléniques, deux, l'Olympia et la Pythie, étaient pentétérique, c'est-à-dire récurrents après des intervalles de quatre ans : tandis que deux - le Némée et l'Isthmique - étaient triétérique, c'est-à-dire récurrents après des intervalles de deux ans. D'où Pline ( Plin. Nat. 4.5 ) et Solinus ( 100.9 ) sont dans l'erreur lorsqu'ils représentent l'Isthmie comme quinquennale. Cf. Pindare, Pind. N. 6.40 , où il utilise les mots : ἀμφικτιόνων ταυροφόνῳ τ ριετηρίδι Ποσειδάνιον ἂν τέμενος. Eusèbe place la première Isthmiade historique à Olymp. 49, 3 (Chron. libr. Publier. p. 125, interp. Hiéron. éd. Joint. ii.). L'isthmie s'est produite dans les première et troisième années de chaque Olympiade. Quant à la saison à laquelle ils ont eu lieu, tant de choses seules sont sûres (cf. Boeckh, Explicite. annonce Pind. Olympe. ix. p. 183) que l'isthmie qui tomba la première année d'une olympiade eut lieu en été ( Thuc. 8.10 Sec. 4.5 , 11 ), et que celles qui sont tombées dans la troisième ont eu lieu au printemps ( Xen. L'enfer. 4.5 Liv. 33.32 , 33 ). Dodwell a soutenu de Pindare, Pind. O. 9,83 , avec Schol., que les premiers étaient célébrés le 12 du mois attique Hécatombéon, qui correspondait à l'avant-dernier mois de l'année corinthienne (Dodw. de Cycl. 6.3, [p. 1.1025] p. 283 sqq.). Corsini soutenait que cette fête d'été avait lieu le 12 du Panemos corinthien, qui, selon lui, coïncidait avec l'Hécatombée attique selon Boeckh, avec le Métageitnion. Mais Boeckh (annonce Pind. l.c.) montre le caractère peu concluant de leur raisonnement.

Le programme des jeux isthmiques comprenait des concours équestres et musicaux gymniques, le gymnique étant probablement le plus ancien. Les concours isthmiques ressemblaient sans doute pour l'essentiel à ceux des trois autres grandes fêtes. Ils étaient ouverts aux garçons, aux hommes et aux jeunes, bien développés mais pas tout à fait mûrs pour atteindre l'âge adulte ( ἀγένειοι ). Mention est au dossier de ἰσθμιονῖκαι qui a obtenu des prix dans le stade (pour les hommes et les garçons), le pancratium (pour les hommes et ἀγένειοι ), et le pentathlon (Dion Chrysost. Διογ. ἢ ἰσθμ. Orat. ix. p. 291, vol. i. Reisk., et Krause, Pyth. Nem. Isthme. p. 209 et suivantes). Dans les concours équestres, nous n'entendons parler que de victoires avec le char à quatre chevaux et le cheval de selle, mais nous ne pouvons, faute de référence à d'autres concours équestres, en déduire qu'il n'y en a eu que ceux-ci.

Pausanias ( 1.2 , 5.2 ) mentionne une trêve générale qui prévalait pendant les jeux isthmiques ( ἰσθμικαὶ σπονδαί ), et datait de l'âge mythique. Dans les temps historiques, cette trêve était régulièrement proclamée dans toute la Hellas par des hérauts appelés , dont les personnes étaient sacrées, mais qui n'étaient cependant pas obéies si la fête n'était pas à l'époque sous gestion légitime (cf. Xen. L'enfer. 4.5 , 2 Diode. 14.86 , p. 709 Pause. 3.10 , 1 ).

Seuls les Éléens des États helléniques n'ont envoyé aucun théorème à ces jeux et aucun d'Élis, à l'exception du peuple de Lepreum, ne s'est présenté comme candidat aux honneurs isthmiques (Paus. l.c. et 6.16, 2).

We have little or no information as to the special rules which regulated the celebration of the Isthmia, but we may suppose them to have been similar to the rules observed at the Olympia, Nemea, and Pythia (vid. Aristid. περὶ ὁμον., Ou. xlii. p. 781 Themist. Ou. xv. p. 229 Krause, Olympia, § 15, 144-156). We know, however, that the same person might here compete in as many as three contests on one and the same day ( Paus. 6.15 , 3 ). We gather from Plutarch (Sympos. 5.2) that women were admitted to poetical competitions. The beginning of the games was announced by a herald, who, advancing into the middle of the scene, proclaimed silence with a trumpet, and then in a set form of words declared the festival to have begun ( Liv. 33.32 Themist. l.c.).

The Isthmia were naturally even from prehistoric times under the control of the Corinthians (cf. Paus. 5.2 , 1 22 , 3 Plut. Thes. 25 ). In Pindar they alone are referred to as the presidents (cf. Nem. 2.20). But in Olymp. 96 the games were held by the Laconizing Corinthian exiles, under the protection of Agesilaus, who interrupted the celebration of the festival by the Argives and those of the Corinthians who had submitted to them. As soon as he withdrew, the Argives celebrated the games over again. But in Olymp. 98. 2, by the peace of Antalkidas, the Corinthians were freed from the Argive yoke, and recovered control of the Isthmia. When Corinth was destroyed by Mummius (B.C. 146), the management of the festival passed to the Sicyonians, who retained it until the restoration of Corinth by Julius Caesar, when the ἀγωνοθεσία returned to its original possessors ( Paus. 2.2 , 2 ). We have no account of the number of presidents of the games ( ἀγωνοθέται ), who were chosen apparently for their wealth and nobility. It is supposable that, like the Hellanodikae at Olympia, they wore a distinctive robe of office and we know from Dion Chrysost. ( Orat. ix. Διογ. ἢ ἰσθμ. p. 291, vol. i. ed. R.) that their heads were adorned with crowns.

The prize of victors at the Isthmia, like that won at each of the other three great festivals, had during the historic period no intrinsic value, its symbolic worth being thereby immeasurably enhanced. In Homeric times, such prizes always possessed intrinsic worth, and it is a mere anachronism when some myths describe the primitive Isthmia as an ἀγὼν στεφανίτης. The victor's meed in historic times was a wreath of parsley ( σέλινον : cf. Pind. N. 4.88 Olymp. 13.31). It has been thought that the Nemean differed from the Isthmian wreath in that the former was made of green or fresh, while the latter was made of dry parsley (Schol. Pind. O. 13.45 ) but this view lacks proof. Tradition has it that the original parsley-wreath was succeeded in prehistoric times by a wreath of pine but in the classical period we hear only of the former being awarded, as it continued to be in the time of Timoleon (cf. Diod. 16.679 Plut. Tim. 26 ). Nor was it until probably long after the restoration of Corinth by Julius Caesar that the pine-wreath supplanted it. But under the Empire isthmionikae are regularly represented as crowned with the pine, called simply ἡ πίτυς, like the Olympian garland, ὁ κότινος (vid. Plut. Symp. 5.3, 1-3 Paus. 5.21 , 5 , 6.13 Luc. Anach. 9, 16). While parsley was suited to an ἀγὼν ἐπιτάφιος, the pine was characteristic of the worship of Poseidon (cf. Plut. Symp. l.c.). A Corinthian coin of the reign of Verus shows the pine-wreath, and from this onward to the abolition of the festival the wreath of the isthmionikae continued to be woven of pine. Here, as in the other great games, the victor received with the crown a palm branch in token of his victory (Plut. Symp. 8.4, 1 Paus. 8.48 , 2 ). At these games Flamininus (and Nero afterwards) declared the autonomy of Hellas ( Liv. 33.32 Suet. Nero 22 , 24 ). Rhetoricians, poets, and other writers brought their productions under public notice at the Isthmia (Dion Chrysost. Διογ. ἢ περὶ ἀρετῆς, pp. 277, 278, vol. i. R.). According to Dion Chrysost. ( Διογ. ἢ ἰσθμ. Orat. ix. p. 289, vol. i. R.), visitors came from Italy, Sicily, Libya, Thessaly, the Ionian States, and even the Borysthenes, to be present at the great Isthmian festival.

As the Olympia, Pythia, and Nemea lent their names to minor festivals, so the name Isthmia was applied to other games than those held at the Isthmus of Corinth. The number of inferior Isthmia, however, was not as large as that of the inferior copies of the other great games. Coins and inscriptions remain, which refer to Isthmia held at Ancyra in Galatia. Isthmia at Nicaea in Bithynia are mentioned on a coin of this town, struck in the time of Valerianus. [p. 1.1026] The Isthmia at Syracuse are known to us only from the isolated statement of a schol. à Pind. O. 13.158 , which, however, is credible from the fact that Syracuse was founded by Corinth. Several ancient authors whose writings are lost treated the subject of the Isthmian games. Both Plutarch and Athenaeus refer to a work on this subject written by the epic poet Euphorion (Plut. Sympos. 5.3, 2, 3 Ath. 4.182 ). For further information, the reader may be referred to Krause (Pyth., Nem., Isthm.), whose work has been chiefly followed in the present article.


Archaeological Site of Isthmia

Hidden away in the small village center of a nearby town is the museum and site of Ancient Ishtmia. Once known for its crowds during the Panhellenic Games, now there are more staff members then visitors.

If you can find the place and you are in the neighborhood then stop by. Imagination is your best friend here.

The site has great signs explaining everything. Try out the starting gates of the archaic stadium. Be sure to follow the path down the hill to the lovely bath building & its black & white mosaic.
The museum is small but has interesting displays. The ancient glass panels are stunning.

Then walk up the street a short way to the shop across the road for the best iced cappuccino in Greece.


Rare Sperm Whale Fossils Shed Light on Mysterious Family Tree

Rare, 7-million-year-old fossils of two extinct pygmy sperm whales are helping researchers learn about the evolution of the ocean's largest toothed whale, a new study finds.

An analysis of the fossilized skulls indicates that even though they were pygmies, the newly discovered species actually had larger spermaceti, an organ that sits on top of the head and is involved in sound production and echolocation (finding an object's location via sound), than their modern-day relatives.

It's unclear why the sperm whales' spermaceti organ shrank over time &mdash twice in the evolutionary record, according to an analysis of several fossils &mdash but perhaps at one time, larger spermaceti were used to attract mates, said the study's lead researcher, Jorge Velez-Juarbe, a curator of marine mammals at the Natural History Museum of Los Angeles County. [Whale Album: Giants of the Deep]

"We really need to test this hypothesis," Velez-Juarbe told Live Science. "We need to find more complete fossils."

Another idea is that the enlarged spermaceti organs helped these prehistoric whales find prey, "because they used echolocation to hunt," said Nicholas Pyenson, a curator of fossil marine mammals at the National Museum of Natural History in Washington, D.C., who wasn't involved with the study.

Caribbean fossils

The researchers found the pygmy sperm whale fossils buried in a sea cliff along the Caribbean coast of Panama in 2012 and 2013. After determining that the two unique individuals were a new species, the researchers named them Nanokogia isthmia "Nano" from the Latin "nanus," which means dwarf, and "kogia" for the whale's genus, "Kogiid." The species name comes from the Isthmus of Panama, the strip of land where the fossils were found.

The findings have electrified the world of marine paleontology: many whales, dolphins and porpoises have comprehensive fossil records that help scientists study their evolution. But only a few fossils of sperm whales and their elusive living relatives, the pygmy and dwarf sperm whales, have been recorded, the researchers said.

"It's exciting to know more about the evolution of this enigmatic group," Pyenson said. "An entire description of a new fossil pygmy sperm whale &mdash that's really valuable."

N. isthmia was small, measuring about 6.6 feet (2 meters) long. In fact, it's smaller than modern-day pygmy and dwarf sperm whales, which measure between 8 feet and 12 feet (2.4 m and 3.7 m) long, Velez-Juarbe said. The behemoth of the family, the sperm whale (Physeter macrocephalus), made famous by Herman Melville's "Moby Dick" (1851), can reach about 52 feet (15.8 m) in length. Female sperm whales are typically even larger, measuring about 36 feet (11 m) long.

After analyzing the two N. isthmia skulls, the researchers found that they likely sported large spermaceti organs. The organs are made of fatty tissue, muscles and air sacs, and don't last in the fossil record. But the bone that attached them to the skull remains, allowing scientists to measure it and use it as a proxy for spermaceti size.

Other features on the ancient skulls could provide clues about Kogiid evolution. For instance, "The two living species of pygmy sperm whales have among the most bizarre skulls of any mammal," but it's unclear "how their unusual skull shape evolved," said Jonathan Geisler, an associate professor of anatomy at the New York Institute of Technology, who was not involved in the study. [The 12 Weirdest Animal Discoveries]

Modern pygmy sperm whales lack nasal bones, and the right side of the skull is different from the left side, meaning it's asymmetric.

"The new fossil species these authors describe show a transitional state between other fossil Kogiids and the two living species," Geisler told Live Science in an email. "Its skull is like those of the living species except that it has a longer snout that is not downturned."

However, since modern Kogiids are similar to one another, it's likely that there are more fossil species yet to be discovered, he added.

"New insights into the evolution of this group will primarily come from the fossil record, not additional study of the living species," Geisler said.

The findings were published online today (April 29) in the journal PLOS ONE.


Indépendance

Finally, in 1821, Peloponnese became the cradle of the Greek Revolution. The most important battles for the liberation took place there and even after the liberation, the Greek state used the area, the Cyclades and a part of Sterea. The first capital of the new Greek state was Nafplion town.

In the whole course of Greek history, Peloponnese is the protagonist so much in the Hellenistic period, the Roman times, with the arrival of Apostle Pavlos in Corinth as in the Byzantine years highlighting the period of domination the Despotate of Mystras. The history counts on significant wars and conquests being the protagonist in several periods of Greek history.


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