10 des batailles les plus importantes de l'histoire britannique

10 des batailles les plus importantes de l'histoire britannique

La Grande-Bretagne a été impliquée dans certaines des guerres les plus importantes de l'histoire : la Révolution américaine, les guerres napoléoniennes et les deux guerres mondiales pour n'en nommer que quelques-unes. Pour le meilleur ou pour le pire au cours de ces guerres, des batailles ont eu lieu qui ont contribué à façonner le tissu de la Grande-Bretagne d'aujourd'hui.

Voici dix des batailles britanniques les plus importantes de l'histoire.

1. La bataille d'Hastings : 14 octobre 1066

Légende de l'histoire populaire Mike Loades fournit à Dan un aperçu détaillé de la célèbre victoire d'Henri V à Azincourt le 25 octobre 1415 et de la façon dont la « bande de frères » d'Henri V était en réalité plus une bande de brigands.

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Le 25 octobre, également connu sous le nom de St Crispin's Day, 1415, une « bande de frères » anglais (et gallois) remporte une victoire miraculeuse à Azincourt.

Malgré son infériorité numérique, l'armée d'Henri V a triomphé contre la fleur de la noblesse française, marquant la fin d'une époque où le chevalier dominait le champ de bataille.

Immortalisée par William Shakespeare, la bataille est devenue une part importante de l'identité nationale britannique.

3. La bataille de la Boyne : 11 juillet 1690

Une peinture de Guillaume d'Orange à la bataille de la Boyne.

La bataille de la Boyne s'est déroulée en Irlande entre le roi Jacques II récemment déposé et ses jacobites (les partisans catholiques de Jacques) et le roi Guillaume III et ses Williamites (les partisans protestants de Guillaume).

La victoire de Guillaume à la Boyne assura le sort de la Glorieuse Révolution qui s'était produite deux ans auparavant. Pour cette raison, aucun monarque catholique n'a gouverné l'Angleterre depuis Jacques II.

4. La bataille de Trafalgar : 21 octobre 1805

Le 21 octobre 1805, la Royal Navy britannique a vaincu les flottes de combat combinées des empires français et espagnol à 20 miles au nord-ouest d'un promontoire de roche et de sable dans le sud de l'Espagne. C'est l'histoire de la bataille de Trafalgar.

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Le 21 octobre 1805, la flotte britannique de l'amiral Horatio Nelson écrase une force franco-espagnole à Trafalgar dans l'une des batailles navales les plus célèbres de l'histoire.

La victoire a scellé la réputation de la Grande-Bretagne en tant que première puissance maritime mondiale - une réputation qui est sans doute restée jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

5. La bataille de Waterloo : 18 juin 1815

La bataille de Waterloo a été un tournant dans l'histoire européenne, mettant enfin fin à la carrière militaire de Napoléon et inaugurant une nouvelle ère de paix relative. C'est l'histoire de la bataille finale de Napoléon.

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Dix ans après la bataille de Trafalgar, la Grande-Bretagne a remporté une autre de ses victoires les plus emblématiques à Waterloo en Belgique lorsqu'Arthur Wellesley (mieux connu sous le nom de duc de Wellington) et son armée britannique ont vaincu de manière décisive Napoléon Bonaparte, avec l'aide des Prussiens de Blücher.

La victoire a marqué la fin des guerres napoléoniennes et la paix est revenue en Europe pour la génération suivante. Cela a également ouvert la voie à la Grande-Bretagne devenant la superpuissance mondiale au cours du XIXe et du début du XXe siècle.

Aux yeux des Britanniques, Waterloo est un triomphe national encore célébré à ce jour et les commémorations de la bataille restent visibles sous divers formats : chansons, poèmes, noms de rues et de gares par exemple.

Gare de Londres Waterloo aujourd'hui, du nom de la victoire britannique décisive en 1815. Crédit : David Martin / Commons.

6. La bataille de la Somme : 1 juillet – 18 novembre 1916

Dan Snow fait un voyage émouvant à travers les principaux champs de bataille du front occidental, des parcs commémoratifs de la Somme aux formidables défenses autour d'Ypres.

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Le premier jour de la bataille de la Somme détient un record tristement célèbre pour l'armée britannique, étant le jour le plus sanglant de son histoire. 19 240 hommes britanniques ont perdu la vie ce jour-là en raison principalement d'un manque de renseignements, d'un soutien d'artillerie inadéquat et d'une sous-estimation de leur ennemi - un mépris qui s'est avéré fatal tant de fois dans l'histoire.

À la fin de la bataille, 141 jours plus tard, 420 000 soldats britanniques étaient morts pour le prix de quelques kilomètres de terres gagnées.

7. La bataille de Passchendaele : 31 juillet – 10 novembre 1917

Également connue sous le nom de troisième bataille d'Ypres, Passchendaele a été l'une des batailles les plus sanglantes de la Première Guerre mondiale.

Une nouvelle stratégie allemande appelée défense en profondeur a entraîné de lourdes pertes lors des premières attaques alliées avant que les tactiques de morsure et de maintien du général Herbert Plumer, qui visaient à prendre des objectifs plus limités plutôt que de s'enfoncer profondément dans le territoire ennemi d'un seul coup, ont renversé la situation pendant un certain temps. Mais de fortes pluies inhabituelles pour la saison ont transformé le champ de bataille en un bourbier mortel, rendant les progrès difficiles et s'ajoutant au bilan déjà lourd de la main-d'œuvre.

Les chiffres des pertes pour Passchendaele sont très contestés, mais il est généralement admis que chaque camp a perdu au moins 200 000 hommes et probablement jusqu'au double.

Passchendaele a eu un impact particulièrement catastrophique sur l'armée allemande ; ils ont subi un nombre dévastateur de pertes qu'à ce stade de la guerre ils ne pouvaient tout simplement pas remplacer.

8. La bataille d'Angleterre : du 10 juillet au 31 octobre

À l'été 1940, la Grande-Bretagne a lutté pour sa survie contre la machine de guerre d'Hitler ; le résultat allait définir le cours de la Seconde Guerre mondiale. On l'appelle simplement la bataille d'Angleterre.

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La bataille d'Angleterre s'est déroulée dans le ciel au-dessus du sud de l'Angleterre au cours de l'été 1940.

Après avoir conquis la France et la majeure partie de l'Europe continentale, Adolf Hitler a planifié une invasion de la Grande-Bretagne - l'opération Sealion. Pour que cela se produise, cependant, il devait d'abord prendre le contrôle de l'air de la Royal Air Force.

Bien que largement dépassé en nombre par le tristement célèbre Herman Goering Luftwaffe, la Royal Air Force a réussi à repousser les Messchersmitts, Heinkels et Stukas allemands, forçant Hitler à « reporter » l'invasion le 17 septembre.

La victoire finale de la Grande-Bretagne dans les cieux a mis fin à une invasion allemande et a marqué un tournant dans la Seconde Guerre mondiale. Au moment de l'Heure la plus sombre de la Grande-Bretagne, cette victoire a apporté de l'espoir à la cause des Alliés, brisant l'aura d'invincibilité qui avait jusque-là entouré les forces d'Hitler.

9. La seconde bataille d'El Alamein : 23 octobre 1942

Le 23 octobre 1942, le maréchal Bernard Law Montgomery a mené une victoire dirigée par les Britanniques à El Alamein dans l'Égypte moderne contre l'Afrika Korps d'Erwin Rommel - le moment décisif de la guerre du désert pendant la Seconde Guerre mondiale.

La victoire a marqué l'un des tournants les plus importants, sinon le plus important, de la guerre. Comme Churchill l'a fait remarquer,

« Avant Alamein, nous n'avions jamais remporté de victoire. Après Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite ».

Artilleurs britanniques à la deuxième bataille d'El Alamein.

10. Les batailles d'Imphal et de Kohima : 7 mars – 18 juillet 1944

Les batailles jumelles d'Imphal et de Kohima ont marqué un tournant dans le théâtre extrême-oriental de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, les champs de bataille restent relativement inexplorés. Rejoignez James Holland alors qu'il voyage en Inde et découvre l'histoire de cette plus grande bataille de Grande-Bretagne.

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Les batailles d'Imphal et de Kohima ont été un tournant clé lors de la campagne de Birmanie sur la Seconde Guerre mondiale. Menées par William Slim, les forces britanniques et alliées remportent une victoire décisive contre les forces japonaises situées dans le nord-est de l'Inde.

Le siège japonais de Kohima a été décrit comme « le Stalingrad de l'Est », et entre le 5 et le 18 avril, les défenseurs alliés ont été engagés dans certains des combats rapprochés les plus acharnés de la guerre.


Voici comment se sont déroulées 10 des batailles de chars les plus importantes et les plus importantes de l'histoire

Le char est l'un des systèmes d'armes les plus importants sur le champ de bataille. Peu d'armes frappent les soldats ennemis avec la peur qu'un char complètement chargé roule vers eux.

Après leur épreuve du feu sur les champs d'Europe pendant la Première Guerre mondiale, les chars sont devenus une nécessité pour toute armée qui veut être considérée comme un ennemi sérieux.

Au cours des cent ans qui se sont écoulés depuis son invention, les chars ont été le facteur gagnant dans un certain nombre de batailles. Des guerres entières ont dépendu de leur utilisation réussie.

Découvrez comment 10 des plus grandes batailles de chars de l'histoire se sont déroulées.

Bataille de Cambrai : 20 novembre – 8 décembre 1917

Un char Mark IV (mâle) du bataillon &aposH&apos, &aposHyacinth&apos, abandonné dans une tranchée allemande tout en soutenant le 1er bataillon, Leicestershire Regiment près de Ribecourt pendant la bataille de Cambrai, le 20 novembre 1917.Wikimedia Commons

La bataille de Cambrai a été la première fois que des chars ont été utilisés à grande échelle pour une offensive militaire. L'objectif était de prendre la commune de Cambrai, point de ravitaillement important pour les Allemands au cœur de la ligne Hindenburg, afin de réduire la pression sur les Français.

Dix-neuf divisions britanniques ont été rassemblées pour la bataille, dont 476 chars et cinq divisions de cavalerie à cheval.

L'attaque initiale du 20 novembre a rencontré un énorme succès. Les Britanniques avaient détruit quatre milles de défenses allemandes et capturé jusqu'à 7 500 prisonniers avec peu de pertes.

Mais à la fin de la journée, plus de la moitié des chars étaient hors service en raison d'une panne mécanique. L'armée allemande a lancé une contre-attaque massive et une guerre de tranchées brutale s'est ensuivie.

À la fin de la bataille, presque tous les gains britanniques ont été perdus, plus de 100 chars ont été perdus ou détruits, et les deux camps ont subi environ 40 000 victimes chacun.

Bataille de Hannut : du 12 au 14 mai 1940

Deux SOMUA S35 français détruits et une pièce d'artillerie inspectée par des soldats allemands, mai 1940.Wikimedia Commons

La bataille de Hannut s'est déroulée lors de la bataille de Belgique, de l'invasion de l'Allemagne nazie et des Pays-Bas. Il faisait partie de la poussée de la Wehrmacht&aposs dans la région des Ardennes et était destiné à immobiliser la Première armée française.

Ce fut à la fois la plus grande bataille de chars de la campagne et la plus grande bataille de l'histoire de la guerre blindée à l'époque. Plus de 600 chars allemands et 25 000 soldats se sont affrontés contre 600 véhicules blindés français et néerlandais et environ 20 000 soldats.

La bataille était techniquement peu concluante. Une partie de la Première armée française a pu se frayer un chemin à travers les Allemands pour rejoindre leurs camarades britanniques à Dunkerque, mais ils avaient perdu plus de 100 de leurs chars et véhicules blindés.

Les pertes allemandes étaient beaucoup plus légères, avec seulement une cinquantaine de chars perdus. Alors que le char français SOMUA S35 était considéré comme l'un des meilleurs à l'époque, la tactique et la technologie de communication allemandes ont amélioré la Wehrmacht.

Bataille de Raseiniai : du 23 au 27 juin 1941

Un char soviétique A KV-2 abandonné, juin 1941.Wikimedia Commons

La bataille de Raseiniai était une grande bataille de chars menée au début de l'opération Barbarossa, l'invasion hitlérienne de l'Union soviétique. La bataille s'est déroulée en Lituanie, qui faisait alors partie de l'Union soviétique et du front nord-ouest.

Quelque 240 chars allemands du 4e groupe Panzer ont été chargés de détruire près de 750 chars soviétiques des 3e et 12e corps mécanisés.

Malgré leur avantage numérique sur la Wehrmacht, le résultat de la bataille fut une catastrophe totale pour les Soviétiques. Quelque 700 chars soviétiques et leurs équipages - la quasi-totalité des unités mécanisées déployées par l'Union soviétique sur le front nord-ouest - ont été détruits, endommagés ou capturés.

Une grande partie de la victoire allemande était due à leur utilisation de la puissance aérienne. La Luftwaffe était incontestée pendant la bataille et les formations de chars rapprochées des Soviétiques étaient des cibles faciles pour les avions Ju 88.

Bataille de Brody : 23 – 30 juin 1941

Un fantassin allemand près d'un char soviétique BT-5 en feu, juin 1941.Wikimedia COMmons

La bataille de Brody est la plus grande bataille de chars de l'histoire, selon certains historiens.

Également combattue au début de l'opération Barbarossa, la bataille a vu quelque 1 000 panzers allemands du 1er Panzer Group&aposs III Army Corps écraser 3 000 chars soviétiques des six corps mécanisés des 5e et 6e armées soviétiques.

Encore une fois en infériorité numérique, la Wehrmacht a prouvé qu'une formation supérieure, des tactiques, des technologies de communication et un soutien aérien font toute la différence.

Le nombre exact de victimes n'est pas connu, mais les estimations évaluent les pertes de chars soviétiques entre 800 et plus de 1 000. La Wehrmacht a également subi de lourdes pertes, avec entre 200 et 350 chars détruits.

"Il s'agit en fait de la plus grande bataille de chars de la Seconde Guerre mondiale, et peu de mots ont été écrits à ce sujet", selon David Glantz, historien du front de l'Est et de l'armée soviétique.

Deuxième bataille d'El Alamein : 23 octobre – 11 novembre 1942

Une mine explose près d'un tracteur d'artillerie britannique alors qu'il avance à travers les champs de mines ennemis et se dirige vers la nouvelle ligne de front, octobre 1942.Wikimedia Commons

La deuxième bataille d'El Alamein a vu deux généraux légendaires, la Grande-Bretagne et l'apossette Bernard Montgomery, et l'Allemagne et l'apossette Erwin Rommel — qui était surnommée le « Renard du désert » — se battre pour le sort de l'Afrique du Nord.

L'Afrique du Nord était un champ de bataille depuis l'invasion de l'Égypte par l'Italie fasciste en 1940. L'Allemagne et l'Afrikakorps ont dû intervenir pour empêcher leur défaite en 1941 et ont pu pousser les Britanniques jusqu'en Égypte.

Ils ont été arrêtés lors de la première bataille d'El Alamein, qui, bien que techniquement dans une impasse, a empêché les Afrikakorps de traverser le reste de l'Égypte et, par extension, le Moyen-Orient.

Montgomery a rassemblé une force pour une contre-attaque, comprenant environ 190 000 hommes et plus de 1 000 chars. Rommel commandait une force de 116 000 soldats allemands et italiens et 540 chars.

Après des jours de durs combats dans le désert égyptien, Montgomery a été victorieux. Cinq cents chars allemands et italiens, presque tous de la force Rommel&aposs, ont été détruits ou capturés.

Avec le lancement de l'opération Torch par les Américains en novembre 1942, le vent a commencé à tourner contre les Allemands en Afrique du Nord.

Bataille de Prokhorovka : 12 juillet 1943

Panzer III et IV sur le côté sud du saillant de Koursk au début de l'opération Citadelle, juillet 1943.Wikimedia Commons

La bataille de Prokhorovka a eu lieu pendant la plus grande bataille de Koursk. On a longtemps pensé que c'était la plus grande bataille de chars de l'histoire, mais selon le livre Démolir le mythe : La bataille de chars à Prokhorovka, Koursk, juillet 1943 par Valeriy Zamulin, un historien militaire russe, ce n'est pas le cas.

Mais cela ne veut pas dire qu'il était petit ou insignifiant. La bataille a vu plus de 600 chars soviétiques de la 5e armée de chars de la Garde s'écraser de plein fouet sur environ 300 chars allemands du II SS-Panzer Corps.

Les combats ont été parmi les plus intenses de l'histoire de la guerre blindée. Les Soviétiques ont perdu environ 400 chars, plus de la moitié de leur force. Les pertes de chars allemands étaient plus faibles en comparaison, jusqu'à 80 chars et canons d'assaut détruits.

Les Allemands n'ont pas pu prendre Prokhorovka, et bien qu'il n'ait pas été détruit (l'objectif initial des Soviétiques), le II SS-Panzer Corps était épuisé et empêché de poursuivre son offensive.

Ainsi, l'élan a basculé du côté des Soviétiques, qui ont finalement remporté la bataille de Koursk

Opération Goodwood : du 18 au 20 juillet 1944

Des chars Sherman transportant de l'infanterie attendent l'ordre d'avancer au début de l'opération &aposGoodwood&apos, le 18 juillet 1944.Wikimedia Commons

L'opération Goodwood était une offensive britannique qui faisait partie de la bataille de Caen, l'une des principales cibles intérieures de l'opération Overlord, l'invasion alliée de la Normandie. L'objectif était de percer jusqu'à Caen pour qu'elle puisse être libérée.

Les Britanniques avaient rassemblé jusqu'à 1 100 chars pour la bataille. La Wehrmacht n'avait à sa disposition qu'environ 370 chars, mais ils comprenaient les redoutables chars Tiger et Tiger II.

La bataille ne s'est pas déroulée comme les Britanniques l'avaient prévu. Leurs pertes sont de 5 000 hommes et de 250 à 300 chars détruits. Les pertes allemandes étaient de 75 chars détruits, principalement par des frappes aériennes.

L'opération Goodwood a suscité une certaine controverse. Montgomery a affirmé que tous les objectifs ont été atteints et que la mission a été un succès. Mais les Britanniques n'avaient réussi à pénétrer qu'à une dizaine de kilomètres à l'est de Caen.

Mais Goodwood a attiré de précieux chars allemands loin de la partie ouest de Caen, où les Américains faisaient leur poussée vers la ville.

Bataille de Chawinda : du 17 au 22 septembre 1965

Des soldats indiens devant un char Sherman pakistanais détruit pendant la guerre indo-pakistanaise de 1965.Wikimedia Commons

La bataille de Chawinda a été l'une des plus grandes batailles de chars livrées depuis la Seconde Guerre mondiale. Il faisait partie de la guerre indo-pakistanaise de 1965, disputée pour le contrôle du Jammu-et-Cachemire.

Après que la tentative de l'armée pakistanaise de fomenter une insurrection (opération Gibraltar) ait été découverte et par la suite déjouée, l'Inde a riposté par une attaque pure et simple le long de la frontière pakistanaise.

L'armée indienne avait prévu de prendre la ville de Sialkot, une plaque tournante ferroviaire importante et une partie centrale de la Grand Trunk Road, afin de pouvoir l'utiliser comme tête de pont pour d'autres opérations au Pakistan.

Mais la force indienne de 80 000 à 150 000 soldats et 230 chars a été rencontrée en dehors de leur objectif à Chawinda par une force pakistanaise de 30 000 à 50 000 hommes et 132 chars.

Après plus d'une journée de combats intenses, une résolution du CSNU a été signée et un cessez-le-feu inconditionnel a été mis en œuvre. L'Inde a perdu entre 29 et 129 chars, tandis que le Pakistan a perdu jusqu'à 44 chars.

Bataille de la Vallée des Larmes : du 6 au 9 octobre 1973

Les troupes israéliennes combattent les soldats syriens sur les hauteurs du Golan, la région a ensuite été nommée la vallée des larmesJared Keller

La bataille de la Vallée des Larmes s'est déroulée entre Israël et la Syrie pendant la guerre du Yom Kippour en 1973. La guerre avait commencé le jour le plus saint du judaïsme, lorsque des soldats syriens soutenus par 1 400 chars ont traversé la frontière et envahi l'État juif.

Une seule brigade blindée israélienne, environ 100 chars et véhicules blindés se dressait sur le chemin de la 7e division syrienne, une force de 1 400 chars, dont 400 T-62, à l'époque le char soviétique le plus moderne sur le terrain.

Les Israéliens équipaient des chars Centurion de fabrication britannique et américaine, connus pour leurs bons viseurs de mitrailleurs. Incapables de faire appel à un soutien aérien efficace, les défenseurs israéliens se sont retranchés et ont repoussé vague après vague d'attaques de chars syriens.

Certains chars syriens ont percé, obligeant les chars israéliens à tourner leurs tourelles vers l'arrière pour les détruire. Mais un par un, les Centurions israéliens ont été assommés.

Mais au quatrième jour des combats, des renforts israéliens sont arrivés et les Syriens ont été contraints de se retirer. Presque tous les chars d'Israël ont été détruits, mais ils ont donné bien plus qu'ils n'ont reçu – les pertes de véhicules blindés syriens ont été d'environ 500, dont environ 250 étaient des chars.

Bataille de 73 Easting : du 26 au 27 février 1991

Un char de combat principal irakien de type 69 brûle après une attaque de la 1re division blindée du Royaume-Uni lors de l'opération Tempête du désert, le 28 février 1991.Wikimedia Commons

La bataille de 73 Easting a vu des chars américains et britanniques affronter Saddam Hussein&aposs la division Tawakalna de la Garde républicaine irakienne. Saddam avait averti son peuple que la "mère de toutes les batailles" était à l'horizon, et la bataille de 73 Easting en faisait certainement partie.

La majeure partie de la bataille s'est déroulée entre les États-Unis.2e régiment de cavalerie blindée et Iraq&aposs 18e brigade mécanisée et 37e brigade blindée.

La bataille qui a suivi a vu les forces irakiennes complètement décimées. Plus de 160 chars et véhicules blindés de transport de troupes ont été détruits, endommagés ou capturés par les forces américaines. Jusqu'à 1 000 soldats irakiens ont été tués ou blessés, et plus de 1 000 autres ont été faits prisonniers.

Les pertes américaines n'étaient que de six tués, 19 blessés et un véhicule de combat d'infanterie Bradley détruit. L'historien et auteur Rick Atkinson a décrit la bataille :

On pouvait voir ici, avec une précision presque sans faille, la létalité des armes américaines modernes, l'hégémonie offerte par la doctrine AirLand Battle, avec son ballet brutal de blindés, d'artillerie et de puissance aérienne et, non des moindres, l'élan du soldat américain, qui a combattu avec une compétence digne de ses ancêtres sur des champs de bataille plus célèbres dans des guerres plus célèbres.”


Cet événement historique était une bataille entre les religions. Oswiu, le roi chrétien de Northumbrie s'est battu contre le roi Penda de Mercie qui a promu le paganisme au sein de sa coalition à travers l'Angleterre et le Pays de Galles. Les deux armées se sont battues sur les rives du fleuve Winwaed. Le roi Oswiu a promis au Seigneur de construire 12 monastères s'il gagnait la bataille. Avec succès, les armées de Penda&rsquos ont été détruites. Le roi Penda a été converti au christianisme, entraînant la domination chrétienne en Angleterre et au Pays de Galles.

La conquête romaine a abouti à l'établissement de la Grande-Bretagne en tant que nation européenne. Lors de la bataille de Stamford Bridge en 1066, ils ont débattu de l'appartenance de la Grande-Bretagne en Europe occidentale ou dans l'arc nordique. Harold Godwinson a expulsé les Vikings d'Angleterre. Les Vikings restaient une menace pour la civilisation catholique romaine. Plus tard, Guillaume le Conquérant a vaincu les armées de Harold, plaçant l'Angleterre dans la famille des nations d'Europe occidentale.


9. Île Midway, 1942

Ce que Stalingrad était pour les Allemands, l'engagement aéronaval qui fit rage entre le Japon et les États-Unis pendant trois jours en juin 1942, l'était pour les Japonais. Le plan de l'amiral Yamamoto était de s'emparer de l'île Midway, un petit atoll situé à environ quatre cents milles à l'ouest d'Hawaï, qu'il prévoyait d'utiliser comme tremplin pour attaquer plus tard les îles stratégiques. À sa grande surprise, il a été accueilli par un groupe de travail de porte-avions américains sous le commandement de l'amiral Chester Nimitz et, dans une bataille qui aurait pu facilement se dérouler dans un sens ou dans l'autre, il a perdu ses quatre porte-avions, ainsi que tous leurs avions et certains de ses meilleurs pilotes, à la petite flotte américaine de l'amiral Nimitz. La défaite a effectivement mis fin à l'expansion japonaise à travers le Pacifique et a infligé au Japon une défaite dont elle ne se remettrait jamais. C'est aussi l'une des rares batailles de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle ce sont les Américains qui étaient en infériorité numérique et surpassés et pourtant ils ont quand même gagné. Bravo, Chester !


9. Bataille de Plassey

23 juin 1757

Au XVIII e siècle, l'Inde était l'un des principaux terrains de discorde entre les deux principales puissances coloniales d'Europe : les Français et les Britanniques. L'engagement de Plassey fut le point culminant de cette rivalité, menée par le Nawab du Bengale, soutenu par les Français contre la Compagnie britannique des Indes orientales, dirigée par Robert Clive. Bien qu'il soit en infériorité numérique 17 contre 1 par cette armée bengalie, la fuite précoce du Nawab de la bataille et la trahison de ses subordonnés commandants ont assuré à la plus petite force britannique une victoire facile mais décisive.

La victoire a contribué à consolider la présence britannique en Inde. Avec la richesse amassée de l'exploitation du Bengale, la Compagnie des Indes orientales effacerait définitivement l'influence française de la région. Cela ouvrirait plus tard la voie à l'accession du Raj britannique à l'Inde et à la Grande-Bretagne en tant que première puissance mondiale.


10 des batailles les plus importantes de l'histoire britannique - Histoire

Les dix meilleures batailles de tous les temps

Par Michael Lee Lanning
Lieutenant-colonel (à la retraite) de l'armée américaine

Les batailles gagnent des guerres, renversent des trônes et redessinent les frontières. Chaque époque de l'histoire de l'humanité a connu des batailles qui ont contribué à façonner l'avenir. Les batailles influencent la propagation de la culture, de la civilisation et du dogme religieux. Ils introduisent des armes, des tactiques et des dirigeants qui dominent les futurs conflits. Certaines batailles ont même eu de l'influence non pas pour leurs résultats directs, mais pour l'impact de leur propagande sur l'opinion publique.

La liste suivante n'est pas un classement des engagements décisifs, mais plutôt un classement des batailles selon leur influence sur l'histoire. Chaque récit détaille l'emplacement, les participants et les chefs de la bataille, et fournit également des commentaires sur qui a gagné, qui a perdu et pourquoi. Les récits évaluent également l'influence de chaque bataille sur l'issue de sa guerre et l'impact sur les vainqueurs et les perdants.

Bataille n°10 Vienne
Guerres austro-ottomanes, 1529

Le siège infructueux de Vienne par les Turcs ottomans en 1529 a marqué le début du long déclin de leur empire. Il a également arrêté l'avancée de l'islam en Europe centrale et occidentale et a garanti que la religion et la culture chrétiennes plutôt que musulmanes domineraient la région.

En 1520, Soliman II était devenu le dixième sultan de l'Empire ottoman, qui s'étendait de la frontière perse à l'Afrique de l'Ouest et comprenait une grande partie des Balkans. Suleiman avait hérité de l'armée la plus grande et la mieux entraînée au monde, contenant des éléments supérieurs d'infanterie, de cavalerie, d'ingénierie et d'artillerie. Au cœur de son armée se trouvaient des légions d'élite de janissaires, des esclaves mercenaires capturés comme enfants par des chrétiens et élevés comme soldats musulmans. De sa capitale de Constantinople, le sultan turc a immédiatement commencé à faire des plans pour étendre son empire encore plus loin.

Suleiman avait également hérité d'une marine puissante, qu'il utilisa avec son armée pour assiéger la forteresse insulaire de Rhodes, sa première conquête. Accordant un passage sûr aux défenseurs en échange de leur reddition, le sultan prit le contrôle de Rhodes et d'une grande partie de la Méditerranée en 1522. Cette victoire démontra que Suleiman honorerait les accords de paix. En suivant les batailles où les ennemis ne se sont pas rendus pacifiquement, cependant, il a montré son mécontentement en rasant les villes, en massacrant les hommes adultes et en vendant les femmes et les enfants en esclavage.

En 1528, Suleiman avait neutralisé la Hongrie et placé sa propre marionnette sur leur trône. Tout ce qui se tenait maintenant entre les Turcs et l'Europe occidentale était l'Autriche et ses alliés espagnols et français. Profitant de la discorde entre ses ennemis, Soliman conclut une alliance secrète avec le roi François Ier de France. Le pape Clément VII à Rome, sans s'allier directement avec le sultan musulman, a retiré le soutien religieux et politique des Autrichiens.

En conséquence, au printemps 1529, le roi Charles et ses Autrichiens se tenaient seuls pour repousser les envahisseurs ottomans. Le 10 avril, Suleiman et son armée de plus de 120 000 personnes, accompagnés de 200 000 membres du personnel de soutien et des partisans du camp, ont quitté Constantinople pour la capitale autrichienne de Vienne. En cours de route, l'énorme armée a capturé des villes et a pillé la campagne pour des fournitures et des esclaves.

Pendant ce temps, Vienne, sous la direction militaire compétente du comte Niklas von Salm-Reifferscheidt et de Wilhelm von Rogendorf, se préparait à la bataille en cours. Leur tâche paraissait impossible. Les murs de la ville, d'une épaisseur de seulement cinq à six pieds, étaient conçus pour repousser les attaquants médiévaux plutôt que l'artillerie avancée à canon coulé des Turcs. L'ensemble de la garnison autrichienne ne comptait qu'environ 20 000 soldats soutenus par 72 canons. Les seuls renforts arrivés dans la ville étaient un détachement de 700 fantassins armés de mousquets venus d'Espagne.

Malgré ses inconvénients, Vienne disposait de plusieurs facteurs naturels soutenant sa défense. Le Danube bloquait toute approche par le nord et la plus petite voie navigable Wiener Back longeait son côté est, ne laissant que le sud et l'ouest à défendre. Les généraux viennois profitent pleinement des semaines qui précèdent l'arrivée des Turcs. Ils ont rasé des habitations et d'autres bâtiments à l'extérieur des murs sud et ouest pour ouvrir des champs de tir pour leurs canons et mousquets. Ils ont creusé des tranchées et placé d'autres obstacles sur les voies d'approche. Ils ont apporté des fournitures pour un long siège à l'intérieur des murs et ont évacué de nombreuses femmes et enfants de la ville, non seulement pour réduire le besoin de nourriture et de fournitures, mais aussi pour prévenir les conséquences si les Turcs étaient victorieux.

Un autre facteur a grandement aidé Vienne : l'été 1529 a été l'un des plus humides de l'histoire. Les pluies constantes ont retardé l'avance ottomane et rendu les conditions difficiles pour l'armée en marche. Lorsqu'ils atteignirent enfin Vienne en septembre, l'hiver approchait et les défenseurs étaient aussi préparés que possible.

À son arrivée, Suleiman a demandé la reddition de la ville. Lorsque les Autrichiens ont refusé, il a commencé un barrage d'artillerie contre les murs avec ses 300 canons et a ordonné à ses mineurs de creuser sous les murs et de poser des explosifs pour percer les défenses. Les Autrichiens sont sortis de derrière leurs murs pour attaquer les ingénieurs et les artilleurs et creuser des contre-tranchées. Plusieurs fois au cours des trois semaines suivantes, l'artillerie et les mines des envahisseurs ont réalisé de petites brèches dans le mur, mais les soldats viennois ont rapidement comblé les lacunes et repoussé toute entrée dans la ville.

Le 12 octobre, les vents froids de l'hiver balayaient la ville. Suleiman a ordonné une autre attaque avec ses janissaires en tête. Deux mines souterraines près de la porte sud de la ville ont brièvement ouvert la voie aux mercenaires, mais les ardents défenseurs viennois ont rempli l'ouverture et tué plus de 1 200 personnes. Deux jours plus tard, Suleiman a ordonné une dernière attaque, mais les Viennois ont tenu bon une fois de plus.

Pour la première fois, Suleiman avait échoué. Des dizaines de ses janissaires jamais vaincus gisaient morts à l'extérieur des murs. L'armée turque n'a eu d'autre choix que de brûler son immense camp et de se retirer vers Constantinople, mais avant de partir, elle a massacré les milliers de captifs qu'elle avait emmenés sur le chemin de Vienne. Au cours de leur longue route de retour, de nombreux autres Turcs sont morts aux mains de raids qui ont frappé leurs flancs.

La perte de Vienne n'a pas considérablement diminué la puissance de l'Empire ottoman. Cela a cependant stoppé l'avancée des musulmans en Europe. Suleiman et son armée ont connu de nombreux succès après Vienne, mais ces victoires étaient à l'est contre les Perses plutôt qu'à l'ouest contre les Européens. L'Empire ottoman a survécu pendant des siècles, mais sa ligne des hautes eaux se situait quelque part le long des remparts de la ville de Vienne.

Après la bataille de Vienne, les pays occidentaux ne considéraient plus les Turcs et les janissaires comme invincibles. Maintenant que les Autrichiens avaient repoussé la grande menace de l'Est et assuré la continuité de la culture et du christianisme de la région, les pays européens pouvaient recommencer à se battre entre eux selon les lignes catholiques et protestantes.

Si Vienne était tombée aux mains de Soliman, son armée aurait poursuivi son offensive le printemps suivant dans les provinces allemandes. Il existe une forte possibilité que l'empire de Soliman ait finalement atteint la mer du Nord, malgré l'alliance avec la France. Au lieu de cela, après Vienne, les Ottomans ne se sont plus aventurés en Europe. La puissance et l'influence de l'Empire ont commencé son déclin lent mais régulier.

Bataille n°9 Waterloo
Guerres napoléoniennes, 1815

La victoire des Alliés sur Napoléon Bonaparte à la bataille de Waterloo en 1815 met fin à la domination française sur l'Europe et inaugure une période de paix sur le continent qui durera près d'un demi-siècle. Waterloo a forcé Napoléon à l'exil, a mis fin à l'héritage de grandeur de la France, qu'elle n'a jamais retrouvée, a gravé son nom sur la liste des batailles les plus connues de l'histoire et a ajouté une phrase au langage vernaculaire : "Waterloo" est devenu synonyme de défaite décisive et complète.

Lorsque la Révolution française éclate en 1789, Napoléon, vingt ans, quitte son poste d'officier subalterne dans l'artillerie du roi pour soutenir la rébellion. Il est resté dans l'armée après la révolution et a rapidement progressé en grade pour devenir général de brigade six ans plus tard. Napoléon a contribué à réprimer un soulèvement royaliste en 1795, pour lequel sa récompense était le commandement de l'armée française en Italie.

Au cours des quatre années suivantes, Napoléon remporta victoire sur victoire alors que son influence et celle de la France se répandaient à travers l'Europe et l'Afrique du Nord. Fin 1799, il rentre à Paris, où il rejoint un soulèvement contre le Directoire au pouvoir. Après un coup d'État réussi, Napoléon est devenu le premier consul et le chef de facto du pays le 8 novembre. Napoléon a soutenu ces mesures d'agrandissement avec une puissance militaire et un sens politique. Il a établi le code napoléonien, qui garantissait les droits individuels des citoyens et instituait un système de conscription rigide pour constituer une armée encore plus nombreuse. En 1800, l'armée de Napoléon envahit l'Autriche et négocia une paix qui élargit la frontière française jusqu'au Rhin. L'accord a apporté une brève période de paix, mais la politique étrangère agressive de Napoléon et la posture offensive de son armée ont conduit à la guerre entre la France et la Grande-Bretagne en 1803.

Napoléon s'est déclaré empereur de France en 1804 et pendant les huit années suivantes, il a remporté une succession de victoires, chacune créant un ennemi. Minimisant la perte d'une grande partie de sa marine lors de la bataille de Trafalgar en 1805, Napoléon a affirmé que le contrôle de l'Europe reposait sur la terre et non sur la mer. En 1812, il envahit la Russie et vainquit son armée pour perdre la campagne à cause des rigueurs de l'hiver. Il a perdu plus de son armée dans la campagne prolongée sur la péninsule espagnole.

Au printemps 1813, la Grande-Bretagne, la Russie, la Prusse et la Suède se sont alliées contre la France tandis que Napoléon ralliait les survivants de son armée de vétérans et ajoutait de nouvelles recrues pour faire face à la coalition ennemie. Bien qu'il ait continué à diriger son armée avec brio, la coalition la plus forte l'a vaincu à Leipzig en octobre 1813, forçant Napoléon à se retirer dans le sud de la France. Finalement, à la demande de ses subordonnés, Napoléon abdique le 1er avril 1814 et accepte le bannissement dans l'île d'Elbe près de la Corse.

Napoléon ne resta pas longtemps en exil. Moins d'un an plus tard, il s'est échappé de l'île d'Elbe et a navigué vers la France, où, pendant les cent jours suivants, il a semé la terreur à travers l'Europe et menacé à nouveau de dominer le continent. Le roi Louis XVIII, que la coalition avait ramené sur son trône, dépêcha l'armée française pour arrêter l'ancien empereur, mais ils se rallièrent à ses côtés. Louis a fui le pays et Napoléon a de nouveau réclamé la couronne française le 20 mars. Les vétérans ainsi que les nouvelles recrues ont porté l'armée de Napoléon à plus de 250 000.

La nouvelle du retour de Napoléon parvint aux dirigeants de la coalition alors qu'ils se réunissaient à Vienne. Le 17 mars, la Grande-Bretagne, la Prusse, l'Autriche et la Russie ont convenu de fournir chacune 150 000 soldats à rassembler en Belgique pour une invasion de la France qui débutera le 1er juillet. D'autres nations ont promis des unités de soutien plus petites.

Napoléon apprit le plan de la coalition et marcha vers le nord pour détruire leur armée avant qu'elle ne puisse s'organiser. Il envoya une partie de son armée, commandée par Emmanuel de Grouchy, attaquer les Prussiens sous Gebhard von Bluecher afin de les empêcher de rejoindre la force anglo-néerlandaise près de Bruxelles. Napoléon a mené le reste de l'armée contre les Britanniques et les Hollandais.

L'armée française a remporté plusieurs batailles mineures en avançant en Belgique. Bien que le commandant de la coalition, le duc de Wellington, ait eu peu de temps pour se préparer, il a commencé à rassembler son armée à douze milles au sud de Bruxelles, juste à l'extérieur du village de Waterloo. Là, il a déployé ses défenses sur les hauteurs du mont Saint-Jean pour rencontrer les Français marchant vers le nord.

Au matin du 18 juin, Napoléon était arrivé au mont Saint-Jean et avait déployé son armée sur des hauteurs à seulement 1 300 mètres des défenses ennemies. L'armée de Napoléon de 70 000, dont 15 000 cavaliers et 246 pièces d'artillerie, affronta la force alliée de Wellington d'environ 65 000, dont 12 000 cavaliers et 156 canons, sur une ligne de trois milles. Les deux commandants ont envoyé un mot à leurs autres armées pour rejoindre la force principale.

Une forte pluie a inondé le champ de bataille, obligeant Napoléon à retarder son attaque le plus tard possible le 18 juin afin que le sol marécageux puisse sécher et ne pas nuire à sa cavalerie et à son artillerie. Après avoir ordonné un bombardement d'artillerie soutenu, Napoléon a ordonné une attaque de diversion contre le flanc droit allié à l'ouest dans l'espoir d'amener Wellington à engager sa réserve. Les défenseurs britanniques sur le flanc ouest, y compris les Écossais et les Coldstream Guards, sont restés sur la pente inverse de la crête pendant le bombardement d'artillerie, puis se sont avancés lorsque les Français ont avancé.

L'attaque contre le flanc droit allié n'a pas réussi à forcer Wellington à engager sa réserve, mais Napoléon a poursuivi son assaut principal contre le centre ennemi. Au fur et à mesure que l'attaque progressait, Napoléon repéra la poussière montante de l'armée de Bluecher qui approchait, qui avait échappé à celle de Grouchy, se rapprochant du champ de bataille. Napoléon, dédaigneux de la capacité de combat britannique et trop confiant en son propre leadership et les capacités de ses hommes, a poursuivi l'attaque dans la conviction qu'il pourrait vaincre Wellington avant que les Prussiens ne rejoignent le combat ou que Grouchy arriverait à temps pour soutenir l'assaut .

Pendant trois heures, les Français et les Britanniques se sont battus, souvent à la baïonnette. Les Français ont finalement obtenu une position dominante au centre de La Haye Sainte, mais les lignes alliées ont tenu. En fin d'après-midi, Bluecher arrive et s'empare du village de Plancenoit sur les derrières de Napoléon, ce qui oblige les Français à se replier. Après une bataille brutale décidée à la baïonnette, les Français forcèrent les Prussiens à se retirer. Napoléon se retourne alors contre Wellington.

Napoléon ordonna à ses bataillons les plus expérimentés de quitter leur position de réserve pour un autre assaut contre le centre allié. L'attaque a presque percé les défenses alliées avant que Wellington n'engage ses propres réserves. Lorsque les survivants des meilleurs bataillons de Napoléon ont commencé à se retirer du combat, d'autres unités ont rejoint la retraite. Les Prussiens, qui s'étaient regroupés, attaquèrent le flanc français, envoyant le reste courir en désordre vers le sud. Les derniers bataillons de réserve de Napoléon le menèrent à l'arrière où il tenta, sans succès, de regrouper son armée dispersée. Bien que vaincus, les Français ont refusé de baisser les bras. Lorsque les Alliés ont demandé à un officier de la vieille garde française de se rendre, il a répondu : "La garde meurt, elle ne se rend jamais".

Plus de 26 000 Français ont été tués ou blessés et 9 000 autres capturés à Waterloo. Les pertes alliées s'élevaient à 22 000. À la fin du combat d'une journée, plus de 45 000 hommes gisaient morts ou blessés sur le champ de bataille de trois milles carrés. Des milliers d'autres des deux côtés ont été tués ou blessés dans la campagne qui a conduit à Waterloo.

Napoléon accepta une nouvelle fois d'abdiquer le 22 juin et deux semaines plus tard, les Alliés rendirent Louis au pouvoir. Napoléon et ses cent jours étaient révolus. Cette fois, les Britanniques n'ont pris aucun risque en emprisonnant Napoléon sur l'île reculée de Sainte-Hélène dans l'Atlantique sud, où il est mort en 1821.

Même si Napoléon avait gagné la bataille d'une manière ou d'une autre, il avait trop peu d'amis et trop d'ennemis pour continuer. Lui et son pays étaient condamnés avant son retour d'Elbe.

La France n'a jamais retrouvé sa grandeur après Waterloo.Elle rendit son territoire et reprit ses frontières pré-napoléoniennes. Avec Napoléon banni, la Grande-Bretagne, la Russie, la Prusse et l'Autriche ont maintenu un équilibre des pouvoirs qui a apporté la paix en Europe pendant plus de quatre décennies - une période inhabituellement longue dans une région où la guerre était beaucoup plus courante que la paix.

Alors qu'une période de paix en elle-même est suffisante pour distinguer Waterloo comme une bataille influente, elle et Napoléon ont eu un effet beaucoup plus important sur les événements mondiaux. Alors que les Alliés se battaient pour remplacer le roi de France sur son trône, leurs dirigeants et leurs soldats voyaient et appréciaient les réalisations d'un pays qui respectait les droits et libertés individuels. Après Waterloo, alors que le peuple demandait à avoir son mot à dire sur son mode de vie et son gouvernement, les monarchies constitutionnelles ont pris la place du pouvoir absolu. Bien qu'il y ait eu une dépression économique d'après-guerre dans certaines régions, le sort général du citoyen français ordinaire s'est amélioré dans les années d'après-guerre.

Au fil du temps, le nom de Waterloo est devenu synonyme de défaite totale. Napoléon et la France ont effectivement rencontré leur Waterloo dans le sud de la Belgique en 1815, mais si la bataille a mis fin à une époque, elle en a introduit une autre. Bien que les Français aient perdu, l'esprit de leur révolution. et les droits individuels répartis dans toute l'Europe. Aucun royaume ou pays ne serait à nouveau le même.

Bataille n°8 Huai-Hai
Guerre civile chinoise, 1948

La bataille de Huai-Hai a été le dernier combat majeur entre les armées du Parti communiste chinois (PCC) et du Parti nationaliste du Kuomintang (KMT) dans leur longue lutte pour le contrôle du pays le plus peuplé du monde. À la fin de la bataille, plus d'un demi-million de soldats du KMT étaient morts, capturés ou convertis de l'autre côté, plaçant la Chine entre les mains des communistes qui continuent de gouverner aujourd'hui.

Les luttes pour le contrôle de la Chine et de ses provinces remontent aux débuts de l'histoire enregistrée. Alors que certaines dynasties ont duré de nombreuses années et d'autres seulement de courtes périodes, les Chinois s'étaient battus entre eux et contre les envahisseurs étrangers tout au long de l'histoire pour se retrouver à nouveau divisés au début du XXe siècle. Idéologies politiques centrées à Pékin et à Canton. Les divisions dans le pays se sont creusées lorsque les Japonais ont envahi en 1914. Pendant la Première Guerre mondiale, les Chinois ont fait face à des menaces de l'intérieur, des Japonais et de la nouvelle Union soviétique.

À la fin de la Première Guerre mondiale, les Chinois ont poursuivi leurs luttes internes avec les dictateurs locaux qui se battaient pour contrôler de petites régions. En 1923, les deux principaux partis du pays, le PCC sous Mao Zedong et le KMT contrôlé par Chiang Kai-shek, se sont alliés pour gouverner le pays. Les deux parties avaient peu en commun, et en moins de cinq ans, l'alliance fragile s'était rompue lorsque les points de vue de leurs dirigeants sur le soutien de l'Union soviétique se sont affrontés. Mao a encouragé le soutien soviétique tandis que Chiang s'y est opposé.

En 1927, les deux parties étaient en concurrence directe pour le contrôle de la Chine et de son peuple. Mao s'est concentré sur les zones rurales tandis que Chiang s'est tourné vers les zones urbaines et industrielles pour son pouvoir. De 1927 à 1937, les deux parties se sont engagées dans une guerre civile dans laquelle Chiang a pris le dessus grâce à une série d'offensives réussies. Chiang a presque détruit l'armée du PCC en 1934, mais Mao et 100 000 hommes se sont échappés avant qu'il ne puisse le faire. L'année suivante, les communistes se sont retirés des nationalistes à travers 6 000 miles de Chine jusqu'à Yenan, une retraite connue sous le nom de Longue Marche. Seulement 20 000 ont survécu.

En 1937, Chiang et Mao mettent à nouveau leurs différends de côté pour s'unir contre une nouvelle invasion japonaise. Mao et son armée ont combattu dans les provinces rurales du nord, employant principalement la guérilla. Mao a également profité de cette opportunité pour consolider son soutien auprès des paysans locaux tout en stockant des armes fournies par les Alliés et capturées aux Japonais. Son armée a en fait gagné en force pendant les combats. Pendant ce temps, Chiang fait face à une opposition japonaise plus forte dans le sud, ce qui affaiblit son armée.

Malgré les efforts des États-Unis pour négocier un accord, les communistes et les nationalistes ont repris leur conflit armé peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Contrairement à leur position plus faible avant la guerre, les communistes étaient maintenant plus forts que les nationalistes. Le 10 octobre 1947, Mao a appelé au renversement de l'administration nationaliste.

Mao, un étudiant de Washington, Napoléon et Sun Tzu, a commencé à pousser son armée vers le sud dans la zone nationaliste. Alors que les nationalistes pillaient souvent les villes qu'ils occupaient et punissaient leurs habitants, les communistes ont pris peu de représailles, en particulier contre les villes qui n'ont pas résisté. Maintenant, les communistes remportaient régulièrement des victoires sur les nationalistes. Au cours de l'été 1948, les communistes ont connu une série de victoires qui ont poussé la majeure partie de l'armée nationaliste dans une zone en forme de croix s'étendant de Nankin au nord jusqu'à Tsinan et de Kaifeng à l'est en passant par Soochow jusqu'à la mer.

Mao a décidé qu'il était temps de remporter une victoire totale. Le 11 octobre 1948, il ordonna une campagne méthodique pour encercler, séparer et détruire l'armée nationaliste d'un demi-million d'hommes entre la rivière Huai et le chemin de fer Lung Hai - les emplacements qui ont donné son nom à la bataille qui en a résulté. Mao a divisé son plan de bataille en trois phases, que son armée a toutes accomplies de manière plus fluide et efficace que prévu.

Les communistes ont divisé le territoire tenu par les nationalistes en trois zones. Puis à partir de novembre, ils attaquèrent chacun à leur tour. Au début de la campagne, de nombreux nationalistes, ne voyant aucun espoir pour leur propre survie, et encore moins une victoire nationaliste, ont fait défection aux communistes. Chiang, qui rencontrait également des divisions internes au sein de son parti, tenta de renforcer chaque zone de bataille, mais le manque de leadership des généraux nationalistes, combiné aux activités de guérilla communiste, rendirent ses efforts inefficaces. Chiang avait même la supériorité aérienne pendant toute la bataille, mais était incapable de coordonner les actions terrestres et aériennes pour obtenir un avantage.

Sur une période de deux mois, les communistes ont détruit chacune des trois forces nationalistes. Le soutien à Chiang de l'intérieur et de l'extérieur de la Chine diminuait à chaque victoire communiste successive. Les États-Unis, qui avaient été un soutien principal, fournissant des armes et des fournitures aux nationalistes, ont suspendu toute aide le 20 décembre 1948. Le secrétaire d'État américain George C. Marshall a déclaré : « Le régime actuel a perdu la confiance du peuple, reflète dans le refus des soldats de se battre et le refus du peuple de coopérer aux réformes économiques.»

Quelques semaines après l'annonce des États-Unis, les communistes ont dépassé la dernière position nationaliste et ont mis fin à la bataille de Huai-Hai. Sur les six généraux nationalistes les plus gradés dans la bataille, deux ont été tués dans les combats et deux capturés. Les deux autres étaient parmi les rares à s'échapper. Le 10 janvier 1949, le demi-million de membres de l'armée nationaliste avait disparu.

En quelques semaines, Tientsin et Pékin tombèrent aux mains des communistes. Le 20 janvier, Chiang a démissionné de sa direction des nationalistes. L'armée et le gouvernement nationalistes restants ont continué à battre en retraite jusqu'à ce qu'ils se retirent finalement sur l'île de Formose. À Formose, rebaptisée Taïwan, Chiang a repris le pouvoir et a fait de l'île une puissance économique asiatique. La Chine continentale, cependant, est restée sous le contrôle de Mao et de ses communistes, qui sont toujours au pouvoir aujourd'hui.

La prise de contrôle communiste de la Chine obtenue par la bataille de Huai-Hai a grandement influencé non seulement ce pays, mais le monde entier. Au cours des deux décennies suivantes, Mao s'est concentré presque exclusivement sur l'exercice d'un contrôle total sur son pays. Il réprima impitoyablement toute opposition et exécuta ou mourut de faim plus de 20 millions de ses compatriotes afin d'apporter à la Chine les « joies » et les « avantages » du communisme. Heureusement pour le reste du monde, Mao est resté concentré sur son propre pays. Il n'était pas d'accord avec les Soviétiques sur les aspects politiques et philosophiques du communisme, et les deux nations se considéraient comme des opposants possibles plutôt que des alliés.

Les luttes internes de la Chine et ses conflits avec ses voisins ont restreint son influence mondiale active. Même si elle reste aujourd'hui la nation communiste la plus grande et la plus forte et la seule menace communiste majeure potentielle pour l'Occident, la Chine reste un acteur passif, plus intéressé par les différends internes et voisins que par les questions internationales.

Si les nationalistes avaient été victorieux à Huai-Hai, la Chine aurait joué un rôle différent dans les événements mondiaux ultérieurs. Il n'y aurait pas eu de Chine communiste pour soutenir l'invasion du Sud par la Corée du Nord, ou les efforts du Vietnam du Nord pour prendre le contrôle du Vietnam du Sud. Si Chiang, avec ses vues extérieures et ses liens avec l'Occident, avait été le vainqueur, la Chine aurait pu jouer un rôle beaucoup plus affirmé dans les événements mondiaux. Au lieu de cela, la bataille de Huai-Hai garderait la Chine enfermée dans son monde interne plutôt que de l'ouvrir à l'extérieur.

Bataille n°7 Bombardement atomique du Japon
Seconde Guerre mondiale, 1945

Les États-Unis ont largué des bombes atomiques sur les villes japonaises d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945 pour hâter la fin de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique. Bien que ce soit la première, et à ce jour la seule, utilisation réelle de telles armes de "destruction massive", les nuages ​​en forme de champignon ont plané sur toutes les politiques militaires et politiques depuis.

Moins de cinq mois après l'attaque sournoise des Japonais contre Pearl Harbor, les Américains ont lancé un petit raid de bombardiers sur porte-avions contre Tokyo. Bien que l'attaque ait été bonne pour le moral des Américains, elle n'a accompli rien d'autre que de démontrer aux Japonais que leurs côtes n'étaient pas invulnérables. Plus tard dans la guerre, les bombardiers américains ont pu attaquer les îles japonaises à partir de bases en Chine, mais ce n'est qu'à la fin de 1944 que les États-Unis ont pu lancer une campagne de bombardements soutenue.

En raison de la distance au Japon, les bombardiers américains ne pouvaient pas atteindre les cibles et retourner en toute sécurité vers des bases amies dans le Pacifique jusqu'à ce que la campagne d'île en île ait capturé les îles Mariannes du Nord. Depuis des bases sur les îles Mariannes, des superforteresses B-29 à longue portée ont effectué des bombardements à haute altitude le 24 novembre 1944. Le 9 mars 1945, une armada de 234 B-29 est descendue à moins de 7 000 pieds et a largué 1 667 tonnes d'engins incendiaires. sur Tokyo. Au moment où la tempête de feu s'est finalement calmée, un couloir de seize milles carrés qui avait contenu un quart de million de maisons était en cendres et plus de 80 000 Japonais, pour la plupart des civils, étaient morts. Seuls les tirs de bombardement alliés de Dresde, en Allemagne, le mois précédent, qui ont fait 135 000 morts, dépassent les destructions du raid de Tokyo.

Tokyo et Dresde étaient des cibles principalement civiles plutôt que militaires. Avant la Seconde Guerre mondiale, le droit international considérait le bombardement de civils comme illégal et barbare. Après plusieurs années de guerre, cependant, ni les Alliés ni l'Axe n'ont fait la distinction entre les cibles aériennes militaires et civiles. Fait intéressant, alors qu'un pilote pouvait larguer des tonnes d'explosifs et de bombes incendiaires sur des villes civiles, un fantassin faisait souvent face à une cour martiale pour des mauvais traitements même mineurs à des non-combattants.

Malgré les raids aériens et le rétrécissement de leur territoire en dehors de leurs îles d'origine, les Japonais se sont battus. Leur code guerrier ne permettait pas la reddition, et les soldats comme les civils choisissaient souvent le suicide plutôt que d'abandonner. En juillet 1945, les Américains lançaient plus de 1200 sorties de bombardement par semaine contre le Japon. Le bombardement avait tué plus d'un quart de million et laissé plus de neuf millions de sans-abri. Pourtant, les Japonais n'ont donné aucune indication de capitulation alors que les Américains se préparaient à envahir les îles d'origine.

Alors que les attaques aériennes et les plans d'invasion terrestre se poursuivaient dans le Pacifique, un projet top secret aux États-Unis se concrétisait. Le 16 juillet 1945, le Manhattan Engineer District a réalisé avec succès la première explosion atomique de l'histoire. Lorsque le président Harry Truman a appris la réussite de l'expérience, il a déclaré dans son journal : "Cela semble être la chose la plus terrible jamais découverte, mais elle peut devenir la plus utile."

Truman s'est rendu compte que la « chose la plus terrible » pourrait raccourcir la guerre et éviter jusqu'à un million de victimes alliées, ainsi que des morts japonaises incalculables, en empêchant une invasion terrestre du Japon. Le 27 juillet, les États-Unis ont lancé un ultimatum : se rendre ou les États-Unis laisseraient tomber une « super arme ». Le Japon a refusé.

Aux premières heures du matin du 6 août 1945, un B-29 nommé Enola Gay piloté par le lieutenant-colonel Paul Tibbets a décollé de l'île de Tinian dans les Mariannes. À bord se trouvait une seule bombe atomique pesant 8 000 livres et contenant la puissance destructrice de 12,5 kilotonnes de TNT. Tibbets a dirigé son avion vers Hiroshima, choisie comme cible principale en raison de ses bases militaires et de ses zones industrielles. De plus, elle n'avait pas encore été bombardée dans une certaine mesure, elle fournirait donc une excellente évaluation de la puissance destructrice de la bombe.

À 8 h 15, l'Enola Gay a largué l'appareil appelé " Little Boy ". Peu de temps après, a noté Tibbets, " une lumière brillante a rempli l'avion. Nous nous sommes retournés pour regarder Hiroshima. La ville était cachée par cet affreux nuage. bouillir, pousser comme des champignons. » L'impact immédiat de Little Boy a tué au moins 70 000 habitants d'Hiroshima. Certaines estimations prétendent trois fois ce nombre, mais les chiffres exacts sont impossibles à calculer car l'explosion a détruit tous les dossiers de la ville.

Truman a de nouveau exigé que le Japon se rende. Après trois jours et aucune réponse, un B-29 a décollé de Tinian avec une bombe atomique encore plus grosse à bord. Lorsque l'équipage a trouvé sa cible principale de Kokura obscurcie par les nuages, ils se sont tournés vers leur secondaire, Nagasaki. A 11h02. le 9 août 1945, ils ont largué le dispositif atomique connu sous le nom de "Fat Man" qui a détruit la majeure partie de la ville et tué plus de 60 000 de ses habitants.

Des bombardements conventionnels ont également été menés contre d'autres villes japonaises le 9 août et cinq jours plus tard, 800 B-29 ont attaqué à travers le pays. Le 15 août (heure de Tokyo), les Japonais ont finalement accepté la capitulation sans conditions. La Seconde Guerre mondiale était terminée.

De nombreux débats ont eu lieu depuis les bombardements atomiques. Alors que certaines preuves indiquent que les Japonais envisageaient de se rendre, beaucoup plus d'informations indiquent le contraire. Apparemment, les Japonais prévoyaient d'entraîner des civils à utiliser des fusils et des lances pour rejoindre l'armée dans la résistance à une invasion terrestre. Les manifestants des bombardements atomiques ignorent les incendiaires conventionnels largués sur Tokyo et Dresde qui ont fait plus de victimes. Certains historiens notent même que les pertes à Hiroshima et à Nagasaki étaient bien inférieures aux pertes japonaises anticipées dues à une invasion et à la poursuite des bombardements conventionnels.

Quel que soit le débat, il ne fait aucun doute que le largage des bombes atomiques sur le Japon a écourté la guerre. Les frappes contre Hiroshima et Nagasaki sont les seules batailles aériennes qui ont directement affecté l'issue d'un conflit. La guerre aérienne, avant et depuis, n'a fait que compléter les combats au sol. Comme l'ont confirmé les récents bombardements alliés de l'Irak dans Desert Storm et en Bosnie, les attaques aériennes peuvent harceler et rendre la vie misérable des populations civiles, mais les batailles et les guerres continuent d'être décidées par les forces terrestres.

En plus d'accélérer la fin de la guerre avec le Japon, le développement et l'utilisation de la bombe atomique ont fourni aux États-Unis une supériorité militaire inégalée - au moins pendant une brève période, jusqu'à ce que l'Union soviétique fasse exploser son propre dispositif atomique. Les deux superpuissances ont alors commencé des avancées compétitives dans l'armement nucléaire qui ont amené le monde au bord de la destruction. Seuls des traités provisoires et la menace d'une destruction totale mutuelle ont maintenu les armes nucléaires sous contrôle, produisant la période de la guerre froide au cours de laquelle les États-Unis et l'URSS ont réglé leurs différends par des moyens conventionnels.

Bataille # 6 Cajamarca
Conquête espagnole du Pérou, 1532

Francisco Pizarro a conquis le plus grand territoire jamais conquis en une seule bataille lorsqu'il a vaincu l'empire inca à Cajamarca en 1532. La victoire de Pizarro a ouvert la voie à l'Espagne pour revendiquer la majeure partie de l'Amérique du Sud et ses immenses richesses, ainsi que d'imprimer le continent avec sa langue, sa culture et sa religion.

Les voyages de Christophe Colomb vers le Nouveau Monde offraient un aperçu des vastes richesses et ressources des Amériques, et la victoire d'Hernan Cortes sur les Aztèques avait prouvé que de grandes richesses étaient à saisir. Il n'est pas surprenant que d'autres explorateurs espagnols aient afflué dans la région, certains pour faire avancer la cause de leur pays, la plupart pour gagner leur propre fortune.

Francisco Pizarro était l'un de ces derniers. Fils illégitime d'un soldat professionnel, Pizarro a rejoint l'armée espagnole à l'adolescence, puis a navigué pour Hispaniola, d'où il a participé à l'expédition de Vasco de Balboa qui a traversé le Panama et "découvert" l'océan Pacifique en 1513. En chemin, il a entendu des histoires de la grande richesse appartenant aux tribus indigènes du sud.

Après avoir appris le succès de Cortes au Mexique, Pizarro a reçu la permission de diriger des expéditions le long de la côte Pacifique de ce qui est maintenant la Colombie, d'abord en 1524-25, puis à nouveau en 1526-28. La deuxième expédition a connu de telles épreuves que ses hommes ont voulu rentrer chez eux. Selon la légende, Pizarro a tracé une ligne dans le sable avec son épée et a invité tous ceux qui désiraient « la richesse et la gloire » à traverser et à continuer avec lui dans sa quête.

Treize hommes ont franchi la ligne et ont enduré un voyage difficile dans ce qui est aujourd'hui le Pérou, où ils ont pris contact avec les Incas. Après des négociations pacifiques avec les dirigeants incas, les Espagnols sont retournés au Panama et ont navigué vers l'Espagne avec une petite quantité d'or et même quelques lamas. L'empereur Charles V a été tellement impressionné qu'il a promu Pizarro au grade de capitaine général, l'a nommé gouverneur de toutes les terres à six cents milles au sud de Panama et a financé une expédition pour retourner au pays des Incas.

Pizarro partit pour l'Amérique du Sud en janvier 1531 avec 265 soldats et 65 chevaux. La plupart des soldats portaient des lances ou des épées. Au moins trois avaient des mousquets primitifs appelés arquebuses, et vingt autres portaient des arbalètes. Parmi les membres de l'expédition se trouvaient quatre des frères de Pizarro et tous les treize aventuriers d'origine qui avaient franchi la ligne d'épée de leur commandant pour poursuivre « la richesse et la gloire ».

Entre richesse et gloire se tenait une armée de 30 000 Incas représentant un empire centenaire qui s'étendait sur 2 700 milles de l'Équateur moderne à Santiago, au Chili. Les Incas avaient rassemblé leur empire en s'étendant vers l'extérieur de leur territoire d'origine dans la vallée de Cuzco. Ils avaient forcé les tribus vaincues à assimiler les traditions incas, à parler leur langue et à fournir des soldats à leur armée. Au moment où les Espagnols sont arrivés, les Incas avaient construit plus de 10 000 miles de routes, avec des ponts suspendus, pour développer le commerce dans tout l'empire. Ils étaient également devenus maîtres, tailleurs de pierre avec des temples et des maisons finement travaillés.

À peu près au moment où Pizarro a débarqué sur la côte du Pacifique, le chef inca, considéré comme une divinité, est décédé, laissant ses fils se battre pour le leadership. L'un de ces fils, Atahualpa, tua la plupart de ses frères et sœurs et monta sur le trône peu de temps avant d'apprendre que les hommes blancs étaient revenus sur ses terres incas.

Pizarro et son " armée " atteignirent la limite sud des Andes dans l'actuel Pérou en juin 1532. Ne se laissant pas impressionner par le rapport selon lequel l'armée inca comptait 30 000 hommes, Pizarro poussa à l'intérieur des terres et traversa les montagnes, ce qui n'était pas une mince affaire en soi. À son arrivée au village de Cajamarca sur un plateau sur le versant oriental des Andes, l'officier espagnol a invité le roi inca à une réunion. Atahualpa, se croyant une divinité et peu impressionné par la force espagnole, est arrivé avec une force défensive de seulement trois ou quatre mille.

Malgré les probabilités, Pizarro a décidé d'agir plutôt que de parler. Avec ses arquebuses et sa cavalerie en tête, il attaque le 16 novembre 1532. Surpris par l'assaut et intimidé par les armes à feu et les chevaux, l'armée inca se désintègre, laissant Atahualpa prisonnier. La seule victime espagnole était Pizarro, qui a subi une légère blessure en capturant personnellement le chef inca.

Pizarro a demandé une rançon d'or aux Incas pour leur roi, dont le montant, selon la légende, remplirait une pièce aussi haute qu'un homme pourrait atteindre - plus de 2 500 pieds cubes. Deux autres pièces devaient être remplies d'argent. Pizarro et ses hommes avaient leur richesse assurée mais pas leur sécurité, car ils restaient un groupe d'hommes extrêmement petit entouré d'une énorme armée. Pour augmenter ses chances, le leader espagnol a opposé Inca à Inca jusqu'à ce que la plupart des leaders viables se soient entretués. Pizarro a ensuite marché dans l'ancienne capitale inca à Cuzco et a placé son roi trié sur le volet sur le trône. Atahualpa, devenu inutile, a été condamné à être brûlé sur le bûcher en tant que païen, mais a été étranglé à la place après avoir prétendu accepter le christianisme espagnol.

Pizarro est retourné sur la côte et a établi la ville portuaire de Lima, où des soldats espagnols supplémentaires et des dirigeants civils sont arrivés pour gouverner et exploiter les richesses de la région. Quelques soulèvements incas mineurs ont eu lieu en 1536, mais les guerriers indigènes ne faisaient pas le poids face aux Espagnols. Pizarro a vécu dans la splendeur jusqu'à ce qu'il soit assassiné en 1541 par un disciple qui croyait qu'il ne recevait pas sa juste part du butin.

En une seule bataille, avec seulement lui-même blessé, Pizarro a conquis plus de la moitié de l'Amérique du Sud et sa population de plus de six millions de personnes. La jungle a récupéré les palais et les routes incas alors que leurs richesses partaient dans les navires espagnols. La culture et la religion incas ont cessé d'exister. Pendant les trois siècles suivants, l'Espagne a régné sur la majeure partie de la côte nord et du Pacifique de l'Amérique du Sud. Sa langue, sa culture et sa religion y dominent encore aujourd'hui.

Bataille #5 Antiétam
Guerre civile américaine, 1862

La bataille d'Antietam, le jour le plus sanglant de l'histoire américaine, arrêta la première invasion confédérée du Nord. Il s'est également assuré que les pays européens ne reconnaîtraient pas la Confédération ou ne leur fourniraient pas des fournitures de guerre indispensables. Alors que les batailles ultérieures de Gettysburg et Vicksburg scellaient le sort des États rebelles, la défaite de la rébellion commença le long d'Antietam Creek près de Sharpsburg, Maryland, le 17 septembre 1862.

Depuis le jour où les colonies américaines ont obtenu leur indépendance à la bataille de Yorktown en 1781, un conflit entre le nord et le sud des États-Unis semblait inévitable. Divisés par des différences géographiques et politiques, et divisés sur les questions d'esclavage et de droits de l'État, le Nord et le Sud avaient connu des tensions croissantes au cours de la première moitié du XIXe siècle. Enfin, l'élection du républicain Abraham Lincoln en 1860 a fourni l'étincelle qui a formellement divisé le pays. Bien que Lincoln n'ait fait aucune promesse de campagne pour interdire l'esclavage, beaucoup dans le Sud le considéraient comme un abolitionniste qui mettrait fin à l'institution dont dépendait une grande partie de l'agriculture et de l'industrie de la région. En décembre 1860, la Caroline du Sud, agissant sur ce qu'ils pensaient être un « droit de l'État » en vertu de la Constitution des États-Unis, a fait sécession de l'Union. Trois mois plus tard, sept autres États du sud rejoignent la Caroline du Sud pour former les États confédérés d'Amérique.

Peu de gens croyaient que l'action conduirait à la guerre. Les sudistes ont affirmé que c'était leur droit de former leur propre pays tandis que les nordistes pensaient qu'un blocus de la Confédération, soutenu par la diplomatie, ramènerait pacifiquement les États rebelles au bercail. Cependant, les chances d'un règlement pacifique ont pris fin avec le bombardement confédéré de Fort Sumter, en Caroline du Sud, du 12 au 14 avril 1861. Quatre autres États ont rejoint la Confédération quelques jours plus tard.

Les deux camps se sont rapidement mobilisés et des commandants confédérés agressifs ont réussi à vaincre les dirigeants de l'Union les plus réticents et les plus prudents. Alors que la guerre sur terre favorisait les confédérés, il leur manquait une marine, ce qui a permis à la marine américaine de bloquer ses côtes. Cela a empêché le Sud d'exporter sa principale culture commerciale de coton, ainsi que d'importer des armes, des munitions et d'autres fournitures militaires indispensables que le maigre complexe industriel du Sud ne pouvait pas fournir.

En mai 1862, le général Robert E. Lee prend le commandement de ce qu'il rebaptise Army of Northern Virginia. Lee est rapidement devenu l'un des commandants les plus aimés de l'histoire. Pourtant, alors que ses hommes l'adoraient, ses détracteurs ont noté son incapacité à contrôler ses chefs subordonnés.

Malgré ses lacunes, Lee a déjoué et surpassé ses adversaires lors de ses premières batailles. Il a fait demi-tour à la marche de l'Union sur Richmond, puis s'est déplacé vers le nord pour gagner la deuxième bataille de Bull Run près de Manassas, en Virginie, le 30 août 1862. Lee et le président confédéré Jefferson Davis se sont toutefois rendu compte que le Sud ne pouvait pas gagner un long guerre contre le Nord plus peuplé et industrialisé. Pour durer et réussir, le Sud aurait besoin de fournitures de guerre et d'un soutien naval de la Grande-Bretagne, de la France et peut-être même de la Russie. Alors que ces pays étaient sympathiques à la cause du Sud, ils n'allaient pas risquer de mauvaises relations ou même une guerre avec les États-Unis à moins d'être convaincus que la rébellion réussirait.

Après leur victoire à la deuxième bataille de Bull Run, Lee et Davis ont conçu un plan qui répondrait à leurs besoins immédiats en fournitures ainsi qu'à leur objectif à long terme de reconnaissance européenne. Ils porteraient la guerre dans le Nord. Le 6 septembre, l'armée de Virginie du Nord entre dans le Maryland avec l'intention de faire des raids et de rassembler des fournitures dans le sud de la Pennsylvanie.

Le général de l'Union George B. McClellan a suivi Lee, gardant son armée entre les envahisseurs rebelles et Washington, DC, où Lincoln craignait qu'ils n'attaquent. Le 9 septembre 1862, Lee a émis l'ordre numéro 191, appelant à ce que la moitié de ses forces se déplacent vers Harrisburg, en Pennsylvanie, pour contrôler le centre ferroviaire de la région, tandis que l'autre moitié se dirigea vers Harpers Ferry pour capturer l'usine d'armes à feu de la ville et sécuriser les lignes. retour vers le sud. Quatre jours plus tard, un soldat de l'Union a découvert une copie de l'ordre dans un champ, enroulé autour de trois cigares. Il garda les cigares, mais la commande de Lee fut bientôt entre les mains de McClellan.

Même si McClellan possédait maintenant le plan de bataille confédéré complet et que ses forces étaient plus nombreuses que les rebelles 76 000 à 40 000, il resta prudent car ses propres officiers du renseignement avertirent à tort que la force confédérée était beaucoup plus importante. Le 14 septembre, McClellan a commencé à se rapprocher de l'armée de Lee pour être ralenti par de petites forces dans les cols de South Mountain. Le bref délai a permis à Lee de former son armée le long d'une crête basse près d'Antietam Creek, juste à l'est de Sharpsburg, dans le Maryland.

McClellan attaqua finalement le matin du 17 septembre, mais son hésitation caractéristique et ses mauvaises communications firent que la bataille se composa de trois combats séparés plutôt que d'un seul effort. La bataille a commencé par un barrage d'artillerie meurtrier, suivi d'un assaut d'infanterie sur la gauche confédérée. Attaques et contre-attaques ont marqué les deux heures suivantes, aucune des deux équipes n'ayant pu conserver l'avantage. Pendant ce temps, en milieu de matinée, les troupes de l'Union ont attaqué le centre rebelle qui se tenait protégé dans une route en contrebas. Au moment où les rebelles se sont retirés quatre heures plus tard, la force de l'Union épuisée et épuisée était incapable de poursuivre au-delà de ce qui était maintenant connu sous le nom de "Bloody Lane".

Dans l'après-midi, une autre force de l'Union attaque le flanc droit des rebelles pour sécuriser le passage d'Antietam Creek. Même si la voie navigable était guéable le long d'une grande partie de ses rives, la plupart des combats se sont concentrés sur un pont étroit. Après de nombreuses effusions de sang, les troupes de l'Union repoussent les confédérés et sont sur le point de couper la route de Lee vers le sud lorsque des renforts rebelles arrivent de Harpers Ferry. Même ainsi, le troisième front, comme les deux autres, est tombé dans une impasse.

Le matin du 18 septembre, Lee et son armée se replient en Virginie. Comme il n'a pas été forcé de battre en retraite, Lee a revendiqué la victoire. McClellan, trop prudent comme d'habitude, a choisi de ne pas poursuivre, bien qu'il soit possible que s'il l'avait fait, il aurait pu vaincre Lee et mettre fin à la guerre.

Entre les deux armées se trouvaient plus de 23 000 morts ou blessés américains vêtus de bleu ou de gris. Une seule journée de combat a fait plus de victimes que toute autre dans l'histoire américaine - plus de morts et de blessés que les États-Unis n'en ont subi lors de leur révolution, de la guerre de 1812, de la guerre du Mexique et de la guerre hispano-américaine combinées. Les pertes à Antietam étaient même plus nombreuses que celles du Jour le plus long, le premier jour de l'invasion de la Normandie, de neuf contre un.

L'influence d'Antietam va bien au-delà de la mort et des blessures. Pour la première fois, Lee et l'armée rebelle n'ont pas réussi à atteindre leur objectif, ce qui a permis à l'Union de remonter le moral dont elle avait grand besoin. Plus important encore, lorsque la France et l'Angleterre ont appris l'issue de la bataille, elles ont décidé que la reconnaissance des États confédérés ne serait pas avantageuse.

La bataille a également changé les objectifs des États-Unis. Avant Antietam, Lincoln et le Nord s'étaient battus principalement pour préserver l'Union. Lincoln avait attendu l'occasion de mettre l'esclavage au premier plan. Cinq jours après Antietam, il signe la proclamation d'émancipation. Bien que la Proclamation n'ait pas libéré les esclaves dans les États de l'Union et, bien sûr, n'ait pas le pouvoir de le faire dans les zones contrôlées par les rebelles, elle a fait de la libération des esclaves un objectif de la guerre.

Avant la bataille et la Proclamation, les nations européennes, bien qu'opposées à l'esclavage, avaient encore des sympathies pour la cause du Sud. Maintenant que l'esclavage était un problème ouvert et que la capacité des confédérés à gagner était remise en question, le Sud devrait rester totalement seul.

Alors qu'il a fallu deux ans et demi de plus de combats et les batailles de Gettysburg et Vicksburg pour enfin mettre fin à la guerre, les États confédérés étaient condamnés à partir du moment où ils se sont retirés vers le sud d'Antietam Creek. Une armée de l'Union en amélioration, combinée à un refus ferme de tout soutien extérieur à la Confédération, a marqué le début de la fin.

Antietam est l'une des batailles les plus influentes de l'histoire car si le Sud avait été victorieux en dehors de Sharpsburg, il est fort possible que la France, l'Angleterre et peut-être même la Russie aient reconnu le nouveau pays. Leurs marines auraient brisé le blocus de l'Union pour atteindre le coton nécessaire à leurs filatures et livrer du matériel de guerre très rentable. La France, qui avait déjà des troupes au Mexique, aurait même pu fournir des forces terrestres pour soutenir le Sud. Lincoln n'aurait probablement pas publié sa proclamation d'émancipation et aurait peut-être été contraint de faire la paix avec les rebelles, laissant le pays divisé. Bien que des événements futurs, tels que les deux guerres mondiales, auraient probablement fait des anciens ennemis des alliés, il est douteux que, dans leur état de division, les États-Unis ou les États confédérés aient pu atteindre le niveau d'influence mondiale ou pour devenir la puissance politique, commerciale et militaire que deviendraient les États-Unis unifiés.

Bataille n°4 Leipzig
Guerres napoléoniennes, 1813

La victoire alliée sur Napoléon à Leipzig en 1813 a marqué la première coopération significative entre les nations européennes contre un ennemi commun. En tant que plus grand affrontement armé de l'histoire jusqu'à cette époque, Leipzig a conduit à la chute de Paris et à l'abdication de Napoléon.

Après que l'armée russe et l'hiver aient infligé à Napoléon une vilaine défaite en 1812, les Européens étaient convaincus que la paix prévaudrait après plus d'une décennie de guerre. Ils avaient tord. Dès que Napoléon est rentré en France de la Russie glacée, il s'est mis à reconstruire son armée, en enrôlant des adolescents et des jeunes hommes. Il renforça ces rangs de jeunes inexpérimentés avec des vétérans ramenés du front espagnol.

Alors que Napoléon avait été affaibli par la Russie, il croyait que les autres pays européens se méfiaient trop les uns des autres pour s'allier contre lui. Au début de 1813, il décide de s'avancer dans les provinces allemandes pour reprendre son offensive. Tout comme il l'avait fait auparavant, il prévoyait de vaincre chaque armée qu'il rencontrait et d'assimiler les survivants à sa propre force.

Les dirigeants européens avaient raison de craindre que Napoléon puisse atteindre ses objectifs, mais ils sont restés réticents à conclure des alliances avec des voisins qui étaient d'anciens, et peut-être de futurs ennemis. Karl von Metternich, le ministre des Affaires étrangères de l'Autriche, a vu que ni son pays ni aucun autre pays européen ne pouvait se tenir seul contre les Français. Même s'il avait auparavant négocié une alliance avec Napoléon, il a maintenant commencé à assembler une coalition de nations contre l'empereur français.

La diplomatie de Metternich, combinée au regroupement de l'armée française à la frontière allemande, a finalement convaincu la Prusse, la Russie, la Suède, la Grande-Bretagne et plusieurs petits pays de s'allier à l'Autriche en mars 1813. Napoléon a ignoré l'alliance et est entré en Allemagne avec l'intention de vaincre chaque armée adverse avant que les "alliés"s ne puissent réellement s'unir contre lui.

Napoléon a remporté plusieurs des combats initiaux, battant même les Prussiens à Lutzen le 2 mai. Cependant, il s'est vite rendu compte que sa nouvelle armée n'était pas celle qu'il avait perdue en Russie. Plus important encore, il n'avait pas été en mesure de remplacer une grande partie de sa cavalerie perdue pendant l'hiver russe, limitant ses capacités de reconnaissance et de collecte de renseignements.

Lorsque Napoléon a appris que des armées marchaient vers Dresde du nord, du sud et de l'est contre lui, il a négocié une trêve qui a commencé le 4 juin. Metternich a rencontré Napoléon pour tenter de parvenir à un accord de paix mais, malgré des conditions généreuses qui ont permis à la France pour conserver ses frontières d'avant-guerre et pour qu'il reste au pouvoir, Napoléon refuse d'accepter l'accord.

Au cours des négociations, les deux parties ont continué à ajouter des renforts. Le 16 août, la trêve prend fin et les combats reprennent. Pendant deux mois, les Alliés harcèlent les Français mais évitent une bataille rangée alors qu'ils consolident leurs plans pour une attaque majeure. L'armée de Napoléon, obligée de vivre de la terre et de marcher et contre-marcher rapidement contre les multiples armées qui l'entouraient, s'épuisait de plus en plus.

En septembre, les Alliés ont lancé une offensive générale au cours de laquelle les Français ont remporté plusieurs petites batailles. Pourtant, les Alliés les forcèrent à retourner à Leipzig en octobre. Napoléon avait 175 000 hommes pour défendre la ville, mais les Alliés massèrent 350 000 soldats et 1 500 pièces d'artillerie à l'extérieur de ses lignes.

Le matin du 16 octobre 1813, Napoléon laissa une partie de son armée au nord pour résister à une attaque des Prussiens alors qu'il tentait de percer les lignes russes et autrichiennes au sud. La bataille fit rage toute la journée alors que le front balayait d'avant en arrière, mais à la tombée de la nuit, les deux camps occupaient les mêmes positions qu'au début de la bataille.

Peu d'action a eu lieu le 17 octobre parce que les deux côtés se sont reposés. La bataille du 18 octobre ressemblait beaucoup à celle de deux jours plus tôt. Neuf heures de combat acharné n'ont guère accompli que de convaincre Napoléon qu'il ne pouvait pas continuer une bataille d'usure contre la plus grande force alliée. Les chances contre lui ont augmenté lorsque l'armée suédoise est arrivée pour rejoindre les Alliés et qu'une unité de Saxons a déserté les Français pour rejoindre l'autre camp.

Napoléon a tenté d'établir une autre trêve, mais les Alliés ont refusé. Au cours de la nuit, les Français commencent à se replier vers l'ouest en traversant la rivière Elster. Un seul pont de pierre, qui constituait le seul passage à niveau, créa bientôt un goulot d'étranglement. Napoléon a déployé 30 000 soldats pour servir d'arrière-garde pour protéger le passage, mais ils ont été bloqués lorsque le pont a été détruit. Quelques-uns ont nagé pour se mettre en sécurité, mais la plupart, dont trois officiers supérieurs, ont été tués ou capturés.

Une fois de plus, Napoléon revient en boitant vers Paris. Derrière lui, il laisse 60 000 soldats français morts, blessés ou capturés. Les Alliés avaient perdu un nombre similaire, mais ils pouvaient trouver des remplaçants beaucoup plus rapidement et facilement que Napoléon. D'autres pays, dont les Pays-Bas et la Bavière, que Napoléon avait ajouté à sa confédération par la conquête, l'abandonnèrent maintenant et rejoignirent les Alliés. Le 21 décembre, les Alliés envahissent la France et, à la suite de leur victoire à Paris le 30 mars 1814, obligent Napoléon à s'exiler sur l'île d'Elbe.

Napoléon revint bientôt, mais après seulement cent jours, il subit sa défaite finale face aux Alliés à Waterloo le 18 juin 1815. Metternich a poursuivi ses efforts d'unification et a signé la plupart des Alliés au Concert de l'Europe, qui a fourni un équilibre des pouvoirs et une paix qui a duré jusqu'à la guerre de Crimée en 1854. La plupart de l'alliance a survécu trois décennies jusqu'à ce que les ambitions de l'Allemagne ont apporté un mettre fin à la paix européenne.

La bataille de Leipzig était importante car elle apporta à Napoléon une défaite dont il ne put se remettre. Plus importante, cependant, était la coopération des armées contre lui. Cette alliance est si importante que Leipzig est souvent appelée la bataille des nations. Pour ces raisons, Leipzig est l'une des batailles les plus influentes de l'histoire.

Leipzig éclipse également Waterloo dans son influence. Alors que cette dernière était certainement plus décisive, une victoire de Napoléon à Leipzig aurait probablement rompu l'alliance et mis les Français en mesure de vaincre à nouveau chacune des armées de l'autre nation. Une victoire française à Leipzig n'aurait signifié aucune défaite de Napoléon à Paris, aucune abdication à l'île d'Elbe et aucun retour à Waterloo.

Bataille #3 Stalingrad
Seconde Guerre mondiale, 1942-43

Stalingrad fut la dernière grande offensive des nazis allemands sur le front de l'Est. Leur défaite dans la ville sur la Volga a marqué le début d'une longue série de batailles qui conduiraient les Russes à Berlin et à la défaite du Troisième Reich de Hitter. La bataille de Stalingrad a entraîné la mort ou la capture de plus d'un quart de million de soldats allemands et a privé les nazis des riches champs pétrolifères du Caucase.

Malgré l'échec de l'armée allemande à capturer les villes de Moscou et de Léningrad lors de leur offensive éclair à l'automne et à l'hiver 1941, Hitler est resté déterminé à conquérir la Russie afin de détruire le communisme et d'accéder aux ressources naturelles pour le Troisième Reich. .Avec son armée bloquée à l'extérieur des villes au nord, Hitler a dirigé une offensive contre Stalingrad pour capturer les actifs industriels de la ville et couper les communications entre la Volga et le Don. Parallèlement à l'attaque contre Stalingrad, les colonnes allemandes devaient déferler dans le Caucase pour capturer les champs de pétrole qui alimenteraient les futures conquêtes nazies.

Au printemps 1942, le groupe d'armées allemand A se dirigea vers le Caucase tandis que le groupe B marchait vers Stalingrad. Initialement, les deux ont réussi, mais l'armée allemande, épuisée par les batailles de l'année précédente, était trop faible pour soutenir deux offensives simultanées. Les Allemands auraient pu facilement capturer Stalingrad si Hitler n'avait pas continué à rediriger des unités vers le Caucase. Au moment où il concentra l'offensive contre Stalingrad, les Soviétiques avaient renforcé la région. Staline a dirigé les défenseurs de la ville qui portait son nom, " Pas un pas en arrière. " Hitler a accepté le défi et a dirigé des forces supplémentaires contre la ville.

Le 23 août 1942, plus d'un millier d'avions allemands commencèrent à larguer des bombes incendiaires et explosives. Plus de 40 000 des 600 000 civils de Stalingrad sont morts dans l'attaque enflammée. Les survivants ont pris les armes et ont rejoint les soldats pour défendre leur ville. Le lendemain, la sixième armée allemande, commandée par le général Friedrich Paulus, s'est enfoncée dans la périphérie de la ville et a remporté la victoire lorsqu'elle l'a trouvée pour la plupart en ruines. Ils avaient tord. Des soldats et des civils sont sortis des décombres pour riposter avec des armes légères et même au corps à corps alors qu'ils contestaient chaque pied de la ville détruite.

Des éléments de la soixante-deuxième armée soviétique ont rejoint le combat. Des affrontements sur le monticule Mamaev de la ville ont entraîné le changement de mains huit fois de la colline alors que la ligne de bataille avançait et reculait. Près du centre de la ville, la gare centrale de Stalingrad changea de mains quinze fois au cours d'âpres combats d'infanterie rapprochés. L'artillerie et la puissance aérienne allemandes ont continué à pilonner la ville, mais les Russes ont maintenu un contact si étroit avec leurs adversaires qu'une grande partie de l'ordonnance a explosé sans danger à leur arrière.

Le 22 septembre, les Allemands occupaient le centre de Stalingrad, mais les soldats et les civils russes assiégés refusaient de se rendre. Ils ont donné au général soviétique Georgi Zhukov le temps de renforcer les flancs de la ville avec des soldats, des chars et des pièces d'artillerie supplémentaires. Le 19 novembre, les Russes lancent une contre-offensive contre les flancs nord et sud des Allemands.

Les deux attaques se sont concentrées sur les lignes tenues par les forces roumaines, italiennes et hongroises qui étaient alliées aux Allemands, plutôt que sur les troupes nazies mieux entraînées et disciplinées. Le 23 novembre, les deux tenailles se sont reliées à l'ouest de Stalingrad, piégeant plus de 300 000 soldats allemands dans une poche de trente-cinq milles de large et vingt milles de long.

Le général Paulus a demandé à Hitler la permission de se retirer avant l'encerclement, mais on lui a dit de continuer à se battre. Le maréchal du Reich Hermann Goering a promis à Hitler qu'il pourrait fournir aux Paulus encerclés 500 tonnes de nourriture et de munitions par jour. Goering et sa Luftwaffe n'ont même pas livré 150 tonnes par jour tandis que les Russes ont détruit plus de 500 avions de transport pendant l'effort d'approvisionnement. Une colonne de secours dirigée par le général Erich von Manstein, l'un des meilleurs officiers d'Hitler, tenta d'atteindre l'armée encerclée mais échoua.

Les Russes ont continué à réduire le périmètre allemand. À Noël, les Allemands étaient à court de munitions, presque à court de nourriture et gelés dans le froid hivernal. Le 8 janvier 1943, les Russes s'emparent du dernier aérodrome à l'intérieur des lignes allemandes et demandent la reddition de toute l'armée. Hitler a téléphoné à Paulus, "La reddition est interdite. La Sixième Armée tiendra sa position jusqu'au dernier homme et au dernier tour. " Il a également promu Paulus au grade de maréchal et lui a rappelé qu'aucun Allemand de ce rang ne s'était jamais rendu sur le champ de bataille.

Les Allemands n'ont pas tenu jusqu'au dernier tour ni au dernier homme. Au 31 janvier, leur nombre était tombé à 90 000, dont de nombreux blessés. Tous avaient faim et froid. Les unités ont commencé à abandonner, et dans les deux jours, toute résistance a cessé. Le maréchal Paulus se rendit, 23 généraux, 90 000 hommes, 60 000 véhicules, 1 500 chars et 6 000 pièces d'artillerie.

Sur les 90 000 Allemands capturés à Stalingrad, seulement 5 000 environ ont survécu aux dures conditions des camps de prisonniers de guerre soviétiques. Ceux qui n'ont pas travaillé jusqu'à la mort sont morts de faim et de maladie. Paulus, cependant, n'a pas été durement traité par ses ravisseurs mais est resté en résidence surveillée à Moscou pendant onze ans. Il a été autorisé en 1953 à retourner à Dresde en Allemagne de l'Est, où il est décédé en 1957.

Le siège de Stalingrad a donné suffisamment de temps au groupe d'armées allemand A pour se retirer du Caucase. La perte du groupe d'armées B dans les décombres de Stalingrad et le bilan du groupe d'armées A avant son retrait ont cependant affaibli l'armée allemande sur le front de l'Est au point qu'elle ne pourrait plus jamais lancer une offensive majeure. Plus de deux ans se sont écoulés avant que l'Armée rouge n'occupe Berlin, mais Stalingrad a ouvert la voie aux futures victoires qui ont conduit au bunker d'Hitler et à la défaite de l'Allemagne nazie.

La victoire à Stalingrad n'est pas venue facilement ou à bon marché pour les Russes. Près d'un demi-million de soldats et de civils sont morts pour la défense de la ville. Presque toutes ses maisons, usines et autres bâtiments ont été détruits. Mais les Russes avaient gagné, et cette victoire a uni le peuple russe, lui donnant la confiance et la force qui l'ont conduit à Berlin.

Stalingrad a prouvé aux Russes et à leurs alliés qu'ils pouvaient à la fois arrêter et vaincre la grande armée allemande. La bataille a été le tournant de la Seconde Guerre mondiale. La victoire à Stalingrad pour les Allemands aurait conduit à la victoire dans les montagnes du Caucase. Avec le pétrole et les autres ressources de cette région, l'armée allemande aurait pu consacrer une plus grande partie de son pouvoir au front occidental. Si les armées allemandes à l'est avaient survécu pour affronter les Britanniques, les Américains et leurs alliés à l'ouest, la guerre ne se serait certainement pas terminée aussi rapidement. Peut-être que même la victoire éventuelle des alliés aurait pu être mise en doute.

Alors que Stalingrad a été le tournant de la Seconde Guerre mondiale et que la valeur de ses défenseurs ne sera jamais mise en doute, la marque soviétique de communisme au nom de laquelle la bataille a été menée n'a pas survécu. Stalingrad n'a même pas survécu à la disparition de l'Union soviétique. Dans la purge de toutes les références à Staline après sa mort, la ville a été rebaptisée Volgograd. Pourtant, les courageux défenseurs de Stalingrad, qui se sont battus pour eux-mêmes et pour leur ville, méritent d'être reconnus comme ayant mené l'une des batailles les plus décisives et les plus influentes de l'histoire.

Bataille #2 Hastings
Conquête normande de l'Angleterre, 1066

La victoire normande à la bataille d'Hastings en 1066 a été la dernière invasion réussie de l'Angleterre - et la première et la seule depuis la conquête romaine mille ans plus tôt. Ses conséquences ont établi un nouvel ordre féodal qui a assuré que l'Angleterre adopterait les traditions politiques et sociales de l'Europe continentale, plutôt que celles de la Scandinavie. La bataille unique a également remporté la couronne du pays pour le chef normand William.

Avant la bataille d'Hastings, les Vikings régnaient sur la Scandinavie, l'Europe du Nord et une grande partie des îles britanniques. Les zones qu'ils ne contrôlaient pas directement étaient encore vulnérables à leurs raids constants. Les premières victoires vikings en France avaient conduit à des mariages mixtes et à la création d'un peuple qui s'appelait les Normands. D'autres Vikings ont conquis les îles britanniques et établi leurs propres royaumes. Les lignées royales ont traversé les dirigeants de toutes les monarchies, mais cela ne les a pas empêchés de se battre.

Les revendications de couronnes et de territoires atteignirent un état de crise avec la mort d'Edouard le Confesseur, roi d'Angleterre en 1066, qui n'avait laissé aucun héritier. Trois hommes revendiquent le trône : Harold Godwin, beau-frère d'Edward William, duc de Normandie et parent éloigné d'Edward et du roi Harald Hardrada de Norvège, frère d'Harold Godwin.

Harald et William rassemblèrent des armées pour se rendre en Angleterre afin de sécuriser leurs revendications. Godwin a décidé que William présentait une menace plus importante et a déplacé son armée anglaise vers la côte sud, en face de la Normandie. Le temps, cependant, retarda William, et les dix mille Vikings du roi Harald arrivèrent les premiers. Le 20 septembre, les Vikings ont vaincu les forces locales autour de la ville d'York et ont sérieusement affaibli l'armée anglaise dans la région.

Entendant parler de la bataille, Godwin dirigea son armée vers le nord et parcourut les deux cents milles jusqu'à York en seulement six jours. À Stamford Bridge, il a surpris les Vikings et les a vaincus. Les survivants vikings en retraite n'ont rempli que vingt-quatre des trois cents navires qui les avaient amenés en Angleterre.

Godwin avait infligé la défaite la plus décisive aux Vikings depuis plus de deux siècles, mais il n'y avait pas le temps de célébrer. Quelques jours plus tard, il apprit que les Normands avaient débarqué à Pevensey Bay dans le Sussex et marchaient vers l'intérieur des terres. Godwin se précipita vers le sud avec son armée et le 1er octobre, il arriva à Londres, où il recruta des soldats supplémentaires. Le 13 octobre, Godwin se rend à Sussex pour prendre des positions défensives le long de la ligne de marche normande sur Senlac Ridge, à huit milles au nord-ouest du village de Hastings. Il n'a pas eu longtemps à se préparer car William s'est approché le lendemain.

Godwin possédait à la fois des avantages et des inconvénients. Il avait l'avantage de la défense, et son armée de 7 000 était à peu près de la même taille que celle des Normands. Seulement environ 2 000 de ses hommes, cependant, étaient des professionnels. Ces housecarls, comme on les appelait, portaient des casques coniques et des gilets en cotte de mailles et portaient des haches de cinq pieds en plus de boucliers métalliques. Les Saxons restants étaient des miliciens mal entraînés connus sous le nom de fyrds, qui étaient essentiellement des conscrits prélevés sur les comtés. De nombreux fyrds et la plupart des housecarls étaient épuisés par leur marche ainsi que par la bataille acharnée contre les Vikings.

L'armée de Guillaume contenait environ 2 000 cavaliers et 5 000 fantassins, également armés d'épées, d'arcs ou d'arbalètes. Malgré le manque de supériorité numérique et une défense ennemie qui ne permettrait qu'un assaut frontal, Guillaume attaque.

Les Normands avancèrent derrière une pluie de flèches de leurs archers, mais les boucliers saxons détournèrent la plupart des missiles. Plusieurs attaques directes de l'infanterie ne firent pas mieux. Guillaume mena alors personnellement une charge de cavalerie mais fut repoussé par le terrain marécageux et les défenses saxonnes. La défaite, ou au mieux l'impasse, semblait être le résultat de la bataille pour les envahisseurs. Les Normands ont été encore plus démoralisés lorsqu'une histoire a balayé les rangs selon laquelle William avait été tué.

Lorsque le chef normand entendit la rumeur, il enleva sa visière et se dirigea vers la tête de son armée. Ses soldats, voyant qu'il était vivant, se rallièrent et renouvelèrent l'assaut. William a également ordonné à ses archers de tirer à un angle élevé plutôt qu'en ligne directe afin d'atteindre derrière les boucliers saxons. La bataille resta incertaine jusqu'à ce que la cavalerie de William se retourne et s'enfuie sauvagement du champ de bataille. Que la cavalerie recule par peur ou par ruse, elle obtient les mêmes résultats. Les Saxons laissèrent leurs défenses à poursuivre, seulement pour être frappés par l'infanterie normande. À peu près au même moment, une flèche a touché Godwin dans l'œil et il a été tué par l'infanterie qui avançait. Les Saxons sans chef commencèrent à fuir.

Guillaume, bientôt connu sous le nom de Conquérant, poursuit les Saxons en retraite et s'empare de Douvres. Avec peu de résistance, il entra à Londres le 25 décembre 1066 et reçut la couronne d'Angleterre sous le nom de roi Guillaume Ier. Au cours des cinq années suivantes, Guillaume réprima brutalement plusieurs rébellions et remplaça l'aristocratie anglo-saxonne par ses propres partisans normands. Les nobles normands construisirent des châteaux à partir desquels régner et défendre la campagne. La loi, les coutumes, les traditions et les citoyens normands se sont mêlés aux Saxons pour former l'avenir de l'Angleterre en tant que nation.

Plus tard, l'adage déclarera : "Il y aura toujours une Angleterre". le monde.

Bataille # 1 Yorktown
Révolution américaine, 1781

La bataille de Yorktown a été le point culminant de la Révolution américaine et a directement conduit à l'indépendance des États-Unis d'Amérique. Alors que d'autres ont pu être plus grandes et plus dramatiques, aucune bataille dans l'histoire n'a été plus influente. Depuis les jours qui ont suivi leur victoire à Yorktown, les Américains n'ont cessé de gagner en pouvoir et en influence jusqu'à leur rôle actuel de nation la plus prospère du monde et de seule superpuissance militaire.

L'idée qu'un groupe de colons mal armés et mal organisés aurait l'audace de défier l'armée et la marine massives et expérimentées de leurs dirigeants semblait impossible lorsque les premiers coups de feu de la révolution ont retenti à Lexington et Concord en 1775. Les chances de succès des rebelles semblait encore plus éloigné lorsque les colonies américaines ont officiellement déclaré leur indépendance de la Grande-Bretagne le 4 juillet 1776.

Malgré l'énorme déséquilibre des pouvoirs, les Américains ont compris que le temps était de leur côté. Tant que George Washington et son armée sont restés sur le terrain, la république nouvellement déclarée a survécu. Washington n'avait pas à vaincre les Britanniques, il devait simplement éviter que les Britanniques le battent. Plus la guerre durait, plus il y avait de chances que les Britanniques soient impliqués dans des guerres qui menaçaient leurs propres îles et que le public britannique se lasse de la guerre et de ses coûts.

Au cours de la première année de la guerre, Washington avait perdu une série de batailles autour de New York mais avait retiré le gros de son armée pour combattre un autre jour. De nombreux commandants britanniques avaient involontairement aidé l'effort américain avec leur ineptie militaire et leur conviction que les rebelles mettraient fin diplomatiquement à leur révolte.

Les participants des deux côtés, ainsi que les observateurs du monde entier, n'avaient commencé à prendre au sérieux la possibilité d'une indépendance américaine qu'avec leur victoire à Saratoga en octobre 1777. Le plan mal exécuté par les Britanniques de diviser la Nouvelle-Angleterre des colonies du sud en occupant La vallée de la rivière Hudson à New York avait entraîné non seulement la reddition de près de six mille soldats britanniques, mais aussi la reconnaissance des États-Unis en tant que nation indépendante par la France. La victoire américaine à Saratoga et l'entrée en guerre des Français entraînent également l'Espagne et les Pays-Bas dans la lutte contre l'Angleterre.

En 1778, ni les Britanniques ni les Américains ne pouvaient prendre le dessus, car la guerre dans les colonies du nord était dans une impasse. Les Britanniques continuent d'occuper New York et Boston, mais ils sont trop faibles pour écraser l'armée rebelle. Washington n'avait pas non plus la force d'attaquer les forteresses britanniques.

À la fin de 1778, le commandant britannique, le général Henry Clinton, utilisa sa mobilité maritime supérieure pour transférer une grande partie de son armée dirigée par Lord Charles Cornwallis vers les colonies du sud, où ils occupèrent Savannah puis Charleston l'année suivante. Le plan de Clinton était que Cornwallis neutralise les colonies du sud, ce qui couperait l'approvisionnement de Washington et isolerait son armée.

Washington a répliqué en envoyant Nathanael Greene, l'un de ses généraux les plus capables, pour commander les troupes américaines dans le Sud. De 1779 à 1781, Greene et d'autres commandants américains ont mené une campagne de type guérilla de manœuvres de délit de fuite qui ont épuisé et épuisé les Britanniques. Au printemps 1781, Cornwallis entra en Caroline du Nord, puis dans Yorktown sur la péninsule de Virginie flanquée par les rivières York et James. Bien que son armée soit deux fois plus nombreuse que les Américains, Cornwallis fortifie la petite ville et attend l'arrivée d'hommes et de fournitures supplémentaires par bateau.

Pendant ce temps, plus de sept mille fantassins français, commandés par Jean Baptiste de Rochambeau, rejoignirent l'armée de Washington à l'extérieur de New York, et une flotte française dirigée par l'amiral Paul de Grasse attendit dans les Caraïbes, se préparant à naviguer vers le nord. Washington voulait que de Grasse bloque New York pendant que les armées américano-françaises attaquaient la force de Clinton à New York.

Rochambeau et de Grasse proposent plutôt d'attaquer Cornwallis. Le 21 août 1781, Washington laissa quelques unités autour de New York et rejoignit Rochambeau pour parcourir les deux cents milles jusqu'à Yorktown en seulement quinze jours. Clinton, convaincu que New York était toujours la cible principale des rebelles, n'a rien fait.

Alors que l'infanterie était en marche, la marine française a chassé les navires britanniques de la région lors de la bataille des caps de Chesapeake le 5 septembre. De Grasse a ensuite bloqué l'entrée de la baie de Chesapeake et a débarqué trois mille hommes pour rejoindre l'armée grandissante autour de Yorktown. .

Fin septembre, Washington avait uni son armée du nord aux rebelles sudistes. Il avait maintenant plus de 8 000 Américains avec les 7 000 soldats français pour encercler les 6 000 défenseurs britanniques. Le 9 octobre 1781, les Américains et les Français ont commencé à pilonner les Britanniques avec cinquante-deux canons pendant qu'ils creusaient des tranchées vers les principales redoutes défensives de l'ennemi.

L'infanterie franco-américaine s'empara des redoutes le 14 octobre et fit avancer son artillerie afin de pouvoir tirer directement sur Yorktown. Deux jours plus tard, une contre-attaque britannique a échoué. Le 17 octobre, Cornwallis a demandé un cessez-le-feu et, le 19, il a accepté de se rendre sans conditions. Seulement environ cent cinquante de ses soldats avaient été tués et trois cents autres blessés, mais il savait que toute action future était vaine. Les pertes américaines et françaises s'élèvent à soixante-douze tués et moins de deux cents blessés.

Cornwallis, se plaignant de maladie, envoya son adjoint Charles O'Hara se rendre à sa place. Alors que le groupe britannique jouait " Le monde à l'envers", O'Hara s'est approché des alliés et a tenté de remettre son épée à son homologue européen plutôt qu'au colon rebelle. Rochambeau reconnut le geste et s'en reporta à Washington. Le commandant américain se tourna vers son propre adjoint, Benjamin Lincoln, qui accepta l'épée d'O'Hara et la capitulation britannique.

Plusieurs petites escarmouches ont eu lieu après Yorktown, mais à toutes fins pratiques, la guerre révolutionnaire était terminée. Le bouleversement et l'embarras suscités par la défaite de Yorktown firent tomber le gouvernement britannique et les nouveaux fonctionnaires autorisèrent un traité le 3 septembre 1783, qui reconnaissait l'indépendance des États-Unis.

Yorktown a directement influencé non seulement les États-Unis mais aussi la France. Le soutien français des États-Unis et leur propre guerre contre la Grande-Bretagne ont détruit l'économie de la France. Plus important encore, l'idée de la liberté d'un tyran, démontrée par les Américains, a motivé les Français à commencer leur propre révolution en 1789 qui a finalement conduit à l'ère de Napoléon et à des guerres bien plus importantes.

Les États-Unis naissants ont dû combattre à nouveau les Britanniques en 1812 pour garantir leur indépendance, mais la vaste région et les ressources de l'Amérique du Nord ont rapidement agrandi et enrichi la nouvelle nation. À la fin du XIXe siècle, les États-Unis étaient devenus une puissance mondiale à la fin du XXe, c'était la nation la plus forte et la plus influente du monde.

Avant Yorktown, les États-Unis étaient un groupe de rebelles luttant pour l'indépendance. Après Yorktown, il a commencé un processus de croissance et d'évolution qui a finalement conduit à son statut actuel de démocratie ayant survécu le plus longtemps et de pays le plus puissant de l'histoire. La Révolution américaine, commençant à Lexington et Concord et tirant sa force de Saratoga, a culminé à Yorktown dans la bataille la plus influente de l'histoire.

Copyright 2005 Michael Lee Lanning Tous droits réservés

Michael Lee Lanning a pris sa retraite de l'armée américaine après plus de vingt ans de service. Il est un vétéran décoré de la guerre du Vietnam, où il a servi comme chef de peloton d'infanterie et commandant de compagnie. L'article « Top Ten Battles » présenté ici est tiré de son dernier livre : « The Battle 100 : The Stories Behind History's Most Influential Battles », illustré par Bob Rosenburgh. Lanning a écrit quatorze livres sur l'histoire militaire, dont "The Military 100 : A Ranking of the Most Influential Military Leaders of All Time".

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Voici comment se sont déroulées 10 des plus grandes et des plus importantes batailles navales de l'histoire moderne

Le cuirassé de la marine américaine USS New Jersey (BB-62) tire une salve de neuf canons de 40,6 cm sur une cible à Kaesong, en Corée, le 1er janvier 1953.

Les eaux des océans de la Terre ont connu autant de violence et de conflits que sa terre.

Avec ce nouveau type de navire de guerre, et avec l'avènement des porte-avions des décennies plus tard, les batailles navales ont connu un nouveau niveau d'intensité et d'importance, car elles ont défini le cours des guerres.

Voici 10 des plus grandes et des plus importantes batailles navales de l'histoire moderne :

Bataille de la baie de Manille, 1er mai 1898.

Bien qu'il s'agisse d'une bataille mettant en vedette des navires pré-dreadnought, la bataille de la baie de Manille impliquait d'énormes navires à vapeur avec de grandes tourelles et des canons qui étaient les précurseurs de ceux que l'on verrait sur les cuirassés de la Première et de la Seconde Guerre mondiale.

Première bataille de la guerre hispano-américaine, la bataille de la baie de Manille a vu la destruction complète de l'escadron espagnol du Pacifique par l'escadron américain d'Asie, dirigé par le commodore George Dewey.

Sur les 13 navires au total de l'escadre espagnole, huit ont été coulés - sept croiseurs et un transport. Les forces espagnoles ont subi 77 morts et plus de 200 blessés.

Les pertes américaines étaient extrêmement faibles - un seul croiseur américain endommagé, un marin mort (apparemment à cause d'un coup de chaleur) et neuf marins blessés.

La bataille a montré que les États-Unis étaient une puissance mondiale capable d'affronter des pays européens traditionnellement puissants comme l'Espagne. Cela a également permis aux États-Unis d'occuper Manille, ce qui a finalement conduit l'Espagne à céder le contrôle des Philippines aux États-Unis.

Bataille de Tsushima, 27-28 mai 1905.

Connue au Japon sous le nom de bataille navale de la mer du Japon, la bataille de Tsushima a vu l'Empire du Japon, alors une puissance montante, affronter les forces combinées de la flotte baltique et de l'escadron du Pacifique de l'Empire russe.

La marine russe avait empêché le Japon impérial de contrôler la mer et avait l'intention d'envahir la marine japonaise avec leurs forces combinées, mettant fin, espérons-le, à la guerre russo-japonaise.

Les enjeux étaient si importants que l'amiral japonais Tōgō Heihachirō a dit à ses marins juste avant la bataille : « Le destin de l'Empire dépend du résultat de cette bataille, que chacun fasse son devoir le plus élevé.

Les marins japonais finiraient par détruire virtuellement la marine russe. Les deux tiers de la flotte russe, soit quelque 21 navires, ont été coulés dans la bataille, et six autres ont été capturés. Plus de 4 000 marins russes ont été tués et 5 000 autres ont été capturés.

Les pertes japonaises n'étaient que trois navires coulés, plus de 100 morts et environ 530 blessés. Sir George Sydenham Clarke, officier britannique et administrateur colonial de l'époque, a écrit que « la bataille de Tsu-shima est de loin le plus grand et le plus important événement naval depuis Trafalgar ».

Comme les Américains à la bataille de Manille, Tsushima a prouvé que l'empire japonais était une puissance majeure. Les Russes concèderont la défaite au traité de Portsmouth quatre mois plus tard.

Bataille de Coronel, 1er novembre 1914.

L'une des premières batailles navales de la Première Guerre mondiale, la bataille de Coronel a opposé la Royal Navy britannique et la marine impériale de l'Empire allemand. La bataille n'a pas eu lieu en Europe ou en Asie, mais en Amérique du Sud neutre, au large du Chili.

L'escadron allemand de l'Asie de l'Est s'était retiré de sa base en Chine après que la marine britannique et la marine australienne ont envahi le Pacifique, et le Japon est entré en guerre aux côtés des alliés.

Le vice-amiral allemand Maximilian von Spee a décidé d'utiliser ses navires comme raiders pour attaquer les navires marchands au large des côtes de l'Amérique du Sud afin de perturber le commerce. La Grande-Bretagne a envoyé son escadron des Antilles, sous le commandement de l'amiral Sir Christopher Cradock, pour s'occuper de von Spee.

Von Spee finirait par écraser l'escadre de Cradock - deux de ses quatre navires ont été coulés et plus d'un millier et demi de marins sont morts, y compris Cradock lui-même.

Les Allemands n'avaient subi aucun décès, pratiquement aucun dommage, et ont accosté dans le port chilien de Valparaiso avant de repartir pour poursuivre sa mission de raid.

Bataille des îles Falkland, 8 décembre 1914

Un mois après la victoire de von Spee à Coronel, la Royal Navy avait sa revanche. L'Amirauté britannique a envoyé des renforts au seul obstacle de von Spee dans la région - la base navale des îles Falklands, une petite colonie britannique.

Le vice-amiral Sir Frederick Doveton Sturdee, chef d'état-major de guerre de l'Amirauté, a pris personnellement le commandement de la force, qui comptait sept navires au total.

Von Spee, ne s'attendant pas à une grande défense des Malouines, a décidé d'attaquer la base navale et de mettre le cap sur les îles. Son escadron a été pratiquement détruit dans la bataille qui a suivi - quatre croiseurs ont été coulés et deux ont été capturés et sabordés.

Près de 2 000 marins allemands ont été tués, dont von Spee et ses deux fils. Ceux qui ont survécu ont été faits prisonniers. Les pertes britanniques étaient d'environ 10 morts et 14 blessés.

Von Spee était à la hauteur de ses paroles : « Je ne peux pas atteindre l'Allemagne. Nous ne possédons aucun autre port vraiment sûr. Je dois me frayer un chemin à travers les mers du monde en faisant autant de mal que possible, jusqu'à ce que mes munitions soient épuisées, ou un bien supérieur en puissance réussit à me rattraper. Mais cela coûtera cher aux misérables avant qu'ils ne m'abattent.

Bataille du Jutland 31 mai-1er juin 1916.

La bataille du Jutland a été la plus grande bataille navale de la Première Guerre mondiale et l'une des plus importantes de l'histoire. Il a vu les meilleurs navires britanniques, connus sous le nom de Grand Fleet, affronter les meilleurs navires allemands, connus sous le nom de High Sea Fleet.

La bataille a impliqué plus de 250 navires et 100 000 hommes. Le grand nombre était dû au fait qu'il s'agissait d'une tentative de l'Allemagne de briser le blocus de sa marine par les Alliés, ce qui rendait presque impossible pour l'Allemagne de faire passer ses navires de surface au-delà du Danemark.

La bataille a duré plus de 36 heures et était techniquement une impasse. Les pertes britanniques étaient beaucoup plus élevées que les 14 navires allemands détruits, plus de 6 000 hommes tués et plus de 600 blessés. L'Allemagne, quant à elle, a perdu 9 navires, plus de 2 500 hommes et environ 500 blessés.

En raison des pertes britanniques plus élevées, les Allemands ont revendiqué la victoire. Le Kaiser Wilhelm II a déclaré aux marins de la flotte de haute mer à leur retour que "les Anglais ont été battus. Vous avez commencé un nouveau chapitre de l'histoire du monde".

Mais la flotte allemande de haute mer n'était plus en état de naviguer et la Royal Navy était toujours en meilleure position dans l'ensemble. Les Allemands n'ont pas réussi à briser le blocus et ses navires de surface ont été contraints de rester dans les ports allemands.

« Les pertes de notre flotte ont été sévères. Le 1er juin 1916, il était clair pour toute personne réfléchie que cette bataille devait et serait la dernière », écrivait un expert naval allemand en 1918.

Bataille du cap Matapan, 27-29 mars 1941.

La bataille du cap Matapan était un engagement entre des navires de la marine britannique et de la marine australienne contre la Regia Marina de Benito Mussolini. Mussolini souhaitait depuis longtemps chasser les marines étrangères de la Méditerranée pour que l'Italie puisse la dominer.

Mais le contrôle britannique sur des points stratégiques comme Gibraltar, Malte et le canal de Suez a rendu cela impossible. Avec la flotte française de Vichy détruite à Mers-el-Kébir et les navires de surface de la marine allemande bloqués comme ils l'étaient pendant la Première Guerre mondiale, l'Italie a dû faire cavalier seul.

Mais l'Italie traversait une période très difficile. Un certain nombre de batailles navales avec les Britanniques se sont avérées peu concluantes et la Royal Navy a pu remporter un certain nombre de victoires qui ont paralysé la Regia Marina.

Alors que la Grande-Bretagne commençait à aider la Grèce pendant l'invasion de l'Italie et de l'Allemagne, des plans ont été élaborés pour expulser les Britanniques de la Méditerranée une fois pour toutes. Les Italiens rassemblèrent une flotte de 22 navires et l'envoyèrent attaquer un convoi britannique autour de la Crète.

Mais les Britanniques avaient intercepté les communications italiennes et surpris les Italiens avec leur propre flotte. Les Britanniques ont coulé cinq navires italiens et en ont gravement endommagé deux autres. 2 300 marins italiens ont été tués et jusqu'à un millier ont été faits prisonniers.

Les pertes britanniques n'étaient que de trois tués, quatre croiseurs endommagés et un bombardier-torpilleur. Les espoirs italiens de transformer la Méditerranée en un lac italien ont été complètement anéantis.

Bataille de la mer de Corail, du 4 au 8 mai 1942.

La bataille de la mer de Corail a vu 27 navires de la marine américaine et de la marine australienne affronter 53 navires de la marine impériale japonaise.

Ce fut la première bataille de l'histoire navale dans laquelle des porte-avions se sont affrontés. En fait, la plupart des combats ont été menés par voie aérienne.

Les alliés disposaient de deux porte-avions avec 128 appareils et les Japonais avaient trois porte-avions avec 127 appareils.

Cinq mois seulement après l'attaque de Pearl Harbor, les Japonais avaient décidé d'envahir Port Moresby dans le sud-est de la Nouvelle-Guinée et Tulagi dans le sud des Salomon. Après avoir appris l'existence de la flotte d'invasion, les Alliés ont envoyé une force d'interception.

Après de légères escarmouches, les flottes se retrouvent le matin du 7 mai. S'ensuit une bataille relativement peu concluante, mais qui peut être considérée comme une victoire stratégique des Alliés.

L'avion japonais a réussi à couler trois navires, dont le porte-avions USS Lexington. L'autre transporteur, USS Yorktown, a été lourdement endommagé, 69 avions ont été perdus et plus de 600 militaires américains ont été tués.

Les Alliés ont coulé un porte-avions japonais et quatre autres navires. Trois autres navires ont été endommagés, dont le porte-avions Shōkaku. 92 avions ont été perdus - tellement que le troisième transporteur du Japon, Zuikaku, a perdu toute son escadre aérienne et plus de 900 militaires ont été tués.

La force d'invasion japonaise a annulé leur invasion de Port Moresby et trois de leurs porte-avions étaient hors d'usage.

Bataille de Midway, du 4 au 7 juin 1942.

Un mois après la bataille de la mer de Corail, l'amiral Isoroku Yamamoto, commandant de la flotte combinée, a déterminé que la flotte de porte-avions américaine devait être détruite. L'US Navy étant numériquement inférieure, Yamamoto a dû les attirer dans un piège.

Les Japonais avaient prévu de s'emparer de l'île de Midway pour l'utiliser comme base pour de futures attaques contre les États-Unis à Hawaï et dans le Pacifique. Yamamoto a décidé d'aller de l'avant avec l'invasion et de détruire les renforts américains avec une force massive.

Ce que Yamamoto ne savait pas, c'est que les services secrets américains avaient déchiffré les codes japonais et étaient parfaitement au courant des plans du Japon. Ils ont envoyé leur propre force de trois porte-avions et ont préparé la composante aérienne de Midway pour la bataille.

La bataille suivante fut une perte massive pour les Japonais. Les quatre porte-avions les plus lourds du Japon, Akagi, Kaga, Soryu, et Hiryu ont été coulés. Les Japonais ont également perdu un croiseur, 292 avions et plus de 2 500 marins et aviateurs.

Les États-Unis ont perdu le porte-avions USS Yorktown — qui a été réparé après avoir été endommagé dans la mer de Corail - un destroyer et 145 avions. 307 marins et aviateurs américains ont été tués.

Surtout, les porte-avions japonais qui ont été perdus ou endommagés lors de la bataille de la mer de Corail n'ont pas pu participer à la bataille, un élément qui a contribué à assurer une victoire américaine.

La bataille s'est avérée être un tournant. Le Japon avait perdu ses plus gros porte-avions et ses meilleurs aviateurs navals, et les Alliés passèrent à l'offensive dans le Pacifique, la bataille de Guadalcanal commençant deux mois plus tard.

Bataille de la mer des Philippines, 19-20 juin 1944.

Malgré leurs pertes à Midway, la flotte de porte-avions japonais - et la marine impériale impériale dans son ensemble - était toujours une menace majeure.

Mais les Alliés avaient progressé : ils avaient lancé une offensive au cœur du système de défense japonais. Après le succès de la campagne des îles Gilbert et Marshall, ils se dirigent vers les Mariannes, un groupe d'îles vital pour la défense du Japon.

Les Japonais ont déterminé que le seul moyen de gagner la guerre à ce stade était de contrôler totalement la mer. Mineichi Koga, le successeur de Yamamoto après sa mort en 1943, voulait vaincre les Américains en une seule bataille décisive.

À cette fin, les Japonais ont envoyé une force massive pour détruire la marine américaine à l'approche de Saipan. Ce qui suivit fut la plus grande bataille « porte-avions contre porte-avions » de l'histoire, et la dernière grande bataille entre les forces navales américaines et japonaises.

Les pertes japonaises étaient élevées - trois des neuf porte-avions ont été coulés, ainsi que deux pétroliers, 395 avions basés sur des porte-avions et plus de 2 000 marins et aviateurs. Les aviateurs américains l'ont décrit comme un "tir à la dinde".

Les pertes américaines étaient extrêmement légères en comparaison - un cuirassé endommagé, 130 avions détruits et un peu plus de 100 tués.

Après la bataille, les Japonais ont perdu la majeure partie de leur force de transport, ce dont ils n'ont jamais pu se remettre complètement.

Bataille du golfe de Leyte, 23-26 octobre 1944.

La bataille du golfe de Leyte est considérée comme la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale et, par certains historiens, la plus grande bataille navale de l'histoire. Avec les deux côtés combinés, il impliquait plus de 300 navires et embarcations maritimes, ainsi que plus de 400 avions.

La bataille du golfe de Leyte fait référence à un certain nombre d'engagements menés entre le Japon impérial et les Alliés dans les eaux autour des îles philippines de Leyte, Samar et Luzon. C'était une tentative de la marine japonaise de repousser l'invasion américaine des Philippines.

La marine japonaise croyait que la perte des Philippines signifierait essentiellement la perte de la mer de Chine méridionale et a envoyé une force navale massive divisée en trois groupes pour attirer les Alliés en mer et les détruire.

Les trois jours suivants ont entraîné des pertes catastrophiques pour les Japonais qui ont paralysé à jamais leur marine. Vingt-six navires japonais ont été perdus, dont les quatre porte-avions et trois cuirassés.

Environ 300 avions ont été détruits - soit par des tirs antiaériens, soit par des attaques kamikazes - et plus de 10 000 marins et aviateurs japonais sont morts.

Les pertes américaines étaient de six navires - trois porte-avions, deux destroyers et un destroyer d'escorte. 200 avions ont été perdus et environ 3 000 marins et aviateurs ont été tués.

Les navires de surface de la marine japonaise ont cessé de fonctionner comme une force efficace après la bataille. L'amiral Mitsumasa Yonai, le ministre de la Marine a dit de Leyte après la guerre : « J'ai senti que c'était la fin.


Les batailles militaires les plus importantes de l'histoire

Une caractéristique de certains livres plus récents sur l'histoire militaire est qu'ils ont tendance à ne présenter qu'un récit de ce qui s'est passé sans une analyse réflexive qui montre l'importance de ce qui s'est passé. C'était une plainte que j'avais avec un livre par ailleurs excellent que j'ai acheté, L'Encyclopédie de la guerre (Livres du métro, 2013). Plus de 5 000 batailles de l'histoire des civilisations mondiales sont répertoriées chronologiquement et décrites, mais le lecteur a du mal à comprendre quelles batailles ont été les plus importantes au cours de l'histoire du monde. Alors laissez-moi essayer ici d'identifier les batailles les plus importantes de l'histoire (pas les guerres). De ma vision du monde chrétienne biblique, les batailles les plus importantes seront celles qui ont eu le plus grand effet sur la place de la vraie religion dans le monde.

Il y a beaucoup de batailles enregistrées dans l'Ancien Testament, et chacune était significative à sa manière. Les plus importantes sont probablement la conquête de Jéricho par Josué en 1405 av. (Jos 2-6), suivi de sa défaite d'une coalition de rois cananéens du sud (Jos 10) et de sa défaite d'une coalition de rois cananéens du nord (Jos 11). Ce sont les victoires providentielles de Josué dans ces batailles qui ont donné aux Israélites la possession du pays de Canaan, auquel la nation d'Israël est liée depuis lors.

De nombreux historiens considèrent Marathon (490 av. J.-C.) et Salamine (480 av. J.-C.) comme les deux batailles les plus importantes de l'histoire du monde. Dans ces batailles, le roi perse Darius Hystaspes (en 490) et son fils Xerxès (en 480) ont été battus à plate couture par les Grecs. La présence d'un ennemi invincible et vengeur à la frontière occidentale de l'empire perse a rendu inévitable la conquête de la Perse par les Grecs, ce qui a entraîné la propagation de la langue et de la culture grecques dans le centre de la civilisation mondiale. Ce sont en grande partie les deux batailles de Marathon et de Salamine qui ont déterminé l'avenir de la civilisation occidentale et qui ont en effet créé le concept d'une civilisation commune. Ces batailles ont donc largement façonné le monde biblique du Nouveau Testament et de l'Église primitive, même si, en vérité, Marathon et Salamine n'étaient que l'aboutissement du plan prédéterminé de Dieu et n'étaient pas déterminants en eux-mêmes (voir Dan 8:3-8 , 20-22 11:2-4).

Il y a une autre bataille qui a eu un impact presque aussi grand sur le cours de l'histoire du monde que Marathon et Salamine, mais qui est beaucoup moins célèbre parce que les vainqueurs n'ont pas célébré la bataille dans la littérature, le théâtre ou l'art. Alors que César Auguste élargissait et consolidait l'Empire romain, il reconnut la menace posée à Rome par les tribus germaniques, et il chercha à conquérir et annexer la Germanie (Allemagne) pour cette raison. Son invasion échoua désastreusement : trois légions romaines, ainsi que leurs forces auxiliaires, furent anéanties par une armée de fortune de guerriers tribaux germaniques lors de la bataille de la forêt de Teutoberg en 9 après JC. Piqués par cette déroute, les Romains se contentèrent d'établir un solide périmètre défensif. le long du Rhin et du Danube. Cependant, l'échec d'Auguste à soumettre la Germanie, comme l'échec de Darius et Xerxès à soumettre la Grèce, présageait un autre désastre pour un jour futur.Ce sont les invasions de tribus germaniques telles que les Wisigoths, les Angles, les Jutes, les Saxons, les Francs, les Vandales et les Ostrogoths qui affaiblissent progressivement l'Empire romain et provoquent directement sa chute. La culture germanique s'est fusionnée avec la culture romaine pour former la culture de l'Europe médiévale, et les influences de la culture germanique «barbare» sont encore fortement ressenties dans le monde occidental aujourd'hui.

Il convient également de mentionner la victoire de Constantin sur Maxence au pont Milvius en 312 après JC, combattu sous le signe de la croix. Cette bataille, qui donna à Constantin le contrôle de l'Empire romain d'Occident, eut un effet profond sur l'histoire de la civilisation occidentale dans son ensemble, et sur l'histoire de l'Église chrétienne en particulier. L'édit de Milan de Constantin (313) a libéré l'église de la persécution officielle, et l'adoption ultérieure du christianisme comme religion d'État a conduit au développement d'une civilisation nettement chrétienne. Constantin est également important pour déplacer le centre de l'Empire romain de Rome à Constantinople et pour convoquer le Concile de Nicée en 325.

La conquête rapide du Moyen-Orient par les armées islamiques a créé une grave crise pour l'église au début du Moyen Âge. Dans ce qui a souvent été appelé l'une des batailles les plus importantes de toute l'histoire, Charles Martel (“le marteau”) et son armée franque ont vaincu de manière décisive une armée musulmane d'invasion à Tours (Poitiers) en 732, repoussant les forces islamiques. du cœur de l'Europe. Bien que les musulmans se soient retirés au sud des Pyrénées, ils ne furent finalement chassés de la péninsule ibérique qu'en 1492, année où Colomb découvrit l'Amérique. La force de Martel était la dernière ligne de défense chrétienne en Europe contre l'expansion musulmane, et il ne fait aucun doute que la main de Dieu était avec lui pour préserver l'Europe comme bastion de la chrétienté au Moyen Âge.

La guerre d'indépendance des États-Unis a été l'une des guerres les plus importantes de l'histoire du monde, car elle a créé ce qui est devenu le pays le plus puissant et le plus prospère que le monde ait jamais vu. Plus que toute autre entité, les États-Unis ont essentiellement façonné le monde de la fin des temps. La bataille qui a conduit la Grande-Bretagne à admettre sa défaite était la bataille de Yorktown, où Lord Cornwallis a rendu une force britannique de 8 000 hommes au général Washington le 19 octobre 1781. Cependant, Yorktown n'aurait pas été possible sans les victoires américaines antérieures, en particulier à Saratoga, où la reddition de 5 000 soldats britanniques le 17 octobre 1777 convainc la France d'entrer en guerre aux côtés des États-Unis naissants.

La Première Guerre mondiale et sa suite, la Seconde Guerre mondiale, ont certainement été deux des guerres les plus importantes de l'histoire du monde. Ils ont considérablement remodelé la civilisation mondiale, modifié l'équilibre des pouvoirs dans le monde, remodelé les structures économiques mondiales, donné naissance à des types d'armes totalement nouveaux et conduit à la création de l'État moderne d'Israël. La bataille clé de la Première Guerre mondiale a été la première bataille de la Marne, livrée du 5 au 10 septembre 1914. Cette bataille a fait reculer l'avance allemande sur Paris et a créé une impasse sur le front occidental qui devait durer jusqu'en 1918. La plus bataille importante de la Seconde Guerre mondiale était la bataille d'Angleterre, qui a eu lieu dans le ciel au-dessus de l'Angleterre en août-septembre 1940. La Royal Air Force a remporté cette bataille par les marges les plus étroites, frustrant ainsi les ambitions d'Adolf Hitler d'envahir les îles britanniques et l'obligeant à porter son attention sur des cibles atteignables par voie terrestre.

La bataille la plus grande et la plus décisive de l'histoire du monde doit encore être livrée, la soi-disant bataille d'Armageddon. Cette bataille aura lieu à la fin de la période de tribulation de sept ans, c'est-à-dire sept ans après que les croyants chrétiens sont retirés de la terre lors de l'enlèvement et qu'un traité entre Israël et l'antéchrist prend effet (ces deux événements se produisent évidemment simultanément). Les trois premières années et demie de la période de tribulation seront témoins de guerres et de batailles incroyablement dévastatrices, dont le carnage de la Seconde Guerre mondiale pâlira en comparaison. Mais au milieu des sept années, l'antéchrist s'empare du pouvoir économique et religieux sur le monde, et il conquiert une grande partie du monde pour le contrôler politiquement, ce qui se traduit par une relative stabilité politique pendant quelques années. Cependant, à la fin de la période de tribulation, la Bible décrit comment les armées du nord et de l'est marcheront sur Israël, où l'antéchrist a déplacé le centre de ses opérations (Dan 11:44-45 Ap 16:12 -16). Ces armées viennent évidemment en Israël avec l'intention de combattre l'Antéchrist pour le pouvoir politique. Cependant, alors que les signes de la seconde venue de Jésus commencent à apparaître, ils décident plutôt de tourner leur puissance de feu contre les armées du ciel (Ps 2:2-3 Rev 16:14). Mais quand Jésus apparaît réellement, ils se rendent compte qu'ils sont infiniment vaincus (Ap 6:12-17), et ils sont tués simplement par Jésus prononçant la parole : “Drop dead !” (Zach 12-14 Apo 14:17- 20 19:11-20). Les anges procèdent à rassembler tous les incroyants restants hors du monde pour être jugés (Mt 13:41-42), et Jésus établit un contrôle politique direct sur une nouvelle terre, où seuls les croyants peuvent entrer (Is 65:17-25). Armageddon est la bataille la plus décisive de l'histoire du monde, puisqu'elle entraînera le changement complet et permanent du pouvoir dans le monde du gouvernement humain à la domination divine directe (Dan 2:44-45). Il y aura une bataille finale 1000 ans plus tard (Ap 20:7-10), mais il s'agit essentiellement d'une rébellion ratée, avec toutes les pertes du côté des perdants.

La Bible décrit également une guerre menée dans les royaumes célestes qui a un effet beaucoup plus profond sur les événements mondiaux que la plupart des gens ne le pensent (voir Dan 10 Ep 6:10-20). Cette guerre, et les batailles les plus marquantes de cette guerre, feront l'objet d'un prochain billet sur ce blog.


Bataille de Trenton

Washington traversant le Delaware par Emanuel Leutze

La bataille de Trenton a eu lieu à Noël 1776. Les forces américaines ont surpris les forces mercenaires allemandes (connues sous le nom de Hessois parce qu'elles sont originaires de l'État allemand de Hesse) et après les avoir vaincues, ont capturé presque tout le monde avec très peu de pertes. La bataille de Trenton était importante dans la mesure où elle a restauré le moral américain qui était au plus bas après les défaites massives et l'évacuation de New York.


Dix des événements britanniques les plus importants de la Seconde Guerre mondiale

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De 1939 à 1945, le monde a été plongé dans un conflit déclenché par des régimes fascistes qui voulaient imposer leur volonté aux autres nations. Au premier plan de la lutte contre les puissances de l'Axe se trouvait le Royaume-Uni, qui est entré en guerre peu après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie. En tant que l'une des principales puissances alliées tout au long de la guerre, la Grande-Bretagne a eu sa part de moments importants. L'ascension des dirigeants, la formation d'alliances vitales et la victoire des batailles ont conduit à la victoire et à la liberté pour le monde. Avec autant d'événements historiques clés pendant la guerre, nous avons identifié dix des plus importants à partager par ordre chronologique. Bien sûr, cette liste n'est pas exhaustive, vous pouvez donc partager ce que vous pensez être les événements britanniques les plus importants de la Seconde Guerre mondiale dans les commentaires.

Invasion de la Pologne et déclaration de guerre

Six ans avant l'invasion de la Pologne le 1er septembre 1939, les nazis sont arrivés au pouvoir en Allemagne et Hitler a commencé à reprendre des terres qui faisaient autrefois partie de l'Allemagne, y compris des parties de la Tchécoslovaquie. Le gouvernement du Premier ministre Neville Chamberlain a aidé à négocier les accords de Munich, que beaucoup considéraient comme une politique d'apaisement envers Hitler. Enhardi par le désir de Chamberlain et d'autres de rechercher une résolution pacifique, Hitler ordonna l'invasion de la Pologne. Le 3 septembre 1939, la Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne.

Winston Churchill devient Premier ministre

Alors que Chamberlain a été vivement critiqué pour les accords de Munich, il a également travaillé pour préparer l'Angleterre à la guerre à venir. Cependant, la « drôle de guerre » en Europe continentale et l'incapacité de prévoir l'invasion de la Norvège neutre par l'Allemagne ont conduit à un manque de confiance dans les dirigeants de Chamberlain, et il a démissionné. Chamberlain a conseillé au roi George VI d'envoyer Winston Churchill pour devenir Premier ministre, qui s'est finalement avéré être le leader dont la Grande-Bretagne et le monde avaient besoin.

Bataille de Dunkerque

Après la fin de la guerre du téléphone, Hitler a envahi la France le 10 mai 1940. La stratégie offensive rapide comme l'éclair de l'Allemagne (connue sous le nom de « blitzkrieg ») a rapidement repoussé les forces alliées jusqu'à ce que les Britanniques soient repoussés à Dunkerque, en France, date à laquelle les forces britanniques prévu d'évacuer vers les îles britanniques. Alors qu'il n'y avait pas assez de navires disponibles pour évacuer, de nombreux navires privés se sont portés volontaires pour faire le périlleux voyage à travers le canal anglais pour ramener les soldats à la maison dans ce qui est devenu le « Miracle de Dunkerque ». Et tandis que Dunkerque signalait une retraite de la machine de guerre allemande qui avançait, la Grande-Bretagne reviendrait triomphante sur ces rivages.

Bataille d'Angleterre

La Grande-Bretagne s'étant retirée chez elle, l'Allemagne a commencé son plan d'invasion du Royaume-Uni, ce qui a conduit au début de la bataille d'Angleterre le 10 juillet 1940. Le début de ce que l'Allemagne a appelé « l'opération Sea Lion » était en grande partie une attaque aérienne menée par la Luftwaffe mais vaillamment résisté par la Royal Air Force. Se poursuivant jusqu'en octobre de la même année, la bataille d'Angleterre s'est avérée efficace pour défendre le Royaume-Uni dans les airs et saboter les plans d'invasion de l'Allemagne, faisant de la bataille la première victoire de la Grande-Bretagne et l'arrêt de l'avancée nazie.

Le blitz

Malheureusement, cela ne signifiait pas que l'Allemagne avait abandonné. Avec la fin de la bataille d'Angleterre, la Luftwaffe a commencé à bombarder des cibles industrielles, des villes et des villages britanniques de septembre 1940 à mai 1941. Les tentatives des nazis de nuire à l'industrie et au moral britanniques se sont avérées un échec en raison de l'inefficacité des tactiques allemandes et de la détermination britannique. . La force du caractère et de la défense britanniques marquerait le début d'un renversement de fortune pendant la Seconde Guerre mondiale.

Programme de prêt-bail

Également connue sous le nom de « Acte visant à promouvoir la défense des États-Unis », la politique américaine a fourni au Royaume-Uni et à ses alliés des fournitures, de la nourriture et du matériel à une époque où la plupart du public américain était contre une implication directe. Le programme a aidé les puissances alliées telles que le Royaume-Uni à continuer de résister à l'Axe tout en renforçant simultanément l'alliance entre le Premier ministre Winston Churchill et le président américain Franklin Roosevelt des mois avant que les États-Unis ne rejoignent le combat.

Les États-Unis entrent en guerre

Sans doute l'un des événements les plus importants de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis sont finalement entrés dans le conflit après le bombardement japonais de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. En raison de l'alliance des puissances de l'Axe, lorsque l'Amérique a déclaré la guerre au Japon un jour plus tard , l'Allemagne a également déclaré la guerre aux États-Unis. Alors que le Royaume-Uni et d'autres nations avaient certainement tenu bon pendant deux ans, les États-Unis se joignant au combat ont apporté de nouvelles troupes, de l'équipement et des ressources qui ont profité au Royaume-Uni et à d'autres puissances alliées, aidant à faire passer la stratégie de guerre de la défense à l'offensive.

Deuxième bataille d'El Alamein

La deuxième bataille d'El Alamein a été un tournant pour la campagne du désert occidental qui a duré de juin 1940 à février 1943. Les forces dirigées par les Britanniques en Égypte avaient freiné l'avance allemande dans la région lors de batailles antérieures qui ont commencé à repousser les nazis dirigés par le général Erwin Rommel. Les États-Unis faisant pression contre l'Axe sur le front occidental de l'Afrique du Nord et les Britanniques les repoussant sur le front oriental, les nazis et les Italiens se sont finalement retirés du continent vers l'Europe continentale. Cette victoire britannique a coïncidé avec d'autres victoires alliées à Stalingrad et Guadalcanal pour marquer certains des premiers efforts importants pour vaincre l'Allemagne, l'Italie et le Japon.

Forts de leurs victoires en autant de mois, le Royaume-Uni, la France et les États-Unis se préparent à leur invasion de l'Europe, connue sous le nom d'opération Overlord. Les bombardements aériens ont précédé les débarquements amphibies en Normandie, en France, qui ont permis à la Grande-Bretagne et à ses alliés de prendre pied en Europe et de repousser les forces allemandes. Pratiquement toutes les victoires alliées par la suite sont dues au succès de cette invasion.

Jours VE et V-J

Marquant la fin officielle de la guerre, le Jour de la Victoire en Europe (8 mai 1945) et le Jour de la Victoire sur le Japon (15 août 1945) représentaient les jours où chaque nation agresseuse respective s'était officiellement rendue. Alors que le jour de la victoire est simultané pour le Royaume-Uni et les États-Unis (marquant la fin des hostilités), la Grande-Bretagne reconnaît le jour VJ le 15 août lorsque le Japon a accepté les termes de la déclaration de Potsdam de l'empereur Hirohito tandis que les États-Unis reconnaissent le jour du 2 septembre où le Japon a officiellement signé les statuts de cession.

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À propos de John Rabon

The Hitchhiker's Guide a ceci à dire à propos de John Rabon : lorsqu'il ne prétend pas voyager dans le temps et l'espace, qu'il mange des bananes et qu'il prétend que les choses sont « fantastiques », John vit en Caroline du Nord. Là, il travaille et écrit, attendant avec impatience les prochains épisodes de Doctor Who et Top Gear. Il aime aussi les bons films, la bonne bière artisanale et les combats de dragons. Beaucoup de dragons.