USS Ticonderoga IV - Histoire

 USS Ticonderoga IV - Histoire

Ticonderoga IV

(CV-14 : dp. 27 100 ; 1. 888', né à 93'0" (wl.), ew. 147'6"

dr. 28'7" s. 83 k., cpl. 3 448, a. 12 5", 72 40mm., ac.

80+ ; cl.Essex)

Le quatrième Ticonderoga (CV-14) a été déposé sous le nom de Hancock le 1er février 1943 à Newport News, en Virginie, par la Newport News Shipbuilding & Dry Dock Co. ; rebaptisé Ticonderoga le 1er mai 1943, lancé le 7 février 1944, parrainé par Mlle Stephanie Sarah Pell, et mis en service au Norfolk Navy Yard le 8 mai 1944, commandé par le capitaine Dixie Kiefer.

Le Ticonderoga est resté à Norfolk pendant près de deux mois pour équiper et embarquer le groupe aérien 80. Le 26 juin, le porte-avions a tracé un parcours pour les Antilles britanniques. Elle a mené des opérations aériennes et des exercices en route et a atteint Port of Spain, Trinidad, le 30. Pendant les 15 jours suivants, le Ticonderoga s'est entraîné intensivement pour souder son groupe aérien et son équipage en une équipe efficace en temps de guerre. Elle a quitté les Antilles le 16 juillet et est retournée à Norfolk où elle est arrivée le 22. Huit jours plus tard, le transporteur se dirigeait vers Panama. Elle a traversé le canal un 4 septembre et a fumé jusqu'à la côte à San Diego le jour suivant. Le 13, le porte-avions a amarré à San Diego où il a chargé des provisions, du carburant, du gaz d'aviation et 77 avions supplémentaires, ainsi que les unités d'aviation et de défense du Corps des Marines qui les accompagnaient. Le 19, il s'embarqua pour Hawaï où il arriva cinq jours plus tard.

Ticonderoga est resté à Pearl Harbor pendant près d'un mois. Elle et Carina (AK-74) ont mené des expériences sur le transfert en cours de bombes d'aviation du navire carzo au porte-avions. À la suite de ces tests, elle a mené des opérations aériennes - atterrissage de jour et de nuit et exercices de défense antiaérienne - jusqu'au 18 octobre, date à laquelle elle a quitté Pearl Harbor et s'est dirigée vers le Pacifique occidental. Après une brève escale à Eniwetok, Ticonderoga est arrivé à l'atoll d'Ulithi dans les Carolines occidentales le 29. Là, elle a embarqué le contre-amiral A. W. Radford, commandant de la division aéronavale 6, et a rejoint la Task Force (TF) 38 en tant qu'unité du contre-amiral Frederick C. Sherman's Task Group (TG) 38.3.

Le porte-avions est sorti d'Ulithi avec la TF 38 le 2 novembre. Elle a rejoint les autres porte-avions alors qu'ils reprenaient leur couverture aérienne étendue pour les forces terrestres capturant Leyte. Elle a lancé sa première frappe aérienne le matin du 5. Les avions de son groupe aérien passèrent les deux jours suivants à marteler les navires ennemis près de Luzon et les installations aériennes sur cette île. Ses avions ont bombardé et mitraillé les aérodromes de Zablan Mandaluyong et Pasig. Ils se joignirent également à ceux d'autres porte-avions pour envoyer le croiseur lourd Nachi dans un lieu de repos aquatique. En outre, les pilotes de Ticonderoga ont revendiqué six avions japonais abattus et un détruit au sol, ainsi que 23 autres endommagés.

Vers 1600, le 5, l'ennemi riposte en envoyant une volée d'avions pilotés par des membres du corps suicide surnommés kamikaze, ou « Vent divin », en l'honneur du typhon qui a détruit une flotte d'invasion chinoise quatre siècles auparavant. Deux des avions suicides ont réussi à se faufiler à travers la patrouille aérienne de combat américaine et les tirs antiaériens pour écraser Lexington (CV-16). Ticonderoga est sorti indemne de cette charge aérienne de Kanzai et a réclamé un décompte de deux éclaboussures. Le 6 novembre, le navire de guerre a lancé deux balayages de chasseurs et deux frappes de bombardement contre les aérodromes de Luzon et les navires ennemis à proximité. Ses aviateurs sont revenus plus tard ce jour-là, réclamant la destruction de 36 avions japonais et des attaques contre six navires ennemis dans la baie de Manille. Après avoir récupéré ses avions, le porte-avions s'est retiré vers l'est pour un rendez-vous de ravitaillement.

Elle a fait le plein et a reçu des avions de remplacement le 7, puis est retournée pour continuer à pilonner les forces ennemies aux Philippines. Tôt le matin du 11 novembre, ses avions se sont combinés avec d'autres de la TF 38 pour attaquer un convoi de renfort japonais, juste au moment où il s'apprêtait à entrer dans la baie d'Ormoc depuis la mer de Camotes. Ensemble, les avions représentaient tous les transports ennemis et quatre des sept destroyers d'escorte. Les 12 et 13, Ticonderoga et ses sœurs ont lancé des frappes sur les aérodromes et les quais de Luzon et sur les navires autour de Manille. Ce raid a enregistré un score impressionnant : le croiseur léger Kiso, quatre destroyers et sept navires marchands. À la fin du raid, la TF 38 s'est retirée vers l'est pour une pause de ravitaillement. Le Ticonderoga et le reste du TG 38.3 continuèrent cependant vers l'est jusqu'à Ulithi où ils arrivèrent le 17 pour se ravitailler, se ravitailler et se réarmer.

Le 22 novembre, le porte-avions quitta Ulithi une fois de plus et repartit vers les Philippines. Trois jours plus tard, elle a lancé des frappes aériennes sur Luzon central et les eaux adjacentes. Ses pilotes achevèrent le croiseur lourd Kumano, endommagé lors de la bataille de Samar. Plus tard, ils ont attaqué un convoi ennemi à environ 15 miles au sud-ouest du refuge pas si sûr de Kumano dans la baie de Dasol. De ce convoi, le croiseur Yasoshima, un navire marchand, et trois navires de débarquement sont allés au fond du groupe aérien de Ticonderoga a terminé sa journée de destruction par un déchaînement aérien qui a coûté aux japonais 15 avions abattus et 11 détruits au sol.

Alors que son groupe aérien battait activement les Japonais, la compagnie du navire de Ticonderoga a également fait sentir sa présence. Peu après midi, une torpille lancée par un avion ennemi s'est élancée dans le sillage de Langley (CVL-27) pour annoncer l'approche d'un raid aérien. Les artilleurs du Ticonderoga se sont précipités vers leurs postes de combat alors que les raiders effectuaient des attaques conventionnelles et suicides contre le groupe opérationnel. Lorsqu'un deuxième avion suicide a tenté d'achever le porte-avions sinistré, les artilleurs de Ticonderoga se sont joints à ceux qui tiraient depuis d'autres navires pour couper brusquement son approche. Cet après-midi-là, alors que les équipes de contrôle des avaries pansaient les blessures d'Essex, Ticonderoga a offert son hospitalité aux aviateurs sans abri de ce porte-avions endommagé ainsi qu'aux pilotes Intrepid (CV-11) dans des détroits similaires. Le lendemain, la TF 38 se retire vers l'est.

La TF 38 se démarque à nouveau d'Ulithi le 11 décembre et se dirige vers les Philippines. Ticonderoga est arrivée au point de lancement au début de l'après-midi du 13 et a envoyé ses avions en altitude pour couvrir les bases aériennes japonaises de Luzon tandis que les avions de l'armée s'occupaient de ceux du centre des Philippines. Pendant trois jours, les aviateurs de Ticond eroga et leurs camarades ont fait des ravages avec une tempête de destruction sur les aérodromes ennemis. Il se retire le 16 avec le reste de la TF 38 à la recherche d'un rendez-vous de ravitaillement. Tout en essayant de trouver des eaux plus calmes pour se ravitailler, la TF 38 a traversé directement un typhon violent mais non annoncé. Bien que la tempête ait coûté plus de 800 vies aux destroyers de force trois de l'amiral Halsey, le Ticonderoga et les autres porte-avions ont réussi à s'en sortir avec un minimum de dégâts. Après avoir survécu à la fureur de la tempête, Ticonderoga retourna à Ulithi la veille de Noël.

Les réparations occasionnées par le typhon ont maintenu la TF 38 au mouillage presque jusqu'à la fin du mois. Les porte-avions ne reprirent la mer que le 30 décembre 1944 lorsqu'ils firent route vers le nord pour frapper Formosa et Luzon en vue du débarquement sur cette dernière île du golfe de Lingayen. Les intempéries limitèrent les frappes de Formosa les 3 et 4 janvier 1945 et, selon toute vraisemblance, en éliminèrent la nécessité. Les navires de guerre ravitaillés en mer

le 6. Malgré le mauvais temps du 6, les frappes sur les aérodromes de Luçon sont menées. Ce jour-là, les aviateurs de Ticonderoga et leurs collègues des autres groupes aériens ont augmenté leur score de 32 autres avions ennemis. Le 7 a apporté plus de grèves sur les installations de Luzon. Après un rendez-vous de ravitaillement le 8, Ticonderoga a accéléré vers le nord la nuit pour se mettre en position pour couvrir les aérodromes japonais dans les Ryukyus lors de l'assaut Lingayen le lendemain matin. Cependant, le mauvais temps, le bugaboo du TF 38 durant l'hiver 1944 et 1945, oblige le TG 38.3 à abandonner les frappes sur les aérodromes de Ryukyu et à rejoindre le TG 38.2 dans le pilonnage de Formose.

Dans la nuit du 9 au 10 janvier, la TF 38 traverse hardiment le détroit de Luzon puis se dirige généralement vers le sud-ouest, en diagonale à travers la mer de Chine méridionale. Ticonderoga a assuré une couverture de patrouille aérienne de combat le 11 et a aidé à abattre quatre avions ennemis qui ont tenté d'espionner la formation. Sinon, les porte-avions et leurs consorts avancèrent sans encombre jusqu'à un point situé à environ 160 à 200 milles au large des côtes de l'Indochine. Là, le 12, ils ont lancé leurs quelque 850 avions et effectué une série de ratissages anti-navigation au cours desquels ils ont coulé 44 navires, totalisant plus de 130 000 tonnes. Après avoir récupéré les avions en fin d'après-midi, les porte-avions se sont dirigés vers le nord-est. Le mauvais temps a entravé les opérations de ravitaillement les 13 et 14, et les recherches aériennes n'ont permis de trouver aucune cible tentante. Le 15, les chasseurs ont balayé les aérodromes japonais sur la côte chinoise tandis que les flattops se sont dirigés vers une position à partir de laquelle frapper Hong Kong. Le lendemain matin, ils ont lancé des raids de bombardement antinavires et des balayages de chasseurs d'installations aériennes. Les conditions météorologiques ont empêché les opérations aériennes le 17 et ont de nouveau rendu le ravitaillement difficile. Elle s'aggrava le lendemain et arrêta complètement les opérations de ravitaillement, de sorte qu'elles ne furent finalement conclues que le 19. La force a ensuite formé un parcours généralement vers le nord pour retransmettre le détroit de Luzon via le canal Balinttang.

Les trois groupes de travail de la TF 38 ont terminé leur transit dans la nuit du 20 au 21 janvier. Le lendemain matin, leurs avions ont touché des aérodromes de Formose, des Pescadores et de Sakishima Gunto. Le beau temps de vol a apporté des bénédictions mitigées. S'il a permis aux opérations aériennes américaines de se poursuivre tout au long de la journée, il a également apporté de nouvelles rafales du « vent divin ». Juste après midi, un avion japonais monomoteur a touché Langley avec un bombardement plané. Quelques secondes plus tard, un kamikaze surgit des nuages ​​et plongea vers Ticonderoga. Il s'est écrasé dans son pont d'envol à la hauteur de la monture n°2 de 5 pouces, et sa bombe a explosé juste au-dessus du pont de son hangar. Plusieurs avions arrimés à proximité ont pris feu. La mort et la destruction ont abondé, mais la compagnie du navire a lutté vaillamment pour sauver le transporteur menacé. Le capitaine Kiefer a dupé son navire intelligemment. Tout d'abord, il a changé de cap pour empêcher le vent d'attiser l'incendie. Ensuite, il a ordonné que les magasins et autres compartiments soient inondés pour empêcher d'autres explosions et pour corriger une gîte à tribord de 10 degrés. Enfin, il a demandé à l'équipe de contrôle des avaries de continuer à inonder les compartiments du côté bâbord du Ticonderoga. Cette opération a induit une gîte de bâbord de 10 degrés qui a soigneusement déversé le feu par-dessus bord ! Les pompiers et les manutentionnaires d'avions ont terminé le travail en éteignant les flammes et en larguant les avions en feu.

Les habitants des profondeurs blessés attirent souvent les prédateurs. Ticonderoga ne faisait pas exception. Les autres kamikazes se sont jetés sur elle comme un banc de requins en délire. Ses artilleurs antiaériens ont riposté avec une férocité désespérée mais méthodique et ont rapidement jeté trois de ses bourreaux dans la mer. Un quatrième avion a glissé à travers son barrage et a percuté le côté tribord du porte-avions près de l'île. Sa bombe a mis le feu à d'autres avions, a criblé son pont d'envol et a encouru ou tué 100 autres marins, dont le capitaine Kiefer. Pourtant, l'équipage de Ticonderoga a refusé de se soumettre. Épargnés de nouvelles attaques, ils ont complètement maîtrisé ses incendies peu de temps après 1400; et Ticonderoga se retira péniblement.

Le porte-avions sinistré est arrivé à Ulithi le 24 janvier mais n'y est resté que le temps de transporter ses blessés vers le navire-hôpital Samaritan (AH-10), de transférer son groupe aérien à Gancock (CV-19) et d'embarquer des passagers à destination de leur pays. Ticonderoga a dégagé le lagon le 28 janvier et s'est dirigé vers les États-Unis. Le navire de guerre s'est arrêté brièvement à Pearl Harbor en route vers le chantier naval de Puget Sound où il est arrivé le 15 février.

Ses réparations ont été achevées le 20 avril et elle a dégagé Puget Sound le jour suivant pour la base aéronavale d'Alameda. Après avoir embarqué des passagers et des avions à destination d'Hawaï, le transporteur s'est dirigé vers Pearl Harbor où il est arrivé le 1er mai. Le lendemain, le groupe aérien 87 est monté à bord et, pendant la semaine suivante, s'est entraîné en vue du retour au combat du porte-avions. Ticonderoga s'est détaché de Pearl Harbor et a tracé un parcours pour le Pacifique occidental. En route vers Ulithi, elle a lancé ses avions pour ce qui équivalait à des frappes d'entraînement sur Taroa détenu par les Japonais dans les Marshall. Le 22 mai, le navire de guerre arriva à Ulithi et rejoignit la Fast Carrier Task Force en tant qu'élément du TG 58.4 du contre-amiral Radford.

Deux jours après son arrivée, le Ticonderoga est sorti d'Ulithi avec la TF 58 et s'est dirigé vers le nord pour passer les dernières semaines de la guerre dans les eaux nationales japonaises. Trois jours plus tard, l'amiral Halsey a relevé l'amiral Spruance, la 5e flotte est revenue à la 3e flotte et la TF 58 est redevenue la TF 38 pour la durée. Les 2 et 3 juin, les chasseurs Ticonderoga ont frappé les aérodromes de Kyushu dans le but de neutraliser les restes de la puissance aérienne japonaise, en particulier le corps kamikaze, et de soulager la pression sur les forces américaines à Okinawa. Au cours des deux jours suivants, Ticonderoga a surmonté son deuxième typhon en moins de six mois et en est sortie relativement indemne. Elle a fourni la couverture de patrouille aérienne de combat pour le rendez-vous de ravitaillement du 6 juin et quatre de ses combattants ont intercepté et détruit trois kamikazes d'Okinawabound. Ce soir-là, elle a décollé à grande vitesse avec TG 38.4 pour effectuer un balayage de combattant d'aérodromes sur Kyushu du sud le 8ème. Les avions de Ticonderoga ont ensuite participé au bombardement aérien de Minami Daito Shima et Kita Daito Shima avant que le porte-avions ne se dirige vers Leyte où il est arrivé le 13.

Pendant la période de repos et de réapprovisionnement de deux semaines dont il profitait à Leyte, le Ticonderoga a changé les organisations de tâche du TG 38.4 au TG 38.3 du contre-amiral Gerald F. Bogan. Le 1 juillet, elle a quitté Leyte avec TF 38 et s'est dirigée vers le nord pour reprendre des raids sur le Japon. Deux jours plus tard, un réducteur endommagé l'a forcé à entrer dans le port d'Apra, à Guam, pour des réparations. Il y resta jusqu'au 19, date à laquelle il décolla pour rejoindre la TF 38 et reprendre son rôle dans la guerre contre le Japon. Le 24, ses avions rejoignirent ceux d'autres porte-avions rapides pour frapper des navires dans la mer intérieure et les aérodromes de Nagoya, Osaka et Miko. Au cours de ces raids, les avions de la TF 38 ont trouvé les tristes restes de la puissante flotte japonaise et des cuirassés en sac Ise, Hyuga et Haruna ainsi qu'un porte-avions d'escorte, Kaigo, et deux croiseurs lourds. Le 28 juillet, son avion a dirigé leurs efforts vers la base navale de Kure, où ils ont pilonné un porte-avions, trois croiseurs, un destroyer et un sous-marin. Elle reporta son attention sur la zone industrielle du centre de Honshu le 30, puis sur le nord de Honshu et Hokkaido les 9 et 10 août. Ces dernières attaques ont complètement détruit la zone de rassemblement pour un raid suicide aéroporté prévu sur les bases B-29 dans les Mariannes. Les 13 et 14, ses avions retournèrent dans la région de Tokyo et contribuèrent à soumettre la capitale japonaise à une nouvelle raclée sévère.

Les deux bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki les 6 et 9, respectivement, ont convaincu les Japonais de la futilité d'une résistance continue. Le matin du 15 août, Ticonderoga lance une nouvelle frappe contre Tokyo. Pendant ou juste après cette attaque, le mot atteint TF 38 à l'effet que le Japon avait capitulé.


Voir la vidéo: USS Ticonderoga - Operational History 1944-47