Une démonstration de force : la conquête romaine de la Grande-Bretagne

Une démonstration de force : la conquête romaine de la Grande-Bretagne

Rome avait l'œil sur la Grande-Bretagne depuis un certain temps lorsque les troupes envoyées par l'empereur Claude ont débarqué en 43 après JC. César avait débarqué deux fois mais n'a pas réussi à prendre pied en 55-54 av. Son successeur, l'empereur Auguste, a planifié trois invasions, en 34, 27 et 24 avant JC, mais les a toutes annulées.

La tentative de Caligula en 40 après JC est entourée d'histoires bizarres qui sied à l'empereur le plus fou. La poussée de Claudius pour enfin traverser la Manche a peut-être été un moyen de prouver son courage et de prendre ses distances avec son parent fou.

L'Empire ne s'enrichirait pas en envahissant la Grande-Bretagne. Son étain était utile, mais le tribut et le commerce établis par les expéditions précédentes offraient probablement une meilleure affaire que l'occupation et la taxation ne le feraient jamais. Les Britanniques avaient, selon César, soutenu leurs cousins ​​celtes en Gaule dans les rébellions, mais ils ne constituaient aucune menace pour la sécurité de l'Empire.

L'invasion de la Bretagne

La Grande-Bretagne a donné à Claudius une chance de remporter une victoire militaire facile et lorsque Verica, un allié britannique des Romains, a été destitué, il avait une excuse. Il ordonna à Aulus Plautius le nord avec environ 40 000 hommes, dont 20 000 légionnaires, qui étaient des citoyens romains et les meilleures troupes.

Ils ont probablement navigué depuis ce qui est maintenant Boulogne, atterrissant soit à Richborough dans l'est du Kent, soit peut-être sur le territoire d'origine de Vertiga sur le Solent. Les Britanniques avaient eu des relations décentes avec l'Empire, mais une invasion était une tout autre chose. La résistance était dirigée par Togodumnus et Caratacus, tous deux de la tribu Catuvellauni.

Le premier engagement majeur a eu lieu près de Rochester, alors que les Romains poussaient à traverser la rivière Medway. Les Romains ont remporté la victoire après deux jours de combats et les Britanniques se sont retirés avant eux vers la Tamise. Togodumnus a été tué et Claudius est arrivé de Rome avec des éléphants et une armure lourde pour recevoir la reddition de 11 tribus britanniques alors qu'une capitale romaine était établie à Camulodunum (Colchester).

Expansion

La Grande-Bretagne était cependant un pays tribal, et chaque tribu devait être vaincue, généralement par le siège de leurs dernières redoutes. La puissance militaire romaine se dirigeait lentement vers l'ouest et le nord et vers 47 après JC, une ligne allant de la Severn à la Humber marquait la limite du contrôle romain.

Caratacus s'était enfui au Pays de Galles et avait contribué à y inspirer une résistance féroce, avant d'être finalement remis à ses ennemis par la tribu britannique des Brigantes. L'empereur Néron ordonna de nouvelles actions en 54 après JC et l'invasion du Pays de Galles se poursuivit.

Le massacre des druides sur Mona (Anglesey) en 60 après JC était un point de repère important, mais la rébellion de Boudica a renvoyé les légions en courant vers le sud-est, et le Pays de Galles n'a été complètement maîtrisé qu'en 76 après JC.

Un nouveau gouverneur, Agricola, agrandit le territoire romain depuis son arrivée en 78 après JC. Il a établi des troupes romaines dans les basses terres de l'Écosse et a fait campagne jusqu'à la côte nord. Il a également mis en place l'infrastructure pour romaniser, en construisant des forts et des routes.

La conquête de la Calédonie, comme les Romains appelaient l'Ecosse, ne fut jamais achevée. En 122 après JC, le mur d'Hadrien a cimenté la limite nord de l'Empire.

Une province romaine

Dan visite le remarquable palais de Fishbourne et voit de ses propres yeux pourquoi il s'agit de l'un des plus grands sites romains de Grande-Bretagne.

Regarde maintenant

Britannia était une province établie de l'Empire romain pendant environ 450 ans. Il y avait de temps en temps des rébellions tribales, et les îles britanniques étaient souvent une base pour les officiers militaires romains renégats et les empereurs potentiels. Pendant 10 ans à partir de 286 après JC, un officier de marine en fuite, Carausius, a régné sur Britannia en tant que fief personnel.

Les Romains étaient certainement en Grande-Bretagne assez longtemps pour établir une culture romano-britannique distinctive, plus fortement dans le sud-est. Toutes les caractéristiques de la culture urbaine romaine – aqueducs, temples, forums, villas, palais et amphithéâtres – ont été établies dans une certaine mesure.

Les envahisseurs pouvaient cependant faire preuve de sensibilité : les grands thermes de Bath étaient essentiellement romains, mais étaient dédiés à Sulis, un dieu celtique. Au fur et à mesure que l'Empire s'effondre aux IVe et Ve siècles, les provinces frontalières sont d'abord abandonnées. Ce fut un processus lent cependant, car les introductions romaines distinctives à la culture ont été progressivement privées de fonds et sont tombées en désuétude.

L'armée partit au début du Ve siècle, laissant les insulaires se défendre contre les Angles, les Saxons et les autres tribus allemandes qui allaient bientôt prendre le relais.


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Aujourd'hui est le premier jour où les téléspectateurs américains auront la chance de voir le favori Anglo David Morrissey dans Britannia, se pavanant en tant que leader romain Aulus Plautius, alors qu'il mène ses troupes au combat lors de l'invasion romaine de la Grande-Bretagne, en 43 après JC. L'émission est diffusée sur Amazon Prime Video à partir d'aujourd'hui et est une coproduction avec le Royaume-Uni. #8217s Sky Atlantic.

L'émission couvre les événements qui ont précédé l'invasion, décrivant la Grande-Bretagne comme "une terre mystérieuse gouvernée par des femmes guerrières sauvages et de puissants druides qui peuvent canaliser les puissantes forces du monde souterrain, ce qui est pratique, car ils en auront besoin d'autant l'aide qu'ils peuvent obtenir pour combattre l'armée romaine.

Il ne faut pas abuser des spoilers, mais l'histoire nous dit que les Romains ont gagné et sont restés sur place pendant plus de 370 ans. Ce n'est pas tout ce qu'il nous dit, oh non. Voici quelques autres choses à garder à l'esprit, y compris une idée de ce que les Romains ont fait pour le peuple britannique, une fois qu'ils ont pris le pouvoir, ont soumis les indigènes et ont commencé à construire des villes, à savoir :

1. L'invasion romaine était en grande partie pour le spectacle
Ayant perdu trois légions dans la bataille de la forêt de Teutoburg en 9 après JC, le besoin romain de conquérir le monde s'était quelque peu estompé en 43 après JC. Et comme leur empire s'étendait de la côte de la Manche au Caucase, et du nord de la Rhénanie au Sahara, peu auraient soutenu que les Britanniques étaient de toute façon une menace. Mais l'empereur Claude avait besoin d'une démonstration de force pour consolider son pouvoir, ayant repris le trône des assassinés Caligula. Il devait montrer son autorité au Sénat, et pour ce faire, les Romains devaient envahir quelque part.

2. Et ce n'était pas leur première tentative
Jules César avait eu une tentative décente d'envahir la Grande-Bretagne en 55 et 54 avant JC, allant même jusqu'à installer un roi convenablement favorable à Rome, Mandubracius, mais il a dû faire demi-tour pour réprimer une révolte en Gaule, et son armée était confrontée à une forte résistance de la guérilla britannique, il a donc été laissé à Claudius de revenir un siècle plus tard pour terminer le travail avec une armée de 40 000 soldats. Entre ces deux tentatives, Caligula avait envoyé quelque 200 000 hommes dans le canal en 40 après JC, mais a insisté pour qu'ils ramassent des coquillages au lieu de faire la traversée. Les historiens ne savent pas pourquoi il a fait cela.

David Morrissey dans ‘Britannia’ (Photo: Sky)

3. Ils ont apporté des orties avec eux
De toutes les importations romaines dans les îles britanniques, l'humble ortie – fléau des tibias des écoliers depuis lors – est sûrement la moins bienvenue. Cela dit, ils ont également introduit des lapins, assurant ainsi à une population croissante de travailleurs agricoles de faible statut un approvisionnement en protéines bon marché pour les deux mille ans à venir.

4. Toutes leurs routes n'étaient pas droites
Au cours des 350 ans d'occupation romaine de la Grande-Bretagne, quelque 10 000 miles de route ont été construits, en utilisant de l'argile, de la craie et du gravier. une ligne droite à travers le paysage et a fait suivre la route, la vérité est qu'ils étaient assez intelligents pour viser les hauteurs (pour augmenter le drainage et réduire les embuscades) et contourner les gros obstacles, en particulier les montagnes et les rivières, tout en restant droit sections, pour être aussi efficace que possible.

5. Et personne ne sait comment ils les ont appelés
Toutes les routes romaines les plus connues du Royaume-Uni portent des noms qui dérivent des populations anglo-saxonnes et vikings qui les utilisaient dans les siècles qui ont suivi le départ des Romains. Watling Street, à l'ouest de Londres, vient de Waclinga Stræte, ce qui signifie "la route qui mène aux terres de Waclinga". routes après les dignitaires romains, comme en Italie Via Appia, la route du nom de l'homme politique Appius Claudius Caecus.

Julian Rhind-Tutt dans ‘Britannia’ (Photo: Sky)

6. Ils ont construit le mur
Mur d'Hadrien, pour être précis. Mieux connu à l'époque sous le nom de Vallum Hadriani, la construction a commencé en 122 après JC. Et ce qui est maintenant classé, même sous sa forme en ruine, comme le plus grand artefact romain du monde, a couru (dans certaines sections continue de courir) sur 73 miles à travers le cou du nord de l'Angleterre, dans certaines parties juste en dessous de ce qui est maintenant la frontière écossaise, du Solway Firth aux rives de la Tyne. Il était fortement fortifié avec des garnisons tous les cinq milles romains. L'intention n'est pas tout à fait claire, les historiens se demandant si le mur était une chance d'imposer des taxes aux personnes quittant et entrant dans l'Empire romain, un moyen d'empêcher les voleurs de bétail et les bandits, ou une déclaration de supériorité romaine, étant donné que le On pense que le mur a été plâtré et blanchi à la chaux à la fin.

7. Ils ont inventé l'argot des rimes Cockney
OK, ce n'est pas tout à fait vrai, mais les Romains ont introduit à la fois les pommes et les poires dans l'horticulture britannique, et comme le sait tout étudiant de l'argot des rimes de Cockney, les pommes et les poires signifient des escaliers. Ils ont également introduit les carottes, le céleri, les asperges et les navets, mais ils n'ont pas encore reçu de synonyme Cockney.

8. Et des pièces de monnaie
En fait, toutes les pièces britanniques sont basées sur le design romain, car ce sont les Romains qui ont introduit les pièces en premier lieu. Il y a un portrait en camée du monarque du moment, tout comme les Romains l'avaient fait, et une inscription latine. Certaines pièces de monnaie livre modernes ont actuellement l'inscription ‘decus et tutamen’ sur le bord, ce qui signifie ‘gloire et protection.’

9. Si vous ne pouvez pas dire correctement Leicester, blâmez un Romain
Tout nom de lieu britannique qui se termine par le suffixe -caster (Lancaster), -chester (Manchester) ou -cester (Leicester, Gloucester) vient du latin castrum, ce qui signifie un camp ou un fort militaire. C'est également vrai des endroits qui commencent par le préfixe Car- (Carlisle) ou Caer- ​​(Caerphilly). Oh, et ça se prononce “lester.”

Kelly Reilly dans ‘Britannia’ (Photo: Sky)

10. En étant vraiment affreux, les Romains ont accidentellement créé une icône britannique
Boudicca, ou Boadicea, est une figure totémique du courage et de la ruse britanniques. Elle était mariée à Prasutage, souverain des Iceni en East Anglia, qui avait négocié une coexistence pacifique avec les Romains après l'invasion et laissé son royaume à ses filles et à l'empereur romain dans son testament. Mais à sa mort, sa volonté a été ignorée, Boudicca a été déshabillée et flagellée, ses filles violées et le royaume saisi pour Rome. Cela enflamma les tensions locales, et en 60/61 après JC, les Iceni appelèrent d'autres tribus à se joindre à eux pour se soulever contre leurs envahisseurs.

Boudicca a mené la charge et son armée a vaincu la neuvième légion, détruisant Camulodunum (aujourd'hui Colchester, alors capitale de Britannia), Londinium (Londres) et Verulamium (St Albans). On estime que 70 à 80 000 Romains et Britanniques sont morts dans les escarmouches, mais les forces de Boudicca ont finalement été vaincues par une armée romaine dirigée par Paulinus. Les rapports contemporains diffèrent quant à la façon dont elle est morte, que ce soit par maladie ou par poison auto-administré pour éviter la capture. Elle est de loin la Britannique la plus célèbre du premier siècle de notre ère.


Alfred et les Normands

Lindisfarne - site du premier raid viking ©

Le christianisme est passé d'un culte mineur à démontrer le potentiel d'être une religion nationale majeure, mais n'avait pas encore conquis les cœurs et les esprits de la population.

La foi avait déjà prouvé qu'elle était capable de survivre à l'invasion et à l'attaque. Mais tout comme la montée du christianisme semblait imparable, l'invasion viking de Lindisfarne en 871 après JC a marqué le début d'une série d'attaques qui menaçaient de détruire l'église chrétienne. Les monastères et les églises ont été pillés et les prêtres ont fui pour sauver leur vie. Il semblait que le paganisme allait à nouveau écraser le christianisme.

C'est Alfred, le roi chrétien du Wessex, qui a renversé la vapeur. Alfred considérait les attaques des Vikings comme une punition de Dieu.

Une fois qu'Alfred eut remporté la victoire sur le guerrier viking Guthrum à la bataille d'Eddington, il entreprit de créer un nouveau système d'apprentissage chrétien qui atteindrait les paysans illettrés. C'était l'espoir d'Alfred que cela permettrait au christianisme de commencer à capter l'imagination des gens ordinaires.

Au 10ème siècle, les seigneurs ont commencé à fournir de petites chapelles sur leurs terres où les habitants pouvaient utiliser les services d'un prêtre. Cela a semé les graines du système paroissial, qui existe encore aujourd'hui.

C'est la conquête normande qui a vraiment cimenté le pouvoir de l'église en Angleterre. Guillaume le Conquérant a mis en œuvre un projet de construction colossal tant au niveau monastique que paroissial. A Winchester, par exemple, l'ancienne cathédrale saxonne a fait place à un nouveau bâtiment normand. Ces nouvelles églises de pierre ont continué à jouer un rôle central dans la vie communautaire : elles ont servi d'écoles, de places de marché et de lieux de divertissement.

La période médiévale en Grande-Bretagne est vraiment une histoire de la façon dont le christianisme en est venu à dominer la vie des gens ordinaires, à la fois à la maison et lors des longs et périlleux voyages de pèlerinage.

Mais il serait faux de considérer les chrétiens médiévaux comme de fervents fidèles qui affluaient à l'église tous les dimanches. Le professeur Ronald Hutton de l'Université de Bristol suggère qu'en moyenne les gens n'allaient à l'église que quelques fois par an, lorsqu'il y avait un vrai spectacle auquel participer.

Mais même ceux qui n'étaient pas des pratiquants réguliers ne pouvaient pas échapper à la réglementation de l'Église. Comme l'explique le Dr Sarah Foot de l'Université de Sheffield, vous pourriez affirmer que le christianisme a eu un impact sur « chaque aspect de la vie de chaque membre de la population ». En effet « l'Église réglait les vies en contrôlant ce que les gens faisaient pendant la journée et ce qu'ils faisaient au lit ».

Du berceau à la tombe, et à chaque étape intermédiaire, l'Église pourrait être votre alliée ou votre ennemie, et finalement votre passeport pour le paradis ou l'enfer.


Les fouilles confirment la première preuve majeure connue de l'invasion de la Grande-Bretagne par César

Jules César et ses légions romaines. Source : Pinterest

Publié par : Dattatreya Mandal 1 décembre 2017

Les invasions de la Grande-Bretagne par Jules César, vers 55 et 54 av. Cependant, malgré le romantisme associé aux actes militaires et au propre récit de César sur les événements, l'archéologie n'a pas fourni de preuves suffisantes pouvant soutenir de manière saine ces événements historiques importants. Jusqu'à présent, les chercheurs de l'Université de Leicester ont réussi à confirmer l'authenticité d'un fossé défensif qui a été établi dans le cadre d'un ancien fort romain construit par les forces de César.

Cet arrangement en forme de fossé en question a été initialement découvert en 2010, à proximité du village d'Ebbsfleet, sur l'île de Thanet dans le Kent, qui à son tour surplombe la Manche. À l'époque, les archéologues « soupçons » que ce segment structurel était peut-être lié à l'invasion de la Grande-Bretagne par César. Et maintenant, des fouilles récentes (menées en 2016 et 2017) ont confirmé leur hypothèse – avec la découverte de nombreux éléments de preuve.

Les plus pertinents d'entre eux concernent les restes d'humains qui ont perdu la vie lors d'escarmouches - comme on pouvait le discerner à partir des marques de coupe sur leurs squelettes. Les preuves étaient complétées par les restes d'armes en fer qui n'étaient pas d'origine britannique, y compris les redoutables armes romaines. pilum. Ce spécimen particulier (photo ci-dessous) correspondait à la variété utilisée dans les régions méridionales de la Gaule, d'où de nombreux légionnaires romains ont été recrutés par César pour sa campagne gauloise.

Deuxièmement, le fort lui-même a été conçu d'une manière similaire à ceux construits (par les légions de César) en France et en Allemagne. Et enfin, les abords du site du débarquement, avec sa plage de sable qui s'étend et ses falaises au nord de la baie, correspondent plutôt à la description donnée par César lui-même. À cette fin, le fort a peut-être été construit pour servir de quartier défensif aux soldats romains en garnison qui surveillaient la flotte d'invasion massive - comprenant 800 navires ancrés dans la baie voisine de Pegwell. Les Britanniques, d'autre part, occupaient les terrains plus élevés fournis par les falaises - mais ils étaient probablement intimidés par la taille de la flotte d'invasion romaine. Comme Andrew Fitzpatrick, le chef des fouilles l'a dit (à LiveScience) -

Les Britanniques se rassemblent pour s'opposer au débarquement [romain] en 54 av. Donc, ces déclarations, qui ne sont qu'accessoires au récit que [César] donne, nous donnent des indices sur l'apparence de l'endroit – et tous ces indices sont cohérents avec le paysage autour d'Ebbsfleet.

Il est maintenant assez intéressant de noter que l'invasion susmentionnée concerne la deuxième expédition de ce type menée par César en Grande-Bretagne, et elle englobait cinq légions d'infanterie avec le soutien de 2 000 cavaliers, soit plus de 20 000 soldats au total. La première, plus petite invasion en 55 avant JC, impliquait une force beaucoup plus petite, mais elle avait une signification politique à Rome même. C'est ce que nous avions à dire sur ce contexte fascinant, dans un de nos articles sur la guerre des Gaules –

En 55 av. dirigé en tant qu'officier subalterne sous César, un peu comme Brutus). Ils ont même réussi à faire étalage de leur force en traversant le Rhin et en « vainquant » certaines entités germaniques. Mais l'acte qui a poussé César au centre de l'imagination du public à Rome est sans doute lié à l'invasion audacieuse de la Grande-Bretagne - un exploit incroyable qui n'a jamais été tenté auparavant par aucun général romain.

César a même eu le casus belli pour avoir envahi la terre étrangère (et mystérieuse), avec des rapports des tribus celtiques britanniques (Britanniques) aidant leurs frères continentaux avec une assistance militaire « possible ».Mais tout comme l'épisode du Rhin, la campagne britannique était probablement plus un geste calculé de César pour renforcer sa publicité. Malheureusement, alors que l'idée était clairement rusée, l'exécution manquait de sa capacité logistique - les Romains traversant la Manche à Kent avec seulement deux légions sous-préparées.

Les problèmes ont été exacerbés lorsque les forces de cavalerie de soutien ont été incapables de débarquer en raison des marées hautes. L'armée a débarqué après beaucoup de difficultés et a lutté pour construire un campement à peu près défensif. Mais ils étaient déjà coupés des approvisionnements et les Britanniques ont même réussi à tendre une embuscade à de nombreux moissonneurs romains. Une bataille courte s'ensuivit, les légionnaires étant juste capables de tenir leurs positions, et César demanda rapidement des otages aux tribus britanniques. Mais la nature précaire de son expédition devient assez évidente en raison du retrait des Romains de la côte du Kent à l'arrivée du printemps (et donc de la saison des tempêtes) avant que leurs demandes fallacieuses ne soient satisfaites – faisant ainsi l'expédition ne durer que 20 jours.

Heureusement pour César, sa première « invasion » de la Grande-Bretagne a été sauvagement célébrée à Rome avec une action de grâces publique décrété de 20 jours. Plus important encore, César est revenu pour mener ses affaires inachevées en Grande-Bretagne en 54 av. Et tout en rencontrant des difficultés similaires lors de l'atterrissage et en faisant face à une résistance au délit de fuite de la part des Britanniques insaisissables, les Romains ont finalement remporté leur première grande victoire en Grande-Bretagne en battant un grand groupe de raids. Ils ont également pu prendre d'assaut la capitale Catuvellauni, le fort de la tribu la plus puissante du sud de la Grande-Bretagne (peut-être située dans le Hertfordshire moderne), et par conséquent, la plupart des tribus proches se sont rendues aux Romains. Ainsi, finalement, après avoir négocié des conditions opportunes de reddition et des hommages annuels, César revint triomphalement en Gaule.

Assez curieusement, le cadre politique laissé par César dans le sud de la Grande-Bretagne pourrait avoir ouvert la voie à la romanisation de la région qui s'est produite des siècles plus tard. Comme Fitzpatrick l'a conclu -

Nous pensons que c'est à cause des liens qui ont été établis [par César] près de 100 ans plus tôt qui unissent l'élite du sud-est de [la Grande-Bretagne] au monde romain. Les accords conclus par César ont aidé à préparer le terrain pour la romanisation progressive de la Grande-Bretagne et la conquête romaine.

Source / Crédit d'images (sauf image vedette): Université de Leicester


Dès ses débuts, la Grande-Bretagne était un objet de désir.

Tacite l'a déclaré "pretium victoriae", valant la conquête,

le meilleur compliment qui puisse arriver à un Romain.

Il n'avait jamais visité ces rivages mais était néanmoins convaincu que Britannia était riche en or.

L'argent y était également abondant. Apparemment, les perles aussi,

bien que Tacite ait entendu dire qu'ils étaient gris, comme le ciel couvert et chargé de pluie,

et que les indigènes ne se souciaient de les ramasser que lorsqu'ils étaient jetés sur le rivage.

Pour les historiens romains, Britannia pourrait bien être au bout du monde,

mais c'était au bord de LEUR monde, pas un désert barbare.

Si ces mêmes écrivains avaient pu voyager dans le temps jusqu'à l'extrême nord de nos îles,

aux Orcades, nos Orcades modernes, ils auraient vu quelque chose de plus étonnant que des tas de perles.

Les signes indubitables d'une civilisation millénaire plus ancienne que Rome.

Il y a des vestiges de la vie de l'âge de pierre éparpillés dans toute la Grande-Bretagne et l'Irlande.

Mais nulle part aussi abondamment que les Orcades, avec des monticules, des tombes et, surtout, de grands cercles de menhirs,

comme ici à Brodgar, vaste, imposant et totalement inconnaissable.

Mais Orkney possède un autre site néolithique, à sa manière encore plus impressionnant que Brodgar.

La dernière chose que vous attendez de l'âge de pierre.

Un aperçu étonnamment familier de la vie domestique ancienne.

Perché sur la côte ouest de l'île principale des Orcades, un village appelé Skara Brae.

Ici, sous une surface pas plus grande que le dix-huitième green d'un terrain de golf,

se trouve la communauté néolithique la plus complète d'Europe, préservée pendant 5 000 ans sous le sable et l'herbe

jusqu'à ce qu'il soit découvert en 1850 par une tempête de mer féroce.

C'est un village reconnaissable,

parfaitement intégré dans son paysage entre pâturage et mer.

Intime, domestique, autonome.

Bien que techniquement encore à l'âge de pierre, au néolithique,

ces habitations ne sont pas des huttes, mais de véritables maisons construites à partir des dalles de grès qui se trouvent tout autour de l'île

et qui a donné une protection solide aux villageois ici à Skara Brae de leurs vents mordants d'Orcadian.

Et les villageois étaient de vrais voisins,

leurs maisons reliées par des ruelles murées, parfois décorées.

Il n'est pas exagéré d'imaginer des potins circulant dans ces ruelles après un souper de fruits de mer.

Nous avons, en d'autres termes, tout ce que vous pourriez souhaiter d'un village, sauf une église et un pub.

En 3000 avant JC, la mer et l'air étaient un peu plus chauds qu'aujourd'hui,

et une fois installés dans leurs maisons de grès

ils pouvaient récolter la dorade et les moules et les huîtres qui abondaient dans les bas-fonds.

Les bovins fournissaient de la viande et du lait. Les chiens étaient gardés pour la chasse et la compagnie.

Au cours des siècles néolithiques, il y aurait eu une douzaine de maisons ici,

à moitié creusé dans le sol pour plus de confort et de sécurité -

une communauté prospère et animée de 50 ou 60 personnes.

Mais le vrai miracle de Skara Brae est que ces maisons n'étaient pas de simples abris.

Ils ont été construits par des gens qui avaient de la culture, qui avaient du style.

Voici où ils ont montré ce style.

Le salon néolithique entièrement équipé et polyvalent, avec le luxe et les nécessités.

Nécessités ? Eh bien, au centre, un foyer autour duquel ils se réchauffent et cuisent leur nourriture.

Un réservoir en pierre dans lequel conserver les appâts pour poissons vivants.

Puisque nous savons que certaines de ces maisons avaient des drains sous elles

ils doivent aussi, croyez-le ou non, avoir eu des toilettes intérieures. Des luxes ?

Le lit de pierre orthopédiquement correct peut ne pas sembler particulièrement luxueux

mais l'ajout de couches de bruyère et de paille aurait certainement adouci la surface de couchage

et aurait en fait rendu ce lit plutôt douillet.

Au centre de tout se trouvait cette commode spectaculaire

sur laquelle nos villageois néolithiques fiers de leur maison auraient disposé toutes leurs affaires les plus précieuses.

Colliers fins en os et ivoire. Objets en pierre magnifiquement travaillés et sculptés.

Tout est conçu pour faire une grande déclaration d'intérieur.

Compte tenu du caractère rudimentaire de leurs outils,

il aurait fallu d'innombrables heures de travail pour construire, pas seulement ces habitations domestiques,

mais les cercles de pierre où ils adoraient.

Skara Brae n'était donc pas seulement une colonie isolée de pêcheurs et d'agriculteurs.

Ses habitants devaient appartenir à une société plus vaste,

suffisamment sophistiqué pour mobiliser l'armée de travailleurs et d'artisans nécessaires

pas seulement pour faire ces monuments, mais pour les dresser.

Ils étaient tout aussi soucieux de loger les morts que les vivants.

Le mausolée de Maes Howe, à quelques kilomètres de Skara Brae,

ne semble plus qu'un gonflement sur le paysage herbeux

mais c'est une pyramide britannique.

Et, fidèle à notre goût pour la sobriété, il réserve tout son impact à l'intérieur.

Imaginez-les s'ouvrir une fois de plus,

un détail du village chargé de retirer les sceaux de pierre,

traînant le corps à travers l'ouverture basse de la terre,

jusqu'à 36 pieds de passage étroit et ajusté, éclairé seulement une fois par an par les rayons du solstice d'hiver -

un rétrécissement du canal de la mort sentant la pègre.

Enfin, le passage s'ouvre sur cette magnifique chambre de maçonnerie à haute voûte.

Certaines de ces tombes auraient été richement décorées de sculptures

sous la forme de cercles ou de spirales, comme des vagues ou des nuages ​​poussés par la brise.

D'autres auraient eu de jolis petits magasins de pierre ou des cabines où les corps seraient disposés sur des étagères.

Les tombes les plus grandioses avaient des ouvertures découpées dans le mur pour créer des chambres latérales

où des corps importants pouvaient être disposés dans un espace aristocratique, comme des caveaux familiaux dans une église.

Contrairement aux chevaliers médiévaux, cependant, ces grands ont été enterrés avec des aigles et des chiens, ou même un trésor,

le genre de chose que les Vikings, qui ont fait irruption dans les tombes, des milliers d'années plus tard, n'ont pas tardé à voler.

En retour, cependant, ces premiers pilleurs de tombes ont laissé leur propre héritage. Ces magnifiques graffitis.

"Ces pièces ont été sculptées par le sculpteur de pièces le plus qualifié de l'océan Occidental."

"Ingegirth est une salope excitée!"

Quant aux orcadiens hoi polloi, eh bien, ils ont rangé un espace dans la chambre commune,

sur un sol tapissé des ossements de centaines de leurs prédécesseurs.

Une salle d'attente bondée vers leur au-delà.

Pendant des siècles, la vie à Skara Brae a dû continuer à peu près de la même manière.

Mais vers 2500 avant JC, le climat de l'île semble être devenu plus froid et plus humide.

La daurade a disparu, tout comme l'environnement stable dont les Orcadiens jouissaient depuis des générations.

les agriculteurs et les pêcheurs ont migré, laissant leurs bâtiments en pierre et leurs tombes à couvrir

par des couches de tourbe, de sable mouvant et enfin d'herbe.

Le continent aussi, bien sûr, avait ses chambres funéraires, comme le Long Barrow à West Kennet.

Et il y avait aussi les grands cercles de pierres, le plus grand d'Avebury.

Mais le plus spectaculaire de tous à Stonehenge.

En 1000 avant JC, les choses changeaient rapidement.

Partout dans le paysage britannique, une lutte prolongée pour de bonnes terres se déroulait.

Les forêts ont été défrichées pour que la Grande-Bretagne de l'âge du fer ne l'ait pas été,

comme on l'imaginait autrefois, un royaume forestier ininterrompu de Cornwall à Inverness.

C'était un patchwork de champs parsemés de bosquets boisés, abritant le gibier, en particulier les cochons sauvages.

Et c'était une île bondée.

On pense aujourd'hui qu'autant de personnes vivaient sur cette terre que sous le règne d'Elizabeth I, 2500 ans plus tard.

Certains archéologues pensent que presque autant de terres étaient cultivées à l'âge du fer qu'en 1914.

Il n'est donc pas surprenant de voir une différence spectaculaire avec le petit monde de Skara Brae.

Ils ont été construits dans les siècles avant les invasions romaines, lorsque la pression démographique était intense,

et les agriculteurs avaient un besoin croissant de protection, d'abord contre les éléments, mais plus tard les uns des autres.

Beaucoup de ces tours survivent encore,

bien qu'aucune ne soit aussi intimidante que la grande palissade de pierre d'Aran, au large de la côte ouest de l'Irlande.

Ils ne sont pas seulement apparus sur les bords des îles britanniques.

Partout sur le continent également, les grands forts collinaires de l'âge du fer restent visibles dans les contours en terrasses

dans des endroits comme Danebury et Maiden Castle.

Sièges élevés du pouvoir pour les chefs tribaux,

elles étaient défendues par des anneaux de terrassement, des palissades en bois et des remparts.

Derrière ces murs intimidants, ce n'était pas un monde en retraite panique.

La Grande-Bretagne de l'âge du fer dans laquelle les Romains se sont finalement écrasés avec une force si alarmante

était une société dynamique et en expansion.

De leurs ateliers sortaient les ferronneries spectaculaires avec lesquelles l'élite décorait leurs corps -

brassards, épingles et broches, et boucliers ornementaux comme celui-ci, le soi-disant Battersea Shield.

Ou les étonnants chevaux de bronze stylisés, à l'expression attachante et mélancolique,

comme tant de Bourriquets, résignés à une mauvaise journée au combat.

Avec la fabrication tribale vint le commerce.

Les guerriers, les prêtres druides et les artistes de la Grande-Bretagne de l'âge du fer ont expédié leurs marchandises dans toute l'Europe,

commerce avec l'empire romain en expansion.

En retour, sans raisins ni olives du pays,

Le vin et l'huile méditerranéens arrivaient dans de grandes jarres en terre cuite.

Donc, la Grande-Bretagne de l'âge de fer n'était certainement pas l'arrière de l'au-delà.

Ses tribus ont peut-être mené des vies séparées par la coutume et la langue, sans grande capitale,

mais pris ensemble, ils s'ajoutaient à quelque chose dans le monde,

l'animation d'innombrables ruches énergétiques productives. Et ce que les abeilles faisaient n'était pas du miel mais de l'or.

Ainsi, les Romains auraient tout su de ce monde étrange mais séduisant de gros bétail et de forges occupées.

La preuve de son raffinement aurait certainement trouvé son chemin jusqu'à Rome.

Avec la métallurgie scintillante sont venues des histoires de cultes alarmants

ce qui aurait pu susciter les discussions habituelles à l'heure du dîner romain.

Tous très intéressants, j'ose le dire, mais voudrions-nous vraiment les appeler une civilisation ?

En supposant qu'ils aient vu une sculpture ancienne

comme ce visage de pierre envoûtant au sourire archaïque et secret,

les yeux fermés, comme dans une mystérieuse transe de dévotion. Le nez aplati, les joues larges.

Tout cela rappelle de manière fascinante les choses que les Romains ont dû voir en Étrurie ou sur les îles grecques.

Auraient-ils alors dit : « Ceci est une œuvre d'art » ? Probablement pas.

Tôt ou tard, ils auraient remarqué que le sommet de la tête est tranché, évidé comme un œuf à la coque,

de tenir des offrandes sacrificielles.

Ensuite, ils se seraient souvenus des histoires que Rome racontait sur la brutalité grizzly des druides.

Peut-être auraient-ils pris note des histoires racontées par les sauvages du nord eux-mêmes

de têtes décapitées dont on disait qu'elles parlaient tristement

à ceux qui les avaient séparés du reste de leur corps, avertissant de la vengeance à venir.

Alors ils auraient pensé : « Eh bien, peut-être pas.

"Peut-être ne voulons-nous pas avoir grand-chose à voir avec un îlot de têtes parlantes."

Alors pourquoi les Romains sont-ils venus ici, au bout du monde, et ont-ils couru le gant de ces totems sinistres ?

C'était l'attrait du trésor - toutes ces perles dont Tacite était convaincu gisaient en tas autour de la Grande-Bretagne.

Mais encore plus séduisant était ce que les généraux romains désiraient le plus,

le prestige accordé à ceux qui pacifièrent la frontière barbare.

Ainsi, dans les annales écrites de l'histoire occidentale, les îles avaient désormais non seulement un nom, Britannia, mais une date.

En 55 avant JC, Jules César lança ses galères outre-Manche.

Jules César a dû supposer

qu'il n'avait qu'à débarquer ses légions en force,

et les Britanniques, juste intimidés par le spectacle de tous ces casques scintillants et étendards d'aigle,

ferait simplement la queue pour se rendre.

Ils comprendraient que l'histoire a toujours combattu aux côtés de Rome. Le problème, c'est que la géographie ne l'a pas fait.

Pas une, mais deux fois les plans de Jules César ont été sabotés

par cette arme secrète éternelle des Britanniques - le temps.

Au premier tour, en 55 avant JC, un transport de cavalerie,

qui a raté la marée haute et avait quatre jours de retard, a finalement démarré

seulement pour se heurter directement à une tempête et être renvoyé directement en Gaule.

Un siècle plus tard, Claudius, le bègue pied-bot,

à première vue, le conquérant le plus improbable de tous, était déterminé à bien faire les choses.

Si cela devait être fait, pensa-t-il, cela devait être fait avec une force si massive

qu'il ne répéterait pas les embarras de Julius.

La force d'invasion de Claudius était donc immense, quelque quarante mille hommes.

Le genre d'armée qui pouvait à peine être conçue, et encore moins rencontrée dans la Grande-Bretagne de l'âge du fer.

Claudius a réussi là où Jules César avait échoué,

grâce à une brillante stratégie de la carotte et du bâton.

Oui, il s'emparerait des oppida, ou villes, en grande partie non défendus,

et frappe au cœur de l'aristocratie britannique, ses lieux de statut, de prestige et de culte.

Mais pour les chefs assez sensés pour saisir le rameau d'olivier plutôt que le javelot de combat,

Le plan de Claudius était de leur offrir, ou plutôt à leurs fils, un voyage à Rome et de voir leur résistance fondre.

Alors qu'ils étaient à Rome, beaucoup d'entre eux ont dû commencer à remarquer

que la vie pour votre patricien moyen était, eh bien, exceptionnellement douce.

Alors, peu de temps après, ils ont commencé à avoir faim de goûter à eux-mêmes.

S'il existait de somptueuses villas de campagne au milieu des oliveraies de la campagne romaine,

pourquoi n'y aurait-il pas de somptueuses villas de campagne au milieu des vergers de poiriers des South Downs ?

Faites juste la queue, soyez un peu raisonnable, un soutien judicieux. voir avec quoi tu finirais.

Le palais spectaculaire de Fishbourne.

L'homme qui l'a construit était Togidubnus, roi des Regenses dans ce qui serait le Sussex -

l'un des plus rapides à s'inscrire en tant qu'allié local de Rome.

Il a été récompensé par suffisamment de richesse pour se construire quelque chose de digne d'un Romain.

Seuls les extraordinaires sols en mosaïque survivent, mais l'endroit était aussi grand que quatre terrains de football,

assez grand pour quelqu'un qui se glorifiait désormais du nom de Tiberius Claudius Cogidumnus.

Il ne pouvait pas être le seul chef britannique à se rendre compte de quel côté son pain était beurré.

Partout en Grande-Bretagne, les dirigeants pensaient qu'une connexion romaine aiderait dans leur quête de pouvoir et de statut locaux.

La personne que nous considérons comme incarnant la résistance nationale britannique à Rome,

La reine Boudicca des Iceni est issue d'une famille de collaborateurs heureux, voire enthousiastes.

Il n'a fallu qu'une politique de stupidité, d'arrogance et de brutalité de la part du gouverneur romain local

pour la transformer d'un fervent partisan de Rome en son ennemi le plus dangereux.

Dans une démonstration d'arrogance brutale, le gouverneur local a fait déclarer East Anglia province esclavagiste.

Pour faire le point sur qui possédait exactement qui, Boudicca a ensuite eu droit à une flagellation publique

tandis que ses filles ont été violées avant elle.

En 60 après JC, Boudicca se souleva dans une furieuse révolte, rassemblant rapidement une armée vouée à la vengeance.

Avec la crème des troupes romaines attachées, réprimant une insurrection dans le nord du Pays de Galles,

L'armée de Boudicca a marché vers l'endroit symbolisant la colonisation romaine détestée de la Grande-Bretagne. Colchester.

Cela a aidé qu'il ait été légèrement garni.

Après une marche de tempête de feu à travers l'est de l'Angleterre, brûlant les colonies romaines, c'était au tour de la ville.

Les colons romains effrayés ont alors dû se replier au seul endroit où ils étaient sûrs d'être protégés,

par leur empereur et leurs dieux - le grand temple de Claude.

Si les Romains terrifiés pensaient échapper à la colère implacable de Boudicca, ils n'avaient pas de chance.

Avec des milliers d'entre eux blottis dans le temple au-dessus de ces fondations, elle a commencé à y mettre la lumière.

Ils ont dû sentir la brûlure et la fumée et le feu venant vers eux

alors que leur nouvelle ville impériale brûlait avec eux-mêmes et tout le reste ici enterré dans la cendre fumante.

Des milliers de personnes sont mortes dans cet endroit.

Mais son triomphe ne pouvait pas durer.

Les civils légèrement défendus de Colchester étaient une chose,

maintenant, elle devrait affronter une armée romaine disciplinée, parfaitement préparée à tout ce qu'elle pourrait leur lancer.

Effectivement, lorsque les deux forces se sont rencontrées, l'armée gonflée et lourde de Boudicca n'était pas à la hauteur des légions.

Sa grande insurrection s'est terminée par un massacre sanglant et chaotique.

Boudicca s'est suicidée plutôt que de tomber entre les mains des Romains.

Les leçons ont été apprises à la dure, du moins pour certains.

Et ainsi, lorsque les barbares ont commencé à attaquer les forts romains du nord, les Romains savaient exactement quoi faire.

En 79 après JC, une énorme bataille rangée a eu lieu sur les pentes d'une montagne non identifiée

que Tacite appelle Mons Graupius.

Le résultat - un autre massacre - mais pas avant que le général calédonien, Calgacus,

prononcé le premier grand discours anti-impérialiste sur le sol écossais.

"on son dernier pouce de liberté, nous avons vécu sans être inquiétés,

« à ce jour, défendu par notre éloignement et notre obscurité.

"Mais il n'y a pas d'autres tribus à venir.

"Rien que la mer et les falaises, et ces Romains plus meurtriers

"dont vous ne pouvez échapper à l'arrogance par l'obéissance et la retenue.

"ces choses qu'ils nomment mal "Empire".

"Ils font une désolation et ils appellent cela la paix."

Bien sûr, Calgacus n'a jamais dit une telle chose.

C'était le discours écrit longtemps après l'événement par Tacite, et c'est romain, pas écossais.

Pourtant, ce sentiment brûlant se répercuterait de génération en génération.

Comme Britannia elle-même, l'idée d'une Calédonie libre fut d'abord une invention romaine.

Il y avait un empereur, espagnol de naissance,

qui savait que même le plus grand empire du monde avait besoin de connaître ses limites

et lui, bien sûr, était destiné, en Grande-Bretagne, en tout cas, à être rappelé par un mur.

Quand on pense au mur d'Hadrien, on a tendance à penser aux Romains plutôt comme des cavaliers américains,

au fond du pays indien, défendant le drapeau, regardant à travers les fissures et attendant les signaux de fumée.

Un endroit où la paranoïa transpirait de chaque pierre.

Ce n'était pas vraiment comme ça du tout.

Aussi fantastiquement ambitieux que cela ait été, s'étendant sur 73 miles de Solway à la Tyne,

et bien qu'Hadrien l'ait probablement conçu en réponse à une rébellion

de la part du peuple que les Romains appelaient Britunculi, de méchants et misérables petits Britanniques,

il ne l'a presque certainement pas pensé comme une barrière imperméable contre les assauts barbares du nord.

Le mur était parsemé de châteaux de mille kilomètres, de tourelles et de forts, comme celui-ci à Housteads.

Mais alors que la Grande-Bretagne s'installait au 2ème siècle après JC,

ces endroits sont devenus des stations de montagne de l'arrière-pays,

plus comme des centres sociaux et des centres d'affaires que des casernes vraiment sinistres avec beaucoup de personnel.

Le but des forts est devenu non pas tant d'empêcher les gens d'aller et venir que de les contrôler/observer.

Les forts sont devenus un lieu où une sorte d'arnaque douanière a été imposée

sur ceux qui essaient de faire des affaires d'un côté ou de l'autre.

Il vaut peut-être mieux considérer le mur non pas comme une clôture mais comme une colonne vertébrale

autour duquel le contrôle du nord de la Grande-Bretagne s'est endurci, durci et prospéré.

Si nous pouvons maintenant imaginer que le mur d'Hadrien n'est pas une si mauvaise publication,

c'est parce que notre sens de la vie à l'époque a été transformé

par une découverte étonnante récente.

Les soi-disant tablettes de Vindolanda.

Ce sont des bribes de correspondance romaine, des notes, des gribouillages et des brouillons de lettres

jetés comme des ordures par leurs auteurs, il y a près de 2000 ans.

Depuis 25 ans, les archéologues d'ici déterrent ces lettres :

1 300 d'entre eux à 7 mètres sous terre.

Ils sont montés, amoureusement séparés de la saleté, des débris et les uns des autres,

et minutieusement déchiffré.

À la fois poignante fragile et miraculeusement durable,

les voix de la frontière romaine dans le nord venteux du pays, fortes, claires et fortes.

"Decorian Masculus à la Tribune Cerrialis, Salutation.

"Veuillez donner des instructions sur ce que vous voulez que nous fassions demain.

"Est-ce qu'on revient tous avec le standard, ou la moitié ? Mes troupes n'ont pas de bière. Veuillez en commander pour être envoyé."

"Je vous ai envoyé deux paires de chaussettes, deux paires de sandales et deux paires de caleçons.

"Saluez Epus Tetricus et vos camarades de mess avec qui je vous prie de bien vous entendre."

"..J'implore votre miséricorde de ne pas me permettre, un homme innocent d'outre-mer,

- "to ont été battus par des verges. "

- "Je vous invite à ma fête le 3ème jour avant les Ides de septembre.

"Venez s'il vous plaît car la journée sera tellement plus agréable pour moi si vous étiez ici."

Un monde de garnisons et de casernes était désormais devenu une société à part entière.

Dès le milieu du IIe siècle, il est logique de parler d'une culture romano-britannique,

et pas seulement comme un vernis colonial imposé aux indigènes rancuniers, mais comme une véritable fusion.

Et nulle part cela n'était plus clair qu'ici à Bath.

L'endroit par excellence romano-britannique. A la fois modernité et culte mystérieux, thérapie et luxe.

Une merveille d'ingénierie hydraulique et un théâtre spectaculaire des eaux de la guérison.

Le spa était une extravagance de bâtiments

construit sur une source qui déversait quotidiennement un tiers de million de gallons d'eau chaude dans les bains.

Lorsque vous vous êtes trempé à Bath, vous lavez votre corps et votre âme - ablutions et dévotion en même temps.

Une grande partie de la baignade, ainsi que du flirt, des commérages et des transactions

continua dans ce grand bain austère et grandiose.

Mais le cœur spirituel du lieu était la source sacrée,

une grotte de fougères où l'eau s'accumulait,

et où les dévots de la déesse présidente, Sulis Minerva,

pouvait regarder à travers une fenêtre spécialement construite à l'autel érigé en son honneur,

et pouvait parfois lui faire des offrandes de cadeaux.

Bath n'était pas le seul endroit où les Romano-Britanniques pouvaient se vautrer dans le bien-être de la province.

À Douvres, les Romains ont construit cet hôtel de 96 chambres. Maintenant 20 pieds au-dessous du niveau de la rue,

mais le dernier mot du luxe pour tout VIP débarquant de Gaule.

Au 4ème siècle, cependant, Rome était en grande difficulté,

attaqués par des barbares et minés par des troubles politiques sans fin.

Britannia ne pouvait rester détachée du sort du reste de l'empire pour toujours.

À un moment donné, l'importance de Douvres pour Britannia est passée d'un port d'entrée à une forteresse défensive,

et un tapis de bienvenue a cédé la place au panneau "Keep Out"

sous la forme de murs massifs construits à travers le hall du grand hôtel.

C'est le genre de mur que les Romains ont construit à Douvres.

Voici Porchester, un fort côtier romain, une structure vraiment colossale,

cela ne rend que trop clair l'ampleur de la menace que les Romains pensaient que les barbares représentaient.

A l'intérieur se trouve un château normand, construit mille ans plus tard, et maintenant complètement éclipsé par celui-ci.

C'était l'un des nombreux forts de ce type qui s'étendaient le long des côtes sud et est.

Même des fortifications comme celles de Porchester ou du mur d'Hadrien ne pourraient fonctionner sans des troupes adéquates.

Alors que de plus en plus de légionnaires étaient aspirés pour combattre pour Rome sur le continent,

et comme les Pictes et les Saxons, repérant la faiblesse, ont commencé des raids du nord et de l'est,

Britannia ne pouvait s'empêcher de ressentir le frisson de la vulnérabilité.

Et quand, en l'an 410, Alexandre le Goth mit Rome à sac,

et les deux dernières légions partirent pour soutenir l'empire chancelant,

ce frisson s'est transformé en une crise d'anxiété aiguë.

Ce fut l'un des moments véritablement fatidiques de l'histoire britannique, le départ des légions.

Non, ce n'était pas comme à Hong Kong en 1997. Il n'y avait pas de drapeaux flottants ni de cornemuses.

Le gouverneur ne faisait pas le tour de sa cour, s'engageant à sept reprises à revenir.

Sans aucun doute, beaucoup de Romano-Britanniques espéraient et s'attendaient à revoir les aigles un jour.

Les percepteurs et les magistrats,

et les conseillers municipaux, les poètes, les potiers, les musiciens, les prêtres nouvellement chrétiens se disaient tous :

"Eh bien, cela ne pouvait pas durer éternellement.

« Nous ne pouvions pas toujours regarder vers Mère Rome, et Mère Rome est de toute façon à moitié infestée de barbares.

"Nous pouvons gérer cela. Nous avons les forts du rivage saxon,

"nous pouvons engager des barbares pour traiter avec d'autres barbares. Nous pouvons gérer cela.

Pour les moins confiants, il n'y avait qu'une chose à faire : enterrer leur trésor et se diriger vers les collines.

..planifier, comme le font toujours les réfugiés, de revenir quand le pire était passé et de tout déterrer à nouveau.

Mais dans le cas de cette horde de 15 000 gemmes, médailles et exquise tigresse d'argent, ils ne l'ont jamais fait.

Il a plutôt été découvert en 1992 à Hoxne dans le Suffolk et est maintenant conservé au British Museum.

Il fallait de la force pour arrêter les barbares du nord et de l'ouest

d'exploiter le vide béant de pouvoir laissé par la sortie des légions.

Au début, les guerriers du nord de l'Allemagne et du Danemark remontant la rivière dans leurs chevaux des vagues semblaient une aubaine,

Quand un despote local nommé Vortigen imagina naïvement qu'il pourrait utiliser les barbares importés

comme son propre muscle militaire personnel, mais a négligé de les payer, conformément au contrat,

il a fait l'une des bévues les plus spectaculaires de l'histoire britannique.

Furieux d'être raidis, les Saxons se sont retournés contre la population locale pour laquelle ils avaient été embauchés pour défendre,

et quand ils eurent fini de brûler et de piller, ils prirent des terres en guise de solde,

s'installer au milieu de la population indigène consternée, ce qui est compréhensible.

Consterné mais pas, je pense, terrifié,

car bien que les premiers chroniqueurs de la venue des Saxons

considérait le faux pas de Vortigen comme annonciateur d'une apocalypse,

ce n'était pas comme si quelqu'un avait éteint Roman Britannia et déclaré que l'âge des ténèbres avait commencé.

Le long processus par lequel Roman Britannia s'est transformé en royaumes anglo-saxons a été progressif.

Pas soudain. Une adaptation pas un anéantissement.

Pendant longtemps, les Saxons furent une infime minorité,

se comptent par centaines plutôt que par milliers,

vivant au milieu d'une population fortement romano-britannique.

Aussi différentes que fussent ces cultures, elles restaient voisines.

La grande majorité essayait encore et réussissait à vivre une sorte de vie romaine.

Nous voici à Wroxeter dans le Shropshire, le Viriconium romain.

Il y a de merveilleuses preuves de ce monde improvisé, hybride et improvisé,

entre ruines romaines et débuts anglo-saxons.

Lorsque la maison de bain a cessé de fonctionner, les citoyens ont pris les tuiles et les ont utilisées pour le pavage.

Et quand le toit de la grande basilique menaçait de s'effondrer

les citoyens ont démoli tout le bâtiment eux-mêmes.

A l'intérieur de la coque, ils ont mis en place une nouvelle structure en bois,

suffisamment spacieux et élégant pour donner l'impression qu'ils vivaient encore une sorte de style de vie romain,

bien que dans une Britannia de plus en plus fantôme.

Finalement, cependant, les adaptations sont devenues de plus en plus improvisées -

le tissu de la vie romaine de plus en plus râpé,

jusqu'à ce qu'il s'effondre complètement.

L'île était maintenant divisée en trois royaumes totalement différents.

Les restes de Britannia s'accrochaient à l'ouest.

Au nord des murs et des forts abandonnés, les tribus écossaises, pour la plupart, sont restées païennes.

L'Angleterre, royaume des anglo-saxons et des jutes, fut plantée à l'est,

depuis le Kent jusqu'au royaume de Bernicie en Northumbrie.

Les chefs saxons ont souvent construit des colonies sur les vestiges en ruines d'anciennes villes romaines britanniques, notamment Londres.

Comme beaucoup d'envahisseurs, ils avaient envie de ce qu'ils avaient détruit.

Les pièces les plus voyantes de leur armure présentent souvent des ressemblances surprenantes avec les armures romaines,

et leurs chefs aspiraient à être quelque chose de plus que des chefs de guerre.

Ils voulaient être connus sous le nom de dux, un duc romain.

Mais sur un point crucial, les sociétés tribales germaniques étaient totalement différentes des Romains.

Leur culture était basée sur la vendetta et la punition par l'épreuve.

C'était tout un système social. Son pillage était le ciment de la loyauté.

Mais les Saxons n'étaient pas plus à l'abri du changement que les Romains ne l'avaient été avant eux.

Regarder les reliques récupérées sur le site de sépulture de Sutton Hoo, c'est être taquiné par une question puissante.

Le seigneur saxon enterré ici a-t-il trouvé sa demeure dans un Valhalla païen ou un paradis chrétien ?

L'histoire des conversions entre le VIe et le VIIIe siècle

est un autre tournant crucial dans l'histoire des îles britanniques.

Mais alors que les légions étaient parties depuis longtemps, l'ombre de Rome retomba sur ces îles.

Cette fois, cependant, c'était une invasion de l'âme,

et les guerriers portaient des évangiles chrétiens plutôt que des épées.

Le processus a commencé dans un pays qui n'avait jamais été touché par la domination romaine en premier lieu.

La terre que les Romains appelaient Hibernia. Irlande.

L'un des plus célèbres des premiers missionnaires en Irlande, St Patrick, était un aristocrate romano-britannique -

"le Patricien", ou Patricius comme il s'appelait lui-même.

Il n'y avait donc rien d'irlandais à propos de l'adolescent qui a été kidnappé et vendu en esclavage

par des raiders irlandais au début du 5ème siècle.

Ce n'est qu'après s'être échappé, probablement en Bretagne, ordonné puis visité par des rêves prophétiques,

qu'il retourna en Irlande, cette fois messager de l'évangile.

Patrick a compris que l'idéal monastique de la retraite

correspondait parfaitement aux besoins des clans royaux locaux.

Ainsi, des monastères comme Aran, au large de la côte irlandaise balayée par le golfe,

avec leurs alvéoles et leurs murs de pierre encerclant,

ressemblait à une forteresse, un campement pour Dieu.

Mais qu'en est-il des tueurs de dragons sur le continent ? Qui les a convertis ?

Un homme nous donne la réponse.

Pour les écoliers de ma génération, qui ont grandi dans les années 50, il sera toujours le Vénérable Bède.

Bede n'était pas seulement le père fondateur de l'histoire anglaise.

On peut dire qu'il était aussi le premier conteur accompli de toute la littérature anglaise.

Il n'avait pas vraiment beaucoup voyagé. Il a passé pratiquement toute sa vie ici à Jarrow.

Mais en quelques lignes, il pourrait évoquer non seulement le monde des saints et des ermites,

mais le monde des grandes salles des rois saxons, leur feu et leur viande rôtie,

ou l'agonie d'un grand cheval de guerre.

Son emprise magistrale sur le récit a fait de Bede non seulement un historien authentique

mais aussi un brillant propagandiste de l'église primitive.

Bede voit sans aucune sentimentalité aux yeux étoilés

ce qui pouvait vaincre la méfiance des rois païens lorsqu'on leur demandait d'abandonner leurs dieux traditionnels.

D'après le discours le plus touchant de toute l'histoire de Bède,

le moment décisif de persuasion pour un noble n'était rien de plus qu'un pari de joueur.

"Il me semble, mon seigneur, que la vie actuelle des hommes ici sur Terre

"is comme si un moineau en hiver arrivait dans une maison et la survolait très rapidement,

"entrer par une fenêtre et passer aussitôt par une autre,

"pendant que vous êtes assis à dîner. dans une salle réchauffée par un grand feu,

"dehors, il y a les tempêtes déchaînées de l'hiver, de la pluie et de la neige.

"Pendant le peu de temps qu'il soit dans la maison, l'oiseau ne ressent pas la tempête hivernale

"mais repasse bientôt d'hiver en hiver et échappe à votre vue.

"Ainsi, la vie de l'homme apparaît ici pour une petite saison.

"Mais ce qui suit, ou ce qui a précédé, cela sûrement nous ne le savons pas.

"Par conséquent, si ce nouvel apprentissage nous a apporté une certitude, je pense qu'il mérite d'être suivi."

C'est typique de Bede de mettre ces mots dans la bouche d'un noble,

car l'Église de l'Angleterre anglo-saxonne n'était en réalité qu'une branche de l'aristocratie.

St Wilfred l'évêque aristocratique d'York

délibérément utilisé une partie du mur d'Hadrien pour construire à Hexham une basilique digne de l'autorité romaine.

Pour Bede et St Wilfred, il était crucial que l'Église romaine, et non l'Église celtique irlandaise, ait conquis la Grande-Bretagne,

car ce qu'ils désiraient passionnément était la reconnexion d'un pays converti avec sa mère romaine -

L'autorité de l'Église saxonne romaine, cependant, ne garantissait pas la protection.

Bede lui-même avait eu des pressentiments avant de mourir en 735.

Certes, un demi-siècle plus tard, en 793, la chronique anglo-saxonne rapporte :

"Des présages terribles sont apparus sur la Northumbrie.

"D'immenses tourbillons et éclairs, et des dragons enflammés ont été vus voler dans les airs.

"Peu de temps après, le 8 juin,

"Les ravages des hommes païens ont misérablement détruit l'église de Dieu à Lindisfarne."

Les hommes païens étaient, bien sûr, les Vikings.

Si vous regardez assez longtemps et assez attentivement n'importe quelle culture, vous trouverez quelque chose de bien à en dire,

et les historiens des Vikings, naturellement affligés par le stéréotype du viol et du pillage,

nous ont demandé de penser à autre chose que naviguer, débarquer, brûler et piller à propos des Vikings.

Ils ont dit : "Regardez leur ferronnerie, regardez leurs navires, regardez les grandes sagas poétiques."

Nous savons donc qu'ils sont venus avec plus qu'une simple attitude désagréable.

Ils sont venus avec de l'ambre, de la fourrure et de l'ivoire de morse.

Mais d'une manière ou d'une autre, cette vision des Vikings en tant que transit rapide, voyageurs commerciaux de longue distance,

chanter leurs sagas alors qu'ils naviguaient vers une nouvelle ouverture de marché

Je ne pense pas que j'aurais coupé beaucoup de glace avec les prêtres ici à la cathédrale de Bradwell-on-Sea,

un sabordage de crabe de la région où j'ai grandi quand j'étais enfant.

Il y avait une église ici à Bradwell-on-Sea depuis plus de 200 ans.

Il avait été construit à l'origine sur les vestiges d'un ancien fort romain,

et je ne peux m'empêcher de penser que les prêtres auraient trouvé leurs défenses de pierre rassurantes

alors qu'ils attendaient nerveusement les raids vikings dont ils savaient qu'ils pouvaient frapper fort et férocement à tout moment.

En plus de la terre, les Vikings étaient friands d'une autre marchandise.

Des gens qu'ils vendaient comme esclaves.

Un millier de ces esclaves ont été enlevés d'Armagh en un seul raid.

Une sépulture datée de 879 contenait un guerrier viking avec son épée,

deux esclaves assassinées rituellement, et les ossements de centaines d'hommes, de femmes et d'enfants -

son propre décompte de corps à emporter avec lui au Valhalla.

Du côté positif, cependant, il y avait une chose que les Vikings ont réussi à faire, même par inadvertance.

En brisant le pouvoir de la plupart des royaumes saxons

les Vikings ont accompli ce que, laissés à eux-mêmes, les tribus en guerre n'auraient jamais pu réussir.

Un semblant d'alliance contre un ennemi commun.

Pour repousser les Vikings pour réparer certains des dommages qu'ils avaient causés

aurait besoin de plus qu'un simple chef guerrier tribal compétent.

Il faudrait quelqu'un qui avait une vision, et une vision non seulement de victoire mais de gouvernement.

Quelqu'un qui pourrait mettre l'énergie et la détermination anglo-saxonnes au service de la discipline militaire romaine.

Ils auraient besoin d'un Charlemagne local, quelqu'un avec l'intelligence et l'imagination d'un véritable souverain romain.

Et lui, bien sûr, était Alfred.

Notre image chérie d'Alfred est celle du héros en fuite, contre vents et marées, se débrouillant,

le prendre sur le menton lorsqu'on se fait gronder pour avoir brûlé les gâteaux.

Mais l'histoire qui vous dit vraiment tout ce que vous devez savoir sur Alfred ne se déroule pas dans les marais de Somerset

mais sur le mont Palatin de Rome. C'est plus surprenant, éclairant, et il se trouve que c'est vrai.

Petit garçon, le père d'Alfred, le roi Aethelwulf, l'envoya en mission spéciale à Rome pour voir le pape Léon IV,

probablement pour demander l'aide du Pape dans la lutte contre les Vikings.

Lors d'une cérémonie, le Pape a habillé le petit bonhomme de la pourpre impériale d'un consul romain

et enroulé une ceinture d'épée autour de sa taille, transformant le petit Alfred en un véritable guerrier chrétien romain.

Lors d'un deuxième voyage, Alfred a passé une année entière dans la Ville éternelle avec son père,

marcher les ruines de l'empire et les sites sacrés.

C'est sûrement cette expérience qui a fait de lui ce qu'il était - un prince philosophe,

quelqu'un qui, dans un sens plus que littéral, a traduit les œuvres de la sagesse romaine pour la consommation anglo-saxonne.

Grâce à Alfred, l'Angleterre a obtenu quelque chose qu'elle n'avait pas eu depuis le départ des légions -

une vision authentique d'un royaume régi par le droit et l'éducation.

Un royaume qui, depuis qu'Alfred a commandé une traduction de Bède en anglo-saxon,

compris son passé et son destin particulier de bastion occidental d'un monde romain chrétien.

Il devait d'abord gagner ces batailles.

Il monta sur le trône du Wessex quand, malgré une récente victoire, l'effondrement de son royaume semblait imminent,

et avec elle toute l'Angleterre anglo-saxonne.

C'était sur l'île d'Athelney

que la légende héroïque d'Alfred, fugitif en fuite,

renversant enfin la marée contre ses ennemis, est né.

Alfred avait réussi à reconstituer une alliance de résistance,

et à la pierre du roi Egbert aux confins du Wiltshire et du Somerset,

à proximité de l'emplacement de cette folie du XIXe siècle construite pour la célébrer,

il prit le commandement d'une armée qui, deux jours plus tard, combattit et battit les Vikings de Guthrum.

Sa victoire, une opération de maintien, a contraint les Vikings à s'installer sur moins de la moitié du pays.

Mais lorsqu'en 886 Alfred entra dans Londres, reconstruit sur l'ancien site romain,

quelque chose d'une signification profonde s'est produit.

Il a été acclamé "Le Souverain Seigneur de tous les Anglais non soumis aux Danois."

Il semble donc que du vivant d'Alfred

l'idée d'un Royaume anglais uni était devenue envisageable et même souhaitable.

Le bijou d'Alfred, trouvé non loin d'Athelney, a inscrit sur sa tranche,

"Aelfred Mec Heht Gewyrcan" - "Alfred m'a fait faire".

On pourrait bien en dire autant de sa réinvention de la monarchie anglaise.

On dit que les yeux énormes et obsédants qui dominent la silhouette sont des symboles de la sagesse ou de la vue -

qualités convenables pour un souverain dont les ambitions étaient si élevées.

Le cadeau spécial d'Alfred était en effet

pouvoir voir clairement la place de l'Angleterre dans l'ordre des choses -

la dette de son royaume à l'antiquité et son legs à la postérité.

Avec son royaume transformé, Alfred a rendu possible une véritable renaissance anglo-saxonne au 10ème siècle,

créant de superbes œuvres d'art et d'architecture chrétiennes.

Mais l'ombre longue de Rome tombait encore sur tout cet éclat.

Le petit-fils d'Alfred serait couronné "premier roi d'Angleterre" dans un grand couronnement de style romain.

Et où s'est passé cet événement capital ? Eh bien, où d'autre que Bath ?

Nous ne devrions pas prendre de l'avance sur nous-mêmes. L'Angleterre a été conçue, pas encore née

et au nord, Pictland a encore plus à faire avant de devenir un royaume d'Écosse.

Mais pendant une génération ou deux, il semblait que

le greffage de la culture anglo-saxonne sur l'héritage de la Bretagne romaine avait produit une floraison extraordinaire.

Mais les pousses étaient encore vertes, les bourgeons étaient tendres et vulnérables,

et avant que ce nouveau royaume ait une chance de mûrir

il serait abattu par le coup dévastateur d'une hache d'envahisseur.

Sous-titres de Valérie Maguire BBC - 2000

Simon Schama commence son histoire de la Grande-Bretagne par une visite des cottages miraculeusement préservés de l'âge de pierre de Skara Brae dans les Orcades, puis se rend dans le monde de l'Angleterre anglo-saxonne, nouvellement convertie au christianisme et en proie aux Vikings. Il décrit comment une nation a été conçue par la guerre, le commerce, les migrations de peuples, la religion et un engouement pour Rome.


Explorer les voies romaines de Grande-Bretagne avec l'historien Dan Jones

De nombreuses routes romaines sont encore utilisées par des millions de personnes en Grande-Bretagne dans le cadre du réseau routier actuel du pays. Mais à quoi servaient ces routes à l'origine ? Comment les Romains construisaient-ils leurs routes ? Et pourquoi sont-ils si droits ? HistoireExtras L'assistante éditoriale numérique Rachel Dinning a rencontré l'historien Dan Jones pour en savoir plus sur le réseau routier romain de Grande-Bretagne…

Ce concours est maintenant terminé

Publié: 26 juin 2020 à 12:37 pm

Dans une nouvelle série télévisée, Marcher sur les routes romaines de Grande-Bretagne, l'historien Dan Jones propose un guide de certaines des routes les plus célèbres construites par les Romains lorsqu'ils ont fait entrer Britannia dans l'empire. Nous en avons appris davantage sur la façon dont les Romains ont utilisé leur réseau de transport pour conquérir la Grande-Bretagne puis importer leurs religions, leur artisanat, leurs marchandises et leurs techniques de construction…

A quoi servaient les voies romaines et pourquoi ont-elles été construites ?

Ils ont été construits en tant qu'infrastructure militaire dans un premier temps. La Grande-Bretagne était le bout du monde pour les Romains. C'était une colonie à conquérir - la fonction de base de ces routes était donc de transporter des troupes, du matériel et des fournitures autour d'un territoire initialement plutôt hostile. Par la suite, les routes deviennent cette sorte de « tissu conjonctif » de cette colonie impériale romaine.

Est-il juste de dire que les Romains n'auraient pas pu conquérir la Grande-Bretagne sans ces routes ? Faisaient-ils partie intégrante de la conquête de la Grande-Bretagne ?

C'est probablement juste. Si vous pensez à ce que la Grande-Bretagne représentait à cette époque – et à ce qu'était la Grande-Bretagne dans l'empire romain – c'était le Far West. Afin de projeter la puissance impressionnante de l'armée romaine sur ce territoire incroyablement éloigné qui se trouvait à des kilomètres de Rome, et encore plus loin que Constantinople, vous aviez besoin d'une infrastructure militaire durable et intégrée. Il est impossible d'imaginer les Romains envahir et tenir la Grande-Bretagne sans emporter le réseau routier avec eux.

Les voies romaines sont réputées rectilignes. Pourquoi était-ce?

Ils sont notoirement hétéros, même si je ne dirais pas que c'est totalement vrai 100 % du temps, ils ne l'étaient pas au point d'en être entêtés ! Mais ils sont raisonnablement droits. C'est de la géométrie de base, n'est-ce pas ? Le chemin le plus rapide du point A au point B est la ligne droite une fois que l'on a pris en compte la topographie et les montagnes, etc. Pour les Romains, tout est une question d'efficacité.

En savoir plus sur les Romains

Comment les routes romaines ont-elles été construites ? Quelles techniques les Romains utilisaient-ils ?

C'était beaucoup de travail éreintant qui dépendait d'une armée fiable et bien organisée (je n'entends pas nécessairement des gens qui se battent, mais de vrais ingénieurs).

Technologiquement, la façon dont ils ont construit leurs routes n'est pas particulièrement révolutionnaire pour nous aujourd'hui, ils sont du ballast en bas et des pavés en haut.

Si les gens voulaient explorer le Royaume-Uni en visitant les voies romaines - ou en visitant des lieux qui ont des histoires intéressantes associées à la conquête romaine - par où devraient-ils commencer ?

Mon spot romain préféré se situe près de la côte sud, dans le West Sussex. Elle s'appelle Bignor Top et vous pouvez y voir la flèche de la cathédrale de Chichester. Il y a une villa romaine à Bignor, ainsi qu'une promenade du National Trust. C'est une partie absolument magnifique du paysage avec beaucoup de belle nature. Il y a un long tronçon de voie romaine que vous pouvez emprunter et qui a probablement été construit sur un chemin de fer existant de l'âge du fer (comme les Romains avaient l'habitude de le faire, ils ont vu quelque chose d'utile et l'ont utilisé). En termes de voies romaines, c'est l'un de mes endroits préférés.

Écoutez : Miles Russell répond aux questions des auditeurs et aux recherches populaires sur les quatre siècles de domination romaine en Grande-Bretagne

Beaucoup d'autres voies romaines aujourd'hui sont peut-être moins belles. L'A1, par exemple ! Aussi beau que soit notre pays, ce n'est pas exactement l'un de mes endroits préférés. Donc, avec beaucoup de voies romaines, il s'agit plutôt de points d'arrêt. Je pense que les endroits clés à explorer seraient le mur d'Hadrien dans le Northumberland et les routes romaines qui s'étendent latéralement d'est en ouest sur ce qui était effectivement la frontière la plus septentrionale de l'empire. Il y a encore d'énormes sections du mur d'Hadrien - et il y a beaucoup d'endroits passionnants parsemés le long du chemin. Vindolanda, par exemple, qui est un grand fort auxiliaire romain.

J'aime aussi beaucoup les villes des Midlands anglais et de la côte nord-est. Le tronçon entre Lincoln et York est l'une de mes régions préférées du pays. C'est visuellement intéressant et il y a ces deux colonies romaines les plus incroyables à chaque extrémité. Si vous me disiez que je pourrais passer une semaine à errer de Lincoln à York, en m'arrêtant dans des pubs en cours de route, je serais vraiment très heureux !

Qu'avez-vous appris lors de la réalisation de votre nouvelle série télévisée, Marcher sur la voie romaine de Grande-Bretagnes, cela vous a surpris?

J'ai beaucoup appris sur moi-même – et pas nécessairement dans le bon sens. Par exemple, j'ai fait un pot romain – ou du moins j'ai essayé de le faire. C'était bien pire que tout ce qu'un enfant aurait pu produire !

Ainsi, vous pouvez me voir échouer à faire de la poterie – et bien plus encore. Vous pouvez me regarder échouer à apprécier la nourriture romaine, vous pouvez me regarder porter une toge et vous pouvez me regarder me déshabiller à moitié nu pour un massage romain.

Je marche aussi beaucoup dans le grésil aveuglant et la pluie. Nous avons tourné début 2020 lors d'une très mauvaise météo. C'était tout simplement horrible – tellement humide et froid – mais aussi tout à fait approprié pour le sujet. Nous explorons la dernière frontière d'un empire du sud de la Méditerranée dans les conditions météorologiques les plus sombres. Cela semblait juste d'une manière ou d'une autre, car c'est probablement ce que la Grande-Bretagne romaine aurait ressenti pour ces légionnaires transportés à des centaines de kilomètres de leurs belles maisons chaleureuses.

En toute sincérité cependant, J'ai beaucoup appris sur le tissu de la Grande-Bretagne romaine et sur la façon dont il est vraiment tout autour de nous. Si vous allez à la villa romaine de Bignor dans le Sussex, dont j'ai parlé plus tôt, vous voyez ces incroyables mosaïques sur le sol. Autour de la Grande-Bretagne, il y a tellement de choses étonnantes qui existent encore depuis plus de 1 000 ans. Une grande partie de cela est banale – des morceaux de murs dans une ville. Mais c'est tout autour de nous que vous pouvez vraiment sentir cette présence romaine si vous savez où regarder.

Dans la série, il y a un moment où nous sommes dans un centre commercial de Gloucester et qu'un gentilhomme de la mairie lève une trappe au milieu de ce bâtiment un peu vieillot pour dévoiler les murs romains de Gloucester, cachés sous nos pieds. Les gens font leurs courses dans Superdrug et Claire's Accessories au-dessus - mais juste en dessous se trouvent plusieurs mètres de murs romains imposants et incroyablement épais. Donc, l'histoire romaine est vraiment tout autour de nous, le tissu même de la conquête est là si nous ne faisons que le chercher.

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Vous êtes généralement un historien médiéval. Comment était-ce de tourner une émission sur les Romains ?

C'était en fait l'une des émissions de télévision les plus amusantes que j'ai faites. Je pense que les historiens pensent souvent qu'ils devraient rester dans « notre voie » et ne pas s'aventurer en dehors de celle-ci. Mais les plus je vieillis, plus je suis enthousiaste à l'idée de voyager dans le temps. J'ai un amour fou pour le Moyen Âge, mais c'était très amusant de pouvoir voyager en arrière et contextualiser cette histoire avec une autre période. Je pense qu'il est vraiment important pour les historiens de sortir de leurs cases.

Écoutez : Dan Jones discute avec Rachel Dinning des secrets de l'histoire populaire sur le HistoireExtra Podcast

Dan Jones est un historien, présentateur de télévision et journaliste britannique. Il est le présentateur de Marcher sur les routes romaines de Grande-Bretagne, qui commence le mercredi 1er juillet à 21h sur 5Select.

Jones s'adressait à Rachel Dinning, assistante éditoriale numérique à HistoireExtra


Découvertes sur la Grande-Bretagne[modifier | modifier la source]

En plus de noter des éléments de la guerre britannique, en particulier l'utilisation de chars, qui n'étaient pas familiers à son public romain, César visait également à les impressionner en effectuant d'autres enquêtes géographiques, météorologiques et ethnographiques sur la Grande-Bretagne. Il les a probablement acquises par enquête et par ouï-dire plutôt que par expérience directe, car il n'a pas pénétré si loin dans l'intérieur, et la plupart des historiens hésiteraient à les appliquer au-delà des tribus avec lesquelles il est entré en contact direct.

Géographique et météorologique [ modifier | modifier la source]

Les découvertes de première main de César se sont limitées à l'est du Kent et à la vallée de la Tamise, mais il a pu fournir une description de la géographie et de la météorologie de l'île. Bien que ses mesures ne soient pas tout à fait exactes et puissent devoir quelque chose à Pythéas, ses conclusions générales tiennent encore aujourd'hui la route :

Le climat est plus tempéré qu'en Gaule, les froids y étant moins sévères. ⎬] L'île est de forme triangulaire et l'un de ses côtés est opposé à la Gaule. Un angle de ce côté, qui est dans le Kent, où presque tous les navires de Gaule sont dirigés, [regarde] à l'est, le bas regarde au sud. Ce côté s'étend sur environ 500 milles. Un autre côté se trouve vers l'Espagne et l'ouest, sur lequel se trouve l'Irlande, moins, comme on le compte, que la Bretagne, de moitié : mais le passage de celle-ci en Bretagne est à égale distance de celui de la Gaule. Au milieu de ce voyage, se trouve une île, qui s'appelle Mona : beaucoup d'îles plus petites d'ailleurs sont censées s'y trouver, dont certaines îles ont écrit qu'au moment du solstice d'hiver il y fait nuit pendant trente jours consécutifs. Nous, dans nos enquêtes à ce sujet, n'avons rien constaté, sinon que, par des mesures précises avec de l'eau, nous avons perçu les nuits y être plus courtes que sur le continent. La longueur de ce côté, comme l'indique leur compte, est de 700 milles. Le troisième côté est vers le nord, à quelle partie de l'île aucune terre n'est opposée mais un angle de ce côté regarde principalement vers l'Allemagne. Ce côté est considéré comme ayant une longueur de 800 milles. Ainsi, toute l'île a une circonférence d'environ 2 000 milles. ⎭]

Aucune information sur les ports ou autres lieux de débarquement n'était disponible pour les Romains avant les expéditions de César, de sorte que César a pu faire des découvertes bénéfiques pour les intérêts militaires et commerciaux romains. Le voyage de reconnaissance de Volusenus avant la première expédition a apparemment identifié le port naturel de Dubris (Douvres), bien que César ait été empêché d'y débarquer et contraint de débarquer sur une plage ouverte, comme il l'a fait à nouveau l'année suivante, peut-être parce que Douvres était trop petit pour son forces beaucoup plus importantes. Les grands ports naturels plus haut sur la côte à Rutupiae (Richborough), qui ont été utilisés par Claudius pour son invasion 100 ans plus tard, n'ont été utilisés à aucune occasion. César peut les ignorer, peut avoir choisi de ne pas les utiliser, ou ils peuvent ne pas avoir existé sous une forme appropriée pour abriter et débarquer une force aussi importante à ce moment-là. Les connaissances actuelles sur la géomorphologie de la période du chenal Wantsum qui a créé ce refuge sont limitées.

À l'époque de Claudius, la connaissance romaine de l'île aurait été considérablement augmentée par un siècle de commerce et de diplomatie et quatre tentatives d'invasion avortées. Cependant, il est probable que les renseignements recueillis en 55 et 54 av.

Ethnographie[modifier | modifier la source]

Les Britanniques sont définis comme des barbares typiques, avec la polygamie et d'autres habitudes sociales exotiques, similaires à bien des égards aux Gaulois, mais comme de braves adversaires dont l'écrasement peut rendre gloire à un Romain :

La partie intérieure de la Bretagne est habitée par ceux dont on dit que la tradition veut qu'ils soient nés dans l'île même : la partie maritime par ceux qui étaient passés du pays des Belges dans le but de piller et faisant la guerre dont presque tous sont appelés par les noms de ces états d'où étant sortis ils s'y rendirent, et ayant fait la guerre, ils continuèrent là et se mirent à cultiver les terres. Le nombre du peuple est innombrable, et ses édifices excessivement nombreux, pour la plupart très semblables à ceux des Gaulois. Ils ne considèrent pas qu'il soit licite de manger le lièvre, et le coq, et l'oie, cependant, ils les élèvent pour l'amusement et le plaisir. Les plus civilisées de toutes ces nations sont celles qui habitent le Kent, qui est entièrement un district maritime, et elles ne diffèrent pas beaucoup des coutumes gauloises. La plupart des habitants de l'intérieur ne sèment pas de maïs, mais vivent de lait et de chair, et sont vêtus de peaux. Tous les Bretons, en effet, se teignent avec du pastel, ce qui donne une couleur bleuâtre, et ont par là un aspect plus terrible au combat. Ils ont les cheveux longs et toutes les parties de leur corps sont rasées, sauf la tête et la lèvre supérieure. Dix et même douze ont en commun des femmes, et en particulier des frères parmi les frères, et des parents parmi leurs enfants, mais s'il y a des descendants de ces femmes, ils sont réputés être les enfants de ceux par qui respectivement chacun a été épousé pour la première fois lorsqu'il était vierge. . ⎯]

Militaire[modifier | modifier la source]

En plus de l'infanterie et de la cavalerie, les Britanniques utilisaient des chars, une nouveauté pour les Romains, dans la guerre. César décrit leur utilisation comme suit :

Leur mode de combat avec leurs chars est le suivant : d'abord, ils roulent dans tous les sens et jettent leurs armes et brisent généralement les rangs de l'ennemi avec la terreur même de leurs chevaux et le bruit de leurs roues et quand ils ont travaillé eux-mêmes dans entre les troupes de cheval, sautez de leurs chars et engagez-vous à pied. Pendant ce temps, les auriges se retirent à quelque distance de la bataille, et se placent ainsi avec les chars que, si leurs maîtres sont dominés par le nombre de l'ennemi, ils peuvent avoir une retraite prête à leurs propres troupes. Ainsi, ils déploient au combat la vitesse d'un cheval, [avec] la fermeté de l'infanterie et par la pratique et l'exercice quotidiens atteignent une telle habileté qu'ils sont habitués, même sur un terrain en pente et escarpé, à arrêter leurs chevaux à pleine vitesse, et dirigez-les et tournez-les en un instant et courez le long du poteau, et tenez-vous sur le joug, et de là retournez avec la plus grande célérité à leurs chars. ⎰]

Technologie[modifier | modifier la source]

Pendant la guerre civile, César a utilisé une sorte de bateau qu'il avait vu utilisé en Grande-Bretagne, semblable au currach irlandais ou au coracle gallois. Il les décrit ainsi :

[L]es quilles et les nervures étaient en bois léger, puis le reste de la coque des navires était travaillé en osier et recouvert de peaux. ⎱]

Religion[modifier | modifier la source]

Ressources économiques[modifier | modifier la source]

César enquête non seulement pour le plaisir, mais aussi pour justifier la Grande-Bretagne comme une riche source de tribut et de commerce :

[L]e nombre de bovins est grand. Ils utilisent des bagues en laiton ou en fer, déterminées à un certain poids, comme monnaie. L'étain est produit dans les régions du Midland dans le maritime, le fer mais la quantité est faible : ils emploient du laiton, qui est importé. Là, comme en Gaule, il y a des bois de toutes sortes, sauf le hêtre et le sapin. ⎬]

Cette référence au « midland » est inexacte car la production et le commerce de l'étain ont eu lieu dans le sud-ouest de l'Angleterre, à Cornwall et dans le Devon, et c'est ce qui a attiré Pythéas et d'autres commerçants. Cependant, César n'a pénétré que dans l'Essex et ainsi, recevant des rapports sur le commerce alors qu'il était là, il aurait été facile de percevoir le commerce comme venant de l'intérieur.


Les gens semblent être confus quant à penser que ce spectacle a un mérite historique

Oui, le décor peut être la conquête romaine du sud de la Grande-Bretagne au premier siècle, et les soldats romains semblent avoir un certain mérite historique dans les vêtements qu'ils portent, mais c'est là que se termine l'élément historique. Les gens doivent arrêter de regarder ce spectacle comme vous le feriez avec Vikings par exemple et le regarder plus comme un fantasme avec un léger cadre historique. Pour commencer, il n'y a pas de barrière linguistique entre les différentes personnes, et tous les éléments culturels celtiques sont complètement fabriqués, en particulier les druides mais aussi toute la culture. Il serait impossible de profiter de ce spectacle comme n'étant rien d'autre que de la pure fantaisie avec une toile de fond intéressante située dans l'ancienne Grande-Bretagne.

Leur volonté de ne même pas agir comme si c'était censé être un drame historique leur donne beaucoup plus de liberté pour raconter des histoires et créer une atmosphère autour des druides qui les rend effrayants. Cela me rappelle comment Cornwell les traite dans sa trilogie Warlord.

Oui, je suis d'accord, je suppose que c'est pourquoi ils ont choisi cette chanson pour le générique d'ouverture, juste pour nous faire savoir de ne pas la prendre au sérieux et de simplement s'asseoir et profiter.

LMAO Vikings. Aethelwulf tué par une abeille et Aethelred écrit comme roi ? Sans parler des personnages pour animaux de compagnie de Mary Sue. Je préfère de loin un spectacle comme celui-ci. Vikings est une blague et terne, terne, terne.

Oui, je n'essayais pas de dire si c'était mieux que Vikings ou non, j'essayais de souligner la différence entre les deux séries en ce qui concerne le mérite historique, car Vikings est basé (assez) sur des personnes réelles et la plupart des sagas sont basé sur l'histoire. Et bien que les costumes et les coutumes ne soient pas précis à 100%, ils sont au moins basés sur un semblant d'histoire, alors que Britannia est une fiction complète. Je pensais que Vikings était le meilleur spectacle à mettre en évidence pour faire passer ce point, Rome aurait été plus proche de la chronologie mais je n'ai pas encore eu le temps de le regarder.

euh, si vous regardez Vikings, vous saurez que la série ressemble "plus à un fantasme avec un léger cadre historique". Enfin, au moins la saison la plus récente. diable, ils viennent de tuer Guthrum qui est un énorme joueur contre Alfred. Dieu merci, ne me lancez pas sur Alfred. J'ai compris que quand ils ont fait Ragnar, ils n'avaient que des histoires et pas d'histoire réelle sur lui, à part ses enfants. cette merde est bien documentée et ils ont encore tout foiré.

Oui, je suis tout à fait d'accord, ils sont allés avec quelques raids et/ou sagas historiquement documentés et les ont utilisés comme toile de fond pour leur propre histoire incorporant des personnages historiques réels mais pas d'une manière historiquement précise, ce qui est logique étant donné qu'ils dépassent les 200 années d'histoire ou plus tout en utilisant les mêmes personnages. C'est certainement fictif, mais je n'irais pas jusqu'à appeler cela un fantasme à outrance même s'il comprend des thèmes fantastiques (le devin aveugle et les dieux marchant réellement parmi les gens par exemple). Je suppose que la principale différence est qu'au moins il existe une documentation historique sur la culture viking et que nous en savons beaucoup plus sur eux que sur les Celtes de l'âge de fer de Grande-Bretagne, bien qu'aucune des deux cultures n'ait conservé de traces écrites, donc nous devons nous en tenir aux comptes de leurs ennemis, et les chrétiens du moyen âge ont conservé de bien meilleures archives historiques que les Romains. Cela dit, s'ils avaient voulu faire de Britannia davantage des vikings en ce qui concerne un semblant d'histoire, ils auraient pu fonder les druides et la culture du clan sur les récits écrits sur les rois irlandais du Ve siècle, bien que ce soit 400 ans plus tard. que le calendrier des émissions de télévision, cela aurait quand même donné à l'émission un certain mérite historique, mais ils ont décidé que ce n'était pas le type d'émission qu'ils voulaient, ce qui est tout à fait d'accord avec moi car je l'ai vraiment apprécié.


  • L'armée romaine a envahi la Grande-Bretagne à deux reprises - en 55 avant JC et 54 avant JC - comme une démonstration de force
  • De nombreux historiens pensent que César a atterri à Walmer, et un an plus tard à Deal - à mi-chemin entre Ramsgate et Douvres, puis a traversé la Tamise à Brentford
  • De nouvelles preuves suggèrent qu'il a traversé la rivière à East Tilbury après avoir atterri à Douvres
  • L'itinéraire suit la découverte de quatre camps de « marche » militaires romains qui forment une ligne droite jusqu'à son point de combat avec le chef celtique Cassivellaunus
  • Les camps étaient situés à Denge Wood, Kemsley, East Tilbury et Loughton

Publié: 13:37 BST, 5 mai 2019 | Mise à jour : 14:09 BST, le 5 mai 2019

La conquête romaine de la Grande-Bretagne il y a 2 000 ans est l'un des événements les plus importants enregistrés dans l'histoire - mais l'endroit exact où Jules César a atterri et la route précise qu'il a ensuite empruntée sont restés un mystère.

Tout cela pourrait changer après la découverte de quatre camps militaires dans le Kent et l'Essex - qui forment une ligne droite depuis sa zone d'atterrissage jusqu'au point de combat avec un chef celtique.

De nombreux historiens pensent que l'armée romaine a posé le pied sur le sol britannique pour la première fois en 55 av. J.-C. à Walmer et que la deuxième invasion, en 54 av. De là, on supposait que César avait traversé la Tamise à Brentford.

Mais de nouvelles preuves suggèrent que, pour sa première invasion, César a traversé la rivière à East Tilbury après avoir atterri à Douvres - dans une manœuvre qui a suivi une ligne à travers des « camps de marche » temporaires à Denge Wood, Kemsley, East Tilbury et Loughton.

Ces camps hébergeraient le personnel, ainsi que leur équipement, leurs animaux et un quartier général. Ils pourraient être utilisés défensivement - comme une base sécurisée vers laquelle une armée pourrait se retirer et offensivement - comme une zone de préparation pour les assauts.

Jules César a été le fer de lance de l'invasion romaine de la Grande-Bretagne en 54 et 55 av. Maintenant, la découverte de quatre camps militaires dans le Kent et l'Essex pourrait changer la donne

De nouvelles preuves suggèrent que, pour sa première invasion, César a traversé la rivière à East Tilbury après avoir atterri à Douvres - dans une manœuvre qui a suivi une ligne droite à travers quatre « camps de marche » temporaires et équidistants : à Denge Wood, Kemsley, East Tilbury et Loughton

Des preuves des quatre camps ont été découvertes par l'historien amateur Roger Nolan, qu'il présente dans un nouveau livre, Julius Caesar's Invasion Of Britain: Solving A 2,000-Year-Old Mystery.

Chaque site était distant d'une journée de marche, formant une ligne allant de la côte à Wheathampstead (dans l'actuel Hertfordshire).

C'est ici, à Devil's Dyke, que César a vaincu le chef celtique Cassivellaunus, en 54 av.

Le site de Denge Wood (au sud de Canterbury) est lié à une bataille entre les Romains et les Britanniques à Chartham Downs - une crête de hautes terres surplombant la vallée de Stour d'un côté et Denge Wood de l'autre.

Quels étaient les camps de « marche » romains ?

Les camps de « marche » ont été construits au cœur du territoire ennemi par les Romains

Les camps de « marche » romains étaient généralement carrés ou rectangulaires et pouvaient être construits à la fin d'une journée de marche – ce qui faisait en moyenne 20 miles pour une armée légionnaire.

Les camps pouvaient accueillir du personnel militaire, ainsi que leur équipement, leurs animaux et un quartier général.

Ils pourraient être utilisés défensivement - comme une base sécurisée vers laquelle une armée pourrait se retirer et offensivement - comme une zone de préparation pour les assauts.

Les camps étaient destinés à des opérations au cœur du territoire ennemi.

À chaque étape de l'avancée de l'armée, leur construction ferait peur à leurs adversaires, car les camps étaient un signe de leur énorme puissance militaire.

Une fois que les Romains avaient conquis un territoire, les camps pouvaient être transformés en fortifications plus permanentes.

Les camps de « marche » romains pouvaient accueillir du personnel, ainsi que leur équipement, leurs animaux et un quartier général. Le site de Denge Wood (au sud de Canterbury) est lié à une bataille entre les Romains et les Britanniques à Chartham Downs - une crête de hautes terres surplombant la vallée de Stour d'un côté et Denge Wood de l'autre. (Ci-dessus, image de fichier de Denge Wood)

Le site de Denge Wood (au sud de Canterbury) est lié à une bataille entre les Romains et les Britanniques à Chartham Downs - une crête de hautes terres surplombant la vallée de Stour d'un côté et Denge Wood de l'autre

Denge Wood apparaît sur d'anciennes cartes d'inventaire des munitions comme un enclos à bétail, mais Nolan a déclaré au Sunday Telegraph: «Il y a des remparts et des fossés qui rappellent les camps de marche romains ailleurs.

«C'est extraordinaire que personne ne l'ait jamais découvert.

« Ce que j'ai découvert s'emboîte comme un puzzle archéologique.

Cassivellaunus régnait sur le territoire au nord de la Tamise et favorisait la guérilla - ses hommes se cachaient généralement dans les forêts pour tendre une embuscade aux troupes romaines.

Il a dirigé un certain nombre de tribus britanniques contre César, à qui il s'est finalement rendu.

Le livre, Julius Caesar's Invasion of Britain: Solving a 2,000-Year-Old Mystery, est publié le 10 mai.

César est revenu en Italie de ses conquêtes européennes en héros et a traversé la rivière Rubicon en 49 avant JC sans licencier son armée. Dans la guerre civile qui a suivi, César a pris le contrôle de Rome en tant que dictateur. (Ci-dessus, Ciaran Hinds dans le rôle de César dans le drame de la BBC Rome)

. ou César a-t-il débarqué sur l'île de Thanet ?

Selon des recherches de 2017, la flotte de Julius Caesar a débarqué en Grande-Bretagne en 54 avant JC à Pegwell Bay sur l'île de Thanet, dans le Kent.

Les preuves ont suivi des enquêtes sur les collines qui auraient pu être attaquées par César, ainsi que des études dans des musées d'objets qui auraient pu être fabriqués ou enterrés au moment des invasions, tels que des trésors de pièces de monnaie et des fouilles dans le Kent.

Pegwell Bay n'avait jamais été soupçonné d'être le premier point de son invasion car il a été séparé du continent il y a 2 000 ans.

On pense que la baie Pegwell sur l'île de Thanet est l'endroit où César a tenté pour la première fois de débarquer en 55 avant JC, et avec plus de succès en 54 avant JC. L'endroit n'avait jamais été suspecté auparavant car il était séparé du continent


Voir la vidéo: Comment les Romains ont-ils envahi le Territoire Britannique? - British History Tea #1