Maraudeurs impitoyables ou combattants redoutables ? Les tactiques de terreur des Huns

Maraudeurs impitoyables ou combattants redoutables ? Les tactiques de terreur des Huns

Impitoyables et imprévisibles, peu d'armées ont été aussi terrifiantes que les Huns. Descendant sur une ville comme un tourbillon de l'enfer, les cavaliers sauvages ont tué aveuglément – ​​combattants et civils, hommes et femmes, adultes et enfants. Avec ce sens militaire, les Huns ont créé un empire qui s'étendait d'est en ouest de la mer Caspienne au Rhin et du nord au sud de la mer Baltique à la mer Noire. La plus grande étendue de cet empire a été atteinte sous le puissant chef des Huns, Attila, le Fléau de Dieu.

Récemment, des chercheurs ont commencé à réexaminer l'image des Huns. De l'avis de tous, les Huns étaient une tribu illettrée ; à tout le moins, ils n'ont laissé aucune preuve écrite de leur histoire et de leurs opinions. Ce que nous savons des Huns provient principalement de commentaires écrits par les Romains, victimes fréquentes des attaques des Huns. Sans aucun doute, les Huns étaient des guerriers féroces, mais étaient-ils vraiment les sauvages démoniaques comme l'histoire les a décrits ?

Les Huns : les bêtes d'un autre monde de la propagande romaine

« Nous apprenons d'anciennes traditions que leur origine était la suivante : Filimer, roi des Goths, fils de Gadaric le Grand, qui fut le cinquième de suite à exercer la domination des Gètes, après leur départ de l'île de Scandza. .trouva parmi son peuple certaines sorcières. Soupçonnant ces femmes, il les expulsa du milieu de sa race et les força à errer en exil solitaire loin de son armée. Là, les esprits impurs, qui les virent errer dans le désert, leur prodiguèrent leurs étreintes et engendrent cette race sauvage, qui habita d'abord dans les marécages, une tribu rabougrie, immonde et chétive, à peine humaine et n'ayant d'autre langue qu'une seule. qui n'avait qu'une légère ressemblance avec la parole humaine. (Jordanes cité dans Mark, 2014).

  • La machine de guerre hunnique : la poussée vers l'ouest - Partie I
  • Un mystérieux complexe de pierres vieux de 1 500 ans découvert au Kazakhstan
  • Le grand et puissant Xiongnu

Ainsi, les origines des Huns ont été attribuées à l'accouplement de sorcières et de démons. Cette description a été écrite au 6ème siècle après JC par un bureaucrate romain nommé Jordanes, environ un siècle après que les Huns ont déclenché la « Grande Migration » (également connue sous le nom de « L'errance des Nations »), un facteur majeur contribuant à la chute de Rome . À l'exception de Priscus (un diplomate romain du Ve siècle qui a rencontré Attila le Hun), les Huns sont uniformément présentés comme des sauvages qui mangeaient de la viande crue et n'avaient d'autre intérêt que le pillage. Les Romains considéraient les Huns comme des demi-animaux maléfiques dont le seul but semblait être de faire des ravages dans la civilisation.

Attila le Hun. Médaille de bronze d'après un original antique (Musée du Louvre).

Cette caractérisation des Huns a été encore perpétuée par le lien erroné de la tribu Hun avec le peuple Xiongnu de Chine - les barbares infâmes qui ont forcé la dynastie Han à construire une Grande Muraille. Comme les Huns, les Xiongnu étaient des cavaliers nomades qui privilégiaient l'arc et la flèche. Cependant, il y a peu de preuves pour lier les deux peuples.

Une peinture représentant le peuple Xiongnu. ( Musée du Henan ) Les Huns étaient liés à tort à cette tribu.

Christopher Kelly, historien au Boston College, soutient que « la tentative de lier les Xiongnu aux Huns découle d'un désir non seulement de localiser un lieu définitif pour les origines hunniques, mais aussi de définir la lutte entre les Huns et Rome comme une bataille entre le « noble ouest » et « l'est barbare » » (Kelly cité dans Mark, 2014). Cette mentalité conduirait à des siècles d'érudits à prendre les mots des historiens antiques pour argent comptant. Ce n'est qu'au cours des dernières décennies que les experts ont commencé à séparer la réalité du mythe.

Empire d'Attila le Hun (orange) et l'empire romain (jaune) vers 450 après JC.

Un peu de vérité sur la terrifiante réputation des Huns

Il est impossible de le dire avec certitude, mais la plupart des chercheurs pensent maintenant que les Huns étaient des pasteurs venus du Kazakhstan et des steppes orientales. Ils ont été contraints de se déplacer vers l'ouest alors que les steppes devenaient de plus en plus arides, voyageant généralement en unités familiales ou en clans. Il y avait peu d'unité parmi les peuples hunniques et chaque clan poursuivait son propre programme. Par exemple, certains se sont battus avec les Romains, certains se sont battus contre eux. « Pour cette raison, il est souvent difficile de déterminer quels étaient les objectifs généraux des Huns à ce moment-là, à part, comme le note Jordanes, ‘le vol et le rapine’ (Mark, 2014).

Cela n'a servi qu'à rehausser leur terrifiante réputation. Il n'y avait aucun moyen de traiter avec les Huns, aucun moyen de les vaincre. Un clan de Huns descendrait sur un village sans prévenir et détruirait tout sur son passage. Ils utilisèrent la surprise à leur avantage et attaquèrent sans retenue. Les peuples d'autres tribus, tels que les Goths et les Vandales, sont venus en masse à Rome afin de trouver la sécurité, mais l'armée romaine n'était pas meilleure pour repousser les Huns mortels. Finalement, Rome a été forcée de payer des tributs afin d'arrêter l'assaut.

Fresque du Vatican : La rencontre entre Léon le Grand (peint comme un portrait de Léon X) et Attila. Raphaël Finalement, Rome a été forcée de payer des hommages afin d'arrêter l'assaut des Huns.

Selon les textes anciens, les Huns étaient effrayants à voir parce que le visage de chaque garçon était tailladé lorsqu'il était enfant, en partie pour faire de lui un redoutable guerrier, en partie pour lui apprendre à endurer la douleur. Jordanes écrit : « Car par la terreur de leurs traits, ils inspiraient une grande peur à ceux qu'ils n'avaient peut-être pas vraiment surpassés à la guerre. Ils ont fait fuir leurs ennemis avec horreur parce que leur aspect basané était effrayant... Leur hardiesse est évidente dans leur apparence sauvage, et ce sont des êtres cruels envers leurs enfants le jour même de leur naissance. Car ils coupent les joues des mâles avec une épée, de sorte qu'avant de recevoir la nourriture du lait, ils doivent apprendre à supporter les blessures. (Bos, 2004)

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« Invasion des barbares » ou « Les Huns approchant de Rome » par Checca

Les Huns étaient des maîtres cavaliers et archers

Plus important pour leurs prouesses militaires, les Huns étaient des cavaliers incroyablement qualifiés. La légende raconte qu'ils ont appris à monter à cheval dès qu'ils pouvaient marcher. L'une de leurs stratégies militaires préférées consistait à garder des chevaux supplémentaires en remorque tout en chargeant au combat. Cela fournissait non seulement des chevaux de remplacement au cas où l'un d'entre eux serait fatigué ou tué, mais rendait les hordes de Huns encore plus grandes qu'elles ne l'étaient en réalité. Les tactiques de combat des Huns étaient particulièrement choquantes car elles étaient complètement différentes de celles de l'armée romaine "ordonnée et digne". Dans les années 390, l'historien romain Ammianus a écrit : « Ils ne combattent pas dans un ordre de bataille régulier, mais en étant extrêmement rapides et soudains dans leurs mouvements, ils se dispersent, puis se rassemblent rapidement à nouveau en rangs lâches, semant le chaos dans de vastes plaines, et survolant le rempart, ils pillent le camp de leur ennemi presque avant qu'il n'ait pris conscience de leur approche » (Mark, 2014).

Les historiens antiques prétendent qu'ils n'ont pas utilisé de fer, seulement des pierres et des os d'animaux, mais ce n'est probablement pas vrai. Ce qui est vrai, c'est que les Huns ont perfectionné l'arc classique ou réflexe et l'ont utilisé avec un effet mortel. Avec un arc classique, même une sorte de traction pouvait générer une puissance énorme. Cela a permis aux Huns de tirer à cheval (avec un arc traditionnel, un archer doit se tenir fermement et reculer puissamment). « Un archer expert pouvait tirer une flèche à plus de 500 pieds. Même en retraite, de nombreux guerriers étaient si habiles qu'ils pouvaient se retourner tout en chevauchant pour tirer, n'utilisant que leurs jambes pour rester stables sur le cheval au galop. C'est de cette tactique que nous obtenons le terme « coup de départ » » (Dowling, 2016). Cela a contribué à la vitesse « tourbillon » des assauts.

Toutes les diverses compétences et tactiques des Huns se réuniraient dans Attila le Hun. Esprit militaire habile, Attila a unifié son peuple et l'a amené aux portes mêmes de Rome. Ses stratégies audacieuses et impitoyables garantiraient que les Huns évoquent la terreur même 2000 ans après la disparition de leur empire.

"Fête d'Attila" de Mor Than. Attila était le puissant chef des Huns.


Maraudeurs impitoyables ou combattants redoutables ? Les tactiques de terreur des Huns

Impitoyables et imprévisibles, peu d'armées ont été aussi terrifiantes que les Huns. Descendant sur une ville comme un tourbillon de l'enfer, les cavaliers sauvages ont tué aveuglément combattants et civils, hommes et femmes, adultes et enfants. Avec ce sens militaire, les Huns ont créé un empire qui s'étendait d'est en ouest de la mer Caspienne au Rhin et du nord au sud de la mer Baltique à la mer Noire. La plus grande étendue de cet empire a été atteinte sous le puissant chef des Huns, Attila, le Fléau de Dieu.

Récemment, les chercheurs ont commencé à réexaminer l'image des Huns&rsquo. De l'avis de tous, les Huns étaient pour le moins une tribu illettrée, ils n'ont laissé derrière eux aucune preuve écrite de leur histoire et de leurs opinions. Ce que nous savons des Huns provient principalement de commentaires écrits par les Romains, victimes fréquentes des attaques des Huns. Sans aucun doute, les Huns étaient des guerriers féroces, mais étaient-ils vraiment les sauvages démoniaques comme l'histoire les a décrits ?

Les Huns : les bêtes d'un autre monde de la propagande romaine

«Nous apprenons des vieilles traditions que leur origine était la suivante : Filimer, roi des Goths, fils de Gadaric le Grand, qui fut le cinquième de suite à tenir le règne des Gètes, après leur départ de l'île de Scandza 8230trouvé parmi son peuple certaines sorcières. Soupçonnant ces femmes, il les expulsa du milieu de sa race et les força à errer en exil solitaire loin de son armée. Là, les esprits impurs, qui les virent errer dans le désert, leur prodiguèrent leurs étreintes et engendrent cette race sauvage, qui habita d'abord dans les marais, une tribu rabougrie, immonde et chétive, à peine humaine et n'ayant d'autre langue qu'une seule. qui n'avait qu'une légère ressemblance avec la parole humaine. » (Jordanes cité dans Mark, 2014).


Démasquage de Prabhakaran Brig (Dr) S P Sinha (Ret)

Dans l'histoire récente du Sri Lanka, Vellupillai Prabhakaran est devenu synonyme de la lutte des Tamouls sri-lankais pour l'indépendance. La transformation de Prabhakaran d'un leader insurgé populaire à un terroriste reconnu a été tragique. Il a parcouru un long chemin depuis qu'il s'est fait connaître par l'assassinat du maire de Jaffna, Alfred Duraiappah, le 27 juillet 1975. Son nom a rapidement acquis un « halo ». La pilule de cyanure, que les Tigres des "Tigres de libération de l'Eelam tamoul" (LTTE) portaient accrochée au cou, pour être avalée plutôt que de se laisser faire prisonniers, a renforcé cette image. La pilule au cyanure et le kamikaze sont devenus l'emblème et le credo des Tigres.

Le retrait sans cérémonie de la Force indienne de maintien de la paix (IPKF) du Sri Lanka en mars 1990 avant qu'elle ne puisse dompter de manière décisive les LTTE a donné à Prabhakaran une aura d'invincibilité. Les médias internationaux ont vanté l'échec de l'IPKF à remporter une victoire décisive sur les LTTE malgré sa supériorité écrasante en nombre et dans le processus, sans le vouloir peut-être, ont encore renforcé l'image de Prabhakaran en tant que grand leader insurgé. Les dirigeants politiques et militaires du Sri Lanka et de l'Inde l'ont salué comme un chef de guérilla accompli et un stratège politique. Les profils de Prabhakaran et des LTTE, l'organisation créée par lui à son image, esquissés par un échantillon représentatif de dirigeants politiques et militaires attireraient l'attention sur sa mystique. Voici quelques-uns:

"Peu importe les critiques et les préjugés que je peux avoir sur ce jeune homme, je ne peux m'empêcher de reconnaître son profond idéalisme et ses compétences politiques et militaires. Son engagement envers la création d'un Eelam tamoul, à mon avis, est inaltérable Les événements au fil des ans l'ont montré comme un stratège politique et un tacticien militaire accompli.

-- JN Dixit, ancien haut-commissaire de l'Inde, au Sri Lanka (avril 1985 - avril 1989) en Mission Colombo 1

"En somme, ils (LTTE) ont créé le groupe militant le plus redoutable que le monde ait jamais vu, chaque membre possédant un fanatisme extraordinaire. Ils ont également réussi à maintenir une aura de mystère, qui à son tour a nourri leur mystique. Cette mystique était plus évidente dans le cas de Vellupillai Prabhakaran qui était le leader incontesté des LTTE.

-- Lt Gen Depinder Singh, PVSM, VSM, Commandant en chef de la Force indienne de maintien de la paix (juillet 1987 - 29 février 1988) à IPKF au Sri Lanka 2

"J'ai une haute estime pour le LTTE pour sa discipline, son dévouement, sa détermination, sa motivation et son expertise technique, mais je trouve peu de justification dans son insistance insensée, mulish et destructrice sur la poursuite des moyens militaires dans la recherche d'une solution honorable au problème tamoul au Sri Lanka.

-- Major Gen SC Sardeshpande, UYSM, AVSM, General Officer Commanding 54 Inf Div (6 janvier 1988 - mars 1990) à Mission Jaffna 3

" Je n'attendais rien d'autre des Tigres. C'est l'organisation de guérilla la plus impitoyable et la plus efficace du 20e siècle. Mais cela ne veut pas dire que nous disons qu'ils sont inutiles, alors nous devons les tuer. Donc, nous avons fait de notre mieux en gardant à l'esprit que nous avions affaire à un mégalomane impitoyable qui a tué chaque personne qui s'est opposée à lui "

-- Chandrika Kumaratunga dans une interview avec Shekhar Gupta, rédacteur en chef, L'Inde aujourd'hui, 15 mai 1995 4

Prabhakaran est charismatique, courageux physiquement et son engagement pour la cause d'un Eelam indépendant ne fait aucun doute. Bien qu'il aimerait se voir comme un leader non seulement des Tamouls sri-lankais mais aussi des Tamouls du sud de l'Inde, les événements de près de deux décennies de guerre civile ont montré qu'il n'a pas les compétences politiques, le tempérament et la flexibilité de réponse pour diriger le Les Tamouls sri lankais sortent du vortex de violence dans lequel il les a entraînés. Au fil des ans, son souci pour ses compatriotes tamouls et l'objectif de créer une société juste et libre ont été dépassés par son égoïsme au point qu'il croit maintenant qu'il représente à lui seul les aspirations de tous les Tamouls.

« Il ne s'agit pas ici d'entrer dans l'histoire raciale du Sri Lanka, mais simplement de récapituler qu'à la fin des années 70, l'effet cumulatif des politiques discriminatoires des gouvernements majoritaires cinghalais successifs avait complètement aliéné les Tamouls. L'embuscade d'une patrouille de l'armée portant le nom de code « Four Four Bravo » le 23 juillet 1983 par les LTTE près de Tinneveli, dans laquelle 13 soldats sri lankais ont été tués, a déclenché les émeutes anti-tamoules à Colombo et dans les régions avoisinantes dans lesquelles plus d'un millier de Tamouls ont été tués. Les émeutes de juillet ont transformé le conflit ethnique en une guerre civile totale.

L'escalade de la violence des LTTE au cours des années suivantes a forcé l'armée sri lankaise (SLA) à lancer une offensive massive contre les LTTE. Moins d'une semaine après le début de l'opération « Libération » le 26 mai 1987, le bastion des LTTE, Vadamarachi, était tombé et l'ALS était sur le point de lancer son offensive sur Jaffna, qui a été évitée grâce à l'intervention de l'Inde. Prabhakaran, dos au mur, a accepté à contrecœur l'accord Indo-Sri Lanka, mais il n'avait aucune intention de mettre en œuvre l'accord. Ironie des événements, l'IPKF, qui a été intronisé dans le nord et l'est du Sri Lanka pour protéger les intérêts tamouls, a fini par combattre les LTTE. Prabhakaran a ensuite collaboré avec Premadasa pour contraindre l'Inde à retirer l'IPKF du Sri Lanka. Après le retrait de l'IPKF en mars 1990, les LTTE contrôlaient virtuellement la péninsule de Jaffna, la majeure partie de la province du Nord et quelques poches à l'est. Cette situation a duré jusqu'à ce que Chandrika Kumaratunga soit élue présidente en 1994, lorsque Prabhakaran a rejeté le paquet de décentralisation proposé par elle et a rompu unilatéralement le cessez-le-feu. Là-dessus, l'ALS a lancé une offensive massive qui a entraîné la perte de Jaffna pour les LTTE. Dans un autre revers de fortune, les LTTE devaient reprendre le col de l'Éléphant en avril 2000 et une grande partie des terres perdues dans la province du Nord. Depuis lors, le SLA a consolidé sa position dans la péninsule de Jaffna mais les LTTE ont mené des attaques spectaculaires au cœur de Colombo. Lors d'une attaque audacieuse contre la base aérienne de Katunayake et l'aéroport international de Bandaranaike adjacent le 24 juillet 2001, les LTTE ont détruit 11 avions, dont deux bombardiers Kfir, deux hélicoptères MI-17, un chasseur MIG 27, trois avions d'entraînement chinois K8 et trois Airbus. Avions. La perte a pratiquement cloué au sol les compagnies aériennes civiles sri lankaises et son armée de l'air.

« La plupart des attentats-suicides perpétrés par les LTTE contre des cibles civiles ont eu lieu dans le sud à majorité cinghalaise, en particulier dans la capitale, Colombo. Mais les attaques terroristes dans le Sud ont rendu les Tamouls vivant dans la zone à majorité cinghalaise vulnérables aux représailles. En choisissant le Sud pour les attentats terroristes, Prabhakaran a montré qu'il était prêt à abandonner la population tamoule du Sud, en particulier les Tamouls des plantations, à la merci des maraudeurs cinghalais. Voilà pour l'engagement de Prabhakaran envers la cause tamoule !

L'insurrection tamoule avait une cause populaire à ses débuts, mais les affrontements entre les différents groupes militants rivaux ont entraîné la destruction de l'Organisation de libération de l'Eelam tamoul (TELO) et d'autres groupes plus petits. Dans ces affrontements, les cadres des LTTE ont tué quelque 800 cadres de TELO et d'autres groupes militants. Au milieu des années 1980, l'hégémonie de Prabhakaran sur Jaffna était complète. Son arrivée en tant que leader incontesté des LTTE a également marqué un changement de paradigme dans le niveau de violence contre des civils innocents. Lors de l'un des premiers actes de terrorisme perpétrés par les LTTE le 14 mai 1985, 146 civils, pour la plupart des moines bouddhistes, ont été tués de sang-froid à Anuradhapura. 5 En conséquence, l'autorité morale de la campagne tamoule fut à jamais perdue.

« Le culte du suicide a suscité l'admiration des LTTE même de la part de certains chefs militaires indiens et sri lankais. La volonté d'avaler la pilule du cyanure par les cadres des LTTE a été considérée comme un engagement envers la cause tamoule. Mais il est avancé ici qu'il n'y a pas de différence entre les adeptes d'un culte religieux qui boivent volontairement du poison dans un bol sur l'incitation du chef du culte et les « Tigres » de Prabhakaran qui avalent du cyanure. Anna Brenchley décrit avec éloquence le parallèle ainsi :

"Les sectes sont généralement hiérarchiques avec un chef charismatique au sommet. Sa position est maintenue avec une impitoyabilité absolue et il a un contrôle total sur toutes les ressources. Il n'y a aucune prétention à la démocratie.Le lavage de cerveau est continu pour assurer leur dévouement continu et se traduit par la volonté des membres de sacrifier leur vie, la vie de leurs enfants et toute décence humaine à la cause. Le leader détermine ce que la cause exige d'eux. Ils acquiescent. » 6

« Quelle est donc la différence entre les adeptes d'un culte religieux qui se livrent à des suicides de masse et les Tigres des LTTE ?

Les LTTE sont également connus pour leurs attentats-suicides. Connus sous le nom de Tigres noirs, les kamikazes sont très glorifiés. La glorification des Tigres noirs fait partie du processus d'endoctrinement et de manipulation de leur esprit. Une variété de subterfuges sont utilisés pour manipuler leur esprit. Les LTTE considèrent Prabhakaran comme un demi-dieu et le rencontrer en personne est considéré comme un honneur rare. Prabhakaran a très soigneusement cultivé cette image. Avant la mission, un Tigre Noir mange son "Dernière Cène" avec le chef, ce qui est considéré comme le plus grand honneur. Mais pour la plupart des observateurs indépendants, un sentiment d'aversion pour tout ce drame est inévitable.

Le choix des cibles du kamikaze révèle l'esprit de Prabhakaran. L'une des premières cibles d'une bombe humaine des LTTE utilisant la ceinture suicide était Rajiv Gandhi, qui a été assassiné par le kamikaze des LTTE Dhanu, des fleurs dans les cheveux et tout paré, à Sriperumbudur le 21 mai 1991. Rajiv Gandhi plus que tout autre dirigeant indien , était sensible aux revendications légitimes des Tamouls sri-lankais et les a aidés dans leur combat pour gagner une place d'égalité. Et pourtant, il a été assassiné à la veille des élections de Lok Sabha en 1991, car Prabhakaran craignait que Rajiv ne soit pas favorablement disposé envers lui et la cause d'un Eelam indépendant. De même, à la veille des élections sri lankaises de 1994, les LTTE ont assassiné le candidat présidentiel de l'UNP, Gamini Dissanayake, de peur qu'un gouvernement sous lui ne reçoive l'aide de l'Inde. Prabhakaran n'a pas hésité à ordonner l'élimination de Premadasa, avec qui il avait collaboré pour forcer le retrait de l'IPKF du Sri Lanka. La présidente sri-lankaise sortante, Chandrika Kumaratunga a eu la chance d'avoir survécu à un attentat contre sa vie dans un autre acte perfide par un kamikaze des LTTE. Ironiquement, Chandrika, parmi les politiciens sri lankais, a montré la plus grande sensibilité aux aspirations tamoules.

Le kamikaze des LTTE est motivé par de nombreux facteurs. Il serait trop simpliste de supposer que la motivation vient principalement de l'engagement envers la cause et de la loyauté envers Prabhakaran. Au cours des deux dernières décennies, la mort et la destruction ont ravagé la société tamoule. Toute une génération de jeunes Tamouls a été marquée par les brutalités des forces de sécurité sri lankaises d'une part, et le fascisme de Prabhakaran d'autre part. Pris entre le diable et la mer profonde, de nombreux jeunes Tamouls voient l'autodestruction comme une forme de vengeance et de martyre.

Ce n'est pas que Prabhakaran soit intolérant envers les opposants politiques, il est tout aussi intolérant et méfiant envers ses propres camarades. Toute personne dont la loyauté envers lui est même suspecte est instantanément éliminée. L'assassinat de Mahatya, longtemps son second, en est un exemple.

Il a été avancé que Prabhakaran est le seul représentant des Tamouls sri-lankais. Tous les grands partis et groupes tamouls sous la bannière de l'Alliance nationale tamoule (TNA) ont ouvertement soutenu les candidats approuvés par les Tigres lors des élections législatives de décembre 2001. Mais l'University Teachers Human Rights (UTHR), un groupe respecté et indépendant d'universitaires tamouls , anciennement de l'Université de Jaffna a dit ceci : 7

"L'apprivoisement du TULF (Tamil Eelam Liberation Front) a une leçon abjecte sur les tactiques terroristes des LTTE. On ne peut pas jouer la sécurité avec les LTTE. Les députés du TULF tués par les LTTE pensaient jouer la sécurité. Ils ont presque reconnu sa revendication totalitaire, ne l'ont jamais critiquée publiquement et sont restés obligeamment silencieux lorsque les tueurs des LTTE ont un par un leurs propres collègues. 8 Les gens sont ainsi poussés à la prudence au point de ne pas risquer de faire quoi que ce soit qui puisse être mal pris par les LTTE. C'est un degré de terreur que l'État ne peut égaler."

L'attentat terroriste aux États-Unis le 11 septembre 2001 par le réseau Al Qaida d'Oussama ben Laden qui a tué près de 3 900 personnes et la campagne internationale contre le terrorisme qui en a résulté ont contraint Prabhakaran à modérer son style et sa rhétorique. Sa récente affirmation selon laquelle la lutte tamoule n'est « ni séparatisme ni terrorisme » n'est qu'un stratagème intelligent pour gagner la sympathie internationale. Le durcissement de l'opinion mondiale a contraint Prabhakaran à revoir sa stratégie. La trêve actuelle entre les LTTE et le gouvernement sri-lankais lui a été imposée par des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et l'Australie qui tournent les vis financières sur les LTTE. Que les LTTE soient incapables de poursuivre leur terreur au Sri Lanka sans le soutien financier collecté via les régions transnationales est tout à fait évident.

« Bien que les assassinats perpétrés par les LTTE soient actuellement ciblés pour tuer ou paralyser par peur toute personne ou tout groupe montrant des signes d'indépendance, il a trouvé de nouveaux moyens de consolider et d'étendre les gains réalisés par la terreur. Le Dr Rajini Thiranegama, maître de conférences à l'Université de Jaffna et membre fondateur de l'UTHR, qui aurait par la suite été assassiné par les LTTE, a déclaré ceci à propos des LTTE :

"La religion LTTE est hiérarchique. L'homme du commun comptait pour peu, sauf en tant que dévots. Les militants d'autres groupes, quelle que soit leur contribution, étaient comptés comme des animaux ou des éléments antisociaux. Seuls les LTTE pouvaient faire des sacrifices, être comptés comme martyrs et devenir des dieux. Il ne faut pas sous-estimer une telle religion qui ressemble à la religion officielle du Troisième Reich.»

« Les cercles du gouvernement sri-lankais sont optimistes quant à la dernière trêve et au protocole d'accord signé avec les Tigres en février 2002 dans le cadre du processus de paix négocié par la Norvège. Sur fond d'expérience passée de négociation avec les Tigres, Wickremasinghe prend un risque énorme en faisant confiance à Prabhakaran. Prabhakaran n'avait aucune foi dans l'accord indo-sri-lankais de 1987 et il s'était décidé à le saboter avant même la conclusion des négociations. Le reste appartient à l'histoire. Les LTTE ont entamé des négociations avec Premadasa dans le seul but de faire sortir l'IPKF du Sri Lanka, mais la lune de miel entre les deux n'a duré que jusqu'au retrait de l'IPKF de l'île. Premadasa a été assassiné par les LTTE après avoir rempli leur mission. Chandrika Kumaratunga aurait connu le même sort sauf qu'elle a survécu à la tentative d'assassinat.

« De nombreux analystes ont cité l'exemple du processus de paix d'Oslo entre les Israéliens et les Palestiniens comme une voie à suivre pour résoudre la crise sri lankaise. Mais où est le plan de paix d'Oslo aujourd'hui ? Écrivant dans un article, " Le processus de paix J&K : Chasing the Chimera", KPS Gill et Ajai Sahni observent, "Malgré la rhétorique contemporaine populaire, malheureusement, un sentiment en faveur de la paix est une base insuffisante pour un processus efficace pour assurer la paix. Dans un contexte où même un seul acteur considère la violence comme un instrument politique légitime, la résolution des différends exige un ancrage plus solide dans les faits et le processus de paix d'Oslo était aussi éloigné d'un tel fondement qu'on pouvait l'imaginer. 9 " Dans le contexte de la guerre ethnique au Sri Lanka, Prabhakaran n'a pas renoncé à la violence comme moyen légitime d'atteindre son objectif d'un Eelam indépendant. Le passé de négociations entre les LTTE et le gouvernement du Sri Lanka conduit à conclure que le protocole d'accord signé en février de cette année n'est qu'un stratagème intelligent de Prabhakaran pour gagner du temps et obtenir une reconnaissance internationale. Il sait aussi que la mémoire publique est courte et espère que l'indignation des pays occidentaux face à l'attentat terroriste du 11 septembre s'éteindra au plus tôt.

1. Dixit JN, 1998 Mission Colombo p 320, New Delhi, Konark

2. Singh, Depinder (Lt Gen) L'IPKF au Sri Lanka p 121, NOIDA, Publications Trishul

3. Sardeshpande SC (Lt Gen), 1992, Mission Jaffna, p IX, New Delhi, Lanciers

4. Chandrika Kumaratunga Dans une interview avec Shekhar Gupta L'Inde aujourd'hui, New Delhi 15 mai 1995

5. Narayan Swamy MR 1994, Tigres du Sri Lanka : des garçons aux guérilleros p 223, New Delhi, Konark

6. Voir l'article de critique du livre d'Adele Balasingham Femmes combattantes dans Liberation Tigers par Anna Brenchely intitulé Lady Macbeth dans les jungles d'Eelam Frontline (Chennai) 23 février 1996

7. Extraits du Bulletin d'information n° 28 de l'UTHR (Jaffna) paru dans le journal L'Ile, Colombo, 2 février 2002

8. La référence est au meurtre d'Amrithalingam et de Yogeshwaran de sang-froid le 13 juillet 1989 à Colombo

9. KPS Gill et Ajai Sahni Le processus de paix J&K : chasser la chimère Ligne de faute Écrits sur les conflits et la résolution, Vol. 8 avril 2001, Bulwark Books, New Delhi


Légendes d'Amérique

Par Edgar Beecher Bronson en 1910

Triggerfingeritis est une irritation aiguë des sens les nerfs de l'index des emballeurs d'armes habituels généralement fatals à quelqu'un.

Dans les Plaines à la fin des années 1800, il y avait deux types de tueurs d'hommes, et ces deux types étaient subdivisés en classes.

Le premier type comptait tous ceux qui prenaient la vie en violation de la loi. Ce type était divisé en trois classes : A, les hors-la-loi pour qui la saignée était devenue une manie B, les hors-la-loi qui tuaient pour défendre leur butin ou leur liberté C, autrement les bons hommes qui avaient tué dans le feu d'une querelle privée, et soit & #8220parti en éclaireur” ou “a sauté le pays” plutôt que de se soumettre à l'arrestation.

Le deuxième type comprenait tous ceux qui tuaient en faveur de la loi et de l'ordre. Ce type comprenait six classes : A, les maréchaux des États-Unis B, les shérifs et leurs adjoints C, les gardes express de scène ou de chemin de fer, appelés « messagers » D, les citoyens privés organisés en comités de vigilance, souvent peu discriminants et non rarement les instruments aveugles ou volontaires de la rancune ou de la cupidité individuelle E, Des bandes non organisées de ranchmen qui ont suivi la piste des maraudeurs sur la vie ou la propriété et ne l'ont jamais quitté F, Détectives pour les associations d'éleveurs de bétail.

Tout au long des années 1870 et jusque dans les années 1880, dans le Wyoming, le Dakota, l'ouest du Kansas et du Nebraska, le Nouveau-Mexique et l'ouest du Texas, les tribunaux étaient inactifs la plupart du temps et les avocats vivaient au jour le jour. L'état d'alors de la société locale était si rudimentaire qu'elle n'avait pas pris l'habitude de recourir à la loi pour régler ses différends. Et bien que cela puisse sembler anachronique, c'est néanmoins la simple vérité que si la vie était beaucoup moins sûre pendant cette période, l'honnêteté personnelle moyenne était alors plus élevée et les déprédations contre la propriété étaient moins nombreuses qu'à aucun autre moment depuis.

Dès que la société a atteint un point où l'on pouvait compter sur la victime pour porter ses torts devant les tribunaux, les juges ont commencé à faire des heures supplémentaires et les avocats à engraisser. Mais, parmi les véritables pionniers qui ont pris leur vie en main et l'ont imprudemment jalonnée dans leurs allées et venues quotidiennes (comme, par exemple, tous ceux qui se sont aventurés dans le pays des Sioux au nord de la rivière Platte entre 1875 et 1880), peu sont restés longtemps — quelle que soit leur occupation — qui était lente sur la gâchette: c'était le retour à la Terre Mère ou à la maison pour eux.

Parmi les partisans de la loi à cette époque, Boone May était l'un des plus beaux exemples jamais vantés par une communauté frontalière. Au début de 1876, il est venu à Cheyenne, Wyoming avec un frère aîné et s'est engagé dans le fret de là par voie terrestre jusqu'aux Black Hills. Une bonne moitié de la longueur de la route de l'étape était alors infestée de Sioux hostiles. Cela signifiait de gros risques et un salaire élevé. Les frères prospérèrent si généreusement que, vers la fin de l'année, Boone se retira du fret, acheta quelques bovins et chevaux, et construisit et occupa un ranch au croisement de la route de Lance Creek, à mi-chemin entre la rivière Platte et Deadwood, Le Dakota du Sud au cœur même du pays Sioux. Boone avait alors bien moins de trente ans, une silhouette gracieuse, des cheveux noirs, une fine moustache duveteuse qui ne servait qu'à souligner sa jeunesse, mais possédait cette réserve et ce calme de manière les plus typiques des intrépides.

Les Sioux firent sa connaissance de bonne heure, à leur grand chagrin. Une nuit, ils sont descendus sur son ranch et ont emporté tous les chevaux de scène et la plupart des Boone’s. Bien que le signe indiquait qu'il y avait quinze ou vingt dans la fête, à la lumière du jour, Boone a pris leur trace, seul. Le troisième jour suivant, il retourna au ranch avec tout le bétail volé, plus une douzaine de poneys indiens aux oreilles fendues, en compensation de ses ennuis, pris à quel prix de stratégie ou de sang Boone n'a jamais dit.

Apprenant cet exploit de ses pilotes, Al Patrick, le surintendant de la ligne d'étape, a pris le prochain entraîneur à Lance Creek et a ramené Boone à Deadwood, enrôlé dans son corps de « messagers » qu'il était trop bon bois pour manquer.

À cette époque, chaque autocar en direction du sud de Deadwood à Cheyenne transportait des milliers de personnes dans ses trousses de courrier et ses boîtes express et une fois par semaine, une voiture au trésor blindée avec des passe-partout, ne transportant aucun passager et gardée par six ou huit « messagers » ou « hommes au fusil de chasse à canon scié », transportaient souvent jusqu'à deux cent mille dollars de lingots d'or des Black Hills durement gagnés.

Ainsi, il s'ensuit naturellement que, tout au long de 1877 et 1878, ce fut l'exception pour un autocar de passer de Chugwater à la palissade de Jenny sans être retenu par des bandits au moins une fois. Tout ce qui arrivait à échapper à Jack Wadkins dans le sud était susceptible de devenir la proie de Dune Blackburn dans le nord, les deux chefs de bandits les plus désespérés du pays.

En février 1878, j'eus l'occasion de suivre des voleurs de bétail de Fort Laramie à Deadwood. De retour vers le sud en autocar un soir amer, nous sommes arrivés à Lance Creek, huit passagers à l'intérieur, Boone May et moi-même sur la boîte avec Gene Barnett le chauffeur Stocking, un autre messager célèbre, perché derrière nous au sommet de l'autocar, caressant son fusil de chasse à canon scié.

De Lance Creek vers le sud se trouve la plus grande zone de danger. À ce moment-là, Boone et Stocking passèrent donc du carrosse à la selle, et, alors que Gene faisait sauter son fouet et que le carrosse s'enfonçait dans la neige, tous deux reculèrent peut-être trente mètres derrière nous.

Une h nous a arrêtés.

Instantanément, six autres ont encerclé le car et nous ont ordonné de descendre. J'avais déjà un pied sur la roue avant proche pour descendre, lorsqu'un coup de feu sortant de la brousse vers l'ouest (Boone’s, j'ai appris plus tard) a laissé tomber l'homme devant l'équipe.

Puis a suivi un échange rapide de plans pendant peut-être une minute, certainement pas plus, puis j'ai entendu la voix cool de Boone :

« Bougez-vous et je vais vous tuer ! » vint d'une voix rauque de bandit du fourré à l'est de nous.

“Conduisez, Gene ou je tuerai vous, venez alors de Boone, sur un ton d'une menace si effrayante que Gene jeta l'œuf dans les chefs, et nous nous envolâmes à un rythme sensiblement amélioré par trois ou quatre coups que les bandits envoyèrent chanter devant nos oreilles et par-dessus le équipe! L'entraîneur suivant a apporté à Cheyenne la nouvelle réconfortante que Boone et Stocking avaient tué quatre des bandits et piétiné les trois autres.

Moins de six mois après l'embauche de Boone, Dune Blackburn et Jack Wadkins ont tous deux disparu de la route d'étape, sont tombés hors de vue comme si la terre s'était ouverte et les avait engloutis, comme c'était probablement le cas. Boone avait une façon de s'absenter pendant des jours de ses tâches routinières le long de la route de la scène. Il s'enfuit entièrement seul après cette nouvelle carrière précisément comme il avait suivi les cavaliers sioux et, bien qu'il ne l'ait jamais admis, la croyance était générale qu'il avait couru et "planté" les deux. En effet, il est presque certain que cela est vrai, car les bêtes de leur type ne changent jamais leurs rayures, et il est certain qu'on n'en a jamais vu ni entendu parler après leur disparition du Deadwood Trail.

À la fin de l'automne de la même année 1878, et également à la croisée des chemins de Old Woman's Fork ou à proximité, Boone et un compagnon ont combattu huit bandits dirigés par un homme nommé Frank Towle, sur la tête duquel était une grande récompense. Cela a été gagné par Boone lors d'un hold-up d'un train Union Pacific Express près de Green River.

Vol de diligence par Phil Lear

Cette bande a été, d'une certaine manière, plus chanceuse, car cinq des huit se sont échappés, mais sur les trois engagés par ailleurs, l'un d'eux a fourni une tête que Boone a apportée dans un sac de jute à Cheyenne et échangée contre 5 000 $ si ma mémoire est bonne.

Cet incident était pratiquement le dernier des sérieux braquages ​​sur la Cheyenne Road. Quelques pique-niqueurs ont suivi et ont parfois monté un entraîneur, mais les puissants groupes organisés avaient disparu.

Tout au long de 1879, les activités de Boone ont été transférées sur la route Sidney-Deadwood, où pendant plusieurs mois avant l'arrivée de Boone, Curley Grimes et Lame Johnny avaient régné. Lame Johnny a été capturé peu de temps après et pendu à l'arbre solitaire qui a donné son nom au Big Cottonwood Creek. Quelques mois plus tard, Curley a été capturé par Boone et un autre, mais n'a jamais été emprisonné ni jugé. Cependant, en s'approchant de Deadwood, il a essayé de s'échapper de Boone et a échoué.

Avec les Sioux repoussés dans les limites de leur nouvelle réserve dans le Dakota du Sud et semi-pacifiés, et avec la Sidney Road débarrassée des agents routiers, la vie dans les vieux repaires de Boone est devenue pour lui trop apprivoisée. Ainsi, alors que le piégeage n'était pas meilleur à l'intérieur que sans la réserve Sioux, l'hiver de 1879-1880 trouva Boone et quatre compagnons campant sur la rivière Cheyenne en aval de l'embouchure du ruisseau Elk, bien à l'intérieur de la réserve, piégeant le cours d'eau principal. et ses affluents. Pendant un mois, ils n'ont pas été dérangés et une bonne réserve de fourrure s'est rapidement accumulée. Puis, un beau matin, pendant que le petit déjeuner cuisait, du couvert d'une colline adjacente et en bas sur eux, il chargea une équipe de guerre Sioux, forte de 150 hommes.

Les quatre compagnons de Boone ont à peine eu le temps de se mettre à couvert sous la berge de la rivière, sous les ordres de Boone, avant que le feu ne s'ouvre. Descendant droit sur eux, les Sioux chargèrent en masse, des coups de talon et des coups de poing martelant leurs poneys aux oreilles fendues, jusqu'à ce que, s'étant approchés à moins de cent mètres, la masse se brisa en file indienne et dépassa le camp à toute allure, chaque guerrier allongé le long du côté opposé. de son poney et tirer sous son cou – la tactique habituelle mais tout à fait stupide et suicidaire des Sioux, car un tir précis dans de telles conditions est bien sûr impossible.

Pendant ce temps, Boone se tenait tranquillement près du feu de camp, entièrement à l'air libre, rempotant froidement l'ennemi aussi régulièrement et sûrement qu'un maître coup d'aile éclaircissant un vol de canards. Trois fois, ils ont chargé et Boone les a ainsi reçus, leur versant un feu constant et mortel de son Winchester et de deux pistolets.

Et quand, après la troisième charge, l'équipe de guerre s'éloigna pour de bon, une quarantaine de poneys et une vingtaine de guerriers gisaient sur la plaine, preuve flagrante du merveilleux courage et de l'adresse au tir de Boone. Peu de temps après le combat, un de ses camarades m'a dit que pendant que lui et trois autres faisaient de leur mieux, il ne faisait aucun doute que presque tous les morts étaient tombés avant le feu de Boone.

Un type diamétralement opposé à celui du débonnaire Boone May était le capitaine Jim Smith, l'un des meilleurs agents de la paix que la frontière ait jamais connus. On ne savait rien des débuts de l'histoire du capitaine Smith, sauf qu'il avait servi avec grand crédit en tant que capitaine d'artillerie dans l'armée de l'Union. Il est apparu pour la première fois sur United Pacific pendant les jours de construction à la fin des années soixante. Ayant occupé divers postes en tant que détective des chemins de fer, maréchal, inspecteur des stocks, etc., pendant dix-huit ans, le capitaine Smith a écrit plus d'histoire rouge avec son pistolet (à l'exception du travail de mai sur les Sioux) que deux hommes de son temps.

La dernière fois que je le connaissais, il avait assez de hors-la-loi morts à son actif - une trentaine - pour fonder, sinon un cimetière respectable, du moins, un cimetière de bonne taille. Le simple regard du capitaine Jim était presque suffisant pour arrêter les battements de cœur et paralyser la main du pistolet de tous, sauf des plus fous.

Ses grands yeux noirs brûlants, menaçant mortellement de ses orbites caverneuses d'une profondeur extraordinaire, étaient fixés dans un visage sombre et colossal. tenant la lèvre inférieure étroitement collée à la tige. Au cours des années d'intimité, je n'ai jamais vu une seule fois sur ses lèvres le moindre soupçon de sourire.

Il avait une énorme largeur d'épaules et une profondeur de poitrine, il était gros, maigre, rapide et furtif comme une panthère. En bref, le capitaine Jim était l'homme le plus effrayant que j'aie jamais vu, l'incarnation même d'un Némésis implacable, inexorable, indomptable et vengeur.

Comme la plupart des hommes dépourvus d'humour, le capitaine Jim était dépourvu de vices comme tous les hommes dépourvus de sentiment, il ne cultivait aucune intimité. Tout au long de ces années, rien n'a aimé, animé ou inanimé, mais ses armes à feu — la pleine longueur 󈬝” qui niché dans son fourreau de poitrine à côté de son cœur, et le court 󈬝,” scié deux pouces dedans devant du cylindre, qu'il portait toujours dans une poche latérale profonde de son long manteau de sac. C'était souvent une poche très rafistolée, car Jim était un économiste de l'époque remarquable et tirait généralement de l'intérieur de la poche. Qu'il aimait ces fusils, je le sais, car je l'ai souvent vu les caresser aussi tendrement qu'une mère son premier-né.

En 1879, Sidney, Nebraska était un enfer, rempli des durs les plus désespérés venus s'en prendre aux voyageurs terrestres à destination et en provenance des Black Hills. Parmi ces durs, McCarthy, propriétaire du plus grand saloon et maison de jeu de la ville, était l'esprit principal et le patron. La nuit, les hommes qui ne voulaient pas jouer étaient drogués, frappés ou conduits. Les commissaires municipaux allaient et venaient, soit les pieds en premier, soit sur une course acharnée.

Union Pacific Train, fin des années 1800

Tant que sa propriété restait intacte, la direction de l'Union Pacific ne s'en souciait pas. Mais une nuit, le dépôt a été dépouillé de soixante mille dollars en lingots d'or. Bien sûr, c'était le travail du gang local. Puis l'Union Pacifique. s'est occupé. Pete Shelby a convoqué le capitaine Jim à Omaha et lui a confié la situation de Sidney. Fréquentant les repaires où il savait que la nouvelle serait transmise à Sidney, Jim a mentionné avec désinvolture qu'il allait là-bas pour nettoyer la ville et avait l'intention de tuer McCarthy à vue. Il a jugé à juste titre que cela ferait fuir, ou ferait froid dans le dos, de nombreux piqueurs et simplifierait sa tâche.

Arrivé à Sidney, Jim trouva McCarthy absent, à North Platte, devant revenir le lendemain. Arrivé à la gare le lendemain matin, Jim trouva l'express signalé avec trois heures de retard et retourna dans sa chambre dans la gare ferroviaire, à cinquante mètres au nord du dépôt. Il enleva son manteau, son fourreau d'épaule et ses bottes, et s'allongea, tombant rapidement dans une somnolence qui faillit lui coûter la vie. Le plus inconsidérément le train a rattrapé près d'une heure de son temps perdu. Le réveil de Jim a été soudain, mais pas assez tôt. Avant qu'il n'ait eu le temps de se lever au bruit de la porte qui s'ouvrait doucement, McCarthy était sur lui avec un pistolet pointé sur sa tête.

La main gauche de Jim toucha presque la poche du pistolet de son manteau, et sa droite était à portée de l'autre pistolet, mais son moindre mouvement signifiait la mort instantanée.

Écoutez, vous venez accrocher ma peau et dépecer la ville, mais vous êtes sous un cuivre et mon jeu ouvert gagne, Black Jim ! Tu vois ? » grogna McCarthy.

“Eh bien, Mac, ” répondit froidement Jim, “tu es un foutu plus grand imbécile que je ne l'ai autorisé. Je n'avais jamais entendu parler de toi avant de tuer, il n'y avait rien dedans. Qu'est-ce qui se passe avec toi et ton gang ? Je suis après ce lingot, et j'ai un bon conseil : Lame Johnny est l'oiseau qui s'y est accroché. Si vous êtes avec lui, vous feriez mieux de me guider beaucoup, car si vous ne le faites pas, je l'aurai certainement.

“Honnête? C'est vrai, Jim ? Ain’t lyin’ none?” a demandé McCarthy, soulagé de la croyance que son gang était suspecté.

"Mais j'ai entendu dire que vous aviez dit que vous veniez me faire", a persisté McCarthy.

« Pensez-vous que je suis assez stupide pour creuser ma propre tombe en envoyant des messages d'amour comme celui-ci à un expert en armes à feu comme vous, Mac ? » a demandé le capitaine Jim.

Qu'il s'agisse de la flatterie subtile ou de l'argument de Jim, Mac abaissa son arme et, tout en sortant de la pièce, fit remarquer : " Rien à mélanger avec toi, Jim, si tu ne veux pas de moi. ”

Mais Mac n'était plus que hors de la pièce quand Jim glissa du lit aussi vite qu'un chat, doucement comme un chat, sur ses pieds chaussés silencieux, il suivit Mac dans le couloir, astucieux comme un chat, il descendit les escaliers grinçants, marcha pendant marche, à quelques pas de sa proie - pourquoi, Dieu seul le sait, à moins d'une joie sauvage à tenir plus longtemps la vie d'un autre voyou entre ses mains. Alors il s'est accroché, comme une sangsue au sang qu'il aime, à travers le couloir et au milieu de la salle des coffres qui s'étendait entre le hall et le bureau de l'hôtel. Là, Jim parla :

Mac fit volte-face, dégainant son arme, juste à temps pour recevoir une balle en plein cœur.

Pendant la journée, Jim a eu deux autres scalps. Le reste du gang McCarthy a eu l'impression que c'était à eux de retirer leur fret de Sidney et a agi en conséquence.

En 1882, la fumée de la guerre du comté de Lincoln flottait encore dans le bois du Ruidoso et du Bonito, une querelle au cours de laquelle près de trois cents Néo-Mexicains ont perdu la vie. Les déprédations sur la réserve de Mescalero étaient si fréquentes que les Indiens étaient proches d'une révolte ouverte.

Ayant besoin d'un agent au sang rouge, le Bureau indien en chercha et en obtint un dans le major W. H. H. Llewellyn, depuis le capitaine des Rough Riders, Troup H, puis un maréchal des États-Unis avec un dossier distingué. Le chef du bureau de l'époque proposa au major deux troupes de cavalerie pour préserver l'ordre parmi les Mescalero et éloigner les maraudeurs de la réserve, et fut stupéfait lorsque Llewellyn refusa et déclara qu'il préférerait gérer la situation sans autre aide que celle d'un seul homme. il avait en tête.

Le capitaine Jim Smith était l'homme. Et assez content fut-il lorsqu'on lui parla des turbulences du pays et de la certitude d'avoir beaucoup à faire dans sa lignée.

Mais au moment où ils atteignirent l'agence Mescalero, la querelle était terminée, la paix de l'épuisement après des années de guerre ouverte et d'embuscade s'était abattue sur le comté de Lincoln, et les Mescalero étaient assez heureux de tirer tranquillement leurs rations de farine et de café, et de ranger le Sacramentos et Guadalupes pour le gibier. Pour Jim et la bande de la police indienne, qu'il a rapidement organisée, il n'y avait rien à faire.

L'inaction a bientôt écoeuré le capitaine Jim. Cela l'énervait. Bientôt, il conçut un ressentiment envers l'agent pour l'avoir amené là-bas sous de faux prétextes d'actes audacieux à faire, qui ne se sont jamais matérialisés. Un jour, le major Llewellyn a imprudemment annulé un ordre que Jim avait donné à son chef de police, dans des conditions que le capitaine a prises comme un affront personnel. La prochaine chose que le major savait, il était couvert par l'arme de Jim écoutant sa condamnation à mort.

« Majeur », a commencé le capitaine Jim, « c'est ici que vous encaissez. J'ai joué pour un grand imbécile assez longtemps. Je suis parti ici avec la garantie du meilleur spectacle de combat dont j'ai entendu parler depuis la guerre - ici où il n'y a pas un homme dans le territoire avec assez de courage pour affronter un chien de prairie, 8216s loin ‘s je peux voir. Vous m'avez beaucoup menti, n'est-ce pas ? Quelque chose à dire avant d'arrêter ?”

Depuis ce temps, le major Llewellyn est devenu (et est maintenant) un plaideur célèbre au barreau du Nouveau-Mexique, mais je sais qu'il conviendra que le plaidoyer le plus éloquent qu'il ait fait aujourd'hui était celui en réponse à la mise en accusation du capitaine Jim. Heureusement, il a gagné.

Un mois plus tard, Jim m'a appelé à El Paso. À l'époque, j'étais président de la West Texas Cattle Growers’ Association, organisée principalement pour lutter contre les voleurs en maraude.

“Howd’y, Ed, ” Jim a commencé, “I’ve sauté la réservation de Mescalero, dirigé vers le nord. Rien à faire ici maintenant. Mais, disons, Ed, j'ai entendu dire qu'ils encombraient beaucoup les voleurs dans le territoire indien et le Panhandle, et elle est sûre qu'ils seront sur vous dans quelques mois. Et, dis, Ed, n'oublie pas le vieux Jim quand les voleurs arrivent, envoie-le chercher. Vous savez qu'il est la proposition la moins chère de tous les temps - jamais d'honoraires d'avocat ou de frais de justice, rien à payer mais juste le salaire de Jim.

C'était la dernière fois que nous nous sommes rencontrés, et heureusement, ce sera probablement pour moi si nous ne nous reverrons jamais car si Jim vit toujours et qu'il y a quelque chose dans cette histoire qu'il voit l'occasion de s'objecter, je suis sûr d'être dû pour un confusion, je peux très bien m'en passer.

De 1878 à 1880, Billy Lykins était l'un des inspecteurs les plus efficaces de la Wyoming Stock Growers Association, un petit homme au physique musclé et au visage rond, chérubin, rose et blanc, dans lequel une paire d'yeux scintillants bleu acier avait l'air étrangement hors de propos. Un deuxième regard, cependant, montra derrière la bouche souriante une mâchoire qui ne démentait pas les yeux combattants. Autant que je me souvienne maintenant, Billy n'a jamais manqué d'obtenir ce qu'il cherchait alors qu'il restait à notre service.

Le client le plus difficile auquel Billy s'est attaqué était probablement Doc Middleton. En tant que hors-la-loi, Doc a été victime d'une erreur de jugement. Quand il est arrivé parmi nous pour la première fois, originaire du comté de Llano, au Texas, Doc était aussi bon puncheur et compagnon de combat joyeux et de bonne humeur que n'importe quel autre du Territoire. Sobre et industrieux, il ne buvait ni ne jouait jamais. Mais il avait son tempérament, il avait Doc et son bon vieux culot de Llano. Ainsi, lorsqu'un groupe de soldats en liesse, dans un saloon de Sidney, une nuit s'est allumé pour tabasser Doc avec leurs six-coups pour avoir refusé de boire avec eux, l'inévitable s'est produit en quelques secondes Doc a tué trois d'entre eux, a sauté son cheval, et fendre le vent pour la Platte.

Et c'est là que réside son erreur.

Le meurtre était parfaitement justifiable, remis et jugé, il aurait sûrement été acquitté. Mais sa race ne se rend jamais, du moins, jamais avant que leur dernière coquille ne soit vidée.

La fuite l'ayant rendu hors-la-loi, le gouvernement lui offrit une lourde récompense, mort ou vif. Pendant un certain temps, il a été hébergé parmi ses amis sur les différents ranchs a en effet été un invité bienvenu de mon Deadman Ranch pendant plusieurs jours, mais en quelques semaines, les cris sont devenus si chauds qu'il a dû sauter pour les Sand Hills au sud de la Niobrara.

Toujours poursuivi, il trouva qu'un salaire honnête était impossible. Actuellement, il était confronté à un besoin, pas beaucoup, voire très peu, mais ce besoin était vital - il voulait des cartouches. A cette époque, les Sand Hills étaient pleines de cerfs et d'antilopes et donc pour lui, les cartouches signifiaient plus que la défense de sa liberté, elles signifiaient de la nourriture. C'est ce besoin qui l'a conduit à son premier véritable crime, le vol de poneys Sioux, qu'il a courus dans les colonies et vendus.

Le chemin descendant du criminel est comme celui du ruisseau limpide et propre, issu d'une source bouillonnante nichée dans un recoin ombragé des collines, où l'air est doux et pur, et où la pollution ne vient pas. Mais là, il se peut qu'il ne reste pas et pourtant il se précipite, aussi impuissant qu'insouciant, jusqu'à ce qu'un jour il se retrouve plongé dans un courant fétide emportant les affouillements d'un demi-continent. Ainsi, Doc a plongé du vol de poneys indiens à l'élevage de chevaux de ranch n'était pas un long saut dans son nouveau code.

Ensuite, notre stock Association s'est occupée et Billy Lykins a pris sa trace. Bizarrement, en quelques mois, le même type d'accident, à son tour, a sauvé la vie de chacun. Leur première rencontre s'est déroulée en solitaire. Avec le meilleur cheval, Lykins pressait Doc si près que Doc courut jusqu'au sommet d'une colline conique basse, sauta de sa monture, tomba à plat sur le sol et couvrit Lykins avec un fusil Springfield, lui criant pendant ce temps :

“Canard, espèce de petit imbécile hollandais, je ne veux pas te tuer car ils se connaissaient bien et, d'une certaine manière, étaient amis.

Mais, Billy n'a jamais su quand s'arrêter. Plus profondément dans le flanc de son poney, les molettes s'enfoncèrent et, en haut de la colline, sur Doc, il chargea, pistolet à la main. À trente mètres, Doc appuya sur la gâchette, quand la merveille des merveilles – le fidèle vieux Springfield rata le tir. Avant que Doc ne puisse jeter un autre obus ou dégainer son pistolet, Billy était au-dessus de lui et l'avait couvert.

Si ma mémoire est bonne, la prison de Sidney a détenu Doc presque quinze jours. Quelques semaines plus tard, Doc avait rassemblé autour de lui une forte bande, rendez-vous sur la Piney, un affluent de la basse Niobrara. Là, il était loin à l'est du bailliage de Lykins, mais beaucoup de degrés dans la disposition de Lykins à quitter sa piste. Accompagné du major W. H. H. Llewellyn et d'un détective d'Omaha (nommé à tort Hassard), Lykins a localisé le camp de Doc et les trois sont restés à proximité pendant plusieurs jours pour étudier leur proie.

Un matin, Llewellyn et Hassard ont commencé le ruisseau, montés en éclaireur, laissant Lykins et son cheval cachés dans les broussailles près du sentier. A un virage serré du chemin, les deux se sont précipités sur Doc et cinq de ses hommes. Les deux étant inconnus du gang de Doc, et la position et les chances interdisant les hostilités, ils se sont représentés comme des campeurs chassant le stock perdu, et ont fait demi-tour et sont revenus sur la piste avec les hors-la-loi, attentifs à tout jeu que leur chef pourrait faire.

Reconnaissant son homme, Billy s'allongea avec ses 󈬝” et 󈬶” Sharps reposant confortablement sur une bûche et lorsque le groupe s'approcha de lui à moins de 20 mètres, il tira une perle prudente sur la tête de Doc et appuya sur la gâchette. . Par une étrange coïncidence, ses Sharp ont raté le tir, exactement comme le Doc Springfield l'avait fait quelques semaines auparavant.

En entendant le claquement du marteau du fusil, avec un juron, Doc tira son arme et fit tournoyer son cheval vers la brousse juste au moment où Billy sautait à l'air libre et lançait un coup de pistolet dans Doc qui lui cassa la cuisse. Se balançant en selle, Doc maudit Hassard pour l'avoir conduit dans un piège et lui tira deux balles avant de se jeter au sol. Hassard resta les bras croisés, abasourdi apparemment par une sorte de travail à blanc auquel il n'était pas habitué, et reçut sa blessure mortelle sans aucun effort, même pour dessiner. Pendant ce temps, la firme de Lykins et Llewellyn en comptait deux de plus avant que les compagnons de Doc ne soient hors de portée. Ainsi, comme le ruisseau, Doc avait dérivé dans le courant trouble du crime jusqu'à ce qu'il se retrouve mis en fourrière dans le pénitencier de Lincoln avec les décapants de l'État.

S'il est vrai que de retour dans une telle fourrière, la plupart de ceux qui y étaient autrefois reviennent bientôt, Doc s'est avéré être l'une des rares exceptions prouvant la règle pour la dernière fois que j'ai entendu parler de lui, il était le boiteux mais léger et tout à fait honnête. propriétaire d'un saloon respectable de Rushville.

Rue à El Paso, Texas, 1888

Lorsqu'au début des années 1880, les camps de front des Atchison, Topeka et Santa Fe et du Texas Pacific se rencontrèrent à El Paso, alors un village appelé Franklin, en quelques semaines, la population passa de quelques centaines à près de trois mille. Les spéculateurs, les prospecteurs d'opportunités commerciales, les mécaniciens, les mineurs et les touristes ont afflué - un lot à risque, à vie et à dépenses gratuites qui offrait une si riche cueillette aux prédateurs qu'il ne fallut pas longtemps avant que presque tous les gros pigeons aient faim. , vautour impitoyable planant à proximité, guettant une chance d'attacher ses griffes et de se gorger.

Les adobes bas à un étage, surmontés de larges portails voûtés, qui bordaient ensuite le côté ouest de la rue El Paso sur plusieurs pâtés de maisons, étaient une longue rangée solide de théâtres de variétés, de salles de danse, de saloons et de maisons de jeu, jamais fermées par jour ou nuit. Ils étaient remplis d'une foule bruyante qui dérivait d'un joint à l'autre, dansant, jouant, faisant la fête et se battant. Naturellement, au début, les prédateurs se sont concentrés sur les fêtards.

Bien sûr, chaque mise en page était un jeu d'accolade, à partir duquel aucun joueur n'est sorti avec une victoire notable, sauf occasionnellement lorsque la « maison » a estimé qu'il s'agissait d'une bonne publicité pour obtenir un beau gagnant « et c'était généralement un & #8220capper,” dont les gains étaient en quelques minutes passés dans la caisse.

Les boîtes de faro étaient pleines de ressorts, car les jeux de faro étaient soigneusement découpés en « strippers ». Ceux-ci avaient été soigneusement divisés sur chaque bord et un petit morceau de poils collés dedans, qu'aucun contact ordinaire ne ressentirait, mais que le bout des doigts sablés d'un revendeur expert attraperait et glisserait à travers le mélange et placerait où ils le feraient ( la maison) le plus bon. Les « cornes d'étain » ont donné peu de notes mais de fausses notes, les boules de roulette ont été expulsées des boîtes représentant des numéros fortement joués. Non content du rake-off du “Kitty’s”, chaque table de stud poker avait un ou plusieurs “cappers” assis, à qui les croupiers pouvaient occasionnellement jeter un gros pot. Le dos des jeux de poker était si habilement marqué que si les plus sages pouvaient lire leur taille et leur costume à travers la table, aucun œil inexpérimenté ne pouvait détecter leur ruse. Et partout où un rouleau notable a été une fois flashé, les yeux avides ne l'ont jamais quitté jusqu'à ce qu'il soit en sécurité dans la caisse d'un gibier, ou que son propriétaire ait "roulé" et en ait été soulagé par la force.

Pendant des mois, l'orgie a éclaté et le groupe de prédateurs est devenu plus audacieux et plus grossier dans ses méthodes. Les tueries étaient fréquentes.Peu de nuits se sont écoulées sans plus ou moins de braquages ​​dans la rue, généralement plus. Des citoyens respectables ont pris le milieu de la rue, littéralement arme à la main, lorsqu'ils ont été forcés de rester en dehors de la nuit. Le maire et le conseil municipal étaient impuissants. Les maréchaux de la ville et les députés qu'ils ont embauchés en grappes, mais en vain. Chaque nouveau lot de personnes nommées a été de courte durée, littéralement ou officiellement, la plupart du temps littéralement. Enfin, un comité de vigilance a été formé, composé de bons citoyens dont plusieurs étaient des experts en armes à feu avec leur propre dossier rouge. Mais cela n'a rien donné. Les prédateurs les ont ouvertement bafoués et les ont défiés.

Une nuit notable où le comité était rassemblé devant le vieil hôtel Grand Central, une foule de deux cents durs s'aligna devant la trentaine du comité et les défia d'ouvrir le bal et c'était un miracle que la petite Plaza soit pas alors et là s'est transformé en un enclos d'abattage sanglant comme l'Alamo. Il semblait vraiment que rien de moins que la loi martiale et un solide corps de troupes pouvaient pacifier la ville.

Mais, une nuit, dans la salle du conseil municipal a traqué un homme, l'homme de l'heure, inconnu et inconnu. Il a donné le nom de Dallas Stoudenmire.

Tout ce qu'on a jamais appris de lui, c'est qu'il était originaire de Fort Davis. Son type était celui d'un gladiateur germanique, brutal, dépourvu de stratégie, un combattant bluffant, têtu, donnant et prenant, qui menait la tête de taureau contre tout ce qui s'opposait à lui. Mais El Paso a vite appris qu'il pouvait manier ses armes avec une dextérité aussi mortelle que ses ancêtres leurs filets et leurs tridents.

Interrogé sur ses affaires avec le Conseil, il a dit qu'il avait entendu dire qu'ils n'avaient pas réussi à trouver un maréchal capable de maintenir la ville en place, et a autorisé qu'il aimerait essayer le travail si le Conseil en valait la peine. Interrogé sur ses opinions, il a expliqué qu'il était là pour se faire de l'argent et sauver davantage la ville s'ils le payaient cinq cents dollars par mois pendant deux mois, ils pourraient renvoyer tous leurs députés et il ferait cavalier seul. et acceptez de vider la ville des durs ou de ne tirer aucun salaire. Le maire et le conseil étaient paralysés dans un double sens : par l'audace sauvage de cette proposition, et par leur souvenir des récentes menaces des voyous qu'ils massacreraient le conseil à un homme si de nouvelles tentatives étaient faites pour circonscrire leurs activités. . Certains étaient ouvertement pour décliner l'offre, mais à la fin, une majorité a suffisamment gagné le cœur de la propre hardiesse de Stoudenmire pour l'embaucher.

Le reste de la nuit, Stoudenmire s'employa à se familiariser tranquillement avec le personnel ennemi. Il n'a pas perdu de temps. À la lumière du jour le lendemain matin, plusieurs avis, écrits à la main d'une main grossière et portant chacun la signature de la main grossière qui l'a écrit, ont été trouvés ostensiblement affichés entre Oregon Street et le Plaza. La signature était "Dallas Stoudenmire, City Marshal".

L'avis était bref mais pointu :

"N'importe lequel des braquages ​​nommés ci-dessous que je trouve en ville après trois heures aujourd'hui, je vais tuer à vue."

Viennent ensuite soixante-dix noms. La liste a été soigneusement choisie : tous les “pikers” et “four-flushhers” n'ont été omis que le élite des durs virevoltants et balançant le black-jack était inclus. À peine un seul homme a été nommé dans la liste sans un record plus ou moins sanglant.

Par les durs, Stoudenmire a été pris comme une plaisanterie, par des citoyens respectables comme un fou. De fortes chances étaient offertes qu'il ne tiendrait pas jusqu'à midi, avec peu de preneurs. Et pourtant, tout au long de la matinée, Stoudenmire a marché tranquillement dans les rues, seul, à l'exception de ses deux fusils et de son étoile du maréchal bien en vue.

Rien ne s'est passé jusqu'à environ deux heures lorsque deux hommes ont surgi d'une embuscade derrière le grand peuplier qui se trouvait alors à l'angle nord-est des rues El Paso et San Antonio, l'un armé d'un fusil de chasse et l'autre d'un pistolet, et ont commencé à “jeter à terre” sur Stoudenmire, qui s'approchait de l'autre côté de la rue. Mais avant que l'un ou l'autre n'ait mis son artillerie en action, le maréchal a tiré ses deux pistolets et les a tués tous les deux, puis a tranquillement continué sa promenade, au-dessus de leurs corps prostrés, et les a dépassés, dans la rue. C'était un travail si manifestement professionnel qu'il a jeté un froid dans le plus robuste des soixante-huit survivants, à tel point que, bien que Stoudenmire ait défilé dans les rues et les salons et salles de danse enfilés se pressent tout le reste de l'après-midi , cherchant sa proie, pas un seul d'entre eux ne put trouver tous restés proches dans leurs tanières.

Mais que les meneurs de voyous n'étaient pas oisifs, Stoudenmire ne tarda pas à apprendre. Dans les derniers instants du crépuscule, juste avant que le voile de la nuit ne tombe sur la ville, le maréchal se tenait du côté est de la rue El Paso, à mi-chemin entre les rues Oregon et San Antonio, aucune couverture à sa portée. Soudain, sans le moindre avertissement, une violente fusillade s'abattit sur lui de l'autre côté de la rue, une fusillade si intense qu'elle aurait décimé une compagnie d'infanterie. Au moins une centaine d'hommes lui ont tiré dessus à ce mot, et c'est un miracle qu'il ne tombe pas à la première volée. Mais il n'a même pas été blessé.

Sortant ses pistolets, Stoudenmire marcha sur l'ennemi, lentement mais sûrement, avançant droit, semblait-il, dans les mâchoires de la mort, mais tirant avec une rapidité et une précision si merveilleuses que sept de ses ennemis furent tués et deux blessés en presque autant de secondes, bien que tous gardés aussi près que possible derrière l'abri de la portail Colonnes. Et à chaque seconde, il était si engagé, au moins une centaine de canons, pointés par des yeux cruels et entraînés, que presque jamais ils n'avaient manqué ce sur quoi ils cherchaient à tirer une perle, déversaient sur lui un enfer de plomb qui devait lui sembler comme un vol d'abeilles.

Mais supporter son nerf de fer et son tir fatal, les voyous ne le pouvaient pas. Avant qu'il ne soit à mi-chemin de l'autre côté de la rue, le feu hostile avait cessé et ses assassins potentiels volaient vers la couverture la plus proche et la meilleure qu'ils pouvaient trouver. Hors de la ville, ils se sont glissés cette nuit-là, seuls et en escouades, embarquant dans des trains de marchandises au nord et à l'est, des étapes à l'ouest et au sud, volant des attelages et des chevaux de selle, certains frappant même les sentiers à pied, dans la terreur de l'homme. Le lendemain matin, El Paso se trouva évacuée de plus de deux cents hommes qui, alors qu'ils avaient été pendant un certain temps ses citoyens les plus remarquables, étaient tels qu'elle était assez heureuse d'épargner. En vingt-quatre heures, Dallas Stoudenmire avait tenu parole et gagné équitablement son salaire, en effet, il avait accompli à lui seul ce que les El Pasoïtes les plus pleins d'espoir avaient désespéré de voir faire avec moins d'autorité et de force que deux ou trois troupes de cavalerie régulière.

Puis El Paso s'est attelé à la tâche banale mais fructueuse de jeter les bases de la grande métropole de l'Extrême-Sud-Ouest. Depuis lors, un cas sporadique occasionnel de doigt de gâchette s'est développé à El Paso, généralement sous une forme aiguë, mais jamais une seule fois depuis la nuit où Stoudenmire a transformé les portails de la rue El Paso en ruine, il n'a été menacé d'épidémie.

Malheureusement, Dallas Stoudenmire n'a pas duré longtemps pour profiter de la gloire de son exploit. C'était un homme marqué, simplement pour des motifs de vengeance nourris par les amis des défunts (morts ou vivants), mais en tant qu'homme avec une réputation si grande qu'il pouvait décrocher un prix rare en lauriers pour quiconque avait la stratégie et la hardiesse à tomber. lui. Ce n'est donc pas une surprise générale lorsque, quelques semaines après sa démission de City Marshal, il est victime d'une querelle privée.

Ces maréchaux adjoints ont été envoyés par la cour fédérale de Fort Smith, Arkansas, pour capturer Ned Christie. Première rangée, de gauche à droite : Charles Copeland, Gideon S. “Cap” White. Rangée arrière, de gauche à droite : Bill Smith, Bill Ellis, Paden Tolbert, 1892.

Quelques années plus tard, Hal Gosling était le maréchal des États-Unis pour le district ouest du Texas. Au début du régime de Gosling, Johnny Manning est devenu l'un de ses adjoints les plus efficaces et les plus fiables. La paire était de larges opposés : Gosling, un grand casse-cou bluffant, gentil et joyeux qui n'a peur de rien, mais une sorte qui préfère se moquer que de combattre Manning un petit homme calme, réservé, mince et beau, pas tellement plus grand que un adulte 󈬝,”, qui ne cherchait en fait aucune querelle mais préférait se battre que manger. Chacun à sa manière, le couple s'est fait une terreur sacrée pour les desperados qui s'aventuraient à prendre des libertés avec les effets personnels de l'Oncle Sam.

L'une de leurs captures notables était un groupe d'agents routiers qui s'étaient appropriés la route de Concho et tout ce qui avait de la valeur qui la parcourait. Les deux ont été jugés par la Cour fédérale d'Austin et condamnés aux travaux forcés à Huntsville. Gosling et Manning ont commencé à les escorter vers leur nouveau domaine d'activité.

Menottés mais pas autrement enchaînés, les deux prisonniers ont été assis ensemble vers le milieu d'un car de jour. Avec la permission du maréchal, la femme de l'un et la sœur de l'autre étaient assises immédiatement derrière eux. Le cher vieux Hal Gosling n'a jamais pu résister à l'appel à ses sympathies.

Le siège juste en face des deux prisonniers était occupé par Gosling et Manning. Avec la voiture bien remplie de passagers et leurs hommes repassés, le Maréchal et son Adjoint étaient au dépourvu. Lorsqu'elles sont sorties d'Austin à peine une heure, le train à pleine vitesse, les deux femmes ont glissé des pistolets dans les mains des deux bandits condamnés, sans que les agents les voient. Mais d'autres ont vu l'acte, et un mouvement d'alarme parmi ceux qui se trouvaient à proximité a fait tourbillonner Gosling sur son siège à côté de l'allée, attrapant le pistolet dans son fourreau de poitrine. Mais il était trop tard. Avant qu'il ne soit à moitié relevé ou que son arme soit sortie, les prisonniers ont tiré et l'ont tué.

Alors s'ensuivit un terrible duel, commencé à un peu plus de distance, entre Manning et les deux prisonniers, qui commencèrent à reculer vers la porte arrière. Rapidement, la voiture s'est remplie de fumée, et à l'intérieur régnait un pandémonium, des femmes criant, des hommes jurant, tous ceux qui ne s'étaient pas évanouis en se baissant sous les sièges de la voiture et en faisant de leur mieux pour s'enfouir dans le sol. Quand enfin les deux prisonniers atteignirent la plate-forme et sautèrent du train en marche, Johnny Manning, abattu de trous comme un tamis, gisait inconscient sur le corps de Hal Gosling et la sœur de l'un des bandits pendait mollement à l'arrière du siège que les prisonniers avaient occupé, mort d'un coup de feu sauvage.

Mais Johnny avait bien vengé la mort de Hal et ses propres blessures, l'un des prisonniers a été retrouvé mort à quelques mètres de la piste, et l'autre a été capturé, mortellement blessé, à 800 mètres de là.

Après de nombreuses semaines incertaines, lorsque le système de Manning s'est remis avec succès de l'overdose de plomb administrée par le défunt, il a tranquillement repris son étoile et sa ceinture, et personne n'a jamais découvert que l'incident l'avait rendu le moins du monde timide.

Fontaine du colonel Albert Jennings

Chaque fois que l'histoire du Territoire du Nouveau-Mexique vient d'être écrite, le nom du colonel Albert J. Fountain mérite et devrait y avoir la première place. Tout au long de l'époque formatrice de son évolution de la semi-sauvagerie à la civilisation, une époque s'étalant de 1866 à 1896, le colonel Fountain était de loin son citoyen le plus distingué et le plus utile.

En tant que soldat, érudit, dramaturge, avocat, procureur, combattant indien et chasseur de desperado, c'était la personnalité la plus pittoresque que j'aie jamais connue. Doux et bienveillant comme une femme, amoureux de ses livres et de son aisance, il n'en fut pas moins toujours aussi prompt à prendre les armes et à subir tous les risques et épreuves à la poursuite de voleurs meurtriers qu'il l'était en 1861 pour rejoindre la colonne californienne ( First California Volunteers) lors de sa marche à travers les déserts brûlants de l'Arizona pour rencontrer et vaincre Sibley à Val Verde. Un visage plus plein d'humanités et de charités de la vie que le sien serait difficile à trouver mais, réveillés, les yeux rieurs brillaient comme un ciel d'hiver. Il méprisait le mal et haïssait le criminel, et passa toute sa vie à essayer de redresser l'un et de supprimer ou d'exterminer l'autre. Dans ce travail, et de celui-ci, finalement, il a perdu la vie.

Au début des années 80, alors que les tribunaux du Nouveau-Mexique étaient presque inactifs, la criminalité était endémique, en particulier dans les comtés de Lincoln, Dona Ana et Grant. À l'est du Rio Grande, la guerre du comté de Lincoln était à son paroxysme, tandis qu'à l'ouest, le John Kinney Gang prenait tout ce qu'il voulait à la bouche de leurs armes et ils voulaient tout ce qu'ils pouvaient voir. Les agents de la paix du comté étaient impuissants.

À ce stade, Fountain a été nommé par le gouverneur, le colonel de la milice d'État, et a eu carte blanche pour pacifier le pays. En tant que corps militaire organisé, la milice n'existait que de nom. Et donc Fountain l'a laissé. Aussi sérieux et efficace que fût son travail, aucun homme n'aimait plus que lui une pièce de théâtre. Il aimait faire cavalier seul, être la seule chose sous les projecteurs. Ainsi, la plupart de son travail en tant que chasseur de desperado se faisait en solitaire.

Une seule fois dont je me souvienne, a-t-il jamais eu avec lui dans ses raids plus d'un ou deux hommes, toujours des Mexicains, temporairement suppléés. C'est à ce moment-là qu'il a rencontré et nettoyé le gang Kinney sur les Miembres, et l'a fait avec la moitié du nombre d'hommes qu'il recherchait.

Parmi ceux qui se sont échappés se trouvait le lieutenant de Kinney. Quelques semaines plus tard, le colonel Fountain apprit que cet homme se cachait à Concordia, un placita deux milles au-dessous d'El Paso. Il était l'un des hors-la-loi mexicains les plus désespérés que la frontière ait jamais connus, un homme qui s'était vanté de ne jamais être pris vivant et qu'il tuerait Fountain avant d'être lui-même pris mort, un tigre humain, que le plus courageux des agents de la paix pourrait être pardonné de vouloir beaucoup d'aide à prendre. Pourtant, Fountain n'a fait que prendre le meilleur de son armurerie et l'a entrepris seul: et au milieu de l'après-midi du lendemain même après que l'information lui soit parvenue, il a fait menotter son homme en toute sécurité au dépôt d'El Paso du chemin de fer de Santa Fe.

En attendant le train, le colonel George Baylor, le célèbre capitaine des Texas Rangers, a reproché à Fountain de ne pas porter de corde pour attacher son pistolet à sa ceinture, comme le faisaient alors tous les Rangers, pour éviter sa perte du fourreau dans un combat en cours d'exécution. et il termina en détachant sa propre corde et en passant une extrémité à la ceinture de Fountain et l'autre à son pistolet. Puis Fountain dit au revoir à son vieil ami et monta dans le train avec son prisonnier, prenant place près du centre de la voiture arrière.

Bien au nord de Canutillo et près du site du vieux Fillmore, Fountain se leva et passa en avant pour parler à un ami qui était assis quelques sièges devant lui, une procédure assez sûre, apparemment, avec son prisonnier menotté et le train faisant trente -cinq milles à l'heure. Mais à peine avait-il atteint le côté de son ami qu'un bruit derrière lui le fit se retourner juste à temps pour voir son Mexicain courir vers la porte arrière. Instantanément, Fountain bondit après lui avant qu'il n'atteigne la porte, l'homme avait sauté de la plate-forme. Sans la moindre hésitation, Fountain lui sauta dessus, heurtant le sol quelques secondes seulement derrière lui mais à trente ou quarante mètres, roulant comme un tumbleweed sur le sol. Au moment où Fountain se remit sur pied, son prisonnier courait à toute vitesse vers les bosquets de mesquite bordant la rivière, dans l'ombre desquels il devait bientôt disparaître, car il faisait déjà nuit. Atteindre son pistolet et le trouvant parti - évidemment perdu dans la chute - et craignant de perdre complètement son prisonnier s'il s'arrêtait pour le chasser, Fountain a atteint le meilleur rythme possible à sa poursuite. Mais presque au premier saut, quelque chose lui a donné un coup sur le tibia qui l'a presque cassé, et, regardant en bas, là, suspendu à la corde du pistolet du colonel Baylor, il a vu son arme.

Toujours un stratège rusé, Fountain s'est laissé tomber au sol, a aligné son homme sur la crête d'un petit tertre qu'il a dû traverser et a visé soigneusement à deux mains, ce qui a permis aux éleveurs de Rio Grande de dormir plus facilement la nuit.

Et maintenant, juste au moment où je finis cette histoire, les fils apportent la triste nouvelle que le cher vieux Pat Garrett, le doyen et presque le dernier survivant du célèbre traqué à l'homme de l'ouest du Texas et du Nouveau-Mexique, a suivi le chemin de son espèce. — “est mort avec ses bottes.” Je ne peux m'empêcher de croire qu'il a été victime d'un coup franc, car dans ses relations personnelles je ne l'ai jamais connu pour courtiser une querelle ou échouer à trouver un adversaire. Bien des nuits, nous avons campé, mangé et dormi ensemble. À l'exception du colonel Fountain, Pat Garrett avait une plus grande intellectualité et des sympathies plus larges que n'importe qui de son espèce que j'aie jamais rencontré. Il ne pouvait pas plus en faire assez pour un ami qu'il ne pouvait en faire assez pour un hors-la-loi. Dans ses affaires privées si faciles à vivre qu'il a commencé et terminé un vaurien, dans ses fonctions officielles d'agent de la paix, il était si exigeant et minutieux qu'il n'a jamais fait de mal. Ses nombreux actes intrépides sont trop connus pour avoir besoin d'être relatés ici.

Toute sa vie athée, il était aussi obstinément contesté pour son incrédulité que n'importe quel covenant écossais pour ses principes les plus aimés.

Maintenant, posé pour son dernier repos dans le petit cimetière de Las Cruces, un petit carré blanc pâle de bancs sablonneux et bosselés où le rose des fragiles pétales de nopal illumine les tombes au printemps et le mesquite les couvre de son or gousses en été où le doux parfum de la juajilla charge l'air, et le soleil brille toujours dans un ciel clair et sans nuages ​​où une petite forêt de croix de bois et de pierre symbolise la foi qu'il a refusé d'accepter dans la vie — maintenant, peut-être, Pat Garrett a appris à quel point il avait tort.

Paix à ses cendres et repos à son esprit intrépide !

Par Edgar Beecher Bronson en 1910. Compilé et édité par Kathy Weiser/Legends of America, mis à jour en février 2020.

Le Murphy & Dolan Mercantile à Lincoln, au Nouveau-Mexique, deviendra plus tard le palais de justice du comté de Lincoln

A propos de l'auteur: Edgar Beecher Bronson est l'auteur de Les héros au sang rouge de la frontière. Triggerfingeritis est un chapitre de ce livre, publié par A. C. McClurg & Co. en 1910. Bronson n'a pas seulement travaillé comme journaliste et écrivain, publiant un certain nombre de livres et d'articles, il était aussi un cow-boy et un éleveur. Le texte tel qu'il apparaît ici n'est pas textuel car il a été édité pour plus de clarté et de facilité pour le lecteur moderne.


Hiérarchie

"À bien des égards, la société et la hiérarchie des hommes-bêtes sont presque aussi sophistiquées que celles des humains. Sa structure est rigide, de sorte que chaque membre d'une tribu connaisse sa place, sache parfaitement quels autres Beastfolks sont supérieurs et lesquels sont inférieurs dans la hiérarchie, très peu chaotique, pensez-vous ! Pourtant, le mouvement au sein de cette hiérarchie est toujours possible. Tout membre peut défier le leader ou tout autre membre à presque tout moment, que ce soit de manière formelle ou informelle." —Heinrich Malz, grand prêtre de Véréna. [3b]

Un Beastmen prenant impitoyablement la direction des tribus Beast.

Les Hommes-bêtes vivent selon les lois fondamentales de la nature, tordus de manière méconnaissable par l'influence corruptrice qu'est le Chaos. Bien qu'ils puissent marcher debout et parler, les Hommes-bêtes sont aussi proches des animaux que des hommes. La violence mijote sous la surface de chaque échange, chaque homme-bête cherchant chaque occasion d'affirmer sa supériorité sur tous les autres. [1e] « La domination est imposée avec une violence sanglante, et chaque homme-bête apprend rapidement sa place sous la houlette du chef du gardien de guerre. gardien sera diminué. [3b]

En termes plus compréhensibles, les hommes-bêtes suivent une hiérarchie violente basée sur les prouesses globales d'un homme-bête ainsi que sur le type de race de l'homme-bête particulier. [3a] Ceux qui possèdent une force exceptionnelle et portent les plus grandes bénédictions des Dieux Sombres, comme de magnifiques cornes de curling, occupent les niveaux supérieurs de leurs tribus. Les hommes-bêtes qui possèdent de petites cornes ou pas du tout, comme les races modestes d'Ungors et de Brays, sont toujours inférieurs à ceux qui en possèdent, comme les Gors et les Minotaures. Par conséquent, chaque gardien de guerre est dirigé par le plus fort et le plus bestial d'entre eux, qui sont connus collectivement sous le nom de Seigneurs des bêtes. [1e]

Ces chefs primitifs occupent le sommet de l'autorité tribale. C'est son droit absolu de gouverner à sa guise pourvu qu'il ait la force de l'appuyer. Pour maintenir sa position, il doit continuellement lutter contre les défis de ses nombreux subordonnés jaloux et avides de pouvoir. Il fabrique un totem à partir des peaux de ceux qu'il a vaincus pour prouver son droit de régner, faisant de sa bannière personnelle un enregistrement sanglant de ses actes et conquêtes. Un jour, cependant, viendra un challenger qui est plus fort, plus jeune et bien plus vigoureux que le titulaire actuel, puis la propre peau du chef pendra saignant dans le vent du totem du challenger. De là, ce cercle vicieux se répète encore et encore jusqu'à des temps immémoriaux. [1e]

Hiérarchie tribale

Le statut au sein d'une tribu de bêtes est généralement régulé par les individus les plus forts du groupe. Ceux qui souhaitent obtenir une position plus élevée doivent simplement défier un adversaire de statut plus élevé dans un duel brutal et souvent fatal. La seule exception est les Ungors et les Brays, ces hommes-bêtes ou autres mutants qui ne sont pas dotés des cornes qui sont la caractéristique la plus distinctive de cette race. Aucun Gor, ou homme-bête à cornes, ne consentirait à être gouverné par un Ungor ou un Bray, peu importe à quel point le moindre homme-bête pourrait être doué ou puissant. En tout cas, une telle situation ne se produit jamais dans la pratique. Les Ungors et les Brays sont simplement plus faibles et moins imposants physiquement que les Gors. [3a]

L'Ungor occasionnellement fougueux qui pourrait sortir de la ligne est rapidement déchiré en lambeaux par les Gors de la tribu. Les mutants qui n'ont pas au moins une caractéristique animale, même si elle est aussi mineure que des dents élargies en forme de crocs, sont rarement acceptés dans les bandes d'hommes-bêtes, même en tant qu'Ungors, mais forment parfois leurs propres tribus, parfois dirigées par des Gors parias ou d'autres puissants. créatures du chaos. Au-dessus des Gors ordinaires se trouvent les Bestigors, des hommes-bêtes grands et puissants qui occupent la position la plus élevée au sein de leur tribu juste en dessous du seigneur des bêtes lui-même. [3b]

Certains Gors puissants ont trop d'ambition pour être prêts à servir de Bestigor, et se frayent un chemin encore plus loin dans la hiérarchie. À ce stade, ces chefs Gor sont connus sous de nombreux noms tels que Beastlords, Foe-Renders, Gouge-Horns, Wargors, Banebeasts et Banegors. À partir de là, la hiérarchie devient plus complexe, ces différents noms ne sont pas simplement des affectations locales, mais des déclarations précises de rang. Ces différents chefs Gor travailleront ensemble, chacun avec sa propre petite bande, se regroupant sous un chef suprême de chaque horde. Heureusement, une telle coopération est relativement rare, et le voyageur typique serait très malchanceux d'être attaqué par un troupeau d'hommes-bêtes dirigé non pas par un, mais par plusieurs chefs. [3b]


16 septembre 1906 Mad Jack

De toutes les centaines de débarquements amphibies effectués pendant la Seconde Guerre mondiale, aucun autre soldat n'est jamais descendu d'une péniche de débarquement avec un arc et des flèches et une épée large écossaise. Habituellement, en jouant de la cornemuse.

Un enfant est né ce jour-là en 1906. Il s'agissait de John Malcolm Thorpe Fleming Churchill, le premier fils et petit-fils de fonctionnaires britanniques de la fonction publique de Ceylan. La famille vivait à Hong Kong à l'époque, retournant en Angleterre en 1917. "Jack" est diplômé du Royal Military College de Sandhurst, servant en Birmanie avec le Manchester Regiment, avant de quitter l'armée, dix ans plus tard.

Churchill a travaillé comme rédacteur en chef de journal pendant un certain temps à Nairobi au Kenya, avec une carrière occasionnelle de mannequin masculin et quelques apparitions dans des films. De là, il aurait pu sombrer dans l'obscurité, contrairement à son compatriote anglais sans relation, avec le même nom de famille. Puis vint la Seconde Guerre mondiale, où John Churchill gagnerait le nom de « Mad Jack ».

C'est à cette époque que Churchill apprend à jouer de la cornemuse, un peu excentrique pour un Anglais de son époque. Mad Jack n'était rien sinon excentrique. Il a également appris à tirer à l'arc et à la flèche, devenant assez bon dans ce domaine. Assez bon pour représenter son pays au championnat du monde de tir à l'arc à Oslo, en 1939.

Churchill a repris sa commission militaire et a rejoint le Manchester Regiment plus tard cette année-là, lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne. Faisant partie du corps expéditionnaire britannique en France en 1940, Churchill a signalé une embuscade contre une unité allemande, en prenant son Feldwebel (sergent d'état-major) avec une flèche à pointe large. Personne n'aurait pu être plus surpris que ce sous-officier allemand, dont la dernière pensée a dû être : “Comment ai-je reçu une flèche dans la poitrine ?”

Le malheureux Allemand est, à ma connaissance, le seul combattant de toute la Seconde Guerre mondiale à être abattu par un arc long anglais.

Peu de temps après, les forces militaires alliées ont été chassées des plages d'Europe. Le seul moyen de revenir était via ces mêmes plages. Nous avons tous vu l'assaut hydrique de style D-Day : des forces d'invasion déversant des bateaux Higgins et chargeant les plages. Des débarquements amphibies ont été effectués dès les premiers jours de la Seconde Guerre mondiale, de la Norvège à l'Afrique du Nord, de l'océan Indien à l'Italie. Dans tous ces débarquements, il n'y a probablement aucun autre soldat qui est descendu d'un bateau Higgins, avec un arc et des flèches.

Le 27 décembre 1941, le commando n°3 attaqua la garnison allemande à Vågsøy, en Norvège. Alors que la rampe tombait sur la première péniche de débarquement, Mad Jack Churchill a sauté en jouant "March of the Cameron Men" sur la cornemuse, avant de lancer une grenade et de se lancer dans la bataille. Mad Jack a fait plusieurs de ces atterrissages, généralement en jouant de sa cornemuse, une épée écossaise à sa ceinture.

“Mad Jack” Churchill, s'exprimant lors d'un exercice d'atterrissage

Churchill était attaché à cette épée, un panier à poignée “Claybeg”, une version légèrement plus petite du Scottish Claymore. Il a déclaré: "Tout officier qui entre en action sans son épée est mal vêtu". arc long et flèches, autour de son cou.

Churchill a perdu l'épée dans des combats confus au corps à corps autour de la ville de Piegoletti, pour lesquels il a reçu l'Ordre du service distingué. Presque seul, mais pour un caporal nommé Ruffell, Churchill a capturé 42 Allemands, dont une escouade de mortiers. "Je ramène toujours mes prisonniers avec leurs armes", il expliqua. "Cela les alourdit. J'ai juste sorti les carreaux de leurs fusils et les ai mis dans un sac que portait l'un des prisonniers. [Ils] ont également transporté le mortier et toutes les bombes qu'ils pouvaient emporter et ont également tiré une charrette de ferme avec cinq blessés à l'intérieur. lui il criera 'Jawohl' et s'y mettra avec enthousiasme et efficacité quelle que soit la … situation. C'est pourquoi ils font de si merveilleux soldats...« Ça ressemblait, dit-il, à “une image des guerres napoléoniennes.

Churchill retourna plus tard en ville pour récupérer son épée. Il rencontra en chemin une escouade américaine qui semblait s'être perdue et se dirigeait vers les lignes allemandes. Lorsque le sous-officier a refusé de faire demi-tour, Churchill l'a informé qu'il allait partir et qu'il ne reviendrait pas pour une troisième fois sanglante.

L'historien du tir à l'arc Hugh Soar, photographié avec quatre des arcs longs anglais “Mad Jack’s”

La chance de Mad Jack a tourné court en 1944 sur l'île yougoslave de Brac, détenue par les Allemands. Il dirigeait un raid commando à l'époque, en coordination avec les partisans de Josip Broz Tito. Seuls Churchill et six autres ont réussi à atteindre le sommet de la colline 622, lorsqu'un obus de mortier a tué ou blessé tout le monde sauf Churchill lui-même. Il a été assommé par une grenade et capturé.

Il jouait “Will Ye No Come Back Again?” sur ses cornemuses.

Le tristement célèbre « ordre de commandement » d'Hitler était entré en vigueur depuis longtemps, et Churchill et ses hommes survivants ont échappé à l'exécution immédiate de la Gestapo, grâce à la décence d'un certain capitaine de la Wehrmacht, Thuener. "Tu es un soldat“, dit-il, “comme je suis. Je refuse que ces bouchers civils s'occupent de vous. Je ne dirai rien d'avoir reçu cette commande. " Churchill a pu rembourser Thuener pour sa gentillesse après la guerre, le gardant hors des mains impitoyables de l'Armée rouge.

Churchill a été transporté par avion à Berlin et interrogé sur le soupçon qu'il pourrait être lié au plus célèbre Churchill, avant d'être envoyé au camp de concentration de Sachsenhausen à Oranienburg, en Allemagne. Là, Mad Jack et l'officier de la Royal Air Force Bertram James se sont échappés en septembre, se glissant sous les câbles et rampant dans un drain abandonné, marchant jusqu'à la côte baltique. Ils ont presque réussi aussi, mais le couple a été capturé près de la ville côtière de Rostock, à quelques kilomètres de la côte.

Mad Jack a été envoyé en Birmanie, après la défaite de l'Allemagne nazie. Il a été déçu par la fin rapide de la guerre provoquée par les bombardements américains d'Hiroshima et de Nagasaki, en disant : « S'il n'y avait pas eu ces fichus Yankees, nous aurions pu continuer la guerre encore 10 ans ! »

En tant que Seaforth Highlander, Mad Jack a été affecté au mandat britannique en Palestine, en 1948. Il a été l'un des premiers à se rendre sur les lieux de l'embuscade et du massacre du convoi médical Haddassah en avril, frappant sur un bus et proposant l'évacuation dans un véhicule blindé de transport de troupes. Son offre a été refusée, croyant à tort qu'Hadassah organisait un sauvetage.

Aucun sauvetage de ce genre n'est jamais arrivé. Churchill et une équipe de 12 fantassins légers britanniques ont été laissés pour tirer avec quelque 250 insurgés arabes, armés de tout, des tromblons et des vieux fusils à silex, aux canons Sten et Bren. Soixante-dix-huit médecins, infirmières, étudiants, patients, membres du corps professoral et combattants de la Haganah juifs ont été tués avec un soldat britannique. Des dizaines ont été brûlés au-delà de toute reconnaissance et enterrés dans des fosses communes. Churchill a ensuite coordonné l'évacuation de quelque 700 patients juifs et du personnel médical de l'hôpital Hadassah de l'Université hébraïque de Jérusalem.

Churchill a servi comme instructeur à l'école de guerre terre-air en Australie, où il s'est passionnément consacré au surf. De retour en Angleterre après sa retraite, il est devenu le premier à surfer sur la vague de marée de 5 & 8242 la rivière Severn, sur une planche de sa propre conception.

Surfer sur le mascaret, remonter la rivière Severn

Mad Jack Churchill est resté un excentrique, même dans ses dernières années. Il adorait naviguer sur des maquettes de navires de guerre radiocommandés sur la Tamise, et rien ne semblait lui apporter plus de joie que d'horrifier les autres passagers du train, en ouvrant la fenêtre et en jetant sa mallette dans l'obscurité.

Personne n'a jamais soupçonné qu'il l'avait jeté dans le jardin de sa propre arrière-cour. Cela lui a épargné la peine de le ramener à la maison depuis la gare.

Il a griffonné un distique une fois sur une carte postale et l'a posté à un ami. Le recto de la carte portait les couleurs du régiment.

Au dos, Mad Jack Churchill avait écrit ces mots.

"Aucun prince ou seigneur n'a de tombeau si fier / Comme celui dont le drapeau devient son linceul."


Habitants

"Ils viennent des rudes terres enneigées, les yeux bleus et les cheveux blonds et tatoués sur les bras, le visage et la poitrine. Leurs yeux sont fous de soif de sang, car ils ont soif de sang, poussés par les caprices des dieux qu'ils cherchent à apaiser. Vêtus de quelques vêtements et brandissant des haches et des masses maladroites et brutales, ils font rage contre les terres civilisées du sud, brûlant, pillant et pillant tout devant eux en sacrifice à leurs maîtres indifférents au-delà des portes de l'enfer dans les déserts du nord." —le Liber Chaotica, écrit par Richter Kleiss, prêtre de Sigmar, déclaré fou [17b]

Tous craignent la colère des Norscans

Les Norscans sont une race distinctive, forgée à partir de la souche la plus robuste des mortels et possédant des cadres hauts et larges et des constructions extrêmement musclées [1b] , [2b] . Les chansons et les légendes du monde les décrivent comme presque impossibles à arrêter, et ceux qui ont témoigné de la fureur d'un Norse berserking emporteront la vue dans leurs tombes [4a] . Dominant la hauteur et l'épaisseur des os et des muscles d'acier, la force des Norscans est à juste titre considérée comme légendaire [1b] , [2b] , [7a] , [7b] , [23a] . Les Norsques ont tendance à garder les cheveux longs et cultivent presque universellement de grandes barbes sauvages, car ils considèrent le rasage comme une pratique efféminée [1a] , [2a] , [14] . Les Normands ont tendance à avoir une peau pâle et abîmée par les intempéries et des cheveux roux ou blonds [1b] , [2b] , bien que les couleurs de cheveux plus foncées telles que le noir et le brun ne soient pas rares parmi eux [7b] .

Les guerriers norscans sont connus pour festoyer des talismans et d'autres objets mystérieux sur leur personne. Ceux-ci incluent les crocs de bêtes puissantes, les têtes d'ennemis puissants et les talismans runiques qui sont censés invoquer le pouvoir des dieux sombres. Les Norsques portent également divers tatouages ​​et scarifications rituelles qui affichent ouvertement leur dévouement fanatique aux dieux du Nord [7a] , [7b] , [23a] . Peuple superstitieux et farouchement pieux, les hommes du Nord croient en toutes sortes de présages, de signes et de présages [1b] , [2b] . Chaque Norscan, du plus grand champion au plus simple maraudeur, portera un bijou ou deux pour conjurer le mauvais œil et attirer la faveur des dieux [1b] .

Ces babioles vont des talismans simples, voire inoffensifs, aux objets rares d'un pouvoir grave et terrible. De simples charmes comme une patte de lapin, une touffe de cheveux d'une sorcière ou un bec de corbeau gravé de runes magiques sont tous des exemples de fétiches que les hommes du Nord portent pour éloigner le mal. D'autres objets plus ésotériques sont considérés comme beaucoup plus puissants : on dit que la langue séchée d'un porteur de peste confère une maîtrise sur toutes les maladies, que la dent d'un chien de chasse confère au guerrier une grande force et bravoure et que l'œil d'une cocatrix inondera son chemin de richesses et de pierres précieuses [2i] . Peu importe que ces charmes possèdent vraiment un tel pouvoir, car les Scandinaves trouvent à travers eux la force de conquérir [2i] , et que peuvent demander de plus les hommes au folklore et à la tradition ? Les peuples de l'Empire connaissent les Nordiques comme ceux qui naviguent sur leurs redoutables drakkars pour attaquer les terres du sud, vêtus de fourrure et d'acier. Une race féroce dont les fils n'aiment rien de mieux que de se lancer dans la bataille en brandissant de puissantes haches [23a] .

Lorsque l'hiver relâche son étreinte de fer sur le Nord, les loups et les dragons des Scandinaves mettent invariablement les voiles, faisant des raids vers le sud, l'ouest et l'est à la recherche de la gloire [4a] . Le seul avertissement des attaques des Norscans est le hurlement sévère des cors de guerre et les serments criés aux dieux sombres dont les noms des hommes inférieurs n'osent pas prononcer. Et il en a toujours été ainsi, comme le racontent les pères des pères des aînés qui vivent maintenant. Nul ne se souvient d'une époque où les terres du Sud n'étaient pas ravagées par les hommes du Nord [4a] . Pendant des siècles, ces maraudeurs assoiffés de sang d'au-dessus de la Mer des Griffes ont toujours ciblé Kislev et les terres les plus septentrionales de l'Empire. Les raids des Norsemen sont devenus de plus en plus brutaux et meurtriers alors que la souillure du Chaos s'est propagée à travers les déserts du nord de leurs terres natales [5a] . Autrefois, ces Normands aguerris, aux côtés de leurs alliés kurgans, colonisaient de force les terres qu'ils conquéraient conjointement, prenant souvent une épouse locale parmi la population conquise, mélangeant ainsi leurs lignées avec celles de l'Ancien Monde et étendant la bannière du Chaos toujours vers le sud [5a] . Au fil du temps, alors que l'emprise des dieux du Chaos sur le monde s'est accrue, leur influence dans les terres du nord a augmenté de façon exponentielle.

La souillure du Chaos ne cesse d'augmenter et a toujours été la plus forte dans le Nord, en raison de sa proximité avec la porte d'entrée du Royaume du Chaos qui se trouve à l'extrémité nord du monde [5a] . Pour cette raison, les durs guerriers de Norsca ont toujours adoré les Dieux Sombres du Chaos, même si les noms de ces dieux ont été déformés et reflétés à travers les lentilles des innombrables clans nordiques [5a] , [17a] . Alors que toutes les tribus reconnaissent les Dieux du Chaos comme leurs maîtres, elles peuvent prier et crier et les percevoir sous des noms différents de ceux que les érudits et les sorciers les connaissent. En fin de compte, cependant, ce sont toujours les Puissances de la Ruine qui écoutent et répondent à leurs cris [1b] , [2b] . Ainsi, les raids du nord cherchent non seulement à prendre de l'or, des femmes et de la nourriture pour survivre, mais aussi à verser le sang pour les dieux [7a] . Chaque fois que les guerriers à cape de fourrure de Norsca émergent de leurs drakkars redoutés, leur objectif n'est peut-être pas simplement de piller mais de tuer, mutiler et détruire sous la myriade de noms des dieux du Chaos [5a] .

Les Nordiques sont dans un état de guerre constant, à la fois entre eux et les autres races du Nord. Surtout, ils sont en perpétuel état de guerre avec les terres dites « civilisées » du sud. Presque tous les aspects de la croyance et de la culture nordiques leur enseignent à haïr les peuples et les dieux du sud, à savoir que leur anéantissement est leur premier et plus grand devoir envers leurs propres dieux. En conséquence, les Norscans sont connus de leurs voisins comme une race militante – se préparant et se préparant constamment au conflit [7a] .

Dans le Kislev glacé, où la frontière est moins constante que la mer, les raids norvégiens sont interminables et stupéfiants dans leur férocité débridée, à tel point que Tzarina Katarin a dû renforcer drastiquement les garnisons et les défenses de Praag et d'Erengrad [ 5b] . Malgré la détermination inébranlable des Kislevites, les Scandinaves ont traversé le Royaume de la Reine des Glaces à maintes reprises, rasant les villes des Gospodars sans faute.Pire, avec des rumeurs tourbillonnant dans le nord glacial d'un seigneur des ténèbres cherchant à unir les tribus du Chaos en un tout indivisible, les peuples du sud se blottissent dans des coins effrayés, redoutant la terreur que les puissants Scandinaves leur infligeront [1b] , [2a] . Pourtant, malgré leur sauvagerie débridée, quelques facettes de la société subsistent. À savoir l'honneur et la loyauté en particulier envers ses parents et ses aînés. Peu d'hommes du Nord osent déplaire à leurs chefs et anciens tribaux, car cela risque d'être jeté dans la nature, avec peu d'espoir d'être accepté par une autre tribu, comme autre chose qu'un esclave, en tout cas [5b] .

La bataille et la foi sont au cœur de la société nordique [2a] . Les tribus vivent pour la guerre et l'effusion de sang, et les rivalités entre elles en offrent amplement l'occasion [2a] . Par exemple, les Aeslings ont longtemps été les ennemis des Baersonlings dans leur sud. C'est la même chose entre les Aesling et les Sarls [7b] , [7c] , cette dernière vendetta finit par éclater dans la légendaire Bataille des Crânes, où le roi Aesling Torgald fut tué par le légendaire champion du Chaos Wulfrik le Vagabond, de la Sarl tribu [2h] , [14] . De même, les Bjornlings sont régulièrement à couteaux tirés avec les Graelings, et ainsi de suite [7c] .

Les hommes de la société nordique gagnent en réputation en étant de grands guerriers, et gagnent ainsi la faveur des dieux sombres en conséquence [7c] , [7d] . Des raids venus du nord sont ainsi entrepris en partie pour que les jeunes hommes puissent avancer en honneur aux yeux de leurs compatriotes et, plus important encore, des dieux du Chaos [7c] . [7d] . Tuer les guerriers faibles du sud, piller les temples des dieux du sud et ramener des prisonniers au nord pour les sacrifier sur des bûchers et des autels dédiés au Chaos, tous servent à faire progresser la renommée d'un Norse [7c] . Les traditions orales et les sagas sont également important dans la société scandinave, profondément lié au besoin susmentionné de statut social, de renommée et d'honneur. C'est le rêve de presque tous les Norses que les actes de sa vie se souviennent et soient craints par tous à travers leur enregistrement dans les sagas chantées par les skald-chanters. La plupart des guerriers commémorés dans les sagas sont des champions légendaires – certains même presque mythiques – du Chaos. Certaines sagas sont même écrites en l'honneur de tribus entières qui ont commis de glorieux exploits de force - comme la saga de la tribu Gorehunt [2e] . 

L'honneur personnel et tribal fait partie intégrante de la plupart des Norscans, et la plupart des querelles entre les tribus peuvent probablement être attribuées à une violation de l'honneur personnel d'un homme par une personne de l'autre tribu, bien que qui a fait quoi exactement dépendra probablement de quel côté de le conflit demande-t-on. Les Normands gardent jalousement leur prestige et sont même prêts à endurer d'horribles tortures et des blessures de longue durée si cela signifie que leur honneur est protégé.


Chapitre Gène-Graine

Deathwatch Watch Captain Servais, un frère de bataille de la Raven Guard qui sert maintenant dans la Deathwatch.

Le matériel génétique de la Raven Guard a été grandement endommagé par les processus accélérés utilisés par Corax pour reconstruire la Légion après le massacre du site de largage d'Istvaan V. Une grande partie des stocks de gènes de la Raven Guard ont été perdus ou irrémédiablement endommagés et, en tant que tels, un une partie du matériel génétique du chapitre provient désormais de Terra.

De plus, le processus de transformation en Astartes est nettement plus difficile pour les aspirants de la Raven Guard et tant de pertes au début de l'entraînement ne font qu'ajouter au processus de recrutement lent et limité du chapitre.

Une dégénérescence encore plus poussée de la graine génétique a entraîné l'échec de plusieurs implants. En raison de la dégénérescence de la graine génétique de la Raven Guard, plusieurs des organes génétiquement modifiés normalement implantés dans les Space Marines ne fonctionnent plus correctement ou ne se développent tout simplement plus après leur implantation en tant que zygotes.

Par exemple, les Raven Guard Astartes ne possèdent pas l'organe Mucranoïde qui permet à un Space Marine de survivre à des températures extrêmes, au froid ou même à l'exposition au vide de l'espace ou à l'organe de la Glande de Betcher, qui leur permet de cracher une toxine venimeuse.

L'organe mélanochrome de la Raven Guard qui permet à la peau d'un Astartes de s'adapter à des niveaux variables de rayonnement solaire possède une mutation unique qui fait perdre à la peau d'un Raven Guard son pigment, quelle que soit sa teinte d'origine.

Finalement, la peau du Space Marine devient d'un blanc pur tandis que les cheveux et les yeux s'assombrissent jusqu'à devenir noir de jais, ce qui était la pigmentation portée par le Primarque Corax de la Raven Guard.

Malédiction du Primarque : Leurre des ombres

Comme de nombreux chapitres, la Raven Guard souffre également de certaines déficiences génétiques. Le comportement de la Raven Guard reflète fortement leur doctrine de combat.

Généralement réservés, les Space Marines de la Raven Guard restent dans l'ombre jusqu'au bon moment pour parler. Lorsqu'ils interviennent, ils ont tendance à être très récalcitrants et laconiques, condamnant souvent les tactiques les plus directes de leurs collègues Chapitres.

Alors qu'ils deviennent instables, ils commencent à imiter la nature maussade de leur Primarque avant sa mystérieuse disparition. Lorsque la malédiction génétique du chapitre se manifeste chez un frère de bataille affecté, elle se produit en trois étapes :

  • Étape 1 - Le Frère de Bataille a l'habitude de travailler dans sa petite équipe d'attaque de la Raven Guard et trouve que les tactiques directes utilisées par les autres chapitres sont brutales et inefficaces. Lorsqu'il est commandé dans une attaque directe qu'il trouve téméraire, le Battle-Brother est résistant, presque au niveau de la désobéissance.
  • Étape 2 - Devenant de plus en plus intraitable, le Battle-Brother est calme et maussade. Lors des briefings de mission, il reste dans l'ombre, ne parlant que lorsque cela est absolument nécessaire. Par exemple, les autres membres d'une équipe DeathwatchKill se sentiraient mal à l'aise avec le Battle-Brother de mauvaise humeur, ayant tendance à l'éviter dans la mesure du possible.
  • Étape 3 - Le Battle-Brother méprise les tactiques de ses camarades Battle-Brothers, sachant que son approche plus intelligente est le meilleur moyen de remporter la victoire.

Établissements norscans

Les colonies normandes vont des enclaves tribales lourdement armées aux villes forteresses massives et militarisées. Divers facteurs déterminent la taille d'un établissement, tels que la zone agricole et la disponibilité des ressources naturelles. En raison de la dureté du climat et du terrain de Norsca, la plupart des colonies sont de petites communautés composées peut-être d'une douzaine de clans. Bien que petites, cependant, ces petites communautés sont nombreuses à travers le pays, se comptant par milliers. Comme pour toutes les colonies, même ces centres modestes sont généralement dirigés par un Jarl ou un chef adjoint, qui est souvent conseillé en matière religieuse par un Vitki et soutenu par un groupe de guerriers féroces et loyaux. Les grandes colonies sont généralement dirigées par un roi tribal ou un grand jarl, qui contiennent des populations massives et abritent de puissantes flottes de guerre qui sont envoyées de façon saisonnière pour attaquer et piller les côtes du Vieux Monde et au-delà. Les petites colonies luttent pour survivre, combattant férocement pour durer jusqu'à ce qu'elles soient finalement détruites par les éléments, des tribus rivales ou par une monstruosité impie d'au-delà du Voile [7c] .

Des sites

Lors de la sélection d'un site dans le but de construire une colonie, les Normands examinent invariablement trois facteurs [7c] . Premièrement, le site doit avoir accès à une ressource [7c] : une bonne pêche, des forêts pour le bois et la chasse, ou une zone riche de sols propices à l'agriculture. Deuxièmement, l'emplacement doit être défendable, les zones nichées dans les montagnes ou au sein de forêts denses sont considérées comme idéales à cet effet [7c] . La dernière considération, bien que peut-être la plus importante, est la capacité de voir dans toutes les directions [7c] . A quoi bon un village niché dans une gorge de montagnes si l'on ne peut pas voir l'approche de ses ennemis ? Pour rendre utiles des sites autrement inappropriés, les Normands construisent de hautes tours de guet afin d'élargir la vue de leur clan. De plus, à l'intérieur de ces tours de guet, il y a généralement un feu de signalisation qui peut être allumé pour notifier le règlement d'une attaque imminente. Ces tours de guet peuvent également desservir plus d'une colonie, et si la plus grande tribu est attaquée, des fusées éclairantes éclatent sur tout le territoire, appelant les chefs à rassembler leurs guerriers pour une bataille glorieuse. Mais même au-dessus de ces considérations, les Norsemen érigent leurs possessions selon la Volonté des Puissances Sombres, car les hommes de fer du Nord ne se rassemblent pas pour la subsistance même de la survie, mais plutôt campent les tribus afin qu'elles puissent se rassembler sous Ruinous Scrutiny et adorer leurs divinités puissantes [48] . Attirées par aucun véritable sens du lieu, les tribus nordiques errent parfois dans leur patrie brutale jusqu'à ce qu'elles soient attirées par une relique d'un pouvoir ancien et ruineux, dont l'emplacement est l'endroit où elles érigeront leurs possessions et resteront [48] . Les reliques tribales peuvent être les restes squelettiques d'un Jarl bien-aimé et féroce, ou une lame ancienne dotée des énergies impies de leurs dieux. Quoi qu'il en soit, de tels sites sont considérés comme très propices à la création de villages et d'enclaves, et les tribus défendront souvent jusqu'à la mort leurs nouvelles maisons. Au milieu de ces rassemblements tribaux, les guerriers du chaos attendent la venue du grand champion - un roi à trois yeux.

Structures et architecture nordiques

L'architecture Norscan est construite avec l'utilité comme préoccupation de premier plan. Les bâtiments doivent être suffisamment grands pour accueillir une famille et doivent être suffisamment bas par rapport au sol pour que la neige qui tombe puisse les cacher des prédateurs. Au printemps et en été, leurs toits sont ensemencés d'herbe afin qu'ils se fondent dans le terrain environnant [7c] .

La plupart des structures normandes ont tendance à être des maisons longues : de longs, grands bâtiments à un étage couverts de toits de chaume. La plupart des maisons longues comportent une certaine forme d'ornement, comme des verticilles et des motifs tourbillonnants travaillant dans des images sculptées représentant des guerriers et des démons [7c] , [14] . Dans la maison longue, il y a la salle commune centrale où la nourriture est préparée, les Skalds racontent les histoires des dieux sombres et des ancêtres, et la plupart des membres de la famille dorment pour se réchauffer. D'autres espaces attenants à la salle commune servent d'espaces de stockage, d'enclos pour les animaux et de chambres personnelles [7c] . Les serfs vivent dans des taudis à peine plus que des peaux cousues ensemble suspendues à un cadre en bois. Ces résidences sont épouvantables pour se protéger du froid, donc afin de conserver la chaleur, les serfs enduisent souvent les murs de leurs demeures de boue ou d'excréments [7c] .

Chaque communauté, qu'il s'agisse d'un petit village ou d'une ville puissante, contient au moins un sanctuaire dédié aux dieux du Chaos [7c] , [17d] . La plupart de ces sites ont tendance à être des grottes creusées dans le flanc d'une montagne ou d'une colline, mais d'autres sont des structures autonomes. De tels sites peuvent être identifiés par la présence d'autels sombres, de feux de joie, de monticules de crânes et de sacrifices de butin. D'étranges runes marquent les entrées, interdisant le passage à tous sauf aux guerriers de sang pur [7c] . Malgré cela, même le plus redoutable des guerriers nordiques hésite à entrer dans un temple sans motif, car les dieux noirs sont des divinités cruelles et capricieuses. Le maintien du site est un Seer ou Vitki, qui vit soit dans le sanctuaire lui-même, soit dans un taudis à proximité. Les sanctuaires dédiés à Khorne sont plutôt entretenus par les Bloodfathers [13] , [17d] .

Ceux qui connaissent les runes du Chaos peuvent voir leur fonctionnement dans ces sanctuaires, des autels sanglants aux peintures horribles sur les murs de la grotte. Les symboles des Pouvoirs de la Ruine sont intégrés à tout, chargeant l'air même d'une énergie brute et impie [7c] .

Enfin, il y a les forteresses. Bien qu'elles ne soient peut-être pas aussi opulentes ou grandioses que celles de l'Ancien Monde, ces forteresses barbares sont hautement défendables, capables de résister aux pires assauts. Certaines forteresses sont les forteresses désertes des nains nordiques, revendiquées par les clans nordiques comme leurs sièges de pouvoir. D'autres forteresses sont artificielles, taillées dans la roche même. Enfin, il y a les Forteresses du Chaos, de puissants édifices d'une sombre majesté renforcés par l'étoffe même du Chaos lui-même, renommés dans tout le pays et couchés dans la légende. Seuls les plus grands et les plus puissants des rois et des jarls sont considérés comme suffisamment dignes pour contrôler des enclaves aussi puissantes, mais ceux qui le font sont de véritables seigneurs de guerre. De telles forteresses incluent le Doomkeep, la Tour de Khrakk, la Citadelle Interdite et l'Autel de la Moisson Pourpre [3a] .


Impact sur l'histoire du monde

L'ère viking a pris fin au milieu du XIe siècle. Ces hommes du Nord avaient été la force dominante du changement pendant près de trois siècles, des guerriers-marins qui descendaient sur les royaumes affaiblis ou divisés des Francs, des îles britanniques et des Pays-Bas (Frise). Ils ont établi des communautés en Islande et au Groenland et ont fait des raids dans toute l'Europe, de la Grande-Bretagne à Constantinople, mais l'Islande est la seule colonie survivante. Malgré leurs nombreux voyages de pillage et d'exploration, eux et leur culture ont disparu de nombreux endroits qu'ils ont envahis et même installés. Ils volaient et ils tuaient pour leur propre profit, mais ils ont conduit à l'unification de l'Angleterre et ont réaménagé le paysage franc, devenant eux-mêmes finalement Écossais ou Français ou Britanniques, armés de charrues au lieu de haches de combat.

À leur époque, cependant, les Vikings étaient la puissance maritime dominante en Europe. Ils ont exploré les côtes du continent, les îles britanniques et l'Afrique du Nord, touchant le rivage du Canada à Constantinople. Leur influence et leurs voies sanglantes sont venues avec eux en Russie, ils ont affecté l'empire byzantin et laissé leur empreinte en Amérique du Nord. Les raids vikings ont profondément affecté l'Europe médiévale, et les routes commerciales qu'ils ont établies à mesure que leur présence devenait plus permanente ont permis le flux de pièces de monnaie, d'argent et de marchandises du Moyen-Orient vers l'Europe du Nord.

Leur présence en Europe a mis à l'épreuve les dirigeants européens, forgeant de ce creuset certains des meilleurs dirigeants de l'histoire médiévale, des hommes contraints de diriger ou d'échouer et obligés de lever les armées dont ils avaient besoin pour réussir. Dans certains endroits, comme la Normandie et la Grande-Bretagne, les Vikings ont pris le pouvoir, mais dans d'autres, surtout au début de l'âge, ils ont pillé et sont passés à autre chose. Leurs actions, en plus de forcer un leadership fort, ont également été à l'origine de projets de fortification et d'infrastructure dans toute l'Europe, des efforts d'Alfred le Grand en Angleterre à ceux du comte Odon à Paris. Bien qu'une grande partie de leur culture ait disparu ou ait été assimilée, leurs lois (loi nordique) se trouvent dans les premiers codes juridiques de certaines nations européennes modernes.

Personne ne sait vraiment pourquoi les Vikings ont décidé de se diriger vers le sud depuis leurs bastions natals de la Suède, du Danemark et de la Norvège d'aujourd'hui. De nombreuses raisons ont été suggérées, de la surpopulation à la curiosité en passant par l'acquisition essentielle. Les Vikings danois ont concentré leurs efforts sur l'Angleterre, la France et la Frise (aujourd'hui, les Pays-Bas). Les Suédois de l'époque se sont rendus dans la Baltique et à travers la Russie, établissant ce qui allait devenir les « Rus Vikings » et favorisant les relations commerciales avec le Proche-Orient. Les Norvégiens s'attaquent aux îles britanniques du nord.

Bien que leurs raisons d'émerger de leurs terres natales pour terroriser l'Europe et explorer largement restent mystérieuses, leurs raisons de mettre fin à leurs raids sont moins énigmatiques. Les choses à la maison ont commencé à s'améliorer en raison d'une politique intérieure stabilisée. À cette époque, les frontières des pays que nous connaissons collectivement sous le nom de « Scandinavie » ont commencé à émerger, unies mais ayant des monarchies séparées. Les populations ont cessé d'être connues sous le nom de « Viking » et se sont soit assimilées à des cultures, soit sont devenues leurs propres cultures (par exemple, danoises). En l'an 1000, la plupart des Vikings s'étaient convertis au christianisme, leur donnant un pont vers la compréhension et de meilleures relations avec les pays d'Europe occidentale et peut-être un contrepoids théologique à leurs poursuites sanglantes guidées par leur paganisme.

En plus d'avoir établi des routes commerciales qui ont duré une grande partie du Moyen Âge, les Norseman ont également révolutionné la guerre grâce à leur utilisation de drakkars. Ces bateaux, avec leurs proues courbes et leurs corps longs et élancés, ont rendu possible leurs raids et leurs explorations et ont contribué à réécrire les connexions culturelles et géographiques du monde médiéval.

Après l'assimilation presque complète des hommes du Nord dans les cultures qu'ils ont rejointes, les historiens doivent cependant chercher à dresser une courte liste des héritages les plus tangibles que ces envahisseurs et explorateurs ont laissé derrière eux. Leurs efforts de colonisation du « Nouveau Monde » ont échoué, ne laissant que des artefacts. Ils se sont si complètement assimilés à la culture britannique et française que seuls quelques rappels linguistiques existent de leur domination historique - des mots qui se terminent par -tot en France, par exemple, et certaines des particularités linguistiques de la Cornouailles et du Yorkshire. Cependant, ils ont répandu de l'argent en or et en argent dans toute l'Europe et ont laissé derrière eux, codifiés dans des lois, certaines de leurs idées sur la propriété et le témoignage sous serment.

Toute trace écrite d'origine viking est rare, principalement limitée à des écritures gravées (runes) sur des pierres qui ne datent même pas de l'époque de leur dominance maximale. Eux ou les personnes qui les ont combattus sont célébrés dans de nombreux poèmes et contes épiques, et leurs exploits imprègnent certainement même une partie de notre littérature moderne, comme les écrits de Beowulf universitaire, J.R.R. Tolkien.

Leur arrivée et leur présence en Europe occidentale ont changé le cours de l'histoire, de la guerre, de la royauté, des infrastructures et de la défense. Alcuin, le célèbre érudit de la cour de Charlemagne, croyait que les Vikings étaient un fléau envoyé par Dieu pour punir le peuple de s'être éloigné de la direction divine. Cependant, le recul montre une influence plus complexe de ces pillards du nord. Sans eux, il n'y aurait pas eu de bataille d'Hastings, pas de Guillaume le Conquérant, pas de commerce avec le Proche-Orient et pas de châteaux que la noblesse a commencé à construire pour se défendre de ces maraudeurs foudroyés. Autrement dit, sans l'influence de ces envahisseurs tenaces et sanguinaires, il n'y aurait pas d'Europe telle qu'on la connaît aujourd'hui.