Chronologie de Memphis (Égypte ancienne)

Chronologie de Memphis (Égypte ancienne)

  • c. 3150 avant notre ère - c. 30 avant notre ère

    Vie de la ville de Memphis, Egypte.

  • c. 3150 AEC

    Memphis Egypte connu sous le nom de Hut-Ka-Ptah ("Manoir de l'âme de Ptah").

  • c. 2613 avant notre ère

    Memphis appelé Inbu-Hedj ("Murs Blancs").

  • c. 2613 avant notre ère - c. 2181 AEC

    Memphis est la capitale de l'Ancien Empire en Egypte.

  • c. 2332 avant notre ère - c. 2283 avant notre ère

    Pendant le règne de Pepi I, Memphis devient connu sous le nom de Men-nefer ("Endurable et beau") que les Grecs traduisent par Memphis.

  • c. 2181 avant notre ère - c. 2040 avant notre ère

    La capitale de l'Égypte se déplace de Memphis à Hérakléopolis au cours de la première période intermédiaire.

  • c. 2040 avant notre ère

    Thèbes est la capitale de l'Egypte, Memphis continue d'être un important site religieux et commercial.

  • c. 1991 avant notre ère

    Iti-tawi (Lisht) est la capitale de l'Egypte, monuments encore élevés à Memphis.

  • 1353 AEC - 1336 AEC

    Akhenaton construit le temple d'Aton à Memphis.

  • 1279 AEC - 1213 AEC

    Ramsès II honore Memphis avec des monuments et des projets de construction.

  • 671 avant notre ère

    Deuxième campagne d'Égypte, l'armée assyrienne s'empare avec succès de Memphis et conquiert l'Égypte.

  • 671 avant notre ère

    Memphis détruite par le roi assyrien Esarhaddon.

  • c. 670 avant notre ère - c. 668 avant notre ère

    Memphis reconstruit.

  • 666 avant notre ère

    Memphis détruite par le roi assyrien Assurbanipal.

  • c. 664 avant notre ère - c. 525 AEC

    Memphis reconstruite à l'époque des pharaons saïtes.

  • 525 AEC

    Invasion persane de l'Egypte. Memphis devient la capitale de Satrapy.

  • 331 avant notre ère

    Alexandre le Grand est couronné pharaon d'Egypte à Memphis.

  • c. 323 avant notre ère

    Ptolémée Ier fait enterrer le corps d'Alexandre le Grand à Memphis.

  • c. 283 avant notre ère - c. 246 avant notre ère

    Ptolémée II fait déplacer le corps d'Alexandre le Grand à Alexandrie. Memphis perd de son prestige.

  • 196 avant notre ère

    Décret de Memphis (Pierre de Rosette) émis par Ptolémée V pendant le règne duquel la ville décline avec le reste du pays.

  • 30 avant notre ère

    l'Egypte prise par Rome ; Memphis est délaissée et entame son déclin final vers la ruine.

  • c. 640 CE

    Invasion arabe de l'Egypte ; Ruines de Memphis utilisées comme source de pierre pour la construction des villes de Fustat et du Caire.


Chronologie de l'Égypte ancienne : 2575 avant JC à 2000 avant JC

La IVe dynastie émerge entre 2575 et 2467 av. La paix s'est finalement installée en Egypte au cours de cette période. Nous commençons à voir des rois se préoccuper d'élever les arts de l'Égypte ancienne. La grande pyramide de Gizeh du roi Khéops a été construite à cette époque. Les tombes royales présentaient certains des premiers mots religieux écrits sur les murs. Le dieu solaire Rê est devenu une figure plutôt populaire en ce qui concerne les pratiques d'adoration de la terre.

2550 – 2490 av. J.-C. : Des pyramides illustres sont construites avec Khufu (Cheops), Khephren (Chephren) et Menkare derrière leur existence.

2494 – 2487 av. J.-C. : Abusir devient le lieu où le roi Ouserkaf choisit de construire un temple en l'honneur du dieu solaire Ra.

2465-2323 : La Ve dynastie. Au cours de cette période, le gouvernement a vu (pour la première fois) des personnes extérieures aux lignées royales occuper des postes élevés. Un changement est observé dans la façon dont les pyramides sont construites, car elles commencent à paraître plus petites et moins solides. Cependant, les sculptures trouvées dans les temples sont attrayantes et compensent les lacunes de la construction. Des rouleaux de papyrus datant de cette époque ont été découverts depuis, qui commencent à montrer des changements dans la tenue des dossiers, comme le suivi des marchandises.

2375 – 2345 av. J.-C. : Les textes des pyramides sont créés, qui offrent une description d'Osiris.

2420 – 2258 BC: Le gouvernement commence à souffrir d'un leadership faible, qui est souvent attribué au règne de Pepi I et Pepi II.

2323-2152 av. J.-C. : la 6e dynastie. La majorité des documents découverts à partir de cette période révèlent des expéditions commerciales.

2160 avant JC : La capitale n'est plus Memphis et est déplacée à Hérakléopolis, qui est située dans la partie nord de la Moyenne Égypte. A cette époque, les dirigeants thébains prennent le contrôle de la Haute-Égypte.

2150 , 2135 av. L'Ancien Empire subit un effondrement de sa structure politique. La famine se répand dans tout le pays et la désobéissance civile est en hausse. Beaucoup de morts et de destructions ont lieu.

2135, 1986 av. J.-C. : Les 9e et 10e dynasties sont observées à cette époque, ce qui voit une scission en Egypte. Hérakléopolis marque l'emplacement d'où le nord est gouverné, tandis que le sud est gouverné de Thèbes. L'Egypte ancienne jouit d'une certaine prospérité, car le commerce extérieur apporte une grande richesse. Un certain nombre de grands projets de construction ont également lieu. Les anciens Égyptiens sont également devenus habiles dans l'art de fabriquer des bijoux. Le gouvernement se renforce avec l'aide d'individus, comme le roi Amenemhet I.

2074-1937 av. J.-C. : la 11e dynastie est observée à cette époque. L'Egypte devient unifiée sous le règne de Metuhotep, qui est responsable de la construction du complexe funéraire trouvé à Dyr al-Bahri.

2134 – 2000 av. J.-C. : Mentuhotep II réussit dans l'Égypte réunifiée. La capitale est transférée à Thèbes pendant cette période.


Les villes égyptiennes antiques

Il y avait beaucoup de villes différentes dans l'Egypte ancienne. Beaucoup de ces villes et villages étaient proches du Nil parce que c'est là que la nourriture pouvait pousser et où les animaux et les gens pouvaient obtenir de l'eau.

Ville

Une ville de l'Égypte ancienne avait généralement deux façons d'entrer. Il y aurait une route qui irait dans le centre de la ville, puis des routes plus petites se connecteraient à la ville afin que les gens puissent aller et venir.

Certaines villes avaient une signification particulière, comme une ville politique. Une ville politique était généralement l'endroit où vivaient les gens qui travaillaient pour le gouvernement. Ces villes seraient généralement proches de la capitale.

Certaines villes abritaient des temples. C'étaient des villes où les gens allaient pour adorer leurs dieux ou leurs déesses. Certaines de ces villes auraient des pyramides.

Maisons

La plupart des maisons de l'Egypte ancienne étaient faites de briques faites de boue. Parfois, il y avait des inondations et cela détruisait les maisons parce qu'elles n'étaient pas très solides et solides.

Lorsqu'une maison était inondée, ou si elle s'effondrait, la plupart du temps, les gens construisaient simplement une nouvelle maison juste au-dessus.

Grandes villes

Certaines villes étaient plus importantes que d'autres et certaines d'entre elles comprenaient les capitales. Les capitales étaient l'endroit où tout le monde venait faire ses affaires, parler aux représentants du gouvernement et où vivaient les responsables.

Il y avait de nombreuses capitales différentes au fil du temps, notamment Memphis, Alexandrie, Amarna et Thèbes.

Memphis

Memphis était la capitale de l'Egypte ancienne dans les années 2950 avant JC à l'an 2180 avant JC. On pense que Memphis est la plus grande ville du monde à cette époque.

De nombreux temples et zones religieuses étaient situés à Memphis quand c'était la capitale.

Alexandrie

Alexandrie était la capitale de l'Egypte ancienne des années 332 avant JC à l'an 641 après JC. C'est devenu la capitale après que l'Egypte a été rattrapée par les Grecs et surtout par Alexandre le Grand.

Pendant ce temps était la dynastie de Ptolémée et Alexandrie était la capitale pendant plus de 1000 ans.

Alexandrie est connue pour l'une des sept merveilles du monde, le phare d'Alexandrie.

Amarn

Amarna était la capitale de l'Égypte ancienne lorsque le pharaon Akhénaton contrôlait la ville et lorsqu'il a fait une loi de n'adorer qu'un seul dieu, le dieu Aton. La ville a été construite en l'honneur d'Aton, mais elle a été abandonnée après sa mort.

C'était une grande chose pour les Égyptiens d'adorer un seul dieu et donc cette capitale est un morceau très important de l'histoire. C'était avant cette époque que les anciens Égyptiens adoraient de nombreux dieux à la fois.

Thèbes

Thèbes est probablement l'une des capitales égyptiennes antiques les plus connues et c'était la capitale de l'année 2950 avant JC à 2180 avant JC.

Thèbes n'a jamais été la plus grande ville, mais c'était un endroit connu pour avoir de nombreux temples et de nombreux lieux pour adorer les dieux.

Autres villes

Il y avait d'autres villes dans l'Egypte ancienne qui étaient connues comme Eplephantine qui était importante car c'était le centre du commerce.

Crocodilopolis était une autre ville égyptienne ancienne connue parce qu'elle portait le nom du dieu Sobek qui était le dieu crocodile.

L'un des plus grands centres commerciaux de l'Égypte ancienne était la ville de Kom Ombo. C'était un endroit où beaucoup de gens voyageaient pour pouvoir échanger des choses comme du papier.


Memphis et sa nécropole – les champs des pyramides de Gizeh à Dahchour

La capitale de l'Ancien Empire d'Égypte possède des monuments funéraires extraordinaires, notamment des tombes rupestres, des mastabas ornés, des temples et des pyramides. Dans les temps anciens, le site était considéré comme l'une des sept merveilles du monde.

La description est disponible sous licence CC-BY-SA IGO 3.0

Memphis et sa nécropole – les zones des pyramides de Guizeh à Dahchour

Autour de la capitale de l'Ancien Empire égyptien subsistant d'extraordinaires ensembles funéraires avec leurs tombes rupestres, leurs mastaba finement décorés, leurs temples et leurs pyramides. Le site était considéré dans l'Antiquité comme l'une des Sept Merveilles du monde.

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ومقبرتها منطقة الأهرام الجيزة إلى دهشور

ل عاصمة مصر القديمة انٍ رائعة ا الصخريّة ومصطباتها جميلة الزينة ومعابدها وأهرامها. الأقدمون ا الموقع ائب الدنيا السبع.

source : UNESCO/ERI
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source : UNESCO/ERI
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Емфис и его некрополи - район пирамид от изы до Дахшура

В столице египетского Древнего Царства находятся великолепные погребальные памятники, включающие скальные надгробия, богато украшенные & laquoмастаба & raquo, храмы и пирамиды. ревние времена этот объект считался одним из Семи Чудес Света.

source : UNESCO/ERI
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Menfis y su necrópolis – Zonas de las pirámides desde Guizeh hasta Dahshur

En torno a la capitale del Antiguo Imperio egipcio subsistances extraordinarios monumentos funerarios: tumbas rupestres, mastabas delicadamente ornamentadas, templos y pirámides. Menfis era considerada en la Antigüedad una de las Siete Maravillas del Mundo.

source : UNESCO/ERI
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-ギーザからダハシュールまでのピラミッド地帯
Nécropole de Memphis en haar - de pyramides van Gizeh tot Dahsjoer

Memphis – de hoofdstad van het Oude Rijk van Egypte – heft een aantal bijzondere grafmonumenten, waaronder rotsgraven, sierlijke mastaba’s (tumuligraven, die lijken op modderbanken), tempels en piramides. In de necropolis van Saqqara, de grootste in het land, staat de eerste grote stenen piramide, die gebouwd werd als mausoleum van Djoser, de stichter van de Derde Dynastie. De piramides van Gizeh bestaan ​​uit de Piramide van Cheops, de wat kleinere Piramide van Chefren et de Piramide van Mycerinus. Aan de oostzijde van de piramides bevindt zich de Sfinx van Gizeh. In de oudheid werd de piramide van Cheops beschouwd als een van de zeven wereldwonderen.

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Memphis et sa nécropole – les Champs des Pyramides de Gizeh à Dahchour (Egypte) © Editions Gelbart

Valeur universelle exceptionnelle

Brève synthèse

Memphis est située au centre de la plaine inondable de la rive ouest du Nil. Sa renommée vient du fait qu'elle est la première capitale de l'Egypte ancienne. La situation géographique inégalée de Memphis, à la fois commandant l'entrée du delta tout en étant au confluent d'importantes routes commerciales, signifie qu'il n'y avait pas de capitale alternative possible pour tout souverain ayant l'ambition sérieuse de gouverner à la fois la Haute et la Basse-Égypte. On pense traditionnellement qu'elle a été fondée en 3000 av. , la période tardive et à nouveau dans la période ptolémaïque (avec la ville d'Alexandrie), jusqu'à ce qu'elle soit éclipsée par la fondation de la ville de garnison islamique de Fustat sur le Nil et son développement ultérieur, Al Qahira. En plus de la demeure des rois et du centre de l'administration de l'État, Memphis était considérée comme un site sacré pour les dieux.

Le site contient de nombreux vestiges archéologiques, reflétant la vie dans l'ancienne ville égyptienne, qui comprend des temples, dont le plus important est le temple de Ptah à Mit Rahina. Ptah était le dieu local de Memphis, le dieu de la création et le patron de l'artisanat. D'autres édifices religieux importants comprenaient les temples du soleil à Abu Ghurab et Abusir, le temple du dieu Apis à Memphis, le Serapeum et le temple Heb-Sed à Saqqarah. Étant le siège du pouvoir royal pendant plus de huit dynasties, la ville contenait également des palais et des ruines subsistent du palais d'Apriès surplombant la ville. Les palais et les temples étaient entourés d'ateliers d'artisans, de chantiers navals et d'arsenaux, ainsi que de quartiers résidentiels dont il subsiste des traces.

La nécropole de Memphis, au nord et au sud de la capitale, s'étend vers le sud depuis le plateau de Gizeh, en passant par Zawyet Elarian, Abu Ghurab, Abusir, Mit Rahina et Saqqarah, et vers le nord jusqu'à Dahchour. Il contient les premiers bâtiments monumentaux complexes en pierre de l'histoire égyptienne, ainsi que des preuves du développement des tombes royales depuis la forme primitive appelée "mastaba" jusqu'à ce qu'elle atteigne la forme pyramidale. Plus de trente-huit pyramides comprennent les trois pyramides de Gizeh, dont la Grande Pyramide de Khéops est la seule merveille survivante du monde antique et l'un des monuments les plus importants de l'histoire de l'humanité, les pyramides d'Abousir, Saqqarah et Dahchour et le Grand Sphinx. Outre ces créations monumentales, il existe plus de neuf mille tombes taillées dans la roche, de différentes périodes historiques, allant de la première à la trentième dynastie, et s'étendant jusqu'à la période gréco-romaine.

Le bien comprend également les vestiges de nombreux temples et établissements plus petits, qui sont inestimables pour comprendre la vie égyptienne antique dans cette région.

Critère (i) : À Memphis a été fondé l'un des monuments les plus importants du monde et la seule merveille survivante du monde antique, à savoir la Grande Pyramide de Gizeh. Sa conception architecturale reste inégalée et les scientifiques continuent de mener des recherches sur la façon dont il a été construit. Le complexe des pyramides de Saqqarah est également un grand chef-d'œuvre de conception architecturale, car il contient le premier bâtiment monumental en pierre jamais construit et la première pyramide jamais construite (la pyramide de Djéser ou la pyramide à degrés). La grande statue de Ramsès II à Mit Rahina et les pyramides de Dahchour sont également des structures exceptionnelles.

Critère (iii) : L'ensemble des structures et vestiges archéologiques associés à Memphis, dont la nécropole archaïque de Saqqarah, datant de la formation de la civilisation pharaonique, la pyramide à degrés en calcaire de Djéser, la plus ancienne pyramide construite, les tombeaux et pyramides qui témoignent du développement de l'art funéraire les monuments et les vestiges de la ville forment ensemble un témoignage exceptionnel de la puissance et de l'organisation de l'ancienne capitale de l'Egypte.

Critère (vi) : Memphis est associée aux croyances religieuses liées au dieu de la nécropole "Ptah" qui a été sanctifié par les rois, ainsi qu'aux idées, œuvres artistiques et technologies exceptionnelles de la capitale de l'une des civilisations les plus brillantes et les plus anciennes de cette planète.

La nécropole de Memphis contient dans ses limites tous les attributs clés qui traduisent la valeur universelle exceptionnelle du bien. La perfection des techniques de construction anciennes a assuré la résistance structurelle des principaux monuments aux forces naturelles à travers le temps. Ils affichent toujours leur beauté et transmettent leur valeur artistique et historique inestimable, en préservant toutes les principales caractéristiques qui les associent directement et de manière tangible aux événements, aux idées religieuses et au développement des méthodes d'inhumation à travers différentes périodes.. Les vicissitudes de l'histoire de 2200 avant JC jusqu'à l'époque contemporaine ont causé d'importants dommages qui les rendent vulnérables en termes de détails de surface.

Le grand nombre de monuments plus petits et de vestiges souterrains dans les cinq principaux sites archéologiques, ainsi que les sensibilités de l'ensemble du plateau de Gizeh, signifient que l'étendue et l'étendue des vestiges en tant qu'ensemble présentent également des vulnérabilités considérables, en raison du développement et de la pressions sur les infrastructures.

Authenticité

La forme et le matériau des principaux monuments du bien (pyramides, tombeaux et établissements humains) le caractérisent comme l'un des plus authentiques parmi les monuments connus du monde antique. La propriété conserve près de 80 % de sa forme et de ses matériaux anciens.

En termes de cadre, les monuments et le site de la capitale sont vulnérables au développement, ainsi qu'aux impacts indirects de la croissance urbaine, qui ont tous deux le potentiel d'éroder leur contexte entre le Nil et le désert et leur capacité à transmettre leurs associations sacrées, spirituelles et autres de manière puissante.

Exigences de protection et de gestion

Un système complet de contrôle statutaire fonctionne en vertu des dispositions de la loi n° 117 de 1983 sur la protection des antiquités, telle qu'amendée par la loi n° 3 de 2010, pour la protection des monuments. Il a également établi les règles de préservation des sites archéologiques.

Malgré les efforts de protection et les exigences pour conserver son statut de patrimoine mondial, un plan de gestion complet pour l'ensemble du bien n'a pas été formulé. Le principal défi est que le bien contient cinq sites archéologiques majeurs et que la conservation, la planification prospective, la gestion des visiteurs et le développement des capacités pour chacun de ces sites doivent être réunis dans un seul plan de gestion qui définit une structure de gouvernance globale. Un tel plan est urgent.

Le ministère des Antiquités a mené un certain nombre de projets de conservation sur le bien. Des initiatives plus récentes à Saqqarah et Dahchour (2012) sont menées avec la participation de toutes les principales parties prenantes ainsi que de la communauté locale dans la gestion du site. Il existe également des projets en cours pour le développement et la réhabilitation du plateau de Gizeh en collaboration avec tous les organismes gouvernementaux en Égypte (Plan directeur du plateau de Gizeh). Les interventions dans certaines des structures les plus significatives ont été réalisées dans le respect des principes internationaux de restauration, dans le respect de la lisibilité des édifices et du principe de réversibilité. L'emplacement et le cadre du sanctuaire ont été presque entièrement préservés, de sorte que les visiteurs peuvent toujours ressentir le caractère spirituel du site archéologique.

Il n'y a actuellement pas de zone tampon bien que des travaux soient en cours par le ministère des Antiquités pour en délimiter une et assurer sa protection en réponse aux pressions du développement. Cela doit être soumis au Comité du patrimoine mondial.


1. Chronologie de l'Egypte ancienne

  • Ancien Empire (2800 – 2200 av. J.-C.) : Les premiers pharaons créèrent un État puissant, avec sa capitale à Memphis, qui gouverna toute l'Égypte et atteignit une longue période de stabilité. Les grandes pyramides de Gizeh ont été construites à cette époque.
  • Royaume du millieu (2050 – 1780 av. J.-C.) : La capitale est déplacée à Thèbes. Ses pharaons étendirent leur domination jusqu'à la région de la Nubie et provoquèrent un grand développement culturel. L'empire s'est effondré à cause des attaques des Hyksos, venant de Mésopotamie.
  • Nouveau Royaume (1580 – 1100 av. J.-C.) : L'unification du territoire, réalisée par le pharaon Ahmose Ier, permit l'élargissement de ses domaines jusqu'en Palestine et en Syrie. De plus, Amenhotep IV établit une nouvelle religion en Egypte basée sur le culte du dieu Aton et établit sa capitale à Tell El-Amarna.
  • Période tardive (1100 – 30 av. J.-C.) : À cette époque, le déclin de l'Égypte a commencé, car elle a souffert des attaques assyriennes et perses. Au 4ème siècle avant JC, elle fut conquise par Alexandre le Grand, et en l'an 30 avant JC, les Romains en firent une province de leur empire.

2. Emplacement géographique

L'Égypte se trouve à l'extrême nord-est de l'Afrique. Le Nil le traverse du sud au nord et se jette dans la mer Méditerranée. Le désert couvre plus de 90% de l'Egypte. Les Égyptiens vivaient sur les rives du Nil ou à côté des canaux. Chaque année, le Nil débordait et inondait les champs situés sur ses rives et les fertilisait, générant des excès de nourriture.

Le pays était divisé en deux : la Haute Egypte au sud et la Basse Egypte au nord, dans l'embouchure du Nil en forme de delta. L'unification de la Haute et de la Basse Egypte est attribuée au pharaon Ménès, vers l'an 3200 avant Jésus-Christ. Son action politique a marqué le début d'une grande civilisation qui a vécu pendant près de 3500 ans.

Cette importante culture a occupé pendant de nombreux siècles non seulement une partie du continent africain mais aussi l'extrême ouest de l'Asie, grâce à ses campagnes de conquête durant le Moyen Empire et le Nouvel Empire.

3. Organisation sociale

La société égyptienne antique avait un caractère pyramidal et était divisée en groupes distincts :

  • Premier groupe: le Pharaon (roi/dieu) et la famille royale.
  • Deuxième groupe: Prêtres, certains fonctionnaires, gouverneurs de provinces, commandants militaires et scribes de haut rang.
  • Troisième groupe: agriculteurs, qui constituaient environ 97% de la population totale. Il comprenait également des artisans et des commerçants.
  • Quatrième groupe: Les esclaves appartenaient à ce groupe. Ils étaient considérés comme des objets ou des animaux et pouvaient être achetés et vendus. Beaucoup d'entre eux travaillaient dans des maisons confortables.

Le rôle que jouait la femme en Egypte était plus important que dans d'autres cultures de l'Antiquité. Certaines d'entre elles avaient un grand pouvoir et étaient même des reines égyptiennes. Néfertiti est la reine la plus connue de la période pharaonique. Son nom signifie « La belle est venue » et sa beauté a été soulignée dans les différentes sculptures et enregistrements. Néfertiti a été immortalisée dans les temples et les monuments plus que toute autre reine égyptienne.

Le pharaon était considéré comme un dieu car on croyait qu'il avait une origine divine. Il prit le nom de Lui des Deux Dames, Roi de Haute et Basse Egypte, Horus d'Or, Horus le Victor et fils de Ra.

Structure sociale de l'Egypte ancienne

À sa mort, le pouvoir a été transféré par héritage à son fils aîné, bien qu'à plusieurs reprises, cela ne se soit pas produit de cette façon.

Il était un monarque absolu, bien qu'il ait dû avoir une large formation intellectuelle, et toute sa vie publique et privée a été réglée avec sévérité. Il avait tous les pouvoirs : le législatif, l'exécutif, le judiciaire et le religieux. Les fonctions du pharaon consistaient à préserver et à maintenir le respect des lois de Maât, qui maintiennent l'ordre de l'univers, depuis le moment de la création, non seulement en ce qui concerne la structure sociale et politique de l'Égypte, mais aussi les lois de la nature.

Les prêtres se caractérisaient par leur sagesse, leur fonction principale étant l'administration des temples et le service de leurs divinités, d'interpréter leurs désirs, de les satisfaire et de les adorer. Ils étaient une classe très influente en politique, de sorte que certains sont même venus gouverner en tant que régents dans les 21e et 22e dynasties. C'est le cas de Piankhi ou Harsiese.

Les scribes étaient très importants dans l'organisation de l'État, car ils étaient chargés de rédiger les lois, de transcrire les textes sacrés et tous les types de textes commerciaux et administratifs.

Les artisans travaillaient dans des ateliers où tous les bureaux étaient mixtes, et étaient supervisés par un directeur général : forgerons, bijoutiers, menuisiers, maroquiniers, peintres… Les sculpteurs préféraient travailler isolément, même s'il était courant que plusieurs d'entre eux même travail.

Il existait un type de esclavage, ou plutôt la servitude, dans laquelle les individus avaient des droits et des salaires, et pouvaient même acheter leur liberté.

4. Organisation politique

Le système de gouvernement égyptien se caractérisait par :

Monarchique, car il était gouverné uniquement par le pharaon, absolutiste car le pharaon avait tous les pouvoirs du royaume et théocratique car le pharaon se croyait le fils ou l'élu de Dieu, il justifia ainsi son absolutisme, rendant compte à personne à part Dieu, car il se considérait comme une divinité.

Les Égyptiens étaient gouvernés par le Pharaon, qui était aidé par des fonctionnaires, des gouverneurs et des soldats pour étendre son pouvoir sur tous les territoires sous son mandat et faire respecter les lois établies. Cette organisation dirigée par un roi s'appelle un État.

Le Pharaon avait pour mission de défendre la nation avec son armée, ainsi que d'organiser les villes, de construire des canaux d'irrigation, d'encourager l'agriculture, de promouvoir le commerce et d'administrer les excès agricoles pour surmonter avec succès les années de mauvaise récolte.

Certains pharaons étaient très puissants et ont élargi leurs domaines en luttant contre les États voisins.

Civilisation de l'Egypte ancienne

Viennent ensuite les postes suivants :

  • Le Scribe Royal: chargé d'annoter tous les actes du gouvernement. C'était un personnage fondamental, car ils étaient éduqués, experts en écriture hiéroglyphique, et ils connaissaient les secrets de l'arithmétique, étant les seuls capables d'évaluer les impôts, d'assurer les travaux de construction et de transcrire les ordres des pharaons.
  • Le grand prêtre: Le chef suprême à qui la direction de la religion avait été confiée. Les prêtres formaient une classe puissante qui, pendant de longs siècles, détenait le pouvoir.
  • Le Grand Vizir: Celui qui contrôlait les nomes (provinces) et était l'intermédiaire entre le pharaon et les autres fonctionnaires. Le plus haut directeur ou « premier ministre » est dénommé vizir, dont l'autorité n'était inférieure qu'à celle du pharaon, assumant diverses de ses fonctions par délégation.
  • La tête du sceau royal: Celui qui contrôlait la trésorerie, les revenus et les dépenses de la monarchie égyptienne.

5. Religion égyptienne

La religion égyptienne était de nature polythéiste, c'est-à-dire qu'ils croyaient en divers dieux et déesses, pas en un seul.

Les Égyptiens adoraient Osiris, qui jugeait l'âme, Ra (Dieu Soleil), le dieu principal de l'empire et des centaines de divinités qu'ils représentaient avec des têtes d'animaux, comme les chats, les scarabées, les serpents et le bœuf Apis.

Ils célébraient de nombreux rituels, dont le plus important était utilisé pour encourager la crue tant attendue du Nil, si nécessaire à l'agriculture.

5.1. Dieux égyptiens :

Certains des dieux les plus importants de l'Egypte ancienne étaient:

RA : Il est la divinité principale. Il représente le soleil.

  • ANUBIS : Représenté comme un homme à tête canine, ou comme un grand chien. Il facilite l'ascension des morts vers les régions célestes. Patron des embaumeurs.
  • ATEN : Nom du disque solaire original d'Héliopolis. Amenhotep IV a supprimé toutes les autres divinités et n'a cru qu'à celle-ci.
  • HORUS : Fils d'Isis et d'Osiris. Dieu du ciel. Il était représenté comme un faucon ou comme un homme à tête de faucon. Dieu de la royauté.
  • OSIRIS : Seigneur du monde souterrain qui contient les graines de la vie. Il est le Dieu protecteur des morts dans l'au-delà.
  • HAPI : Dieu du Nil, de la fertilité et de la richesse de la nation égyptienne.
  • BES : Représenté comme un nain avec un visage plat. Protecteur de l'accouchement et défenseur contre les mauvais esprits.
  • PTAH : il était représenté comme un homme enveloppé d'un vêtement serré et portant un bonnet et un sceptre. Dieu créateur, seigneur de la ville de Memphis. Considéré comme le patron des artisans.
  • AMUN : Représenté par deux plumes de faucon qui ornent sa coiffe. Les animaux qui le représentent sont l'oie et le bélier. Dieu de l'Empire et patron de la monarchie.

Les Égyptiens croyaient à la vie dans l'au-delà, c'est-à-dire après la mort. Les morts étaient enterrés dans des tombes (pyramides, mastabas ou hypogées), certaines d'entre elles prodigieusement ornées de peintures, de reliefs et de fabuleux mobiliers funéraires. Grâce à cela, nous connaissons assez bien leur civilisation.

La momification était le fruit des croyances sur l'au-delà, c'est-à-dire la préparation des morts à la vie future. Les corps des morts étaient soumis à un long processus au cours duquel les entrailles étaient retirées (déposées dans des récipients appelés « jarres canopes ») et, en étant trempées dans diverses substances, elles étaient soigneusement enveloppées pour préserver l'apparence qu'elles avaient dans la vie.

5.2. Principaux Monuments : Pyramides

Ces grandes œuvres architecturales créées en calcaire ont été construites par les Egyptiens dans l'antiquité, il y avait 47 pyramides principales.

Ce sont les plus grands éléments funéraires construits, à l'intérieur d'une pyramide, il y a plusieurs pièces dont l'une est la chambre mortuaire où étaient déposés la momie et le mobilier funéraire du défunt. Les plus grands et les plus connus sont ceux des pharaons Keops, Khafre et Mykerinos, que l'on trouve à Gizeh.

Il existait aussi des Mastabas qui sont des pyramides tronquées au sommet. Ils servaient normalement aux enterrements de courtisans importants et les hypogées étaient des tombes creusées dans la roche. Ils ne sont pas visibles de l'extérieur.

6. Contributions culturelles

Bien avant l'unification de la Haute et de la Basse Egypte, les Egyptiens possédaient déjà un système d'écriture, qui au départ était figuratif, car chaque figure représentait un objet ou une idée. Cette façon d'écrire était aussi appelée écriture idéographique. Celle-ci, enrichie plus tard de signes et de symboles, s'appelait dans son ensemble une écriture hiéroglyphique. Les hiéroglyphes sont enregistrés sur des pierres et sur les murs des temples et des pyramides et avec eux, le témoignage a été laissé des faits importants de l'histoire de l'Egypte. L'écriture hiéroglyphique se composait de plus de 500 signes.

La nécessité de calculer les crues du Nil favorisa le progrès des études astronomiques, pour lesquelles ils inventèrent le calendrier solaire.

De même, la mesure des eaux du Nil et des parcelles de terrain qui en étaient couvertes nécessitait un calcul mathématique.

La pratique de l'embaumement, méthode qui préparait les morts à leur conservation dans la vie après la mort, leur fit acquérir des connaissances notables sur le corps humain et la médecine dont ils effectuèrent même des opérations complexes.


Chronologie de Memphis (Égypte ancienne) - Histoire

Le groupe Memphis est composé de designers et d'architectes italiens qui ont créé une série de produits très influents dans les années 1980. Ils n'étaient pas d'accord avec l'approche conformiste de l'époque et contestaient l'idée que les produits devaient suivre des formes, des couleurs, des textures et des motifs conventionnels.

Le groupe Memphis a été fondé en 1981. L'un des principaux membres du groupe Ettore Sottsass appelé Memphis design le 'New International Style'.

Memphis était une réaction contre le design lisse et noir sans humour des années 1970. C'était une époque de minimalisme avec des produits tels que des machines à écrire, des bâtiments, des appareils photo, des voitures et des meubles semblant tous manquer de personnalité et d'individualisme.

En revanche, le groupe Memphis proposait des pièces lumineuses, colorées et choquantes. Les couleurs qu'ils utilisaient contrastaient avec les noirs et les bruns foncés des meubles européens. Cela peut sembler daté aujourd'hui, mais à l'époque, cela semblait remarquable. Le mot de bon goût n'est normalement pas associé aux produits générés par le groupe Memphis, mais ils étaient certainement révolutionnaires à l'époque.

Tout cela semblerait suggérer que le groupe de Memphis était très superficiel mais c'était loin de la vérité. Their main aim was to reinvigorate the Radical Design mouvement. The group intended to develop a new creative approach to design.

On the 11th of December 1980 Scottsass organised a meeting with other such famous designers. They decided to form a design collaborative. It would be named Memphis after the Bob Dylan song ''Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again''. Coincidentally the song had been played repeatedly throughout the evening.

Memphis was historically the ancient Egyptian capital of culture and the birthplace of 'Elvis Presley'. This was quite ironic but so were most of the pieces created by the group.

The image below is of the 'Super lamp' created by Martine Bedine. It is made of metal, which has been painted and lacquered.

The group decided that they would meet again in February 1981. By that time each member would have had time to generate design proposals. When they did meet themembers of the group had produced over a hundred drawings, each bold, colourful.

They drew inspiration from such movements as Art Deco et Pop Art, styles such as the 1950's Kitsch and futuristic themes. Their concepts were in stark contrast to so called 'Good Design'.

The group approached furniture and ceramic companies commissioning them to batch produce their design concepts. On the 18th of September 1981 the group showed its work for the first time at the Arc '74 showroom in Milan. The show exhibited clocks, lighting, furniture and ceramics created by internationally famous architects and designers.

The image below shows the 'Carlton bookcase' for Memphis designed by Ettore Sottsass.

In the same year the group published the book 'Memphis, The New International Style. The book served to advertise the groups work.

Many of the pieces featured in the exhibition were coated in brightly, colourful laminates. Laminates are most commonly used to protect kitchen furniture and surfaces from staining as a result of spillage. The group specifically chose this material because of its obvious ''lack of culture''.

The work of the Memphis Group has been described as vibrant, eccentric and ornamental. It was conceived by the group to be a 'fad', which like all fashions would very quickly come to an end. In 1988 Sottsass dismantled the group.

The group may no longer exist but it has certainly influenced graphic design, restaurant design, fabrics and furnishing.


Cities in ancient Egypt grew out of the development of agriculture and the emergence of the state as the unifying and predominant form of political organization. However, even as early as 3500 BC, towns and cities (if they can be called such), consisted of regional capitals linked to the population centers of smaller administrative districts. The term we most frequently apply to these districts is nome, which was actually not used to describe a province until the Greek Period. During the New Kingdom, the Egyptian word for "city" was niwt, a term which in the earliest texts of the 1st Dynasty refers to "settlement". As early as the 5th Dynasty, the term for a "town" or large village was dmi. The term for "village", which was apparently linked to the word for "household", was whyt.

Unfortunately, our knowledge about Egyptian cities, and settlements in general is limited. Every aspect of of ancient Egyptian cities conspires to limit our understanding. Settlements and cities were located on the floodplain, with a preference for proximity to the Nile, in order to receive goods by boat and for its source of water. Unlike temples and tombs, most housing and public buildings in these cities and settlements were made of mudbrick throughout pharaonic times and shifts in the course of the Nile, the build-up of the floodplain by the annual deposition of silt and the impact of high Nile floods have all led to their destruction, which has sometimes been complete. Many cities, such as Thebes, have been built over by modern settlements, and even when some remains have survived, the mudbrick has been harvested by farmers to use as fertilizer. Finally, archaeological investigations since the nineteenth century have focused on temples and tombs, with their rich and spectacular art, sculpture and architecture, rather than the few less thrilling ancient Egyptian towns.

Early prehistoric settlement sites in the Nile Valley vary in size from as little as about 16 meters. The largest sites probably represent repeated occupations, with lateral displacement through time. By contrast, the Predynastic villages were the result of permanent occupation with a vertical build-up of deposits.

Prior to about 5000 BC, the inhabitants of the Nile Valley were mostly foragers who practiced fishing, fowling, hunting and collecting wild plants. The first known farming community then occupied a site at the edge of the floodplain of the Nile Delta at Merimda Beni Salama, about twenty-five kilometers to the northwest of Cairo. This was a large village, consisting of about 180,000 square meters and it remained populated for about 1,000 (one thousand) years, until about 4000 BC. At the end of this period, the dwellings consisted of clusters of semi-subterranean huts made from mud with mud-plastered walls and floors. The village had residential areas interspersed with workshops and public areas. Even though the orientation of huts in rows seems to suggest some organizational order, there is really no indication of elite areas or any pronounced hierarchical organization. Initial estimates of the village population were around 16,000, but more recent investigations suggest that it more likely had between 1,300 and 2,000 inhabitants, provided the whole of the area was simultaneously occupied.

Around 3500 BC, the village of Maadi was established about fifteen kilometers south of present day Cairo, probably as a trade center. The site shows evidence of huts, storage magazines, silos and cellars. We believe that Maadi was at the end of an overland trade route to Palestine, and was probably inhabited by middlemen from the Levant at that time, as evidenced by house and grave patterns. In fact, trade items including copper and bitumen from southwest Asia have been unearthed in this location. There were also artifacts discovered that associate the site with Upper Egypt, suggesting that Maadi was a trade link between the south and the Levant. Maadi seems to have been about the same size as Merimda Beni Salama.

At about the same time in the Nile Valley, the two towns of Hierakonpolis and Naqada became much more important, growing in relationship to neighboring villages. Hierakonpolis was contained in an area of about 50,000 to 100,000 square meters, which is comparable in area to the area known as South Town in the Naqada region. Excavations at Hierakonpolis reveal that over time, the village shifted to the northeast, suggesting that older areas were abandoned and used for disposal. At any one time, there were probably between 1,500 and 2,000 inhabitants.

Prior to the emergence of South town in the Naqada region, the area was dotted with small villages and hamlets between the edge of the floodplain and the desert margin. Dating to around 3800 BC, these villages, often spaced about two kilometers apart, consisted mostly of flimsy huts. However, by about 3600 BC, one of those villages began to build up into a true town. No other villages at the edge of the desert are known from that time. Of course, as the town grew, some of the rural population was incorporated into the emerging urban center, and a low Nile flood level caused some shifting of village communities closer to the river. South Town possibly developed into an urban settlement because of its association with a religious cult and shrine, which became a center for solidarity among the villages, which were probably organized by kin-related lineages and clans. It probably developed into an early administrative center, where food exchanges and trade transactions among the villages and even nearby nomads of the Eastern Desert were overseen. The villages of Naqada seem to also have established trade with Hierakonpolis, where the development of an urban center was possibly most related to its trade with Nubia and the Near East by way of Maadi.

A decline in the Nile flood discharge and an increase in demands for trade goods by expanding urban dwellers, beginning from around 3500 to 3300 BC, led to the integration of neighboring communities into larger political units, with territorial chiefdoms and petty kingdoms. This also led to some sporadic warfare and therefore, fortified walled cities. Each of these became associated with a territorial standard representing the tribal or ethnic groups. In Mesopotamia, this evolution led to the emergence of city states, but perhaps because of the linear arrangement and limitations of the Nile Valley, this did not happen in Egypt. Instead, the course of the Nile Valley urbanization followed a political transformation that we believe, around 3200 BC, led to the emergence of some sub-national unity.

Abydos, north of Naqada and Hierakonpolis, existed as a locus of proto-national power that even controlled parts of the Delta some two centuries before the emergence of the 1st Dynasty. The royal necropolis of Abydos continued as a significant religious establishment well after the emergence of Memphis.

By 3000 BC, the unification of all the administrative districts under a single theocratic dynasty was accomplished, we are told, by Menes. Memphis was a result of this unification. The fist kings of Egypt's 1st Dynasty, by consolidating their power at Memphis, diminished the possibility of the rise of rival urban centers. These early kings display considerable brilliance in their consolidation of power at Memphis, developing a royal ideology that bonded all the districts to the person of the ruler, rather than to any given territory. Furthermore, some of the most powerful local deities were included in a cosmogony at Memphis that removed them from their local political districts. Unfortunately, we know very little about ancient Memphis itself. Though it remained an important population center throughout pharaonic history, Memphis remains mostly a mystery, though recent investigations using new technologies are beginning to provide some enlightenment. For example we now know that the city, over its vast history of some three millenniums, shifted eastward in response to the invasion of sand dunes and a shift in the course of the Nile.

Later, other royal cities emerged to become royal capitals, though Memphis always seems to have been an administrative center. Tell el-Dab'a, located in the northeastern Nile Delta, was the residential site of Egyptianized Canaanites and elite Delta administrators. This town was possibly established on the site of an earlier estate, established at the beginning of the 12th Dynasty, as a royal palace of Amenemhet I. The town became the capital city of Egypt during the Hyksos dynasty from about 1585 to 1532, probably because of its favorable location for trade with the coastal Levant and the administration of mining activities in the Sinai. Then, this city's name was probably Avaris. Later, during the Ramessid era, the new capital of Piramesses was located nearby.

Obviously, during the New Kingdom, Thebes became very important, certainly rivaling Memphis. However, the city of Thebes is now completely covered by modern Luxor, and remains almost completely unknown except for the information derived from its temples and monuments, and from some rare excavations. We do know that the Middle Kingdom town consisted of an area of about 3,200 by 1,600 feet, made up on a grid plan and surrounded by a wall measuring some twenty feet thick. That city appears to have been almost completely leveled at the beginning of the New Kingdom, to accommodate the creation of the Great Temple complex of Karnak with a new residential area and suburbs that perhaps spread as far as eight kilometers from the city center.

During the Third Intermediate Period, Tanis, which is located about twenty kilometers north of Piramesses became an important royal city, and during the Late Period, Sais, which is situated on one of the western branches of the Nile and which is one of the earliest prominent settlements of the Delta, became a powerful capital. Of course, during the Ptolemaic (Greek) Period, Alexandria, located northwest of Sais, became Egypt's capital until the Arab invasion.

However, the cities of ancient Egypt, including their locations, functions and organization, were related to various dynamics that shaped the course of Egyptian civilization based on both internal and external forces. There were many specialized cities such as those based on trade. Others, for example, were made up of artisans, craftsmen and workers related to various royal projects. Some of the best preserved of these are four different workers villages have survived to some extent, all of which were situated somewhat off of the Nile. The village at Deir el-Medina is perhaps one of the best known, located on the western bank of the Nile opposite Thebes. It does provide an idea of the organization of a specialized village, as well as a somewhat distorted view of village life. Another workers' village is located at Illahun, on the eastern end of the 12th Dynasty pyramid complex of Senusret II. That town was later occupied by officials of the king's mortuary cult. A third workers' village was discovered at Tell el-Amarna, the capital city built by the heretic king Akhenaten. It was build on the edge of the desert to the east of the Nile, and because the city was abandoned early on, provides one of the clearest indications of village design and construction, though it may not be completely reprehensive of other settlements. A final workers' and surprisingly, one of the last to be excavated, is found at Giza just outside Cairo

The town of Illahun (Kahun) is also representative of various settlements that existed where priests and others were responsible for the rituals and observances related to the mortuary cult of the king, as well as the foundation estate created to finance such cults. Some of these also became administrative centers, in addition to their responsibilities for maintaining the cult.

Another clear example of specialized Egyptian towns were the fortress towns, of which some of the best known were in Nubia and date to the Middle Kingdom. However, there were other similar towns in the northeast and probably even the northwest, particularly later, that protected the borders from Asian and other invaders, as well as from massive immigration. The Egyptian state had also assumed a strategy to control the exploitation and flow of goods from Nubia, where these fortresses were built on either flat land or hills. One of the largest was the fortress excavated at Buhen, abut 250 kilometers south of Aswan. It consisted of a fortress built on an Old Kingdom site that consisted of an inner citadel, surrounded by a mud-brick enclosure wall some five meters thick and eight to nine meters high, all overlooking the Nile. These fortresses in Nubia were developed into towns, with temples and residential areas. Residential areas surrounded the citadel and were adjacent to a temple.

As Egyptian civilization progressed, there appears to have been some seventeen cities and twenty-four towns in an administrative network that linked them to the national capital. Though of course the population varied over time, it has been estimated at between 100,000 and 200,000 people. The populations of provincial capitals and towns were perhaps fairly small, ranging from 1,400 to 3,000 inhabitants. We believe that Illahun, Edfu, Hierakonpolis and Abydos would have been populated by 2,200, 1,800, 1,400 and 900 people, respectively. Tell el-Amarna, on the other hand, as a royal capital would have had a population of between 20,000 and 30,000. Older capitals, such as Memphis and Thebes, may have reached a level of between 30,000 and 40,000 inhabitants at the peaks of their occupation.

The population of these cities and towns were not urban in a modern sense, but perhaps more similar to today's provincial Egyptian towns, which have unmistakable rural aspects to them. The residents consisted not only of urban dwellers, but also of rural people, such as farmers and herdsmen who went out to the countryside each day. Urban inhabitants included artisans, scribes, priests, tax-collectors, servants, guards and soldiers, entertainers and shopkeepers. The kings, nobles and the temples possessed estates that employed a variety of personnel, many of whom were rural workers on the agricultural land. These cities and towns certainly had a hierarchical organization, which included not only palaces, mansions and temples, but also the humble dwellings for the functionaries and peasants, along with workshops, granaries, storage magazines, shops and local markets, all the institutions of residential urban life.

Irregardless of their size, towns and cities became centers of power. In these urban centers, both priests and nobles provided the fabric of the state ideology, as well as the administration of major economic and legal affairs. It was the cities of ancient Egypt that allowed the country to grow into an empire and assume the sophistications of a world power.


6. The Calendar And Timekeeping

Sennedjem and Iineferti in the Fields of Iaru , 1922 AD original 1295-13 BC, via The Metropolitan Museum of Art, New York

When it came to time, the Mesopotamians had paved the way by creating the sexagesimal system. However, today’s recognizable calendar and methods of timekeeping were Egyptian inventions. Based on the cycles of sun and moon, the Egyptian calendar was divided into twelve months of 30 days each, along with five additional days at the end of the year to bring the total up to 365. It is plain to see how this invention has stood the test of time. Unlike us, however, the Egyptians recognized only three seasons , which were used by farmers to determine when crops needed to be sown and reaped.

The Egyptians were not only the first to plot the days, months, and years still used today, but they were also responsible for the first timekeeping devices. Discovered in 2013 , the earliest known sundial was excavated in the Valley of the Kings, dating from roughly 1500 BC. Yet this was not the first example of a timekeeping device. Huge obelisks , first constructed 2000 years earlier, were used to tell the time from the way that their shadows fell over its engravings, and around the same time as the first sundial, the Egyptians made the water clock . Being able to tell the time facilitated a far more organized and efficient society, meaning that the invention of these devices may perhaps have enabled many of the other innovations made by the ancient Egyptians.


Where They Lived

The Philistines lived in a coastal strip between the Mediterranean and the land of Israel and Judah known as Philistia, a reference to the land of the Five Lords of the Philistines in the south-western Levant. Today, these areas occupy Israel, Gaza, Lebanon and Syria. According to the Hebrew Bible, the Philistines were in a continuous struggle with the Israelites, Canaanites and Egyptians surrounding them. Three major cities of the Philistines were Ashdod, Ashkelon, and Gaza, where the temple of Dagon was located. The ancient deity, Dagon, is known as the national god of the Philistines and has been known to be worshiped as a fertility god.


A year later, in August of 1830, the three year old Baltimore & Ohio carried out trials of the Tom Thumb , the work  of Peter Cooper. ਊ month after this event the South Carolina Canal & Railroad Company (SCC&RR) tested its Best Friend of Charleston.

The SCC&RR would also be remembered as the first to haul a revenue train with an American-built design when its Best Friend of Charleston, a product of the West Point Foundry in New York, carried paying customers on December 25, 1830.

The railroad was chartered on April 24, 1827 to solidify Baltimore's standing as one of America's important ports and provide competition against New York's Erie Canal.  

As the success of these operations, and others, grew railroad mania struck the nation.  The new form of transportation could operate in all types of weather and move people and goods at previously unheard of speeds. 

Notable Early Railroads

By 1840, states east of the Mississippi River boasted over 2,800 miles of track and a decade later that number had more than tripled to over 9,000. During these early years much of the trackage was still disconnected and largely concentrated in the Northeast.  

There were also a variety of different gauges in service, ranging from 4 feet 8 1/2 inches (which later became standard) to six feet.  

Unfortunately, traveling could be a tricky, proposition as railroads saw no need to develop safe operations. ਎ven after development of modern "T"-rail, old strap-iron rail was still used for many years.  

A Santa Fe company photo featuring a beautiful lineup of FT's sitting outside the shops at Barstow, California circa late 1940s. Recueil de l'auteur.

This led to cases of deadly "snake heads" where iron straps came loose from their attached wooden planks and tore into the under-frame of cars, injuring or killing passengers.  In addition, cars themselves were not reinforced to better withstand the carnage during derailments.  

Railroads used their power to influence politicians and avoid infrastructure improvement and safety enhancements, such as knuckle-couplers and air brakes.  Such things only cost money.  

In their greed they even refused to interchange freight with one another.  This arrogant attitude eventually led to extreme regulatory oversight.  

Who Invented The Railroad?

Who invented the railroad?  As mentioned elsewhere in this article, the first chartered railroad in the United States was the New Jersey Railroad Company of 1815 while the Granite Railway was the first actually put into service in 1826. 

However, railroading's roots can be traced back centuries before the modern incarnation was born during the 19th century.  As with many of our contemporary transportation technologies, the railroad came about gradually over time. 

Many different individuals are recognized for developing a number of different devices which found their way into what would now be described as the modern-day railroad of the 1820's. 

According to historian Mike Del Vecchio's book, "Railroads Across America," the very first railroad-like operation was opened in England during 1630 which used wooden rails, with wooden cross-ties (or "sleepers") for lateral support, to haul coal.

The first known implementation of iron rails occurred at Whitehaven, Cumberland in 1740, followed by William Jessop's (Loughborough, Leicestershire) invention of the flanged wheel in 1789.  The steam engine is attributed to Thomas Newcomen who received a patent for his design in 1705. 

It was later improved upon by James Watt in 1769 who realized expanding steam was much more powerful and efficient than Newcomen's condensing version.  He first employed the engine in steamboats, which later made their way to the United States. 

George Stephenson is credited as inventor the modern railroad when the Stockton & Darlington was placed into service in 1825.

Before Colonel John Stevens tested his "Steam Waggon" in 1826, the first patent for a steam locomotive is credited to Englishmen Richard Trevithick and Andrew Vivian in 1802. 

It entered service in 1804 along the Merthyr-Tydfil Railway in South Whales where it pulled loads of iron ore along a tramway.  Two decades would pass before the first modern version appeared, the work of George Stephenson. 

Although often overlooked, the very first device which could be described as a "locomotive" was the work of a Frenchman, Nicolas-Joseph Cugnot, in 1769.  It was steam-powered but did not run along a fixed trackway. 

Today, this historic piece of engineering still survives, housed and on display at the Musée des Arts et Métiers in Paris.  All modern locomotives and automobiles can trace their heritage back to this machine. 

Once more, Britain earns the recognition as putting the first contemporary railroad into operation when the Stockton & Darlington Railway formally opened on September 27, 1825. 

Mr. George Stephenson, a well-known builder of early steam locomotives, was also heavily involved in this project: he surveyed the route, gauged the rails to 4 feet, 8 inches (only a 1/2-inch narrower from the width which would later be recognized worldwide as standard-gauge) and, of course, furnished the locomotives. 

His little 0-4-0, named Active (later renamed Locomotion No. 1) was placed into service that day, earning Stephenson recognition as creator of the modern railroad.  His designs would also find their way onto early U.S. railroads until American builders became well-established. 

For their many advantages, some in public simply did not like the iron horse. ਊs John Stover points out in his book, "The Routledge Historical Atlas Of The American Railroads," one school board in Ohio described them as a "device of the devil" while those overseeing the Massachusetts turnpike called them "cruel turnpike killers" and "despisers of horseflesh."  

There was even a claim that rail travel would cause a "concussion of the brain." ꃞspite corporate malfeasance and the public's weariness, the efficiency and speed trains offered could simply not be argued.  

Chicago Great Western F3A #115-A has freight #43 along the main line at Kenyon, Minnesota (roughly 50 miles south of the Twin Cities) on August 31, 1962. Roger Puta photo.

During the Civil War railroads once more proved their worth as they quickly transported men and material to the front lines at speeds not previously possible.  

The North effectively harnessed this advantage, as historian John P. Hankey points out in his article, "The Railroad War: How The Iron Road Changed The American Civil War," from the March, 2011 issue of Trains Magazine.  

Its ability to do so was predominantly why it won the war. 򠯯ore hostilities had ended efforts were already underway to link the entire continent by rail.  

With the creation of the Pacific Railway Act, signed into law by President Abraham Lincoln on July 1, 1862, authorizing construction of the Transcontinental Railroad.  

The new legislation formed the Union Pacific Railroad to build west from the Missouri River at Omaha, Nebraska while the Central Pacific struck out eastward from Sacramento, California. ਋oth companies were given large tracts of land to complete their respective sections. 

Small-town America. Santa Fe F7A #335 is southbound with a maintenance-of-way (MOW), weed-spraying train as it passes through the little hamlet of Glen Flora, Texas on the now-abandoned Cane Belt Branch during June of 1976. Gary Morris photo.

After several years of hard work, particularly for the Central Pacific, the two met at Promontory Point, Utah during a formal ceremony held on May 10, 1869.  

Without the Pacific Railway Act our country's history would likely be very different as rail travel opened the west to new economic opportunities.  

After the Transcontinental Railroad's completion the industry exploded by the 1890s there were more than 163,000 miles in operation.  

Eventually, four major railroads established direct lines from the Midwest to West Coast including the Great Northern, Northern Pacific, Santa Fe, and Chicago, Milwaukee, St. Paul & Pacific (Milwaukee Road) while others worked together in linking both points.  

Conrail GG-1 #4800 ("Old Rivets," the original GG-1), in its vibrant Bicentennial livery, stopped at Leaman Place, Pennsylvania at the interchange with the Strasburg Railroad. Jerry Custer photo.

The era also saw many other advances as the late historian Jim Boyd notes in his book, "The American Freight Train." ꂯter several years of distrust a standard track gauge of 4 feet, 8 1/2 inches was adopted during the 1880s along with development of the automatic coupler and air brake.  

All three initiatives proved revolutionary, allowing for greater efficiency and much safer operations. ਏrom the late 19th century though the 1920's railroads enjoyed their greatest dominance and profitability in particular was the year 1916, which saw mileage peak at over 254,000 and railroads carried virtually 100% of all interstate traffic. 

Rail Mileage Throughout The Years

Below is a timeline of railroad mileage throughout the years: 

A Baltimore & Ohio 4-6-2 heads a local passenger train as it eases into the station at Williamstown, West Virginia some time during the 1940s. Passenger service on the Ohio River Subdivision survived until the mid-1950s. Recueil de l'auteur.

1916: 254,037 Miles (Peak Mileage)

An Ohio River Rail Road 4-6-0 leads a work train near Parkersburg, West Virginia during the line's construction circa 1884. Author's collection.

Sources:  "The Routledge Historical Atlas Of The American Railroads," by John F. Stover.  New York: Routledge, 1999. �ral Railroad Administration's "Summary Of Class II and Class III Railroad Capital Needs And Funding Source" Report (October, 2014)

Penn Central U25Bs #2685 and #2674 lead a southbound Erie Lackawanna freight through North Tonawanda, New York on August 5, 1973. Doug Kroll photo.

During the 1930s the streamliner era hit the nation, all in an attempt to sway patrons back to the rails.  These fast, sleek new machines provided a new perk color and modernity never before seen.  

The industry's transportation dominance ended after World War II, as a long decline followed thereafter.  In response, the so-called mega-merger movement was launched in the 1950s in an attempt to cut costs through consolidation.

At the time the move was only partially successful as railroads slipped into despair by the 1970's.

The common observer could see this for themselves as tracks became weed-choked while trains were dilapidated. ਏor carriers like the Rock Island and Penn Central, both on the verge of complete shutdown, dirty and barely operational equipment was not uncommon.  

What happened in the 1970's has many causes although it can arguably be traced back to expanded powers placed upon the Interstate Commerce Commission following the passage of the Elkins Act (1903) and, in particular, the Hepburn Act (1906) and Mann-Elkins Act (1910).  

The latter two legislative actions gave ICC the authority to set freight rates and force railroads to explain why any rate change should be implemented.  

An A-B-A-B-B set of Santa Fe covered wagons, led by F7A #301, pulls the westbound San Francisco Chief during one of its final runs through Hercules, California in April of 1971. Amtrak was only a few days away. Drew Jacksich photo.

It was a lengthy, time-consuming process that was rarely successful.  The expanded federal oversight was all brought about to limit railroads' power as many executives had grown arrogant and forgetful of their ultimate purpose, to serve the public interest.  

Unfortunately, the legislation went too far and had placed an increasing burden on the industry by the post-World War II period, at which point they no longer held a transportation monopoly.  

During the 1970s several famous companies went under, now termed fondly as "fallen flags."  The decade also saw the collapse of Northeastern rail service following Penn Central's 1970 bankruptcy.  

Its failure led to others as neighboring railroads filed for reorganization. What eventually came out of the mess was the Consolidated Rail Corporation.  

A federally-funded corporation to restore service, Conrail began on April 1, 1976. ਊ few years earlier, also partially in response to PC's downfall, another government-sponsored railroad was born, the National Railroad Passenger Corporation (Amtrak).  It launched on May 1, 1971 and relieved many of their money-losing passenger services.

Before Penn Central was folded into Conrail, Federal Railroad Administrator John Ingram highlighted the difficulty for any railroad to abandon an unprofitable branch.  While touring the former Pennsylvania Railroad's Delmarva Peninsula trackage he said this during a speech highlighting the PC's plight:

"Let me tell you a little story about the abandonment of unprofitable branch lines.  One weekend last summer I was headed for Rehoboth Beach, Delaware, to enjoy the Atlantic Ocean.  

You have to drive across the Eastern Shore of Maryland to get there, and I asked my staff to list a few of those Eastern Shore branch lines that the Penn Central wants to abandon. 

I wanted to see for myself - perhaps count the boxcars on sidings to see if there really was a shortage of business.  I drove to the area, checked my maps, and simply couldn't findਊnything that looked like a railroad.  

On Monday morning, I hollered at my staff for having sent me off on a wild goose chase, but they stuck to their guns.  So we went back - this time with property maps and a surveyor.  

We found the branch line, all right. ਊt one place it was directly under a junkyard full of wrecked cars. ਊt another point the highway department had covered the tracks with at least eight inches of pavement.  

And just off the road we found a six-inch wide tree growing between the rails.  That line had been completely forgotten, yet grown men were arguing before the ICC that that stretch of track was vital to the Nation's economy!"

A postcard of Northern Pacific's train #1, the westbound transcontinental "Mainstreeter" (Chicago - Seattle), at Fargo, North Dakota in a scene that likely dates to the 1950s. Recueil de l'auteur.

Railroads of today would likely be very different if it wasn't for the Staggers Rail Act of 1980, proposed by Harley Staggers of West Virginia.  Prior to this legislation there had been discussions of simply nationalizing the entire industry, a scary proposition that both executives and those in the government wished to avoid.  

The bill brought a great level of deregulation as railroads regained their footing thanks to renewed freedom in setting freight rates and abandoning unprofitable rail lines.

The 1980s saw a slow recovery as Conrail posted its first profits in late 1981 and the mega-merger movement continued, creating today's Norfolk Southern Railway and CSX Transportation that decade. je

Also, Union Pacific purchased the Chicago & North Western while Norfolk Southern and CSX gobbled up Conrail in 1999.  The freight growth has continued into the 21st century.  We have also seen a renaissance in rail travel as folks look to escape the highway gridlock.


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