De la viande momifiée laissée aux royaux égyptiens après la mort

De la viande momifiée laissée aux royaux égyptiens après la mort

Tout le monde a entendu parler du roi Toutankhamon, mais combien savaient qu'il avait été enterré avec 48 caisses de bœuf et de volaille ? Les personnes chargées de préparer l'enterrement de Toutankhamon devaient s'assurer, bien sûr, qu'il avait suffisamment de vivres à emporter avec lui lors de son voyage après sa mort.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences a enquêté sur les coutumes funéraires intéressantes de l'Égypte ancienne et a découvert que la viande était momifiée grâce à un processus qui impliquait de traiter la viande avec des baumes élaborés pour les conserver. Cela a ensuite été placé dans des tombes pour approvisionner les rois et reines royaux dans l'au-delà.

Les « momies de viande », comme on les appelle, sont assez courantes dans les sépultures égyptiennes antiques, les plus anciennes remontant à plus de 5000 ans et les plus récentes datant de 1600 ans.

La dernière étude impliquait l'analyse de quatre échantillons de momies de viande datant entre 1386 et 948 av. Les coupes de viande comprenaient un carré de côtes de bétail, de veau et de chèvre.

Les chercheurs ont effectué une analyse chimique de la viande et des bandages utilisés pour envelopper la viande. Ils ont découvert que de la graisse animale était utilisée pour enduire les bandages de la chèvre et du veau, suggérant qu'elle avait été enduite comme agent de conservation. Le carré de côtes de bétail, cependant, contenait les restes d'un baume élaboré à base de graisse ou d'huile et de résine d'un pistachier, qui était un article de luxe dans l'Égypte ancienne. Il a commencé à être utilisé dans la momification humaine environ 600 ans après avoir été utilisé dans la momification de la viande.


    Qu'est-ce que les gens ont mis dans les tombes des momies dans l'Egypte ancienne ?

    Les anciens Égyptiens se consacraient à l'au-delà. C'était peut-être parce que leur vie mortelle était relativement courte, très peu d'Égyptiens vivaient au-delà de 40 ans. Momifier leurs morts était un moyen de les préserver et de les préparer pour l'au-delà. Des objets qui pourraient être utiles dans l'au-delà étaient également généralement enterrés avec les morts, notamment des objets de tous les jours, des aliments, des boissons, des bijoux, des animaux domestiques et des serviteurs.

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    Viande momifiée laissée aux royaux égyptiens après la mort - Histoire

    Les anciens Égyptiens croyaient à la résurrection du corps et à la vie éternelle. Cette croyance était enracinée dans ce qu'ils observaient chaque jour. Le soleil tombait à l'horizon ouest chaque soir et renaissait le lendemain matin à l'est. Une nouvelle vie a germé des grains plantés dans la terre, et la lune a augmenté et diminué. Tant que l'ordre était maintenu, tout était hautement fiable et la vie après la mort pouvait être atteinte à condition que certaines conditions soient remplies. Par exemple, le corps devait être préservé par momification et doté d'une tombe correctement meublée avec tout le nécessaire pour la vie dans l'au-delà.

    La momification, la préservation du corps, était décrite dans les anciens Textes des Pyramides. Avec la mort d'Osiris, dieu des morts, le cosmos est tombé dans le chaos et les larmes des dieux se sont transformées en matériaux utilisés pour momifier son corps. Ces matériaux comprenaient du miel, des résines et de l'encens.

    Avant que la momification n'évolue, le cadavre était placé dans une position fœtale endormie et mis dans une fosse, avec des objets personnels tels que des pots en argile et des bijoux. La fosse était recouverte de sable, qui absorbait toute l'eau du corps, la préservant ainsi. Les fosses funéraires étaient finalement recouvertes de briques de boue et couvertes, et les défunts étaient enveloppés dans des peaux d'animaux ou enterrés dans de la poterie, de la vannerie ou des cercueils en bois. Avec ces "améliorations", la décomposition a été accélérée car le corps n'est plus entré en contact avec le sable chaud. Pour résoudre ce problème, les organes internes du défunt ont été prélevés et des agents desséchants ont été utilisés pour momifier le corps.

    Pots canopes. L'un des quatre fils d'Horus était représenté sur le couvercle de chaque pot. L'Imsety à tête humaine s'occupait du foie Hapy, un babouin, gardait les poumons Duamutef, un chacal, protégeait l'estomac et Qebehsenuef, un faucon, s'occupait des intestins.
    Musée royal de l'Ontario

    La pratique de la momification a commencé en Égypte en 2400 av. et a continué dans la période gréco-romaine. Pendant l'Ancien Empire, on croyait que seuls les pharaons pouvaient atteindre l'immortalité. Vers 2000 av. Mais comme la momification coûtait cher, seuls les riches pouvaient en profiter. Bien que la momification ne soit pas une exigence stricte pour la résurrection dans l'autre monde, elle était certainement considérée comme un moyen hautement souhaitable d'y parvenir. Les prières dans le Livre des morts visaient à aider le défunt à réussir sa transition vers l'au-delà.

    L'art de la momification s'est perfectionné à la Troisième Période Intermédiaire (1070-712 av. J.-C.). Vers 450 av. (Période tardive), l'historien grec Hérodote a documenté le processus :

    "Autant que possible du cerveau est extrait par les narines avec un crochet en fer, et ce que le crochet ne peut pas atteindre est dissous avec des médicaments. Ensuite, le flanc est ouvert... et tout le contenu de l'abdomen est retiré. La cavité est ensuite soigneusement nettoyée et lavée... Ensuite, elle est remplie de myrrhe pure broyée, de cassia et de toutes les autres substances aromatiques, à l'exception de l'encens. [L'incision] est cousue, puis le corps est placé dans du natron, couvert entièrement pendant 70 jours, jamais plus. Une fois cette période écoulée, le corps est lavé puis enveloppé de la tête aux pieds dans du lin qui a été coupé en lanières et enduit sur le dessous de la gomme qui est couramment utilisée par les Égyptiens à la place de la colle."

    Bob Brier, Momies égyptiennes

    Le n atron, un désinfectant et un agent desséchant, était le principal ingrédient utilisé dans le processus de momification. Composé de carbonate de sodium et de bicarbonate de sodium (sel et bicarbonate de soude), le natron a essentiellement desséché le cadavre. Obtenu à partir de lits de rivière asséchés, il était emballé autour et à l'intérieur du corps dans des sacs en lin, et laissé pendant 35 à 40 jours pour extraire l'humidité des tissus. En enlevant les organes et en remplissant la cavité interne de natron sec, les tissus corporels ont été préservés. Le corps était rempli de boue du Nil, de sciure de bois, de lichen et de morceaux de tissu pour le rendre plus flexible. De petits oignons de cuisine ou des tampons de lin étaient parfois utilisés pour remplacer les yeux. À partir de la troisième dynastie, les organes internes (poumons, estomac, foie et intestins) ont été prélevés, lavés avec du vin de palme et des épices, et conservés dans quatre jarres canopes distinctes en calcaire, calcite ou argile. Avant cela, le contenu abdominal était retiré, enveloppé et enterré dans le sol de la tombe. Cependant, le cœur a été laissé dans le corps parce qu'il était considéré comme le centre de l'intelligence.

    1. lin
    2. sciure
    3. lichen
    4. cire d'abeille
    5. résine
    6. natron
    7. oignon
    8. Boue du Nil
    9. tampons en lin
    10. encens

    Le cadavre était ensuite lavé, enveloppé dans du lin (jusqu'à 35 couches) et trempé dans des résines et des huiles. Cela a donné à la peau un aspect noirci ressemblant à de la poix. Le terme « momification » vient du mot arabe momie, qui signifie bitume, une substance de brai qui a été utilisée pour la première fois dans le processus de conservation au cours de la période tardive. La famille du défunt a fourni le linge funéraire, qui était fait de vieux draps ou de vêtements usagés.

    A l'Empire du Milieu, il est devenu courant de placer un masque sur le visage du défunt. La majorité d'entre eux étaient en cartonnage (papyrus ou lin enduit de gesso, un type de plâtre), mais le bois et, dans le cas des momies royales, l'argent et l'or étaient également utilisés. Le masque le plus connu est celui de Toutankhamon.

    Masque de momie
    Bois recouvert de gesso peint
    500-300 av.
    Musée canadien des civilisations XXIV-C-63
    Masque de momie
    Lin moulé et peint
    Musée royal de l'Ontario 910.15.3

    Les anciens embaumeurs utilisaient très peu d'outils, et une fois leur travail terminé, ils les laissaient parfois dans ou près de la tombe. La trousse à outils de base comprenait un couteau pour faire l'incision abdominale, des tiges de bronze à crochets pour extraire la matière cérébrale, un outil en bois semblable à une herminette pour retirer les organes internes et un entonnoir pour verser des résines dans la cavité crânienne par le nez.

    Les Égyptiens momifiaient des animaux aussi bien que des humains, des taureaux et des faucons aux ichneumons et aux serpents. Certains ont été trouvés en grande quantité, tandis que d'autres sont rares. De nombreuses espèces étaient élevées dans les temples pour être sacrifiées aux dieux. Les autopsies sur les chats montrent que la plupart ont eu le cou cassé vers l'âge de deux ans. Les chats étaient des membres très appréciés de la famille égyptienne antique. Ils détruisaient les rats et les souris qui infesteraient autrement les greniers et aidaient à chasser les oiseaux et à pêcher. Au XIXe siècle, de grandes quantités de momies de chats ont été envoyées en Angleterre pour être utilisées comme engrais.


    La chute de Zahi Hawass

    Note de l'éditeur : cette histoire a été mise à jour pour refléter les développements après le licenciement initial de Hawass. (MISE À JOUR 26/07/2011)

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    Ce n'est pas aussi dramatique que l'effondrement d'une ancienne dynastie égyptienne, mais la chute brutale de Zahi Hawass a des répercussions sur la planète. L'archéologue qui était en charge des antiquités égyptiennes pendant près d'une décennie a été limogé dans une refonte du cabinet du pays.

    Après plusieurs jours au cours desquels son statut n'était pas clair, la nomination d'un successeur a été retirée, ce qui a conduit à des informations selon lesquelles Hawass reviendrait temporairement, il a confirmé par e-mail qu'il était absent.

    L'antipathie envers Hawass en Égypte peut être difficile à saisir en Occident, où on le trouve généralement à la télévision américaine, traquant sans peur des tombes du désert, déterrant des momies et apportant une nouvelle vie au passé poussiéreux de l'Égypte. Mais en Égypte, il a été la cible de la colère des jeunes manifestants qui ont aidé à renverser le président Hosni Moubarak en février. Hawass avait été accusé de corruption, de science de mauvaise qualité et d'avoir des liens inconfortablement étroits avec le président déchu et la première dame, ce qu'il a nié avec véhémence. De nombreux jeunes archéologues ont également demandé plus d'emplois et de meilleurs salaires et ils se sont plaints que Hawass n'avait pas tenu ses promesses. "Il était le Moubarak des antiquités", a déclaré Nora Shalaby, une jeune archéologue égyptienne qui a été active dans la révolution.

    Le 17 juillet, le Premier ministre Essam Sharaf a destitué Hawass, 64 ans, de son poste de ministre des Antiquités, sans doute le poste d'archéologie le plus puissant au monde. Le ministère est responsable des monuments allant des grandes pyramides de Gizeh aux palais engloutis de l'ancienne Alexandrie, ainsi que d'un personnel de plus de 30 000 personnes, ainsi que du contrôle de toutes les fouilles étrangères dans le pays. Cela donne à la position un immense prestige dans un pays dont l'économie dépend fortement des touristes attirés par l'héritage égyptien de 5 000 ans.

    "Tous les démons se sont unis contre moi", a déclaré Hawass dans un e-mail par la suite.

    Selon Nora Shalaby, une jeune archéologue égyptienne active dans la révolution, "Il [Zahi Hawass] était le Moubarak des antiquités". (Shawn Baldwin) En mars, Hawass a démissionné de son poste, affirmant que la protection policière et militaire des sites archéologiques était insuffisante et avait conduit à des pillages généralisés à la suite de la révolution égyptienne. (Shawn Baldwin) Après avoir été brutalement limogé lors d'une refonte du cabinet du pays récemment, Zahi Hawass a été réintégré, mais seulement temporairement. (Maura McCarthy) Les opposants à Hawass insistent sur le fait qu'il sera bientôt à la porte et que son retour est purement une action de maintien. La position occupée par Hawass est d'un immense prestige dans un pays dont l'économie dépend fortement des touristes. (Presse associée)

    Sharaf a nommé l'ingénieur de l'Université du Caire Abdel Fatta El Banna pour prendre la relève, mais a retiré sa nomination après que des employés du ministère eurent protesté contre le fait qu'El Banna n'avait pas de qualifications en tant qu'archéologue. Le 20 juillet, Hawass a déclaré à l'agence de presse d'État égyptienne qu'il avait été réintégré, mais on ne sait pas pour combien de temps. Six jours plus tard, Hawass a déclaré dans un e-mail qu'il partait se reposer et écrire.

    Trouver un remplaçant peut prendre du temps, ont déclaré des archéologues étrangers. En outre, le ministère des antiquités peut être déclassé d'une agence au niveau du cabinet.

    Moubarak avait créé le ministère en janvier dans le cadre d'un effort pour sauver son gouvernement. Il s'agissait d'une agence non gouvernementale appelée Conseil suprême des antiquités, qui relevait du ministère de la Culture. La possibilité que le ministère soit déclassé, rapportée par le Los Angeles Times, citant un porte-parole du cabinet, inquiète les archéologues étrangers. "Je suis très préoccupée par les antiquités", a déclaré Sarah Parcak, égyptologue à l'Université d'Alabama à Birmingham. “Et ces monuments sont la pierre angulaire de l'économie égyptienne.”

    Hawass était déjà ressuscité des morts professionnels. De jeunes archéologues se sont réunis devant son siège le 14 février pour réclamer plus d'emplois et de meilleurs salaires. Il a été accusé de corruption dans plusieurs affaires judiciaires. Et en mars, il a démissionné de son poste, affirmant qu'une protection policière et militaire inadéquate des sites archéologiques avait conduit à des pillages généralisés à la suite de la révolution égyptienne. Mais quelques semaines plus tard, Sharaf a appelé Hawass et lui a demandé de reprendre le travail.

    En juin, il a entrepris une tournée aux États-Unis pour encourager les touristes à retourner en Égypte, une priorité élevée, étant donné que les bouleversements politiques en Égypte ont rendu les visiteurs étrangers méfiants. Des responsables égyptiens ont déclaré lors d'entretiens le mois dernier que la capacité de Hawass à persuader les étrangers de revenir était une raison majeure pour le maintenir dans son poste.

    Hawass est arrivé au pouvoir dans les années 1980, après avoir obtenu un doctorat en archéologie de l'Université de Pennsylvanie à Philadelphie et avoir été nommé inspecteur en chef des antiquités sur le plateau de Gizeh, qui comprend les pyramides. En 2002, il est nommé à la tête du Conseil suprême des antiquités. Il a commencé à appeler les pays étrangers à restituer des antiquités emblématiques, telles que la pierre de Rosette au British Museum et le buste de Néfertiti au Neues Museum de Berlin. Dans le même temps, il a permis aux musées étrangers d'accéder plus facilement aux artefacts égyptiens à exposer, ce qui a rapporté de grosses sommes d'argent au gouvernement égyptien. En outre, il a arrêté de nouvelles fouilles dans des zones en dehors du delta du Nil et des oasis, où la montée des eaux et le développement accru constituent une menace majeure pour le patrimoine du pays.

    Hawass a également commencé à jouer dans un certain nombre d'émissions spéciales à la télévision, y compris Chasser les momies, une émission de téléréalité de 2010 sur History Channel qui a été durement critiquée pour la manière cavalière avec laquelle il traitait les artefacts. En outre, les Égyptiens se sont plaints qu'il n'y avait aucun moyen de savoir ce qu'il advenait de l'argent que Hawass récoltait de ses tournées de livres, de ses conférences, ainsi que de ses apparitions à la télévision.


    MAMAN MYSTÈRE

    Une étude menée par le célèbre égyptologue Zahi Hawass et Sahar Saleem, professeur de radiologie à l'Université du Caire, a révélé qu'une grave athérosclérose des artères coronaires a entraîné la mort subite de la princesse d'une crise cardiaque.

    Hawass a déclaré à Ahram Online que l'ancien processus d'embaumement égyptien avait préservé la posture de la princesse au moment de la mort.

    Des écrits dans l'ancienne langue égyptienne hiératique sur les enveloppes de lin de la momie lisent : " La fille royale, la sœur royale de Meret Amon. "

    Les résultats de la tomodensitométrie ont également indiqué qu'elle est décédée dans sa sixième décennie et a reçu un bon traitement de momification.

    Hawass a déclaré que les résultats indiquaient que la momie souffrait d'un degré sévère d'athérosclérose, qui affectait de nombreuses artères du corps.

    L'athérosclérose est une maladie dégénérative qui affecte progressivement la paroi artérielle, entraînant un rétrécissement de la cavité et un blocage du vaisseau.

    Le scanner a montré qu'elle souffrait d'athérosclérose des artères coronaires droite et gauche, des artères du cou, de l'aorte abdominale et des artères iliaques, ainsi que des artères des membres inférieurs.

    "Nous supposons que le cadavre de" la femme qui crie " n'a peut-être été découvert que quelques heures plus tard, suffisamment pour développer la rigor mortis", a expliqué Hawass.

    "Nous supposons que les embaumeurs ont probablement momifié le corps contracté de la" femme qui crie "avant qu'il ne se décompose ou ne se détende.

    « Les embaumeurs n'ont donc pas pu fermer la bouche ou mettre le corps contracté en position allongée, comme d'habitude avec les autres momies, préservant ainsi l'expression de son visage et sa posture au moment de la mort », a-t-il déclaré.

    La cachette royale contenait également la "momie de l'homme qui hurlait" qui a été récemment découverte comme étant celle de Pentawere, fils du roi Ramsès III.

    L'équipe scientifique de l'Egyptian Mummy Project a utilisé des tomodensitogrammes et de l'ADN pour déterminer l'identité du jeune royal.

    Pentawere a été contraint de se suicider par pendaison en guise de punition pour son implication dans le meurtre de son père, dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Harem Conspiracy.


    But de faire des momies

    La raison pour laquelle les anciens Égyptiens faisaient des momies était assez simple. Ils croyaient que la mort conduisait une personne dans l'au-delà, où elle mènerait une existence immortelle. Mais, pour que cette vie après la mort se produise, il fallait préserver le corps du défunt, afin que l'âme puisse identifier le corps auquel elle appartenait.

    En termes plus simples, il ne pourrait y avoir d'au-delà si le corps n'était pas conservé intact. C'est pourquoi, les Égyptiens ont eu l'idée de momifier leurs morts, afin qu'ils puissent entrer dans l'au-delà et y vivre une vie heureuse et douce.

    Les Égyptiens, cependant, n'ont pas entrepris de découvrir la technique de la momification. En fait, ils sont tombés par hasard sur l'idée de cette préservation intentionnelle des cadavres. Dans les périodes antérieures, les anciens Égyptiens enterraient leurs défunts sous les sables du désert. La chaleur du sable du désert absorbait toute l'humidité du corps mort, grâce à quoi les corps devenaient complètement secs et étaient naturellement préservés. Plusieurs fois, les corps sont restés si intacts que même la peau et les cheveux ne se sont pas décomposés. Ces corps ont donc été naturellement momifiés par les conditions climatiques chaudes.

    Avec le début de l'ère dynastique en Égypte, il a été jugé nécessaire d'avoir des rituels funéraires élaborés pour la royauté. De toute évidence, les pharaons et leurs familles ne pouvaient pas simplement être enterrés sous le sable du désert. Leurs corps devaient être correctement mis dans des cercueils, avec tous les objets funéraires, avant d'être enterrés. Et c'est précisément là que le problème s'est posé. Enfermer les cadavres dans des cercueils signifiait qu'ils étaient complètement déconnectés des conditions naturelles du désert. Cela signifiait à son tour que la momification naturelle des cadavres ne se produirait plus. En d'autres termes, les corps se décomposeraient et se détérioreraient dans les cercueils. C'est ici que se trouvait le problème : pas de cadavre, pas de vie après la mort !

    Pour éviter cette situation douloureuse et désolée, les anciens Égyptiens ont mis au point une technique de momification délibérée. Ils ont commencé à effectuer la conservation intentionnelle des cadavres, afin que la vie après la mort puisse se produire. Lorsque l'ensemble du processus de momification a été décodé par les anciens Égyptiens, il n'est pas resté limité aux seuls humains. Il est intéressant de noter que des animaux tels que les chats, les béliers, etc., qui étaient le plus souvent considérés comme étant de nature sacrée, ont également commencé à être momifiés, soit pour être enterrés avec le défunt, soit pour être offerts aux dieux.

    Au fil du temps, la momification des morts, qui était auparavant limitée à la royauté, a commencé à avoir lieu dans tout le pays. Comme le processus était coûteux, ceux qui pouvaient se le permettre ont fait momifier leurs proches décédés. Ceux qui ne le pouvaient pas avaient toujours l'option de la momification naturelle, qui était gratuite.


    Couronnes, coiffes et insignes de pharaons égyptiens

    Lorsque le roi était assis sur son trône, portant tous ses symboles de fonction - les couronnes, les sceptres et autres objets de cérémonie - l'esprit du grand dieu Horus parlait à travers lui. Ces symboles d'autorité comprenaient un escroc et un fléau. La houlette était un bâton court incurvé au sommet, un peu comme une houlette de berger. Le fléau était un long manche avec trois rangs de perles.

    Les couronnes et les coiffes étaient principalement faites de matériaux organiques et n'ont pas survécu, mais nous savons à quoi elles ressemblaient à partir de nombreuses images et statues. La couronne la plus connue est celle du masque mortuaire en or de Toutankhamon.
    La couronne blanche représentait la Haute Egypte et la couronne rouge la Basse Egypte (autour du delta du Nil). Parfois, ces couronnes étaient portées ensemble et appelées la double couronne, et étaient le symbole d'une Égypte unie.

    Il y avait aussi une troisième couronne portée par les rois du Nouvel Empire, appelée la couronne bleue ou casque de guerre.

    Cela s'appelait la couronne de Nemes (illustré ci-dessus) et était faite de tissu rayé. Il était noué autour de la tête, couvrait le cou et les épaules, et était noué dans une queue à l'arrière.

    Le front était décoré du « uraeus », un cobra et un vautour.

    Des fonctionnaires appelés « vizirs » aidaient le roi à gouverner. Les vizirs agissaient comme maires, percepteurs et juges. D'autres hauts fonctionnaires qui ont servi le roi comprenaient un trésorier et un commandant de l'armée.


    La grande pyramide de Gizeh est la plus ancienne et la seule merveille des sept merveilles du monde antique. Construit sur une période de 10 à 20 ans, commençant vers 2580 avant JC, il a été conçu comme un tombeau pour le pharaon Khéops de la quatrième dynastie.

    C'était également la première des trois pyramides du complexe de Gizeh, qui abrite également la pyramide de Menkaourê, la pyramide de Khafré et le grand sphinx. La Grande Pyramide reste l'une des plus grandes structures jamais construites et un témoignage impressionnant de l'ambition architecturale et de l'ingéniosité des anciens Égyptiens.


    APRÈS-VIE ÉGYPTIENNEles faits

    Pour un au-delà égyptien antique, c'était une chose positive. La mort elle-même n'était pas la fin - elle était considérée comme n'étant qu'un court intervalle entre la vie physique et l'entrée dans l'au-delà, la Duat. Pendant cet intervalle, la momification appropriée a été effectuée et vous vous êtes reposé en attendant la réanimation. Les embaumeurs ont fait de leur mieux et ont même réparé les dommages causés à votre corps - s'il vous manquait un membre ou une partie du corps, un artificiel pourrait être mis à sa place. Même une prothèse d'orteil et de fausses dents ont été trouvées. Il était considéré comme important que vous entriez dans l'au-delà égyptien, Iaru, ou le champ des roseaux, avec un corps complet.

    La momification était considérée comme nécessaire pour entrer dans l'au-delà égyptien - la momie était le foyer des ka et ba - ou des aspects de l'âme du défunt - sans lesquels le défunt n'aurait pas la garantie d'une vie après la mort. Pourtant, il était bien connu que les tombes étaient pillées et les momies détruites à la recherche d'amulettes et de bijoux de valeur, et donc une statue du défunt pouvait également servir de maison pour le  ka et le ba.

    Et au cas où les statues seraient également détruites, garder le nom du défunt en vie garantissait l'existence continue du défunt dans l'au-delà, et il était donc peint sur les murs de la tombe.

    Cependant, si votre nom était complètement effacé, que ce soit par accident ou délibérément, vous mourriez à nouveau dans l'au-delà. On pourrait donc dire que même si les momies étaient importantes pour les anciens Égyptiens, tout ce qui était vraiment nécessaire pour que vous puissiez survivre dans l'au-delà égyptien était le souvenir de votre nom.  (Ce qui a donné de l'espoir aux très pauvres qui n'avaient pas les moyens de payer pour la momification.)

    Une fois la momification terminée et le défunt soigneusement enveloppé dans du lin, il était temps de raviver les sens du défunt pour qu'il puisse entrer dans l'au-delà. Pour cela, la cérémonie d'ouverture de la bouche était célébrée, généralement par des prêtres spéciaux. L'idée de la cérémonie était de ramener les sens de la vue, de l'ouïe, du toucher – essentiellement tous les sens d'une personne vivante. Retrouver la capacité de parler était particulièrement important, car le défunt en aurait besoin lors de la cérémonie de la pesée du cœur, où il devait parler aux dieux et leur assurer que sa vie avait été exempte de péché.

    Le fils aîné de la famille était considéré comme responsable des arrangements funéraires des parents. Et en fait, cela était considéré comme une condition préalable pour hériter de vos parents. Votre héritage n'a pas été remis en cause si l'on savait que vous aviez accompli les derniers sacrements auprès de vos parents.

    Après la cérémonie de l'ouverture de la bouche, on croyait que le ba, ou le moi intérieur du défunt, se déplaçait librement. Il pourrait monter dans le ciel et rejoindre Râ dans sa barque solaire. Il pourrait aussi aller dans le monde des vivants. La nuit, ba rejoignit le cadavre momifié au tombeau. Le ba est souvent représenté dans l'art égyptien antique sous la forme d'un oiseau à tête humaine.

    ਊprès l'ouverture de la bouche, la famille et les amis du défunt ont eu un dernier festin avec la momie présente, et après cela, le défunt a été emmené dans sa tombe. On croyait maintenant que le voyage périlleux vers l'au-delà égyptien avait commencé. Le mort devait passer par une série de portes, l'oreille gardée par un démon. Le moyen de les passer était de nommer les démons et de réciter les sorts appropriés. Cela a été aidé en plaçant le Livre des Morts dans la tombe - tous les sorts nécessaires y ont été écrits (bien sûr, les très pauvres ne pouvaient pas se le permettre, car le livre pouvait coûter une année de revenus)

    Une fois que vous avez dépassé les démons, vous êtes entré dans la salle des deux vérités. Ici, vous avez affronté 42 dieux que vous deviez convaincre que vous aviez vécu une bonne vie. Au début, le défunt avait l'habitude de dire qu'il avait fait de bonnes actions, mais plus tard dans l'histoire, cela s'est transformé en « confession négative », ce qui signifie que vous avez dit aux dieux ce que vous n'aviez PAS fait. "Je n'ai pas fait (et alors vous énonceriez un acte qui a été considéré comme un péché)". ਌omme "Je n'ai pas volé".

    Une fois cette protestation d'innocence terminée, votre cœur a été pesé sur une balance contre la plume de Maat – Maat étant la bonne manière des choses, ou la justice si vous voulez. (Maat était une déesse personnifiée comme une femme assise avec une plume sur la tête). Si votre cœur était lourd de mauvaises actions, il pesait plus que la plume. Si cela se produisait, un monstre appelé Ammit - le Dévoreur d'âmes - a mangé votre cœur, et vous avez été détruit comme si vous n'aviez jamais existé. Pas de vie après la mort pour vous. (Il n'a été trouvé aucune référence à quelqu'un condamné à ce sort, il semble donc que les Égyptiens aient confiance qu'ils entreraient dans l'au-delà béni)

    Le dieu de la sagesse, Thot, écrivit le verdict de la pesée du cœur. Si (quand) vous étiez autorisé à continuer, vous étiez emmené chez le dieu de l'au-delà égyptien, Osiris. Vous pourrez alors rejoindre vos proches et vivre éternellement avec eux à Duat.

    Soutenir l'au-delà égyptien du monde des vivants

    Pourtant, tout n'était pas encore fait. Les Égyptiens croyaient que vous aviez également besoin de nourriture dans l'au-delà, et cela était fourni par des objets funéraires et des peintures de tombes. Les scènes de festins, les tables chargées de nourriture étaient importantes. On croyait qu'ils se transformaient par magie en véritable nourriture dans l'au-delà.

    Aussi ce qu'on appelle la "formule d'offrande", hotep di nesu, était écrit sur les murs de la tombe, et aussi à l'extérieur de la tombe pour que les passants puissent la lire.

    Le lire à haute voix donnerait au défunt du pain, de la bière, de la volaille, de la viande, du linge et toutes choses bonnes et pures dans l'au-delà.

    Pourtant, comme seulement environ 1% de la population était alphabétisée, peut-être que les peintures de nourriture et les offrandes de nourriture réelles aux défunts étaient considérées comme un moyen plus fiable de subvenir aux besoins de l'au-delà.  Vous ne pouvez pas vraiment vous attendre à ce qu'une personne instruite passe souvent devant votre tombe. Les nantis pouvaient engager un prêtre mortuaire qui se chargerait de lire de temps à autre la formule d'offrande, ainsi que de faire des offrandes alimentaires. Les pharaons avaient de véritables cultes, où plusieurs générations s'occupaient des offrandes au roi défunt.

    11e dynastie, de Deir el-Bahri.07.230.1a, b. Metropolitan Museum of Art

    ꃚns les peintures funéraires, le défunt était montré sous un jour favorable – aussi jeune, en bonne santé et prospère que possible. Il était important de s'habiller de votre mieux. De plus, comme la vie était censée continuer de la même manière que dans la vie physique, la chasse, la construction, la pêche et toutes sortes d'activités quotidiennes étaient représentées dans les peintures. Ces peintures avaient également des significations symboliques plus profondes : la chasse et la chasse représentaient le contrôle du chaos de l'univers - les animaux ont été vus pour représenter ce chaos. Avant le Nouvel Empire, les peintures représentaient la vie physique du défunt, et pendant le Nouvel Empire, les peintures ont commencé à montrer la vie idéale dans le Duat avec les dieux.

    Pourtant, on n'a pas toujours cru que tout le monde avait une vie après la mort. Au début de l'Ancien Empire, on croyait que seul le roi avait un ba et pouvait monter au ciel et voyager avec le dieu solaire Ra dans sa barque. Les enterrements subsidiaires des premiers rois peuvent témoigner de la conviction que si vous étiez enterré avec votre roi, vous auriez une vie après la mort à son service. La vie après la mort du pharaon était d'abord associée aux étoiles impérissables du nord (ces étoiles étaient autour de l'étoile polaire de l'époque, qui était Thuban dans la constellation de Draco, et ces étoiles ne se couchaient pas pendant la nuit). Plus tard, lorsque le culte du soleil devint plus important, le pharaon fut identifié au soleil levant. L'orientation des temples a également changé en conséquence vers l'est.

    Plus tard, la chance d'une vie après la mort s'est également propagée aux classes inférieures. Mais toujours, tout au long, on croyait que votre statut social restait le même, même dans l'au-delà. Des travaux étaient nécessaires, mais vous pouviez éviter cela en ayant des shabtis dans votre tombe. De nombreuses tombes contenaient des maquettes de bateaux, ce qui reflétait l'idée qu'il y avait aussi une rivière dans l'au-delà, et que les bateaux étaient nécessaires pour le transport.

    Au cours de l'histoire, on croyait que les défunts devenaient des étoiles, qu'ils vivaient dans les Champs de Iaru, qu'ils s'unissaient au dieu Osiris ou qu'ils voyageaient dans la barque du dieu solaire Ra – ou tout cela.

    Mourir à l'étranger était une horreur pour un Égyptien - vous ne pouviez pas vous attendre à une vie après la mort égyptienne si vous étiez enterré à l'étranger, et il y a donc des histoires de fils allant chercher les corps de leurs pères décédés afin qu'ils puissent être enterrés à Kemet.

    La période amarnienne a également menacé l'idée de la vie après la mort égyptienne. Pendant cette brève période, il a été dit que les morts dormaient dans leurs tombeaux la nuit et n'allaient pas au ciel. Au lieu de cela, ils ont afflué vers les tables d'offrandes qui ont été placées dans les grands temples d'Aton dans la ville d'Aketaton. Les découvertes archéologiques dans la ville prouvent que les gens n'ont pas abandonné leurs propres croyances et ont adoré d'anciens dieux dans l'intimité de leurs propres maisons. Sans aucun doute, ils ont également conservé leurs anciennes croyances de l'au-delà.

    Les gens croyaient beaucoup que les membres de leur famille décédés étaient vivants dans l'au-delà égyptien (ou Duat), et s'intéressaient à la vie de ceux qui étaient encore en vie sur terre. Parfois, leurs attentions n'étaient pas considérées comme amicales. Des lettres ont été écrites à l'au-delà, souvent dans des bols laissés au tombeau. The help of the deceased was asked, and if something had gone wrong in the lives of those left behind, explanations were demanded and the deceased was assured the living had done nothing to hurt them.

    The beliefs of the ancients Egyptians in an afterlife, and the thousands of years their beliefs developed have supplied us with an endlessly fascinating field of research.


    How were ancient Egyptians mummified?

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    The most complicated mummification process

    The technique used on royals and high officials from the New Kingdom until the start of the Late Period, about 1550 to 664 BCE, is considered the best and most complicated mummification process.

    Preserving the organs

    The first step in this technique involved the removal and preservation of most of the internal organs. The lungs, stomach, liver and intestines were separately embalmed and placed into canopic jars. These jars were often decorated with one of the four animal-headed sons of the god Horus, with each son protecting a particular organ. Preservation of these organs was important as they allowed the dead person to breathe and eat in the afterlife. However, usually only the wealthy could afford to have their organs embalmed and stored in this way. After about 1000 BCE the practice changed. The internal organs were then generally wrapped and put back into the body or bound with it, or put in boxes rather than being placed in jars. Canopic jars were still placed in the person's tomb but they were solid or empty and served a symbolic purpose.

    Preserving the body

    The heart, representing the centre of all knowledge and emotions, was usually left untouched inside the body while the brain was often thrown away. The body was then treated with natron (a carbonate salt collected from the edges of desert lakes) which acted as a drying agent, absorbing water from the body so as to prevent further decay. After 40 days, the natron was removed from the skin and the body cavities were filled with linen, natron pouches, herbs, sawdust, sand or chopped straw. The skin and first few layers of linen bandages were then covered with a resinous coating. The rest of the body was then wrapped, often with the inclusion of amulets and with a mask placed over head of the mummy. The whole process lasted about 70 days.

    Those that couldn’t afford embalming generally had their bodies ‘preserved’ through drying in hot desert sands or by covering them with resin.

    Bringing the dead to life in the 21st century

    Scientific and technological advances mean that it’s now possible to gain enormous amounts of information from mummies without the usual physical and ethical problems associated with studying human remains. Mummies can be examined using techniques such as CT scans, MRIs and x-rays or an endoscopic camera can be inserted through a small opening to see directly inside. In some cases, soft tissue can be removed from the mummy without causing much damage. The information recovered is bringing the dead to life in ways never thought possible. Details include the gender, age and health of a person, how they were mummified and whether objects were included beneath the wrapping. Also, if soft tissue can be removed, biological information on DNA, genes and diseases can be revealed.


    Voir la vidéo: Les étonnantes techniques des bâtisseurs de la pyramide de Khéops