Empire aztèque - Histoire

Empire aztèque - Histoire

Les Mexicas ont migré vers la vallée du Mexique au milieu du 13e siècle. Ils étaient arrivés tardivement dans la région et ont été contraints d'établir leurs maisons sur deux îles sur la rive ouest du lac Texoco. En 1325, ils fondèrent la ville de Tenochitien sur l'une des îles du lac. Les Mexicas, qui sont devenus connus sous le nom d'Aztèques, ont rapidement établi la suprématie militaire dans la région. Bientôt, les Mexicas (Aztèques) ont régné sur une région allant du centre du Mexique à la frontière guatémaltèque.

La civilisation aztèque était basée sur l'agriculture. La religion a joué un rôle très important dans tous les aspects de leur vie. Les villes aztèques étaient dominées par des pyramides de pierre, surmontées de temples. Dans ces temples, les humains étaient sacrifiés aux dieux. La guerre, non seulement a augmenté la richesse de l'empire aztèque, mais elle a fourni une source constante de captifs à sacrifier aux dieux.

Le chef des Aztèques était considéré comme un dieu. Il a été à la fois le chef militaire des Aztèques et leur grand prêtre. Le chef des Aztèques était soutenu par un grand nombre de nobles, parmi lesquels des prêtres, des guerriers et des administrateurs.

Tenochtitlan était le centre du monde aztèque. On estime qu'à son apogée, cette ville comptait 200 000 habitants. Cela a fait de Tenochtitlan l'une des plus grandes villes du monde antique. Les conquérants espagnols ont décrit Tenochtitlan comme la Venise du Nouveau Monde, en raison de ses nombreux canaux. La ville elle-même était entourée d'eau et n'était accessible que par trois chaussées pouvant être relevées.

L'agriculture dominait l'économie aztèque. Les Aztèques ont développé une économie agricole avancée qui utilisait l'irrigation et les engrais. La principale culture que les Aztèques cultivaient était le maïs. Cependant, ils cultivaient également des courges banes, des poivrons, des avocats et des tomates. Les Aztèques produisaient de la poterie, des outils, des bijoux et des tissus. Ces articles, ainsi que des bijoux et d'autres articles de luxe étaient largement commercialisés dans toute la région.

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Contenu

Cortés s'allie avec l'ennemi de longue date, la Confédération de Tlaxcala, et arrive aux portes de

Tenochtitlan le 8 novembre 1519, invités de l'empire aztèque.

Le 9 juin 1520, les hostilités éclatent, culminant avec le massacre du Temple principal et la mort de Moctezuma. Les Espagnols ont fui la ville le 1er juillet 1520, un épisode plus tard qualifié de La Noche Triste. Eux et leurs alliés indigènes revinrent au printemps 1521 pour assiéger Tenochtitlan. Cependant, les Aztèques, sous la direction du nouvel empereur Cuitláhuac, ont vaincu avec succès les Espagnols lors de la bataille aux portes de Tenochtitlan en 1521. Après la première guerre espagnole des Aztèques, les Aztèques ont beaucoup souffert de maladies d'origine espagnole, principalement la variole. Finalement, les Aztèques sont devenus immunisés contre la maladie, mais seulement après que 35% de la population ait été anéantie. Malgré tous les sacrifices humains, les prêtres n'ont pas pu arrêter la peste qui a conduit à une série de protestations, et à la fin, un massacre de tous les prêtres par la population enragée. Cela a mis fin une fois pour toutes au pouvoir des prêtres. Une fois que les Aztèques se sont débarrassés des effets de la peste, ils ont entamé une intense période de modernisation, se rendant compte qu'ils devaient se moderniser si les Espagnols revenaient un jour. Après les massacres de prêtres pendant la peste, les Aztèques ont profondément réformé leur religion, en supprimant les sacrifices humains et le cannibalisme, afin qu'aucune autre émeute religieuse ne puisse avoir lieu et que les nations d'Europe ne puissent utiliser la religion comme prétexte pour l'invasion. Dans le même temps, les Aztèques ont commencé à apprendre à fabriquer des armes espagnoles et à apprendre les tactiques de guerre espagnoles. Le salpêtre était cependant rare, tout comme le métal, de sorte que les commerçants britanniques et français échangeaient des armes contre de l'or. Ils ont également enseigné aux Aztèques comment extraire et fondre le métal et fabriquer des armes et des armures en métal. Munis d'armes avancées, les Aztèques sont entrés en guerre et ont vaincu la Confédération de Tlaxcala. Après la guerre, les Aztèques n'ont pas massacré leurs prisonniers de guerre, les envoyant plutôt travailler dans les mines de métal. Tout cela n'avait pas pour but d'empêcher les nations européennes d'entrer en guerre, une guerre que les Aztèques savaient qu'ils perdraient.


Contenu

Le mot "Aztèque" dans l'usage moderne n'aurait pas été utilisé par les gens eux-mêmes. Il a été utilisé de diverses manières pour désigner l'empire de la Triple Alliance, le peuple de langue nahuatl du centre du Mexique avant la conquête espagnole, ou plus précisément l'ethnie mexica des peuples de langue nahuatl. [6] Le nom vient d'un mot nahuatl signifiant « peuple d'Aztlan », reflétant le lieu d'origine mythique des peuples nahua. [7] Aux fins de cet article, « Aztèque » se réfère uniquement aux villes qui ont constitué ou ont été soumises à la Triple Alliance. Pour une utilisation plus large du terme, voir l'article sur la civilisation aztèque.

Avant l'empire aztèque

Les peuples nahua descendent des peuples chichimèques qui ont migré vers le centre du Mexique depuis le nord au début du XIIIe siècle. [8] L'histoire de la migration des Mexicains est similaire à celle d'autres régimes politiques du centre du Mexique, avec des sites, des individus et des événements surnaturels, rejoignant l'histoire terrestre et divine alors qu'ils recherchaient une légitimité politique. [9] Selon les codex pictographiques dans lesquels les Aztèques ont enregistré leur histoire, le lieu d'origine s'appelait Aztlán. Les premiers migrants se sont installés dans le bassin du Mexique et les terres environnantes en établissant une série de cités-États indépendantes. Ces premières cités-états de Nahua ou altepetl, étaient dirigés par des chefs dynastiques appelés tlahtohqueh (singulier, tlatoāni). La plupart des colonies existantes avaient été établies par d'autres peuples autochtones avant la migration mexicaine. [dix]

Ces premières cités-États se sont livrées à diverses guerres à petite échelle, mais en raison d'alliances changeantes, aucune ville individuelle n'a gagné en domination. [11] Les Mexicas ont été les derniers migrants nahuas à arriver au centre du Mexique. Ils sont entrés dans le bassin du Mexique vers l'an 1250, et à ce moment-là, la plupart des bonnes terres agricoles avaient déjà été réclamées. [12] Les Mexicains ont persuadé le roi de Culhuacan, une petite cité-État mais historiquement importante en tant que refuge des Toltèques, de leur permettre de s'installer dans une parcelle de terre relativement infertile appelée Chapultepec (Chapoldepēc, "dans la colline des sauterelles"). Les Mexicas ont servi de mercenaires pour Culhuacan. [13]

Après que les Mexicas eurent servi Culhuacan au combat, le souverain nomma une de ses filles pour régner sur les Mexicas. Selon les récits mythologiques indigènes, les Mexica l'ont plutôt sacrifiée en écorchant sa peau, sur ordre de leur dieu Xipe Totec. [14] Lorsque le souverain de Culhuacan a appris cela, il a attaqué et utilisé son armée pour chasser les Mexicas de Tizaapan par la force. Les Mexicas se sont installés sur une île au milieu du lac Texcoco, où un aigle a niché sur un cactus nopal. Les Mexicains ont interprété cela comme un signe de leurs dieux et ont fondé leur nouvelle ville, Tenochtitlan, sur cette île l'année me calli, ou "Deux Maison" (1325 après JC). [3]

Guerre aztèque

Les Mexicas ont pris de l'importance en tant que guerriers féroces et ont pu s'établir en tant que puissance militaire. L'importance des guerriers et la nature intégrale de la guerre dans la vie politique et religieuse mexicaine les ont aidés à devenir la puissance militaire dominante avant l'arrivée des Espagnols en 1519.

La nouvelle cité-État mexicaine s'est alliée à la ville d'Azcapotzalco et a rendu hommage à son souverain, Tezozomoc. [15] Avec l'aide de Mexica, Azcopotzalco a commencé à s'étendre dans un petit empire tributaire. Jusqu'à ce point, le souverain mexicain n'était pas reconnu comme un roi légitime. Les dirigeants mexicains ont demandé avec succès à l'un des rois de Culhuacan de fournir une fille à marier dans la lignée mexicaine. Leur fils, Acamapichtli, a été intronisé comme le premier tlatoani de Tenochtitlan en 1372. [16]

Alors que les Tepanecs d'Azcapotzalco ont étendu leur domination avec l'aide des Mexicains, la ville d'Acolhua de Texcoco a gagné en puissance dans la partie orientale du bassin du lac. Finalement, la guerre a éclaté entre les deux États, et le Mexica a joué un rôle vital dans la conquête de Texcoco. À ce moment-là, Tenochtitlan était devenue une grande ville et a été récompensée pour sa loyauté envers les Tepanecs en recevant Texcoco comme province tributaire. [17]

La guerre mexicaine, de ses tactiques aux armes, a été marquée par l'accent mis sur la capture des ennemis plutôt que sur les tuer. La capture d'ennemis était importante pour le rituel religieux et fournissait un moyen par lequel les soldats pouvaient se distinguer pendant les campagnes. [18]

Guerre de Tepanec

En 1426, le roi Tepanec Tezozomoc est mort, [19] [20] [21] et la crise de succession qui en a résulté a précipité une guerre civile entre les successeurs potentiels. [17] Le Mexica a soutenu l'héritier préféré de Tezozomoc, Tayahauh, qui a été initialement intronisé comme roi. Mais son fils, Maxtla, a rapidement usurpé le trône et s'est retourné contre les factions qui s'opposaient à lui, y compris le souverain mexicain Chimalpopoca. Ce dernier mourut peu après, peut-être assassiné par Maxtla. [12]

Le nouveau dirigeant mexicain Itzcoatl a continué à défier Maxtla, il a bloqué Tenochtitlan et a exigé une augmentation des paiements de tribut. [22] Maxtla s'est retourné de la même manière contre les Acolhua, et le roi de Texcoco, Nezahualcoyotl, s'est enfui en exil. Nezahualcoyotl a recruté l'aide militaire du roi de Huexotzinco, et le Mexica a obtenu le soutien d'une ville dissidente de Tepanec, Tlacopan. En 1427, Tenochtitlan, Texcoco, Tlacopan et Huexotzinco sont entrés en guerre contre Azcapotzalco, en ressortant victorieux en 1428. [22]

Après la guerre, Huexotzinco se retira et en 1430 [1] les trois villes restantes formèrent un traité connu aujourd'hui sous le nom de Triple Alliance. [22] Les terres Tepanec ont été partagées entre les trois villes, dont les dirigeants ont accepté de coopérer dans les futures guerres de conquête. Les terres acquises lors de ces conquêtes devaient être détenues par les trois villes ensemble. L'hommage devait être divisé de sorte que les deux cinquièmes aillent chacun à Tenochtitlan et à Texcoco, et un cinquième à Tlacopan. Chacun des trois rois de l'alliance a à son tour pris le titre « huetlatoani » ( « Elder Speaker », souvent traduit par « empereur »). Dans ce rôle, chacun a temporairement occupé un de jure position au-dessus des dirigeants des autres cités-états (« tlatoani »). [23]

Au cours des 100 années suivantes, la Triple Alliance de Tenochtitlan, Texcoco et Tlacopan en vint à dominer la vallée du Mexique et à étendre son pouvoir jusqu'aux rives du golfe du Mexique et du Pacifique. Tenochtitlan devint progressivement la puissance dominante de l'alliance. Deux des principaux architectes de cette alliance étaient les demi-frères Tlacaelel et Moctezuma, neveux d'Itzcoatl. Moctezuma a finalement succédé à Itzcoatl en tant que Mexica huetlatoani en 1440. Tlacaelel occupait le titre nouvellement créé de « Cihuacoatl », équivalent à quelque chose entre « Premier ministre » et « Vice-roi ». [22] [24]

Réformes impériales

Peu de temps après la formation de la Triple Alliance, Itzcoatl et Tlacopan ont lancé des réformes radicales sur l'État et la religion aztèques. Il a été allégué que Tlacaelel a ordonné l'incendie de certains ou de la plupart des livres aztèques existants, affirmant qu'ils contenaient des mensonges et qu'il n'était « pas sage que tout le monde connaisse les peintures ». [25] Même s'il a ordonné de tels autodafés, cela s'est probablement limité principalement aux documents contenant de la propagande politique des régimes précédents, il a ensuite réécrit l'histoire des Aztèques, plaçant naturellement les Mexicains dans un rôle plus central. [ citation requise ]

Après que Moctezuma I a succédé à Itzcoatl en tant qu'empereur mexicain, d'autres réformes ont été lancées pour maintenir le contrôle des villes conquises. [26] Les rois peu coopératifs ont été remplacés par des souverains fantoches fidèles aux Mexicains. Un nouveau système de tribut impérial a établi des collecteurs de tributs mexicains qui taxaient directement la population, contournant l'autorité des dynasties locales. Nezahualcoyotl a également institué une politique dans les terres d'Acolhua consistant à accorder aux rois sujets des terres tributaires dans des terres éloignées de leurs capitales. [27] Cela a été fait pour créer une incitation à la coopération avec l'empire si le roi d'une ville se rebellait, il perdait le tribut qu'il recevait de la terre étrangère. Certains rois rebelles ont été remplacés par calpixqueh, ou des gouverneurs nommés plutôt que des dirigeants dynastiques. [27]

Moctezuma a publié de nouvelles lois qui séparaient davantage les nobles des roturiers et instituaient la peine de mort pour adultère et autres délits. [28] Par décret royal, une école religieusement supervisée a été construite dans chaque quartier. [28] Les quartiers les plus communs avaient une école appelée « telpochcalli » où ils recevaient une instruction religieuse de base et une formation militaire. [29] Un deuxième type d'école plus prestigieux appelé "calmecac" servait à enseigner la noblesse, ainsi que les roturiers de haut niveau cherchant à devenir prêtres ou artisans. Moctezuma a également créé un nouveau titre appelé "quauhpilli" qui pourrait être conféré aux roturiers. [26] Ce titre était une forme de petite noblesse non héréditaire décernée pour un service militaire ou civil exceptionnel (semblable au chevalier anglais). Dans de rares cas, les roturiers qui ont reçu ce titre se sont mariés dans des familles royales et sont devenus rois. [27]

L'un des éléments de cette réforme était la création d'une institution de guerre réglementée appelée les guerres des fleurs. La guerre mésoaméricaine dans son ensemble se caractérise par une forte préférence pour la capture de prisonniers vivants plutôt que pour le massacre de l'ennemi sur le champ de bataille, ce qui était considéré comme bâclé et gratuit. Les guerres des fleurs sont une puissante manifestation de cette approche de la guerre. Ces guerres hautement ritualisées assuraient un approvisionnement régulier et sain de guerriers aztèques expérimentés ainsi qu'un approvisionnement régulier et sain de guerriers ennemis capturés pour le sacrifice aux dieux. Des guerres de fleurs ont été pré-organisées par des fonctionnaires des deux côtés et menées spécifiquement dans le but de chaque régime politique de collecter des prisonniers pour le sacrifice. [18] [30] Selon les récits historiques indigènes, ces guerres ont été déclenchées par Tlacaelel comme moyen d'apaiser les dieux en réponse à une sécheresse massive qui a frappé le bassin du Mexique de 1450 à 1454. [31] Les guerres des fleurs étaient pour la plupart entre l'empire aztèque et les villes voisines de leur ennemi juré Tlaxcala.

Les premières années d'expansion

Après la défaite des Tepanecs, Itzcoatl et Nezahualcoyotl consolidèrent rapidement leur pouvoir dans le bassin du Mexique et commencèrent à s'étendre au-delà de ses frontières. Les premières cibles de l'expansion impériale étaient Coyoacan dans le bassin du Mexique et Cuauhnahuac et Huaxtepec dans l'État mexicain moderne de Morelos. [33] Ces conquêtes ont fourni au nouvel empire un important afflux de tributs, en particulier des produits agricoles.

A la mort d'Itzcoatl, Moctezuma I fut intronisé comme le nouvel empereur mexicain. L'expansion de l'empire a été brièvement interrompue par une sécheresse majeure de quatre ans qui a frappé le bassin du Mexique en 1450, et plusieurs villes de Morelos ont dû être reconquises après la fin de la sécheresse. [34] Moctezuma et Nezahualcoyotl ont continué à étendre l'empire à l'est vers le golfe du Mexique et au sud jusqu'à Oaxaca. En 1468, Moctezuma I mourut et son fils Axayacatl lui succéda. La majeure partie du règne de treize ans d'Axayacatl a été consacrée à la consolidation du territoire acquis sous son prédécesseur. Motecuzoma et Nezahualcoyotl s'étaient rapidement étendus et de nombreuses provinces se sont rebellées. [12]

En même temps que l'empire aztèque s'étendait et consolidait son pouvoir, l'empire Purépecha dans l'ouest du Mexique s'étendait de la même manière. En 1455, les Purépecha sous leur roi Tzitzipandaquare avaient envahi la vallée de Toluca, revendiquant des terres précédemment conquises par Motecuzoma et Itzcoatl. [35] En 1472, Axayacatl a reconquis la région et l'a défendue avec succès contre les tentatives de Purépecha pour la reprendre. En 1479, Axayacatl a lancé une invasion majeure de l'empire Purépecha avec 32 000 soldats aztèques. [35] Les Purépecha les ont rencontrés juste de l'autre côté de la frontière avec 50 000 soldats et ont remporté une victoire retentissante, tuant ou capturant plus de 90 % de l'armée aztèque. Axayacatl lui-même a été blessé dans la bataille, s'est retiré à Tenochtitlan et n'a plus jamais engagé le Purépecha dans la bataille. [36]

En 1472, Nezahualcoyotl mourut et son fils Nezahualpilli fut intronisé comme nouveau huetlatoani de Texcoco. [37] Ceci a été suivi par la mort d'Axayacatl en 1481. [36] Axayacatl a été remplacé par son frère Tizoc. Le règne de Tizoc fut notoirement bref. Il s'est avéré inefficace et n'a pas considérablement étendu l'empire. Apparemment en raison de son incompétence, Tizoc a probablement été assassiné par ses propres nobles cinq ans après le début de son règne. [36]

Les dernières années d'expansion

Tizoc a été remplacé par son frère Ahuitzotl en 1486. ​​Comme ses prédécesseurs, la première partie du règne d'Ahuitzotl a été consacrée à la répression des rébellions qui étaient monnaie courante en raison de la nature indirecte de la domination aztèque. [36] Ahuitzotl a alors commencé une nouvelle vague de conquêtes comprenant la vallée d'Oaxaca et la côte de Soconusco. En raison de l'augmentation des escarmouches frontalières avec les Purépechas, Ahuitzotl a conquis la ville frontalière d'Otzoma et a transformé la ville en un avant-poste militaire. [38] La population d'Otzoma a été tuée ou dispersée dans le processus. [35] Le Purépecha a établi par la suite des forteresses à proximité pour se protéger contre l'expansion aztèque. [35] Ahuitzotl a répondu en s'étendant plus à l'ouest jusqu'à la côte pacifique de Guerrero.

Sous le règne d'Ahuitzotl, les Mexicas étaient la faction la plus grande et la plus puissante de la Triple Alliance aztèque. [39] En s'appuyant sur le prestige que le Mexica avait acquis au cours des conquêtes, Ahuitzotl a commencé à utiliser le titre « huehuetlatoani » (« l'Orateur aîné ») pour se distinguer des dirigeants de Texcoco et de Tlacopan. [36] Même si l'alliance dirigeait toujours techniquement l'empire, l'empereur mexicain a maintenant assumé l'ancienneté nominale sinon réelle.

Ahuitzotl a été remplacé par son neveu Moctezuzoma II en 1502. Moctezuma II a passé la majeure partie de son règne à consolider le pouvoir dans les terres conquises par ses prédécesseurs. [38] En 1515, les armées aztèques commandées par le général tlaxcalan Tlahuicole envahissent à nouveau l'empire Purépecha. [40] L'armée aztèque n'a pris aucun territoire et s'est principalement limitée à des raids. Les Purépechas les battirent et l'armée se retira.

Moctezuma II a institué des réformes plus impériales. [38] Après la mort de Nezahualcoyotl, les empereurs mexicains étaient devenus les de facto dirigeants de l'alliance. Moctezuma II a utilisé son règne pour tenter de consolider le pouvoir plus étroitement avec l'empereur mexicain. [41] Il a destitué de nombreux conseillers d'Ahuitzotl et en a fait exécuter plusieurs. [38] Il a aboli aussi la classe "quauhpilli", détruisant la chance pour les roturiers d'avancer vers la noblesse. Ses efforts de réforme ont été interrompus par la conquête espagnole en 1519.

Conquête espagnole

Le chef de l'expédition espagnole Hernán Cortés a débarqué au Yucatán en 1519 avec environ 630 hommes (la plupart n'étaient armés que d'une épée et d'un bouclier). Cortés avait en fait été démis de ses fonctions de commandant de l'expédition par le gouverneur de Cuba, Diego Velásquez, mais avait volé les bateaux et était parti sans autorisation.[42] À l'île de Cozumel, Cortés a rencontré un naufragé espagnol nommé Gerónimo de Aguilar qui a rejoint l'expédition et traduit entre l'espagnol et le maya. L'expédition a ensuite navigué vers l'ouest jusqu'à Campeche, où après une brève bataille avec l'armée locale, Cortés a pu négocier la paix par l'intermédiaire de son interprète, Aguilar. Le roi de Campeche donna à Cortés une seconde traductrice, une esclave bilingue nahua-maya nommée La Malinche (elle était aussi connue sous le nom de Malinalli [maliˈnalːi], Malintzin [maˈlintsin] ou Doña Marina [ˈdoɲa maˈɾina] ). Aguilar traduit de l'espagnol au maya et La Malinche traduit du maya au nahuatl. Une fois que Malinche a appris l'espagnol, elle est devenue la traductrice de Cortés pour la langue et la culture, et a été une figure clé dans les interactions avec les dirigeants nahua. Un article important, "Rethinking Malinche" de Frances Karttunen examine son rôle dans la conquête et au-delà. [43]

Cortés a ensuite navigué de Campeche à Cempoala, une province tributaire de la Triple Alliance aztèque. A proximité, il fonda la ville de Veracruz où il rencontra les ambassadeurs de l'empereur mexicain régnant, Motecuzoma II. Lorsque les ambassadeurs retournèrent à Tenochtitlan, Cortés se rendit à Cempoala pour rencontrer les dirigeants totonaques locaux. Après que le souverain totonaque eut fait part à Cortés de ses divers griefs contre les Mexicains, Cortés convainquit les Totonaques d'emprisonner un collectionneur de tribut impérial. [44] Cortés a par la suite libéré le collecteur d'hommage après l'avoir persuadé que le mouvement était entièrement l'idée du Totonac et qu'il n'en avait aucune connaissance. Ayant effectivement déclaré la guerre aux Aztèques, les Totonaques ont fourni à Cortés 20 compagnies de soldats pour sa marche vers Tlaxcala. [45] À cette époque, plusieurs soldats de Cortés ont tenté de se révolter. Lorsque Cortés a découvert le complot, il a fait saborder ses navires et les a coulés dans le port pour éliminer toute possibilité de s'échapper à Cuba. [46]

L'armée totonaque dirigée par les Espagnols a traversé Tlaxcala pour rechercher l'alliance de ce dernier contre les Aztèques. Cependant, le général tlaxcalan Xicotencatl le Jeune les crut hostiles et les attaqua. Après avoir mené plusieurs batailles rapprochées, Cortés a finalement convaincu les dirigeants de Tlaxcala d'ordonner à leur général de se retirer. Cortés a ensuite conclu une alliance avec les habitants de Tlaxcala et a voyagé de là jusqu'au bassin du Mexique avec une plus petite compagnie de 5 000 à 6 000 Tlaxcalans et 400 Totonaques, en plus des soldats espagnols. [46] Pendant son séjour dans la ville de Cholula, Cortés prétend qu'il a été informé d'une embuscade planifiée contre les Espagnols. [46] Dans une réponse préventive, Cortés a dirigé ses troupes attaquer et tuer un grand nombre de Cholulans non armés rassemblés sur la place principale de la ville.

Après le massacre de Cholula, Hernan Cortés et les autres Espagnols entrèrent à Tenochtitlan, où ils furent accueillis en tant qu'invités et logés dans le palais de l'ancien empereur Axayacatl. [47] Après être restés dans la ville pendant six semaines, deux Espagnols du groupe laissé à Veracruz ont été tués dans une altercation avec un seigneur aztèque nommé Quetzalpopoca. Cortés prétend qu'il a utilisé cet incident comme une excuse pour faire prisonnier Motecuzoma sous la menace de la force. [46] Pendant plusieurs mois, Motecuzoma a continué à diriger le royaume en tant que prisonnier d'Hernan Cortés. Puis, en 1520, une deuxième expédition espagnole plus importante arriva sous le commandement de Pánfilo de Narváez envoyée par Diego Velásquez dans le but d'arrêter Cortés pour trahison. Avant d'affronter Narváez, Cortés a secrètement persuadé les lieutenants de Narváez de le trahir et de rejoindre Cortés. [46]

Alors que Cortés était loin de Tenochtitlan pour s'occuper de Narváez, son commandant en second Pedro de Alvarado a massacré un groupe de nobles aztèques en réponse à un rituel de sacrifice humain en l'honneur de Huitzilopochtli. [46] Les Aztèques ont riposté en attaquant le palais où les Espagnols étaient cantonnés. Cortés retourna à Tenochtitlan et se fraya un chemin jusqu'au palais. Il a ensuite emmené Motecuzoma sur le toit du palais pour demander à ses sujets de se retirer. Cependant, à ce stade, le conseil au pouvoir de Tenochtitlan avait voté pour destituer Motecuzoma et avait élu son frère Cuitlahuac comme nouvel empereur. [47] L'un des soldats aztèques a frappé Motecuzoma à la tête avec une pierre de fronde et il est décédé plusieurs jours plus tard – bien que les détails exacts de sa mort, en particulier qui était responsable, ne soient pas clairs. [47]

Les Espagnols et leurs alliés, se rendant compte qu'ils étaient vulnérables aux Mexicas hostiles à Tenochtitlan après la mort de Moctezuma, ont tenté de battre en retraite sans être détectés dans ce qu'on appelle la "Sad Night" ou La Noche Triste. Les Espagnols et leurs alliés indiens ont été découverts en train de battre en retraite clandestinement, puis ont été contraints de se frayer un chemin hors de la ville, causant de lourdes pertes en vies humaines. Certains Espagnols ont perdu la vie par noyade, chargés d'or. [48] ​​Ils se sont retirés à Tlacopan (maintenant Tacuba) et se sont dirigés vers Tlaxcala, où ils se sont rétablis et se sont préparés pour le deuxième assaut réussi sur Tenochtitlan. Après cet incident, une épidémie de variole a frappé Tenochtitlan. Comme les indigènes du Nouveau Monde n'avaient jamais été exposés à la variole, cette épidémie à elle seule a tué plus de 50 % de la population de la région, y compris l'empereur Cuitláhuac. [49] Pendant que le nouvel empereur Cuauhtémoc s'occupait de l'épidémie de variole, Cortés leva une armée de Tlaxcalans, Texcocans, Totonacs et d'autres mécontents de la domination aztèque. Avec une armée combinée de jusqu'à 100 000 guerriers, [46] dont l'écrasante majorité étaient indigènes plutôt qu'espagnols, Cortés retourna dans le bassin du Mexique. Au cours de nombreuses batailles et escarmouches qui ont suivi, il a capturé les diverses cités-États indigènes ou altepetl autour de la rive du lac et des montagnes environnantes, y compris les autres capitales de la Triple Alliance, Tlacopan et Texcoco. En fait, Texcoco était déjà devenu de fermes alliés des Espagnols et de la cité-État, et avait par la suite demandé à la couronne espagnole la reconnaissance de leurs services dans la conquête, tout comme Tlaxcala l'avait fait. [50]

À l'aide de bateaux construits à Texcoco à partir de pièces récupérées des navires sabordés, Cortés a bloqué et assiégé Tenochtitlan pendant plusieurs mois. [46] Finalement, l'armée dirigée par les Espagnols a attaqué la ville à la fois par bateau et en utilisant les chaussées surélevées la reliant au continent. Bien que les attaquants aient subi de lourdes pertes, les Aztèques ont finalement été vaincus. La ville de Tenochtitlan a été complètement détruite dans le processus. Cuauhtémoc a été capturé alors qu'il tentait de fuir la ville. Cortés l'a gardé prisonnier et l'a torturé pendant plusieurs années avant de l'exécuter finalement en 1525. [51]

L'empire aztèque était un exemple d'empire qui gouvernait par des moyens indirects. Comme la plupart des empires européens, il était ethniquement très diversifié, mais contrairement à la plupart des empires européens, il s'agissait davantage d'un système de tributs que d'une seule forme unitaire de gouvernement. Dans le cadre théorique des systèmes impériaux posé par l'historien américain Alexander J. Motyl, l'empire aztèque était un type d'empire informel en ce sens que l'Alliance ne revendiquait pas l'autorité suprême sur ses provinces tributaires, elle s'attendait simplement à ce que des tributs soient payés. [52] L'empire était également territorialement discontinu, c'est-à-dire que tous ses territoires dominés n'étaient pas reliés par la terre. Par exemple, les zones périphériques sud de Xoconochco n'étaient pas en contact immédiat avec la partie centrale de l'empire. La nature hégémonique de l'empire aztèque peut être vue dans le fait que les dirigeants locaux ont généralement été rétablis dans leurs positions une fois que leur cité-État a été conquise et que les Aztèques n'ont pas interféré dans les affaires locales tant que les paiements de tribut ont été effectués. [53]

Bien que la forme de gouvernement soit souvent qualifiée d'empire, en fait, la plupart des régions de l'empire étaient organisées en cités-états (individuellement appelées altepetl en nahuatl, la langue des Aztèques). Il s'agissait de petits régimes gouvernés par un roi ou tlatoani (littéralement « locuteur », pluriel tlatoque) d'une dynastie aristocratique. La période aztèque précoce était une période de croissance et de compétition entre les alternes. Même après la formation de l'empire en 1428 et le début de son programme d'expansion par la conquête, l'altepetl est resté la forme d'organisation dominante au niveau local. Le rôle efficace de l'altepetl en tant qu'unité politique régionale était en grande partie responsable du succès de la forme de contrôle hégémonique de l'empire. [54]

Il faut se rappeler que le terme "empire aztèque" est un terme moderne, pas celui utilisé par les Aztèques eux-mêmes. Le royaume aztèque était en son cœur composé de trois villes-États de langue nahuatl dans la vallée densément peuplée du Mexique. Au fil du temps, des asymétries de pouvoir ont élevé l'une de ces cités-États, Tenochtitlan, au-dessus des deux autres. La "Triple Alliance" est venue établir l'hégémonie sur une grande partie de la Méso-Amérique centrale, y compris des zones de grande diversité linguistique et culturelle. L'administration de l'empire s'effectuait par des moyens indirects en grande partie traditionnels. Cependant, au fil du temps, une bureaucratie naissante a peut-être commencé à se former dans la mesure où l'organisation de l'État est devenue de plus en plus centralisée.

Administration centrale

Avant le règne de Nezahualcoyotl (1429-1472), l'empire aztèque fonctionnait comme une confédération selon les lignes traditionnelles mésoaméricaines. Les altepetl indépendants étaient dirigés par des tlatoani (litt., « locuteurs »), qui supervisaient les chefs de village, qui à leur tour supervisaient des groupes de ménages. Une confédération mésoaméricaine typique a placé un Huey Tlatoani (lit., "grand orateur") à la tête de plusieurs tlatoani. Après Nezahualcoyotl, l'empire aztèque a suivi une voie quelque peu divergente, certains tlatoani d'altepetl récemment conquis ou autrement subordonnés étant remplacés par calpixque des intendants chargés de percevoir un tribut au nom des Huetlatoani plutôt que de simplement remplacer un ancien tlatoque par de nouveaux issus du même groupe de noblesse locale. [55]

Pourtant, le Huey tlatoani n'était pas le seul exécutif. Il incombait au Huey tlatoani de s'occuper de la externe les questions d'empire la gestion du tribut, la guerre, la diplomatie et l'expansion étaient toutes du ressort du Huey tlatoani. C'était le rôle du Cihuacoatl gouverner elle-même une ville donnée. Le Cihuacoatl a toujours été un proche parent du Huey tlatoani Tlacaelel, par exemple, était le frère de Moctezuma I. A la fois le titre "Cihuacoatl", qui signifie "femelle serpent" (c'est le nom d'une divinité nahua), et le rôle de la position, quelque peu analogue à un vice-roi ou premier ministre européen, reflètent la nature dualiste de la cosmologie nahua. Ni la position de Cihuacoatl ni la position de Huetlatoani n'étaient sacerdotales, mais les deux avaient des tâches rituelles importantes. Ceux des premiers étaient associés à la saison humide « féminine », ceux des seconds à la saison sèche « masculine ». Alors que la position de Cihuacoatl est mieux attestée à Tenochtitlan, on sait que la position existait également à proximité de l'altepetl d'Azcapotzalco, de Culhuacan et de l'allié de Tenochtitlan, Texcoco. Malgré le statut apparemment moindre de la position, un Cihuacoatl pourrait s'avérer à la fois influent et puissant, comme dans le cas de Tlacaelel. [56] [57]

Au début de l'histoire de l'empire, Tenochtitlan a développé un conseil militaire et consultatif de quatre membres qui a aidé le Huey tlatoani dans sa prise de décision : le tlacochcalcatl les tlaccatecatl les ezhuahuacatl [58] et le tlillancalqui. Cette conception non seulement fournissait des conseils au souverain, mais servait également à contenir l'ambition de la noblesse, car Huey Tlatoani ne pouvait désormais être choisi que par le Conseil. De plus, les actions de n'importe quel membre du Conseil pourraient facilement être bloquées par les trois autres, offrant un système simple de contrôle de l'ambition des hauts fonctionnaires. Ces quatre membres du Conseil étaient également des généraux, membres de diverses sociétés militaires. Les rangs des membres n'étaient pas égaux, le tlacochcalcatl et le tlaccatecatl ayant un statut plus élevé que les autres. Ces deux conseillers étaient membres des deux sociétés militaires les plus prestigieuses, la cuauhchique ("les tondus") et les otontin ("Otomies"). [59] [60]

Administration provinciale

Traditionnellement, les provinces et les altepetl étaient gouvernés par des tlatoani héréditaires. Au fur et à mesure que l'empire grandissait, le système a évolué et certains tlatoani ont été remplacés par d'autres fonctionnaires. Les autres fonctionnaires avaient une autorité similaire à celle de tlatoani. Comme cela a déjà été mentionné, les stewards nommés directement (singulier calpixqui, pluriel calpixque) étaient parfois imposées à l'altepetl au lieu de la sélection de la noblesse provinciale au même poste de tlatoani. A l'apogée de l'empire, l'organisation de l'État en provinces tributaires et stratégiques a vu s'élaborer ce système. Les 38 provinces tributaires tombaient sous la tutelle de grands intendants, ou huecalpixque, dont l'autorité s'étendait sur le calpixque de rang inférieur. Ces calpixque et huecalpixque étaient essentiellement des gestionnaires du système de tribut provincial qui était supervisé et coordonné dans la capitale suprême de Tenochtitlan et non par le huetlatoani, mais plutôt par une position totalement distincte : le petlacalcatl. A l'occasion où un altepetl récemment conquis était perçu comme particulièrement rétif, un gouverneur militaire, ou cuauhtlatoani, a été placé à la tête de la tutelle provinciale. [61] Pendant le règne de Moctezuma I, le système calpixque a été élaboré, avec deux calpixque attribués par province tributaire. L'un était stationné dans la province elle-même, peut-être pour superviser la collecte du tribut, et l'autre à Tenochtitlan, peut-être pour superviser le stockage du tribut. L'hommage a été tiré des roturiers, le macehualtin, et distribués à la noblesse, qu'ils soient « rois » (tlatoque), les souverains inférieurs (teteuctine), ou noblesse provinciale (pipiltine). [62]

La collecte des hommages était supervisée par les fonctionnaires ci-dessus et reposait sur le pouvoir coercitif de l'armée aztèque, mais aussi sur la coopération des pipiltine (la noblesse locale qui était elle-même exemptée et bénéficiaire du tribut) et la classe héréditaire de marchands connue sous le nom de poche. Ces pochteca avaient différentes gradations de rangs qui leur accordaient certains droits commerciaux et n'étaient donc pas nécessairement des pipiltin eux-mêmes, mais ils jouaient néanmoins un rôle important à la fois dans la croissance et l'administration du système affluent aztèque. Le pouvoir, politique et économique, de la pochteca était fortement lié au pouvoir politique et militaire de la noblesse et de l'État aztèques. En plus de servir en tant que diplomates (teucnenque, ou « voyageurs du seigneur ») et espions dans le prélude à la conquête, les pochteca de rang supérieur servaient également de juges sur les places du marché et étaient dans une certaine mesure des groupes d'entreprises autonomes, ayant des tâches administratives au sein de leur propre domaine. [63] [64]

Schéma de la hiérarchie

  • Huetlatoani, le souverain suprême ou externe
  • Cihuacoatl, le moindre ou souverain interne
  • Conseil des Quatre, organe consultatif de généraux et source d'avenir Huetlatoani
    • Tlacochcalcatl
    • Tlacateccatl
    • Ezhuahuacatl[58]
    • Tlillancalqui
    • Sociétés militaires
      • Cuachicqueh, ou Tondus
      • Cuāuhtli, ou chevaliers de l'aigle
      • Ocēlōmeh, ou Guerriers Jaguar
      • Otōntin, ou Otomies
      • Petlacalcatl, chef central d'hommage
      • Huécalpixque, surveillants provinciaux du tribut
      • Calpixque, paires d'administrateurs hommage
      • Cour suprême
      • Tribunaux spéciaux
      • Cours d'appel
      • Pochetèque Tribunaux
        • Pochetèque agents
        • Tlatoani, un souverain subalterne d'une province, autrement gouverné par un :
        • Cuauhtlatoani, un gouverneur militaire
        • Chefs de Calpōlli pupilles
          • Chefs de famille au sein calpōlli pupilles qui ont servi de corvée de travail

          Structure provinciale

          À l'origine, l'empire aztèque était une alliance lâche entre trois villes : Tenochtitlan, Texcoco et le partenaire le plus junior, Tlacopan. En tant que tels, ils étaient connus sous le nom de « Triple Alliance ». Cette forme politique était très courante en Méso-Amérique, où les alliances des cités-États fluctuaient constamment. Cependant, au fil du temps, c'est Tenochtitlan qui assuma l'autorité suprême dans l'alliance, et bien que chaque ville partenaire partageait le butin de guerre et le droit à un tribut régulier des provinces et était gouvernée par son propre Huetlatoani, c'était Tenochtitlan qui devint la plus grande, la plus puissante et la plus influente des trois villes. C'était le centre de facto et reconnu de l'empire. [65]

          Bien qu'elles n'aient pas été décrites par les Aztèques de cette façon, il y avait essentiellement deux types de provinces : Tributaires et Stratégiques. Les provinces stratégiques étaient essentiellement des États clients subordonnés qui fournissaient un tribut ou une aide à l'État aztèque par « consentement mutuel ». Les provinces tributaires, d'autre part, fournissaient un tribut régulier aux obligations de l'empire de la part des provinces tributaires étaient obligatoires plutôt que consensuelles. [66] [67]

          • Atotonilco de Pedraza
          • Atotonilco del Grande
          • Axocopan
          • Cihuatlan
          • Cuahuacan
          • Cuauhnāhuac, Cuernavaca moderne
          • Huaxtépec
          • Oxitipan
          • Quiauhteopan
          • Tepecoacuilco
          • Tlachco
          • Tlacozauhtitlan
          • Tlapan
          • Tochpan
          • Tochtepec
          • Tzicoac
          • Xilotepec
          • Xocotilan
          • Yoaltepec
          • Acatlan
          • Ahautlán
          • Ayotlán
          • Chiauhtlan
          • Cuauhchinanco
          • Huexotla
          • Ixtepexi
          • Miahuatlan
          • Tecomaixtlahuacan
          • Tecpantepec
          • Temazcaltepec
          • Teozacoalco
          • Teozapotlán
          • Tête de Rio
          • Tetela
          • Cēmpoalātl, ou Zempoala
          • Zompaynco

          Les dirigeants, qu'ils soient teteuctin ou tlatoani locaux, ou Huetlatoani central, étaient considérés comme des représentants des dieux et donc gouvernés par le droit divin. Tlatocayotl, ou le principe de domination, a établi que ce droit divin était hérité par filiation. L'ordre politique était donc aussi un ordre cosmique, et tuer un tlatoani, c'était transgresser cet ordre. Pour cette raison, chaque fois qu'un tlatoani était tué ou autrement retiré de son poste, un parent et un membre de la même lignée était généralement placé à sa place. L'établissement du bureau de Huetlatoani compris à travers la création d'un autre niveau de gouvernement, hueitlatocayotl, debout dans un contraste supérieur à la moindre tlatocayotl principe. [68]

          L'expansion de l'empire a été guidée par une interprétation militariste de la religion nahua, en particulier une vénération dévote du dieu solaire, Huitzilopochtli. Les rituels militaristes de l'État étaient exécutés tout au long de l'année selon un calendrier cérémoniel d'événements, de rites et de batailles simulées. [69] La période au cours de laquelle ils ont vécu était comprise comme la Ollintonatiuh, ou Soleil du Mouvement, que l'on croyait être l'âge final après lequel l'humanité serait détruite. C'est sous Tlacaelel que Huitzilopochtli a assumé son rôle élevé dans le panthéon de l'État et qui a soutenu que c'était par le sacrifice du sang que le Soleil serait maintenu et ainsi éviter la fin du monde. C'est sous cette nouvelle interprétation militariste de Huitzilopochtli que les soldats aztèques ont été encouragés à mener des guerres et à capturer des soldats ennemis pour les sacrifier.Bien que les sacrifices de sang soient courants en Méso-Amérique, l'ampleur des sacrifices humains sous les Aztèques était probablement sans précédent dans la région. [70]

          Le code de droit le plus développé a été développé dans la cité-État de Texcoco sous son souverain Nezahualcoyotl. C'était un code écrit formel, pas simplement une collection de pratiques coutumières. Les sources pour connaître le code juridique sont les écrits de l'époque coloniale du franciscain Toribio de Benavente Motolinia, du franciscain Fray Juan de Torquemada et des historiens texcocans Juan Bautista Pomar et Fernando de Alva Cortés Ixtlilxochitl. Le code de loi à Texcoco sous Nezahualcoyotl était légaliste, c'est-à-dire que les affaires étaient jugées par des types de preuves particuliers et le statut social des plaideurs n'était pas pris en compte, et se composait de 80 lois écrites. Ces lois prévoyaient des peines sévères et administrées publiquement, créant un cadre juridique de contrôle social. [71]

          On en sait beaucoup moins sur le système juridique de Tenochtitlan, qui pourrait être moins légaliste ou sophistiqué que ceux de Texcoco pour cette période. [72] Il a été établi sous le règne de Moctezuma I. Ces lois ont servi à établir et à régir les relations entre l'État, les classes et les individus. Les sanctions devaient être infligées uniquement par les autorités de l'État. Les mœurs nahua étaient inscrites dans ces lois, criminalisant les actes publics d'homosexualité, d'ivresse et de nudité, sans parler des interdictions plus universelles contre le vol, le meurtre et les dommages matériels. Comme indiqué précédemment, poche pourraient servir de juges, exerçant souvent un contrôle judiciaire sur leurs propres membres. De même, les tribunaux militaires ont traité les deux affaires au sein de l'armée et à l'extérieur en temps de guerre. Il y avait un processus d'appel, les cours d'appel se situant entre les cours locales, généralement du marché, au niveau provincial et une cour suprême et deux cours d'appel supérieures spéciales à Tenochtitlan. L'un de ces deux tribunaux d'exception s'est occupé d'affaires survenant à Tenochtitlan, l'autre d'affaires provenant de l'extérieur de la capitale. L'autorité judiciaire ultime confiée au Huey tlatoani, qui avait le droit de nommer des juges de moindre importance. [73]


          Contenu

          Les mots nahuatl (aztèque [asˈtekat͡ɬ] , singulier) [9] et (aztèque [asˈtekaʔ] , pluriel) [9] signifie « peuple d'Aztlan », [10] lieu d'origine mythique de plusieurs groupes ethniques du centre du Mexique. Le terme n'a pas été utilisé comme endonyme par les Aztèques eux-mêmes, mais il se trouve dans les différents récits de migration des Mexicas, où il décrit les différentes tribus qui ont quitté Aztlan ensemble. Dans un récit du voyage depuis Aztlan, Huitzilopochtli, la divinité tutélaire de la tribu Mexica, dit à ses disciples pendant le voyage que « maintenant, votre nom n'est plus Azteca, vous êtes maintenant Mexitin [Mexica] ». [11]

          Dans l'usage actuel, le terme « Aztèque » se réfère souvent exclusivement au peuple mexicain de Tenochtitlan (maintenant l'emplacement de la ville de Mexico), situé sur une île du lac Texcoco, qui se désignait comme Mēxihcah (Prononciation nahuatl : [meːˈʃiʔkaʔ] , une désignation tribale qui comprenait les Tlatelolco), Ténochca (Prononciation nahuatl : [teˈnot͡ʃkaʔ] , se référant uniquement aux Mexicas de Tenochtitlan, à l'exclusion de Tlatelolco) ou Cōlhuah (Prononciation nahuatl : [ˈkoːlwaʔ] , se référant à leur généalogie royale les liant à Culhuacan). [12] [13] [nb 1] [nb 2]

          Parfois, le terme inclut également les habitants des deux principales cités-états alliées de Tenochtitlan, les Acolhuas de Texcoco et les Tepanecs de Tlacopan, qui, avec les Mexicains, ont formé la Triple Alliance aztèque qui contrôlait ce qui est souvent connu sous le nom de « Empire aztèque ». L'utilisation du terme "Aztèque" pour décrire l'empire centré à Tenochtitlan, a été critiquée par Robert H. Barlow qui a préféré le terme "Culhua-Mexica", [12] [14] et par Pedro Carrasco qui préfère le terme "Tenochca Empire." [15] Carrasco écrit à propos du terme « Aztèque » qu'« il ne sert à rien pour comprendre la complexité ethnique de l'ancien Mexique et pour identifier l'élément dominant dans l'entité politique que nous étudions ». [15]

          Dans d'autres contextes, l'aztèque peut désigner toutes les différentes cités-États et leurs peuples, qui partageaient une grande partie de leur histoire ethnique et de leurs traits culturels avec les Mexicas, les Acolhua et les Tepanecs, et qui utilisaient souvent aussi la langue nahuatl comme lingua franca. Un exemple est celui de Jerome A. Offner Droit et politique en Aztec Texcoco. [16] Dans ce sens, il est possible de parler d'une « civilisation aztèque » comprenant tous les modèles culturels particuliers communs à la plupart des peuples habitant le centre du Mexique à la fin de la période postclassique. [17] Un tel usage peut également étendre le terme « Aztèque » à tous les groupes du centre du Mexique qui ont été incorporés culturellement ou politiquement dans la sphère de domination de l'empire aztèque. [18] [n° 3]

          Lorsqu'il est utilisé pour décrire des groupes ethniques, le terme « Aztèque » fait référence à plusieurs peuples de langue nahuatl du centre du Mexique dans la période postclassique de la chronologie mésoaméricaine, en particulier les Mexicas, le groupe ethnique qui a joué un rôle de premier plan dans l'établissement de l'empire hégémonique basé à Tenochtitlan. . Le terme s'étend à d'autres groupes ethniques associés à l'empire aztèque, tels que les Acolhua, les Tepanec et d'autres qui ont été incorporés à l'empire. Charles Gibson énumère un certain nombre de groupes du centre du Mexique qu'il inclut dans son étude Les Aztèques sous la domination espagnole (1964). Il s'agit notamment de Culhuaque, Cuitlahuaque, Mixquica, Xochimilca, Chalca, Tepaneca, Acolhuaque et Mexica. [19]

          Dans l'usage plus ancien, le terme était couramment utilisé à propos des groupes ethniques modernes de langue nahuatl, car le nahuatl était auparavant appelé la "langue aztèque". Dans l'usage récent, ces groupes ethniques sont appelés les peuples Nahua. [20] [21] Linguistiquement, le terme « aztèque » est encore utilisé à propos de la branche des langues uto-aztèques (aussi parfois appelées langues yuto-nahuan) qui comprend la langue nahuatl et ses plus proches parents Pochutec et Pipil. [22]

          Pour les Aztèques eux-mêmes, le mot « aztèque » n'était pas l'endonyme d'un groupe ethnique en particulier. Il s'agissait plutôt d'un terme générique utilisé pour désigner plusieurs groupes ethniques, pas tous de langue nahuatl, qui revendiquaient l'héritage du lieu d'origine mythique, Aztlan. Alexander von Humboldt est à l'origine de l'utilisation moderne d'« Aztèque » en 1810, en tant que terme collectif appliqué à toutes les personnes liées par le commerce, la coutume, la religion et la langue à l'État mexicain et à la Triple Alliance. En 1843, avec la publication de l'ouvrage de William H. Prescott sur l'histoire de la conquête du Mexique, le terme a été adopté par la plupart du monde, y compris les érudits mexicains du XIXe siècle qui l'ont vu comme un moyen de distinguer Mexicains des Mexicains d'avant la conquête. Cet usage a fait l'objet de débats ces dernières années, mais le terme « aztèque » est encore plus courant. [13]

          Sources de connaissances

          La connaissance de la société aztèque repose sur plusieurs sources différentes : Les nombreux vestiges archéologiques de tout, des pyramides des temples aux huttes au toit de chaume, peuvent être utilisés pour comprendre de nombreux aspects de ce à quoi ressemblait le monde aztèque. Cependant, les archéologues doivent souvent s'appuyer sur des connaissances provenant d'autres sources pour interpréter le contexte historique des artefacts. Il existe de nombreux textes écrits par les peuples autochtones et les Espagnols du début de la période coloniale qui contiennent des informations inestimables sur l'histoire aztèque précoloniale. Ces textes donnent un aperçu de l'histoire politique de diverses cités-États aztèques et de leurs lignées au pouvoir. De telles histoires ont également été produites dans des codex illustrés. Certains de ces manuscrits étaient entièrement illustrés, souvent avec des glyphes. Dans l'ère postconquête, de nombreux autres textes ont été écrits en écriture latine par des Aztèques lettrés ou par des frères espagnols qui ont interrogé les autochtones sur leurs coutumes et leurs histoires. Un important texte pictural et alphabétique produit au début du XVIe siècle a été Codex Mendoza, nommé d'après le premier vice-roi du Mexique et peut-être chargé par lui, d'informer la couronne espagnole de la structure politique et économique de l'empire aztèque. Il contient des informations nommant les politiques que la Triple Alliance a conquises, les types d'hommage rendus à l'Empire aztèque et la structure classe/genre de leur société. [23] Il existe de nombreuses annales écrites, écrites par des historiens nahua locaux enregistrant les histoires de leur régime. Ces annales utilisaient des histoires picturales et ont ensuite été transformées en annales alphabétiques en écriture latine. [24] Les chroniqueurs et annalistes indigènes bien connus sont Chimalpahin d'Amecameca-Chalco Fernando Alvarado Tezozomoc de Tenochtitlan Alva Ixtlilxochitl de Texcoco, Juan Bautista Pomar de Texcoco et Diego Muñoz Camargo de Tlaxcala. Il existe également de nombreux récits de conquérants espagnols qui ont participé à l'invasion espagnole, comme Bernal Díaz del Castillo qui a écrit une histoire complète de la conquête.

          Les frères espagnols ont également produit de la documentation dans des chroniques et d'autres types de comptes. Toribio de Benavente Motolinia, l'un des douze premiers franciscains arrivés au Mexique en 1524, est d'une importance capitale. Un autre franciscain de grande importance est Fray Juan de Torquemada, auteur de Monarquía Indiana. Le dominicain Diego Durán a également beaucoup écrit sur la religion préhispanique ainsi que sur l'histoire des Mexicains. [25] Une source inestimable d'informations sur de nombreux aspects de la pensée religieuse aztèque, de la structure politique et sociale, ainsi que de l'histoire de la conquête espagnole du point de vue mexicain est le Codex florentin. Produit entre 1545 et 1576 sous la forme d'une encyclopédie ethnographique écrite bilingue en espagnol et en nahuatl, par le frère franciscain Bernardino de Sahagún et des informateurs et scribes indigènes, il contient des connaissances sur de nombreux aspects de la société précoloniale de la religion, des calendriers, de la botanique, de la zoologie, des métiers et l'artisanat et l'histoire. [26] [27] Une autre source de connaissance est la culture et les coutumes des locuteurs nahuatl contemporains qui peuvent souvent donner un aperçu des modes de vie préhispaniques. L'étude savante de la civilisation aztèque est le plus souvent basée sur des méthodologies scientifiques et multidisciplinaires, combinant des connaissances archéologiques avec des informations ethnohistoriques et ethnographiques. [28]

          Le Mexique central dans le classique et le postclassique

          C'est un sujet de débat si l'énorme ville de Teotihuacan était habitée par des locuteurs de nahuatl, ou si les nahuas n'étaient pas encore arrivés au centre du Mexique à l'époque classique. Il est généralement admis que les peuples Nahua n'étaient pas indigènes des hautes terres du centre du Mexique, mais qu'ils ont progressivement migré dans la région depuis quelque part dans le nord-ouest du Mexique. À la chute de Teotihuacan au VIe siècle de notre ère, un certain nombre de cités-États ont accédé au pouvoir dans le centre du Mexique, certaines d'entre elles, dont Cholula et Xochicalco, probablement habitées par des locuteurs de nahuatl. Une étude a suggéré que les Nahuas habitaient à l'origine la région de Bajío autour de Guanajuato qui a atteint un pic de population au 6ème siècle, après quoi la population a rapidement diminué au cours d'une période sèche ultérieure. Ce dépeuplement du Bajío a coïncidé avec une incursion de nouvelles populations dans la vallée de Mexico, ce qui suggère que cela marque l'afflux de locuteurs de nahuatl dans la région. [29] Ces gens ont peuplé le centre du Mexique, disloquant les locuteurs des langues oto-manguean alors qu'ils étendaient leur influence politique vers le sud. Alors que les anciens peuples nomades de chasseurs-cueilleurs se sont mélangés aux civilisations complexes de la Méso-Amérique, adoptant des pratiques religieuses et culturelles, les bases de la culture aztèque ultérieure ont été jetées. Après 900 CE, pendant la période postclassique, un certain nombre de sites habités presque certainement par des locuteurs nahuatl sont devenus puissants. Parmi eux le site de Tula, Hidalgo, mais aussi des cités-états comme Tenayuca, et Colhuacan dans la vallée de Mexico et Cuauhnahuac à Morelos. [30]

          Migration mexicaine et fondation de Tenochtitlan

          Dans les sources ethnohistoriques de la période coloniale, les Mexicas eux-mêmes décrivent leur arrivée dans la Vallée de Mexico. L'ethnonyme Aztèque (Nahuatl Aztèque) signifie « peuple d'Aztlan », Aztlan étant un lieu d'origine mythique vers le nord. D'où le terme appliqué à tous ces peuples qui prétendaient porter l'héritage de ce lieu mythique. Les histoires de migration de la tribu Mexica racontent comment ils ont voyagé avec d'autres tribus, y compris les Tlaxcalteca, Tepaneca et Acolhua, mais que finalement leur divinité tribale Huitzilopochtli leur a dit de se séparer des autres tribus aztèques et de prendre le nom de "Mexica". [31] Au moment de leur arrivée, il y avait beaucoup de cités-états aztèques dans la région. Les plus puissants étaient Colhuacan au sud et Azcapotzalco à l'ouest. Les Tepanecs d'Azcapotzalco chassèrent bientôt les Mexicains de Chapultepec. En 1299, le souverain de Colhuacan Cocoxtli leur a donné la permission de s'installer dans les landes vides de Tizapan, où ils ont finalement été assimilés à la culture de Culhuacan. [32] La noble lignée de Colhuacan a fait remonter ses racines à la légendaire cité-état de Tula, et en se mariant dans des familles Colhua, les Mexicas se sont maintenant appropriés cet héritage. Après avoir vécu à Colhuacan, les Mexicains ont de nouveau été expulsés et ont été contraints de déménager. [33]

          Selon la légende aztèque, en 1323, les Mexicas ont eu la vision d'un aigle perché sur un figuier de Barbarie, mangeant un serpent. La vision indiquait l'emplacement où ils devaient construire leur colonie. Les Mexicas ont fondé Tenochtitlan sur une petite île marécageuse du lac Texcoco, le lac intérieur du bassin du Mexique. L'année de fondation est généralement donnée comme 1325. En 1376, la dynastie royale mexicaine a été fondée lorsque Acamapichtli, fils d'un père mexicain et d'une mère Colhua, a été élu premier Huey Tlatoani de Tenochtitlan. [34]

          Premiers dirigeants mexicains

          Au cours des 50 premières années après la fondation de la dynastie Mexica, les Mexica étaient un affluent d'Azcapotzalco, qui était devenu une puissance régionale majeure sous le souverain Tezozomoc. Les Mexicas ont fourni aux Tepaneca des guerriers pour leurs campagnes de conquête réussies dans la région et ont reçu une partie du tribut des cités-états conquises. De cette façon, la position politique et l'économie de Tenochtitlan se sont progressivement développées. [35]

          En 1396, à la mort d'Acamapichtli, son fils Huitzilihhuitl (litt. "plume de colibri") devint souverain marié à la fille de Tezozomoc, la relation avec Azcapotzalco resta étroite. Chimalpopoca (litt. "Elle fume comme un bouclier"), fils de Huitzilihhuitl, devint souverain de Tenochtitlan en 1417. En 1418, Azcapotzalco lança une guerre contre les Acolhua de Texcoco et tua leur souverain Ixtlilxochitl. Même si Ixtlilxochitl était marié à la fille de Chimalpopoca, le souverain mexicain a continué à soutenir Tezozomoc. Tezozomoc mourut en 1426 et ses fils commencèrent une lutte pour le gouvernement d'Azcapotzalco. Au cours de cette lutte pour le pouvoir, Chimalpopoca mourut, probablement tué par le fils de Tezozomoc, Maxtla, qui le considérait comme un concurrent. [36] Itzcoatl, frère de Huitzilihhuitl et oncle de Chimalpopoca, a été élu le prochain Mexica tlatoani. Les Mexicas étaient maintenant en guerre ouverte avec Azcapotzalco et Itzcoatl a demandé une alliance avec Nezahualcoyotl, fils du dirigeant texcocan tué Ixtlilxochitl contre Maxtla. Itzcoatl s'est également allié avec le frère de Maxtla, Totoquihuaztli, souverain de la ville tepanec de Tlacopan. La Triple Alliance de Tenochtitlan, Texcoco et Tlacopan assiégea Azcapotzalco, et en 1428 ils détruisirent la ville et sacrifièrent Maxtla. Grâce à cette victoire, Tenochtitlan est devenue la cité-État dominante dans la vallée de Mexico, et l'alliance entre les trois cités-États a fourni la base sur laquelle l'empire aztèque a été construit. [37]

          Itzcoatl a procédé en sécurisant une base de pouvoir pour Tenochtitlan, en conquérant les cités-États sur le lac sud - y compris Culhuacan, Xochimilco, Cuitlahuac et Mizquic. Ces États avaient une économie basée sur l'agriculture chinampa hautement productive, cultivant des extensions artificielles de sol riche dans le lac peu profond Xochimilco. Itzcoatl entreprend alors de nouvelles conquêtes dans la vallée de Morelos, soumettant la cité-état de Cuauhnahuac (aujourd'hui Cuernavaca). [38]

          Les premiers dirigeants de l'empire aztèque

          Motecuzoma I Ilhuicamina

          En 1440, Motecuzoma I Ilhuicamina [nb 4] (lit. "il fronce les sourcils comme un seigneur, il tire le ciel" [nb 5] ) a été élu tlatoani il était fils de Huitzilihhuitl, frère de Chimalpopoca et avait servi comme chef de guerre de son oncle Itzcoatl dans la guerre contre les Tepanecs. L'accession d'un nouveau souverain dans la cité-État dominante était souvent l'occasion pour les villes soumises de se rebeller en refusant de payer tribut. Cela signifiait que les nouveaux dirigeants commencèrent leur règne par une campagne de couronnement, souvent contre des affluents rebelles, mais démontrant aussi parfois leur puissance militaire en faisant de nouvelles conquêtes. Motecuzoma a testé les attitudes des villes autour de la vallée en demandant des ouvriers pour l'agrandissement du Grand Temple de Tenochtitlan. Seule la ville de Chalco refusa de fournir des ouvriers, et les hostilités entre Chalco et Tenochtitlan persistèrent jusqu'aux années 1450. [39] [40] Motecuzoma a ensuite reconquis les villes de la vallée de Morelos et de Guerrero, puis a entrepris plus tard de nouvelles conquêtes dans la région huaxtèque du nord de Veracruz, et la région mixtèque de Coixtlahuaca et de grandes parties d'Oaxaca, et plus tard à nouveau dans le centre et le sud de Veracruz avec des conquêtes à Cosamalopan, Ahuilizapan et Cuetlaxtlan. [41] Pendant cette période, les cités-états de Tlaxcalan, Cholula et Huexotzinco ont émergé comme des concurrents majeurs à l'expansion impériale et elles ont fourni des guerriers à plusieurs des villes conquises. Motecuzoma a donc lancé un état de guerre de faible intensité contre ces trois villes, mettant en scène des escarmouches mineures appelées "Flower Wars" (Nahuatl xochiyaoyotl) contre eux, peut-être comme stratégie d'épuisement. [42] [43]

          Motecuzoma a également consolidé la structure politique de la Triple Alliance et l'organisation politique interne de Tenochtitlan. Son frère Tlacaelel a été son principal conseiller (langues nahuatl : Cihuacoatl) et il est considéré comme l'architecte des grandes réformes politiques de cette période, consolidant le pouvoir de la classe noble (langues nahuatl : pipiltine) et instituant un ensemble de codes juridiques, et la pratique de réintégrer les dirigeants conquis dans leurs villes liées par la fidélité au Mexica tlatoani. [44] [45] [42]

          Axayacatl et Tizoc

          En 1469, le souverain suivant était Axayacatl (lit. "Masque d'eau"), fils du fils d'Itzcoatl, Tezozomoc, et de la fille de Motecuzoma I, Atotoztli. [nb 6] Il entreprend avec succès une campagne de couronnement loin au sud de Tenochtitlan contre les Zapotèques dans l'isthme de Tehuantepec. Axayacatl a également conquis la ville mexicaine indépendante de Tlatelolco, située dans la partie nord de l'île où se trouvait également Tenochtitlan.Le souverain de Tlatelolco Moquihuix était marié à la sœur d'Axayacatl, et les mauvais traitements qu'il lui aurait infligés ont été utilisés comme excuse pour incorporer Tlatelolco et son important marché directement sous le contrôle des tlatoani de Tenochtitlan. [46]

          Axayacatl a ensuite conquis des zones dans le centre de Guerrero, la vallée de Puebla, sur la côte du golfe et contre les Otomi et Matlatzinca dans la vallée de Toluca. La vallée de Toluca était une zone tampon contre le puissant État tarasque du Michoacan, contre lequel Axayacatl s'est ensuite retourné. Dans la grande campagne contre les Tarasques (langues nahuatl : Michhuahqueh) en 1478-1479, les forces aztèques furent repoussées par une défense bien organisée. Axayacatl a été vaincu dans une bataille à Tlaximaloyan (aujourd'hui Tajimaroa), perdant la plupart de ses 32 000 hommes et s'échappant de justesse à Tenochtitlan avec les restes de son armée. [47]

          En 1481 à la mort d'Axayacatl, son frère aîné Tizoc fut élu souverain. La campagne de couronnement de Tizoc contre les Otomi de Metztitlan a échoué car il a perdu la bataille majeure et n'a réussi à sécuriser que 40 prisonniers à sacrifier pour sa cérémonie de couronnement. Ayant fait preuve de faiblesse, de nombreuses villes tributaires se sont rebellées et, par conséquent, la majeure partie du court règne de Tizoc a été consacrée à tenter de réprimer les rébellions et de maintenir le contrôle des zones conquises par ses prédécesseurs. Tizoc est mort subitement en 1485, et il a été suggéré qu'il a été empoisonné par son frère et chef de guerre Ahuitzotl qui est devenu le prochain tlatoani. Tizoc est surtout connu comme l'homonyme de la pierre de Tizoc une sculpture monumentale (Nahuatl temalacatl), orné d'une représentation des conquêtes de Tizoc. [48]

          Ahuitzotl

          Les derniers souverains aztèques et la conquête espagnole

          En 1517, Moctezuma reçut les premières nouvelles de navires avec d'étranges guerriers ayant débarqué sur la côte du golfe près de Cempoallan et il envoya des messagers pour les accueillir et savoir ce qui se passait, et il ordonna à ses sujets dans la région de le tenir informé de toute nouvelle Arrivées. En 1519, il fut informé de l'arrivée de la flotte espagnole de Hernán Cortés, qui marcha bientôt vers Tlaxcala où il s'allia avec les ennemis traditionnels des Aztèques. Le 8 novembre 1519, Moctezuma II reçut Cortés, ses troupes et ses alliés tlaxcalans sur la chaussée au sud de Tenochtitlan, et il invita les Espagnols à rester comme ses invités à Tenochtitlan. Lorsque les troupes aztèques ont détruit un camp espagnol sur la côte du golfe, Cortés a ordonné à Moctezuma d'exécuter les commandants responsables de l'attaque, et Moctezuma s'est conformé. À ce stade, l'équilibre du pouvoir s'était déplacé vers les Espagnols qui détenaient maintenant Motecuzoma comme prisonnier dans son propre palais. Alors que ce changement de pouvoir devenait clair pour les sujets de Moctezuma, les Espagnols devenaient de plus en plus importuns dans la capitale et, en juin 1520, les hostilités éclatèrent, culminant avec le massacre du Grand Temple et un soulèvement majeur des Mexicains contre les Espagnols. Au cours des combats, Moctezuma a été tué, soit par les Espagnols qui l'ont tué alors qu'ils fuyaient la ville, soit par les Mexicas eux-mêmes qui le considéraient comme un traître. [51]

          Cuitláhuac, un parent et conseiller de Moctezuma, lui succéda en tant que tlatoani, montant la défense de Tenochtitlan contre les envahisseurs espagnols et leurs alliés indigènes. Il n'a régné que 80 jours, mourant peut-être dans une épidémie de variole, bien que les premières sources n'en donnent pas la cause. Il fut remplacé par Cuauhtémoc, le dernier tlatoani mexicain indépendant, qui continua la défense acharnée de Tenochtitlan. Les Aztèques ont été affaiblis par la maladie et les Espagnols ont enrôlé des dizaines de milliers d'alliés indiens, en particulier des Tlaxcalans, pour l'assaut de Tenochtitlan. Après le siège et la destruction complète de la capitale aztèque, Cuahtémoc est capturée le 13 août 1521, marquant le début de l'hégémonie espagnole dans le centre du Mexique. Les Espagnols ont retenu Cuauhtémoc en captivité jusqu'à ce qu'il soit torturé et exécuté sur ordre de Cortés, soi-disant pour trahison, lors d'une expédition malheureuse au Honduras en 1525. Sa mort a marqué la fin d'une ère tumultueuse dans l'histoire politique aztèque.

          Nobles et roturiers

          La classe la plus élevée était la pīpiltin [nb 7] ou la noblesse. Les pilule le statut était héréditaire et attribuait certains privilèges à ses détenteurs, tels que le droit de porter des vêtements particulièrement raffinés et de consommer des produits de luxe, ainsi que de posséder des terres et de diriger le travail de corvée par les roturiers. Les nobles les plus puissants étaient appelés seigneurs (langues nahuatl : teuctine) et ils possédaient et contrôlaient des domaines ou des maisons nobles, et pouvaient occuper les postes les plus élevés du gouvernement ou en tant que chefs militaires. Les nobles représentaient environ 5% de la population. [52]

          La deuxième classe était le macehualtin, à l'origine paysans, mais étendu plus tard aux classes populaires inférieures en général. Eduardo Noguera estime qu'à des stades ultérieurs, seulement 20 % de la population se consacraient à l'agriculture et à la production alimentaire. [53] Les autres 80% de la société étaient des guerriers, des artisans et des commerçants. Finalement, la plupart des macehuallis étaient consacrés aux arts et à l'artisanat. Leurs travaux étaient une importante source de revenus pour la ville. [54] Macehualtin pourrait devenir esclave, (langues nahuatl : tlacotine) par exemple s'ils devaient se vendre au service d'un noble en raison de la dette ou de la pauvreté, mais l'esclavage n'était pas un statut hérité chez les Aztèques. Certains macehualtin étaient sans terre et travaillaient directement pour un seigneur (langues nahuatl : mayehqueh), alors que la majorité des roturiers étaient organisés en calpollis qui leur donnait accès à la terre et à la propriété. [55]

          Les roturiers ont pu obtenir des privilèges similaires à ceux des nobles en faisant preuve de prouesses guerrières. Lorsqu'un guerrier faisait un captif, il acquérait le droit d'utiliser certains emblèmes, armes ou vêtements, et à mesure qu'il prenait plus de captifs, son rang et son prestige augmentaient. [56]

          Famille et genre

          Le modèle familial aztèque était bilatéral, comptant les parents du côté paternel et maternel de la même manière, et l'héritage était également transmis à la fois aux fils et aux filles. Cela signifiait que les femmes pouvaient posséder des biens tout comme les hommes, et que les femmes avaient donc une grande liberté économique vis-à-vis de leurs conjoints. Néanmoins, la société aztèque était fortement genrée avec des rôles de genre séparés pour les hommes et les femmes. Les hommes devaient travailler à l'extérieur de la maison, en tant qu'agriculteurs, commerçants, artisans et guerriers, tandis que les femmes devaient assumer la responsabilité de la sphère domestique. Les femmes pouvaient cependant également travailler à l'extérieur du foyer en tant que petites commerçantes, médecins, prêtres et sages-femmes. La guerre était très appréciée et une source de grand prestige, mais le travail des femmes était métaphoriquement conçu comme équivalent à la guerre et tout aussi important pour maintenir l'équilibre du monde et plaire aux dieux. Cette situation a conduit certains chercheurs à décrire l'idéologie du genre aztèque comme une idéologie non pas d'une hiérarchie des genres, mais de la complémentarité des genres, les rôles des genres étant séparés mais égaux. [57]

          Parmi les nobles, les alliances matrimoniales étaient souvent utilisées comme stratégie politique avec des nobles de moindre importance épousant des filles de lignées plus prestigieuses dont le statut était ensuite hérité par leurs enfants. Les nobles étaient aussi souvent polygames, les seigneurs ayant de nombreuses épouses. La polygamie n'était pas très courante parmi les roturiers et certaines sources la décrivent comme étant interdite. [58]

          Alors que les Aztèques avaient des rôles de genre associés aux « hommes » et aux « femmes », ils ne vivaient pas dans une société strictement bisexuelle. En fait, il y avait plusieurs identités de « troisième genre » qui existaient dans toute leur société et qui venaient avec leurs propres rôles de genre. Le terme "troisième sexe" n'est pas le terme le plus précis qui puisse être utilisé. Au contraire, leurs mots natifs nahuatl tels que patlache et cuiloni sont plus précis puisque le "troisième genre" est plus un concept occidental. Les noms de ces identités de genre sont profondément liés aux coutumes religieuses des Aztèques et, en tant que tels, ont joué un rôle important dans la société aztèque. [59]

          Altepetl et calpolli

          La principale unité de l'organisation politique aztèque était la cité-État, appelée en nahuatl la altepetl, signifiant "montagne d'eau". Chaque altepetl était dirigé par un souverain, un tlatoani, avec autorité sur un groupe de nobles et une population de roturiers. L'altepetl comprenait une capitale qui servait de centre religieux, de plaque tournante de distribution et d'organisation d'une population locale qui vivait souvent dispersée dans de petites agglomérations entourant la capitale. Altepetl était également la principale source d'identité ethnique pour les habitants, même si Altepetl était souvent composé de groupes parlant des langues différentes. Chaque altepetl se considérait comme un contraste politique avec les autres politiques d'altepetl, et la guerre était menée entre les états altepetl. De cette façon, les aztèques parlant le nahuatl d'un altepetl seraient solidaires des locuteurs d'autres langues appartenant au même altepetl, mais ennemis des locuteurs nahuatl appartenant à d'autres états altepetl concurrents. Dans le bassin du Mexique, l'altepetl était composé de subdivisions appelées calpolli, qui servait de principale unité organisationnelle pour les roturiers. A Tlaxcala et dans la vallée de Puebla, l'altepetl était organisé en teccalli unités dirigées par un seigneur (langues nahuatl : tecutli), qui régneraient sur un territoire et répartiraient les droits fonciers entre les roturiers. Un calpolli était à la fois une unité territoriale où les roturiers organisaient le travail et l'utilisation des terres, puisque la terre n'était pas une propriété privée, et aussi souvent une unité de parenté en tant que réseau de familles liées par des mariages mixtes. Les chefs calpollis pouvaient être ou devenir membres de la noblesse, auquel cas ils pouvaient représenter leurs intérêts calpollis dans le gouvernement altepetl. [60] [61]

          Dans la vallée de Morelos, l'archéologue Michael E. Smith estime qu'un altepetl typique comptait de 10 000 à 15 000 habitants et couvrait une superficie comprise entre 70 et 100 kilomètres carrés. Dans la vallée de Morelos, les tailles des altepetl étaient un peu plus petites. Smith soutient que l'altepetl était avant tout une unité politique, composée de la population ayant allégeance à un seigneur, plutôt qu'une unité territoriale. Il fait cette distinction parce que dans certaines régions, des colonies mineures avec différentes allégeances altepetl ont été dispersées. [62]

          Triple Alliance et Empire Aztèque

          L'empire aztèque était gouverné par des moyens indirects. Comme la plupart des empires européens, il était ethniquement très diversifié, mais contrairement à la plupart des empires européens, il s'agissait davantage d'un système de tribut que d'un seul système de gouvernement. L'ethnohistorien Ross Hassig a soutenu que l'empire aztèque est mieux compris comme un empire informel ou hégémonique parce qu'il n'exerçait pas d'autorité suprême sur les terres conquises, il s'attendait simplement à ce que des tributs soient payés et n'exerçait la force que dans la mesure où il était nécessaire d'assurer le paiement de hommage. [63] [64] C'était aussi un empire discontinu car tous les territoires dominés n'étaient pas connectés par exemple, les zones périphériques sud de Xoconochco n'étaient pas en contact direct avec le centre. La nature hégémonique de l'empire aztèque peut être vue dans le fait que généralement les dirigeants locaux ont été rétablis dans leurs positions une fois leur cité-État conquise, et les Aztèques n'ont généralement pas interféré dans les affaires locales tant que les paiements de tribut étaient effectués et que le les élites locales y ont participé volontiers. Une telle conformité a été assurée par l'établissement et le maintien d'un réseau d'élites, liées par des mariages mixtes et différentes formes d'échange. [64]

          Néanmoins, l'expansion de l'empire s'est accomplie par le contrôle militaire des zones frontalières, dans des provinces stratégiques où une approche beaucoup plus directe de la conquête et du contrôle a été adoptée. Ces provinces stratégiques étaient souvent exemptes de demandes tributaires. Les Aztèques ont même investi dans ces zones, en maintenant une présence militaire permanente, en installant des dirigeants fantoches, ou même en déplaçant des populations entières du centre pour maintenir une base de soutien fidèle. [65] De cette manière, le système de gouvernement aztèque distinguait différentes stratégies de contrôle dans les régions extérieures de l'empire, loin du noyau dans la vallée de Mexico. Certaines provinces ont été traitées comme des provinces tributaires, qui ont fourni la base de la stabilité économique de l'empire, et des provinces stratégiques, qui ont été la base d'une expansion future. [66]

          Bien que la forme de gouvernement soit souvent qualifiée d'empire, en fait, la plupart des régions de l'empire étaient organisées en cités-États, connues sous le nom de altepetl en nahuatl. Il s'agissait de petits régimes gouvernés par un chef héréditaire (tlatoani) d'une dynastie noble légitime. La période aztèque précoce était une période de croissance et de concurrence entre altepetl. Même après la formation de la confédération de la Triple Alliance en 1427 et le début de son expansion par la conquête, la altepetl demeure la forme d'organisation dominante au niveau local. Le rôle efficace de l'altepetl en tant qu'unité politique régionale était en grande partie responsable du succès de la forme de contrôle hégémonique de l'empire. [67]

          Agriculture et subsistance

          Comme tous les peuples mésoaméricains, la société aztèque était organisée autour de l'agriculture du maïs. L'environnement humide de la Vallée de Mexico avec ses nombreux lacs et marécages a permis une agriculture intensive. Outre le maïs, les principales cultures étaient les haricots, les courges, les piments et l'amarante. La construction de chinampas sur le lac, des îles artificielles qui permettaient de convertir les eaux peu profondes en jardins très fertiles pouvant être cultivés toute l'année, était particulièrement importante pour la production agricole dans la vallée. Les Chinampas sont des extensions artificielles de terres agricoles, créées à partir de couches alternées de boue du fond du lac, de matières végétales et d'autres végétaux. Ces lits surélevés étaient séparés par des canaux étroits, ce qui permettait aux agriculteurs de se déplacer entre eux en canoë. Les Chinampas étaient des parcelles de terre extrêmement fertiles et produisaient, en moyenne, sept récoltes par an. Sur la base des rendements actuels du chinampa, il a été estimé qu'un hectare (2,5 acres) de chinampa nourrirait 20 individus et 9 000 hectares (22 000 acres) de chinampas pourrait nourrir 180 000. [68]

          Les Aztèques ont encore intensifié la production agricole en construisant des systèmes d'irrigation artificielle. Alors que la plupart de l'agriculture était pratiquée en dehors des zones densément peuplées, il existait dans les villes une autre méthode d'agriculture (à petite échelle). Chaque famille avait sa propre parcelle de jardin où elle cultivait du maïs, des fruits, des herbes, des médicaments et d'autres plantes importantes. Lorsque la ville de Tenochtitlan est devenue un grand centre urbain, l'eau était fournie à la ville par des aqueducs provenant de sources sur les rives du lac, et ils ont organisé un système de collecte des déchets humains pour les utiliser comme engrais. Grâce à l'agriculture intensive, les Aztèques ont pu soutenir une grande population urbanisée. Le lac était également une riche source de protéines sous forme d'animaux aquatiques tels que les poissons, les amphibiens, les crevettes, les insectes et les œufs d'insectes, ainsi que les oiseaux aquatiques. La présence de sources de protéines aussi variées signifiait que les animaux domestiques étaient peu utilisés pour la viande (seuls des dindes et des chiens étaient élevés), et les chercheurs ont calculé qu'il n'y avait pas de pénurie de protéines parmi les habitants de la vallée de Mexico. [69]

          Artisanat et commerce

          L'offre excédentaire de produits alimentaires a permis à une partie importante de la population aztèque de se consacrer à des métiers autres que la production alimentaire. En plus de s'occuper de la production alimentaire domestique, les femmes tissaient des textiles à partir de fibres d'agave et de coton. Les hommes se sont également livrés à des spécialisations artisanales telles que la production de céramiques et d'outils en obsidienne et en silex, et de produits de luxe tels que la broderie perlée, la plume et l'élaboration d'outils et d'instruments de musique. Parfois, des calpollis entiers se sont spécialisés dans un seul artisanat, et dans certains sites archéologiques, de grands quartiers ont été découverts où, apparemment, une seule spécialité artisanale était pratiquée. [70] [71]

          Les Aztèques ne produisaient pas beaucoup de métaux, mais connaissaient la technologie de base de la fonte de l'or et combinaient l'or avec des pierres précieuses telles que le jade et la turquoise. Les produits du cuivre étaient généralement importés des Tarasques du Michoacan. [72]

          Commerce et distribution

          Les produits étaient distribués à travers un réseau de marchés, certains marchés spécialisés dans un seul produit (par exemple le marché aux chiens d'Acolman) et d'autres marchés généraux avec la présence de nombreux produits différents. Les marchés étaient très organisés avec un système de superviseurs veillant à ce que seuls les commerçants autorisés soient autorisés à vendre leurs produits et punissant ceux qui trompaient leurs clients ou vendaient des produits de qualité inférieure ou contrefaits. Une ville typique aurait un marché hebdomadaire (tous les cinq jours), tandis que les grandes villes organisaient des marchés tous les jours. Cortés a rapporté que le marché central de Tlatelolco, la ville sœur de Tenochtitlan, était visité par 60 000 personnes par jour. Certains vendeurs sur les marchés étaient de petits vendeurs, les agriculteurs pouvaient vendre une partie de leurs produits, les potiers vendaient leurs navires, etc. Les autres vendeurs étaient des marchands professionnels qui voyageaient de marché en marché à la recherche de profits. [73]

          Les pochteca étaient des marchands spécialisés à longue distance organisés en guildes exclusives. Ils ont fait de longues expéditions dans toutes les régions de la Méso-Amérique pour rapporter des produits de luxe exotiques, et ils ont servi de juges et de superviseurs du marché de Tlatelolco. Bien que l'économie du Mexique aztèque ait été commercialisée (dans son utilisation de l'argent, des marchés et des marchands), la terre et le travail n'étaient généralement pas des marchandises à vendre, bien que certains types de terres puissent être vendus entre nobles. [74] Dans le secteur commercial de l'économie, plusieurs types de monnaie étaient régulièrement utilisés. [75] De petits achats ont été faits avec des fèves de cacao, qui devaient être importées des zones de plaine. Sur les marchés aztèques, un petit lapin valait 30 haricots, un œuf de dinde coûtait 3 haricots et un tamal coûtait un seul haricot. Pour les achats plus importants, des longueurs standardisées de tissu de coton, appelées quachtli, ont été utilisées. Il existait différentes qualités de quachtli, dont la valeur allait de 65 à 300 fèves de cacao. Environ 20 quachtli pourraient soutenir un roturier pendant un an à Tenochtitlan. [76]

          Hommage

          Une autre forme de distribution de biens était le paiement d'un tribut. Lorsqu'un altepetl était conquis, le vainqueur imposait un tribut annuel, généralement payé sous la forme du produit local le plus précieux ou le plus précieux. Plusieurs pages du Codex Mendoza répertorient les villes tributaires ainsi que les marchandises qu'elles ont fournies, qui comprenaient non seulement des articles de luxe tels que des plumes, des costumes ornés et des perles de pierre verte, mais des articles plus pratiques tels que des vêtements, du bois de chauffage et de la nourriture. L'hommage était généralement payé deux ou quatre fois par an à des moments différents. [23]

          Les fouilles archéologiques dans les provinces dirigées par les Aztèques montrent que l'incorporation dans l'empire avait à la fois des coûts et des avantages pour les peuples provinciaux. Du côté positif, l'empire a favorisé le commerce et le commerce, et les produits exotiques de l'obsidienne au bronze ont réussi à atteindre les maisons des roturiers et des nobles.Les partenaires commerciaux comprenaient également l'ennemi Purépecha (également connu sous le nom de Tarascans), une source d'outils et de bijoux en bronze. Du côté négatif, le tribut impérial imposait un fardeau aux ménages plus ordinaires, qui devaient augmenter leur travail pour payer leur part de tribut. Les nobles, en revanche, se sont souvent bien comportés sous la domination impériale en raison de la nature indirecte de l'organisation impériale. L'empire devait s'appuyer sur les rois et les nobles locaux et leur offrait des privilèges pour leur aide dans le maintien de l'ordre et le maintien du tribut. [77]

          La société aztèque combinait une tradition rurale agraire relativement simple avec le développement d'une société véritablement urbanisée avec un système complexe d'institutions, de spécialisations et de hiérarchies. La tradition urbaine en Méso-Amérique s'est développée pendant la période classique avec de grands centres urbains tels que Teotihuacan avec une population bien supérieure à 100 000 habitants, et à l'époque de la montée des Aztèques, la tradition urbaine était enracinée dans la société méso-américaine, avec des centres urbains desservant les principaux fonctions religieuses, politiques et économiques pour l'ensemble de la population. [78]

          Mexique-Tenochtitlan

          La capitale de l'empire aztèque était Tenochtitlan, aujourd'hui le site de l'actuelle Mexico. Construit sur une série d'îlots dans le lac Texcoco, le plan de la ville était basé sur une disposition symétrique divisée en quatre sections de la ville appelées campan (directions). Tenochtitlan a été construit selon un plan fixe et centré sur l'enceinte rituelle, où la grande pyramide de Tenochtitlan s'élevait à 50 m (164,04 pi) au-dessus de la ville. Les maisons étaient faites de bois et de terre glaise, les toits étaient en roseau, bien que les pyramides, les temples et les palais soient généralement en pierre. La ville était entrelacée de canaux, utiles pour le transport. L'anthropologue Eduardo Noguera a estimé la population à 200 000 sur la base du décompte des maisons et de la fusion de la population de Tlatelolco (autrefois une ville indépendante, mais devenue plus tard une banlieue de Tenochtitlan). [68] Si l'on inclut les îlots environnants et les rives entourant le lac Texcoco, les estimations vont de 300 000 à 700 000 habitants. Michael E. Smith donne un chiffre un peu plus petit de 212 500 habitants de Tenochtitlan sur la base d'une superficie de 1 350 hectares (3 300 acres) et d'une densité de population de 157 habitants par hectare. La deuxième plus grande ville de la vallée du Mexique à l'époque aztèque était Texcoco avec quelque 25 000 habitants dispersés sur 450 hectares (1 100 acres). [79]

          Le centre de Tenochtitlan était l'enceinte sacrée, une zone carrée fortifiée qui abritait le Grand Temple, des temples pour d'autres divinités, le terrain de balle, le calmecac (une école pour les nobles), une crémaillère tzompantli, exposant les crânes des victimes sacrificielles, les maisons des ordres guerriers et un palais des marchands. Autour de l'enceinte sacrée se trouvaient les palais royaux construits par les tlatoanis. [80]

          Le Grand Temple

          La pièce maîtresse de Tenochtitlan était le Templo Mayor, le Grand Temple, une grande pyramide à gradins avec un double escalier menant à deux sanctuaires jumeaux - l'un dédié à Tlaloc, l'autre à Huitzilopochtli. C'était là que la plupart des sacrifices humains étaient effectués pendant les fêtes rituelles et que les corps des victimes sacrificielles étaient jetés dans les escaliers. Le temple a été agrandi en plusieurs étapes, et la plupart des dirigeants aztèques ont tenu à ajouter une étape supplémentaire, chacune avec une nouvelle dédicace et une nouvelle inauguration. Le temple a été fouillé dans le centre de Mexico et les riches offrandes de dédicace sont exposées dans le musée du Templo Mayor. [81]

          L'archéologue Eduardo Matos Moctezuma, dans son essai Symbolisme du Templo Mayor, postule que l'orientation du temple est révélatrice de la totalité de la vision que les Mexicains avaient de l'univers (cosmovision). Il déclare que le "centre principal, ou nombril, où les plans horizontal et vertical se croisent, c'est-à-dire le point à partir duquel le plan céleste ou supérieur et le plan des Enfers commencent et les quatre directions de l'univers proviennent, est le Templo Maire de Tenochtitlan." Matos Moctezuma soutient sa supposition en affirmant que le temple agit comme l'incarnation d'un mythe vivant où "tout le pouvoir sacré est concentré et où tous les niveaux se croisent". [82] [83]

          Autres grandes cités-États

          D'autres grandes villes aztèques étaient certaines des villes-états précédentes autour du lac, notamment Tenayuca, Azcapotzalco, Texcoco, Colhuacan, Tlacopan, Chapultepec, Coyoacan, Xochimilco et Chalco. Dans la vallée de Puebla, Cholula était la plus grande ville avec le plus grand temple pyramidal de Méso-Amérique, tandis que la confédération de Tlaxcala se composait de quatre villes plus petites. À Morelos, Cuahnahuac était une ville importante de la tribu Tlahuica parlant le nahuatl, et Tollocan dans la vallée de Toluca était la capitale de la tribu Matlatzinca qui comprenait des locuteurs nahuatl ainsi que des locuteurs d'otomi et de la langue aujourd'hui appelée Matlatzinca. La plupart des villes aztèques avaient une disposition similaire avec une place centrale avec une grande pyramide avec deux escaliers et un double temple orienté vers l'ouest. [78]

          La religion aztèque était organisée autour de la pratique de rituels calendaires dédiés à un panthéon de différentes divinités. Semblable à d'autres systèmes religieux mésoaméricains, il a généralement été compris comme une religion agricole polythéiste avec des éléments d'animisme. Au centre de la pratique religieuse se trouvait l'offrande de sacrifices aux divinités, comme moyen de remercier ou de payer pour la continuation du cycle de la vie. [84]

          Divinités

          Les principales divinités vénérées par les Aztèques étaient Tlaloc, une divinité de la pluie et de la tempête, Huitzilopochtli une divinité solaire et martiale et la divinité tutélaire de la tribu Mexica, Quetzalcoatl, une divinité du vent, du ciel et des étoiles et héros culturel, Tezcatlipoca, une divinité de la la nuit, la magie, la prophétie et le destin. Le Grand Temple de Tenochtitlan avait deux sanctuaires à son sommet, l'un dédié à Tlaloc, l'autre à Huitzilopochtli. Quetzalcoatl et Tezcatlipoca avaient chacun des temples séparés dans l'enceinte religieuse proche du Grand Temple, et les grands prêtres du Grand Temple ont été nommés "Quetzalcoatl Tlamacazqueh". D'autres divinités importantes étaient Tlaltecutli ou Coatlicue une divinité féminine de la terre, le couple de divinités Tonacatecuhtli et Tonacacihuatl étaient associés à la vie et à la subsistance, Mictlantecutli et Mictlancihuatl, un couple masculin/féminin de divinités du monde souterrain et de la mort, Chalchiutlicue, une divinité féminine de des lacs et des sources, Xipe Totec, une divinité de la fertilité et du cycle naturel, Huehueteotl ou Xiuhtecuhtli un dieu du feu, Tlazolteotl une divinité féminine liée à l'accouchement et à la sexualité, et les dieux Xochipilli et Xochiquetzal du chant, de la danse et des jeux. Dans certaines régions, en particulier Tlaxcala, Mixcoatl ou Camaxtli était la principale divinité tribale. Quelques sources mentionnent une divinité Ometeotl qui aurait pu être un dieu de la dualité entre la vie et la mort, homme et femme et qui aurait incorporé Tonacatecuhtli et Tonacacihuatl. [85] En dehors de les divinités principales, il y avait des dizaines de divinités mineures chacune associée à un élément ou à un concept, et à mesure que l'empire aztèque grandissait, leur panthéon grandissait, car ils adoptaient et inc. orporait les divinités locales des peuples conquis dans les leurs. De plus, les dieux majeurs avaient de nombreuses manifestations ou aspects alternatifs, créant de petites familles de dieux avec des aspects connexes. [86]

          Mythologie et vision du monde

          La mythologie aztèque est connue à partir d'un certain nombre de sources écrites pendant la période coloniale. Un ensemble de mythes, appelé Légende des Soleils, décrit la création de quatre soleils successifs, ou périodes, chacun gouverné par une divinité différente et habité par un groupe d'êtres différent. Chaque période se termine par une destruction cataclysmique qui prépare le terrain pour le début de la période suivante. Dans ce processus, les divinités Tezcatlipoca et Quetzalcoatl apparaissent comme des adversaires, chacune détruisant les créations de l'autre. Le Soleil actuel, le cinquième, a été créé lorsqu'une divinité mineure s'est sacrifiée sur un feu de joie et s'est transformée en soleil, mais le soleil ne commence à bouger qu'une fois que les autres divinités se sont sacrifiées et lui ont offert leur force vitale. [88]

          Dans un autre mythe sur la création de la terre, Tezcatlipoca et Quetzalcoatl apparaissent comme des alliés, battant un crocodile géant Cipactli et l'obligeant à devenir la terre, permettant aux humains de tailler sa chair et de planter leurs graines, à condition qu'en retour ils lui offrir du sang. Et dans l'histoire de la création de l'humanité, Quetzalcoatl voyage avec son jumeau Xolotl dans le monde souterrain et rapporte des os qui sont ensuite broyés comme du maïs sur un metate par la déesse Cihuacoatl, la pâte résultante prend une forme humaine et prend vie lorsque Quetzalcoatl l'imprègne de son propre sang. [89]

          Huitzilopochtli est la divinité liée à la tribu Mexica et il figure dans l'histoire de l'origine et des migrations de la tribu. Au cours de leur voyage, Huitzilopochtli, sous la forme d'un paquet de divinités porté par le prêtre mexica, stimule continuellement la tribu en la poussant à entrer en conflit avec ses voisins chaque fois qu'ils sont installés dans un endroit. Dans un autre mythe, Huitzilopochtli bat et démembre sa sœur la divinité lunaire Coyolxauhqui et ses quatre cents frères sur la colline de Coatepetl. Le côté sud du Grand Temple, également appelé Coatepetl, était une représentation de ce mythe et au pied de l'escalier se trouvait un grand monolithe en pierre sculpté d'une représentation de la déesse démembrée. [90]

          Calendrier

          La vie religieuse aztèque s'organisait autour des calendriers. Comme la plupart des peuples mésoaméricains, les Aztèques utilisaient simultanément deux calendriers : un calendrier rituel de 260 jours appelé le tonalpohualli et un calendrier solaire de 365 jours appelé le xiuhpohualli. Chaque jour avait un nom et un numéro dans les deux calendriers, et la combinaison de deux dates était unique sur une période de 52 ans. Le tonalpohualli était principalement utilisé à des fins divinatoires et se composait de 20 signes de jour et de coefficients numériques de 1 à 13 qui circulaient dans un ordre fixe. Les xiuhpohualli était composé de 18 "mois" de 20 jours, et avec un reste de 5 jours "vides" à la fin d'un cycle avant la nouvelle xiuhpohualli cycle a commencé. Chaque mois de 20 jours a été nommé d'après le festival rituel spécifique qui a commencé le mois, dont beaucoup contenaient une relation avec le cycle agricole. Si, et comment, le calendrier aztèque corrigé pour l'année bissextile est un sujet de discussion entre les spécialistes. Les rituels mensuels impliquaient l'ensemble de la population car les rituels étaient accomplis dans chaque foyer, dans le calpolli temples et dans l'enceinte sacrée principale. De nombreux festivals impliquaient différentes formes de danse, ainsi que la reconstitution de récits mythiques par des imitateurs de divinités et l'offrande de sacrifices, sous forme de nourriture, d'animaux et de victimes humaines. [91]

          Tous les 52 ans, les deux calendriers atteignaient leur point de départ commun et un nouveau cycle calendaire commençait. Cet événement du calendrier a été célébré avec un rituel connu sous le nom de Xiuhmolpilli ou la nouvelle cérémonie du feu. Lors de cette cérémonie, de vieilles poteries ont été brisées dans toutes les maisons et tous les incendies du royaume aztèque ont été éteints. Puis un nouveau feu a été percé sur la poitrine d'une victime sacrificielle et les coureurs ont apporté le nouveau feu aux différents calpolli communautés où le feu a été redistribué à chaque maison. La nuit sans feu était associée à la peur que les démons étoiles, tzitzimime, pourrait descendre et dévorer la terre – mettant fin à la cinquième période du soleil. [92]

          Sacrifice humain et cannibalisme

          Pour les Aztèques, la mort était essentielle à la perpétuation de la création, et les dieux comme les humains avaient la responsabilité de se sacrifier pour permettre à la vie de continuer. Comme décrit dans le mythe de la création ci-dessus, les humains étaient censés être responsables du réveil continu du soleil, ainsi que de payer la terre pour sa fertilité continue. Des sacrifices de sang sous diverses formes ont été effectués. Les humains et les animaux étaient sacrifiés, selon le dieu à apaiser et la cérémonie en cours, et les prêtres de certains dieux étaient parfois tenus de fournir leur propre sang par automutilation. On sait que certains rituels comprenaient des actes de cannibalisme, le ravisseur et sa famille consommant une partie de la chair de leurs captifs sacrifiés, mais on ne sait pas à quel point cette pratique était répandue. [93] [94]

          Alors que le sacrifice humain était pratiqué dans toute la Méso-Amérique, les Aztèques, selon leurs propres récits, ont porté cette pratique à un niveau sans précédent. Par exemple, pour la reconsécration de la Grande Pyramide de Tenochtitlan en 1487, les Aztèques ont rapporté qu'ils avaient sacrifié 80 400 prisonniers en quatre jours, apparemment par Ahuitzotl, le Grand Orateur lui-même. Ce nombre, cependant, n'est pas universellement accepté et peut avoir été exagéré. [95]

          L'ampleur des sacrifices humains aztèques a poussé de nombreux érudits à réfléchir à ce qui a pu être le facteur déterminant derrière cet aspect de la religion aztèque. Dans les années 1970, Michael Harner et Marvin Harris ont soutenu que la motivation derrière le sacrifice humain chez les Aztèques était en fait la cannibalisation des victimes sacrificielles, représentée par exemple dans Codex Magliabechiano. Harner a affirmé que la pression démographique très élevée et l'accent mis sur l'agriculture du maïs, sans herbivores domestiqués, ont conduit à une carence en acides aminés essentiels chez les Aztèques. [96] Tandis qu'il y a un accord universel que les Aztèques ont pratiqué le sacrifice, il y a un manque de consensus scientifique quant à savoir si le cannibalisme était répandu. Harris, auteur de Cannibales et rois (1977), a propagé l'affirmation, proposée à l'origine par Harner, selon laquelle la chair des victimes faisait partie d'un régime aristocratique en guise de récompense, car le régime aztèque manquait de protéines. Ces affirmations ont été réfutées par Bernard Ortíz Montellano qui, dans ses études sur la santé, l'alimentation et la médecine des Aztèques, démontre que si le régime aztèque était pauvre en protéines animales, il était riche en protéines végétales. Ortiz souligne également la prépondérance des sacrifices humains pendant les périodes d'abondance alimentaire suivant les récoltes par rapport aux périodes de pénurie alimentaire, la quantité insignifiante de protéines humaines disponibles à partir des sacrifices et le fait que les aristocrates avaient déjà un accès facile aux protéines animales. [97] [95] Aujourd'hui, de nombreux chercheurs soulignent les explications idéologiques de la pratique, notant comment le spectacle public de sacrifices de guerriers d'États conquis était une démonstration majeure de pouvoir politique, soutenant la revendication des classes dirigeantes à l'autorité divine. [98] Il a également servi de moyen de dissuasion important contre la rébellion par les régimes politiques assujettis contre l'État aztèque, et de tels moyens de dissuasion étaient cruciaux pour que l'empire vaguement organisé cohère. [99]

          Les Aztèques appréciaient beaucoup la tolttecayotl (arts et artisanat) des Toltèques, qui ont précédé les Aztèques du centre du Mexique. Les Aztèques considéraient que les productions toltèques représentaient le meilleur état de la culture. Les beaux-arts comprenaient l'écriture et la peinture, le chant et la composition de poésie, la sculpture de sculptures et la production de mosaïques, la fabrication de céramiques fines, la production de plumes complexes et le travail des métaux, notamment le cuivre et l'or. Les artisans des beaux-arts étaient collectivement appelés toltèque (Toltèque). [100]

          Détails de la norme urbaine Vestiges de Mexico-Tenochtitlan au musée du Templo Mayor (Mexico)

          Le Masque de Xiuhtecuhtli 1400-1521 bois de cedrela, turquoise, résine de pin, nacre, conque, cinabre hauteur : 16,8 cm, largeur : 15,2 cm British Museum (Londres)

          Le masque de Tezcatlipoca 1400-1521 turquoise, pyrite, pin, lignite, os humain, peau de cerf, conque et agave hauteur : 19 cm, largeur : 13,9 cm, longueur : 12,2 cm British Museum

          Serpent à deux têtes 1450-1521 bois de cèdre (Cedrela odorante), turquoise, coquillage, traces de dorure & 2 résines servent de colle (résine de pin et résine Bursera) hauteur : 20,3 cm, largeur : 43,3 cm, profondeur : 5,9 cm British Museum

          Page 12 du Codex Borbonicus, (dans le grand carré) : Tezcatlipoca (nuit et destin) et Quetzalcoatl (serpent à plumes) avant 1500 papier fibre libérien hauteur : 38 cm, longueur du manuscrit complet : 142 cm Bibliothèque de l'Assemblée nationale (Paris)

          Pierre calendaire aztèque 1502-1521 diamètre de basalte : 358 cm d'épaisseur : 98 cm découverte le 17 décembre 1790 lors de réparations sur le musée national d'anthropologie de la cathédrale de Mexico (Mexico)

          Navire effigie tlāloc 1440-1469 faïence peinte hauteur : 35 cm Musée du Templo Mayor (Mexico)

          Figure féminine agenouillée XVe-début XVIe siècle Pierre peinte ensemble : 54,61 x 26,67 cm Metropolitan Museum of Art (New York City)

          Ornements de collier en forme de grenouille du XVe au début du XVIe siècle Hauteur de l'or : 2,1 cm Metropolitan Museum of Art (New York City)

          Ecriture et iconographie

          Les Aztèques n'avaient pas un système d'écriture pleinement développé comme les Mayas, mais comme les Mayas et les Zapotèques, ils utilisaient un système d'écriture qui combinait des signes logographiques avec des signes phonétiques syllabiques. Les logogrammes seraient, par exemple, l'utilisation d'une image d'une montagne pour signifier le mot tepetl, "montagne", alors qu'un signe syllabique phonétique serait l'utilisation d'une image d'une dent tlantli signifier la syllabe tla dans des mots sans rapport avec les dents. La combinaison de ces principes a permis aux Aztèques de représenter les sons des noms de personnes et de lieux. Les récits avaient tendance à être représentés par des séquences d'images, en utilisant diverses conventions iconographiques telles que des empreintes de pas pour montrer des chemins, des temples en feu pour montrer des événements de conquête, etc. [101]

          L'épigraphe Alfonso Lacadena a démontré que les différents signes syllabiques utilisés par les Aztèques permettaient presque de représenter toutes les syllabes les plus fréquentes de la langue nahuatl (à quelques exceptions notables près), [102] mais certains chercheurs ont soutenu qu'un tel degré de phonétique n'a été atteint qu'après la conquête lorsque les Aztèques ont été initiés aux principes de l'écriture phonétique par les Espagnols. [103] D'autres chercheurs, notamment Gordon Whittaker, ont soutenu que les aspects syllabiques et phonétiques de l'écriture aztèque étaient considérablement moins systématiques et plus créatifs que ne le suggère la proposition de Lacadena, arguant que l'écriture aztèque n'a jamais fusionné en un système strictement syllabique tel que l'écriture maya, mais plutôt utilisé un large éventail de différents types de signes phonétiques. [104]

          L'image de droite montre l'utilisation de signes phonétiques pour écrire les noms de lieux dans le Codex aztèque colonial Mendoza. L'endroit le plus haut est "Mapachtepec", signifiant littéralement "Sur la colline du raton laveur", mais le glyphe comprend les signes phonétiques "MA" (main) et "PACH" (mousse) au-dessus d'une montagne "TEPETL" épelant le mot "mapach" (" raton laveur ") phonétiquement au lieu de logographique. Les deux autres noms de lieux, Mazatlán ("Lieu de beaucoup de cerfs") et Huitztlan ("Lieu de nombreuses épines"), utilisez l'élément phonétique "TLAN" représenté par une dent (tlantli) combiné avec une tête de cerf pour épeler "MAZA" (mazatl = cerf) et une épine (huitztli) pour épeler "HUITZ". [105]

          Musique, chant et poésie

          La chanson et la poésie étaient très appréciées, il y avait des présentations et des concours de poésie dans la plupart des festivals aztèques. Il y avait aussi des présentations dramatiques qui comprenaient des joueurs, des musiciens et des acrobates. Il y avait plusieurs genres de cuicatl (chanson): Yaocuicatl était consacré à la guerre et au(x) dieu(x) de la guerre, Teocuicatl aux dieux et aux mythes de la création et à l'adoration de ces figures, xochicuicatl aux fleurs (un symbole de la poésie elle-même et révélateur de la nature hautement métaphorique d'une poésie qui utilisait souvent la dualité pour transmettre plusieurs couches de sens). "Prose" était tlahtolli, également avec ses différentes catégories et divisions. [106] [107]

          Un aspect clé de la poétique aztèque était l'utilisation du parallélisme, utilisant une structure de distiques intégrés pour exprimer différentes perspectives sur le même élément. [108] Certains de ces couplets étaient des diphrasismes, des métaphores conventionnelles par lesquelles un concept abstrait était exprimé métaphoriquement en utilisant deux concepts plus concrets. Par exemple, l'expression nahuatl pour « poésie » était en xochitl en cuicatl un double terme signifiant « la fleur, la chanson ». [109]

          Une quantité remarquable de cette poésie survit, ayant été recueillie à l'époque de la conquête. Dans certains cas, la poésie est attribuée à des auteurs individuels, tels que Nezahualcoyotl, tlatoani de Texcoco, et Cuacuauhtzin, seigneur de Tepechpan, mais si ces attributions reflètent la paternité réelle est une question d'opinion. Importante collection de ces poèmes sont Romances de los señores de la Nueva España, collecté (Tezcoco 1582), probablement par Juan Bautista de Pomar, [nb 8] et le Cantares Mexicains. [110]

          Céramique

          Les Aztèques produisaient des céramiques de différents types. Les articles courants sont les articles orange, qui sont des céramiques brunies orange ou chamois sans glissement. Les articles rouges sont des céramiques avec un engobe rougeâtre. Et les articles polychromes sont des céramiques avec un engobe blanc ou orange, avec des motifs peints en orange, rouge, marron et/ou noir. Les articles "noir sur orange" sont très courants, qui sont des articles orange décorés de motifs peints en noir. [111] [5] [112]

          Les céramiques aztèques noires sur orange sont classées chronologiquement en quatre phases : Aztec I et II correspondant à ca, 1100-1350 (début de la période aztèque), Aztec III ca. (1350-1520), et la dernière phase aztèque IV était le début de la période coloniale. Aztec I est caractérisé par des motifs floraux et des glyphes de nom de jour Aztec II est caractérisé par un motif d'herbe stylisé au-dessus de motifs calligraphiques tels que des courbes en S ou des boucles Aztec III est caractérisé par des motifs de lignes très simples Aztec IV poursuit certains motifs précolombiens mais ajoute Motifs floraux d'influence européenne. Il y avait des variations locales sur chacun de ces styles, et les archéologues continuent d'affiner la séquence céramique. [5]

          Les récipients typiques pour un usage quotidien étaient des plaques d'argile pour la cuisine (comalli), bols et assiettes pour manger (caxitl), casseroles pour cuisiner (comitl), des molcajetes ou des récipients de type mortier à fond taillé pour broyer le piment (molcaxitl), et différentes sortes de braseros, plats tripodes et gobelets biconiques. Les cuves étaient cuites dans de simples fours à courant ascendant ou même à ciel ouvert dans des fours à fosse à basse température. [5] Les céramiques polychromes étaient importées de la région de Cholula (également connue sous le nom de style Mixteca-Puebla), et ces articles étaient très prisés en tant qu'articles de luxe, tandis que les styles locaux noirs sur orange étaient également destinés à un usage quotidien. [113]

          Art peint

          L'art peint aztèque a été produit sur de la peau d'animal (principalement des cerfs), sur des lienszos en coton et sur du papier amate fabriqué à partir d'écorce (p. Trema micrantha ou Ficus doré), il a également été réalisé sur céramique et sculpté dans le bois et la pierre. La surface du matériau était souvent d'abord traitée avec du gesso pour faire ressortir les images plus clairement. L'art de la peinture et de l'écriture était connu en nahuatl par la métaphore à tlilli, à tlapalli - signifiant "l'encre noire, le pigment rouge". [114] [115]

          Il existe peu de livres peints aztèques existants. Parmi ceux-ci, aucun n'a été confirmé de manière concluante comme ayant été créé avant la conquête, mais plusieurs codex ont dû être peints soit juste avant la conquête, soit très peu de temps après - avant que les traditions pour les produire ne soient très perturbées. Même si certains codex ont pu être produits après la conquête, il y a de bonnes raisons de penser qu'ils ont pu être copiés à partir d'originaux précolombiens par des scribes. Le Codex Borbonicus est considéré par certains comme le seul codex aztèque existant produit avant la conquête - c'est un codex calendaire décrivant le nombre de jours et de mois indiquant les divinités protectrices des différentes périodes. [25] D'autres considèrent qu'il a des traits stylistiques suggérant une production post-conquête. [116]

          Certains codex ont été produits après la conquête, parfois commandés par le gouvernement colonial, par exemple le Codex Mendoza, ont été peints par les Aztèques tlaculos (créateurs du codex), mais sous le contrôle des autorités espagnoles, qui commandaient aussi parfois des codex décrivant les pratiques religieuses précoloniales, par exemple le Codex Ríos. Après la conquête, les codex contenant des informations calendaires ou religieuses ont été recherchés et systématiquement détruits par l'église - tandis que d'autres types de livres peints, notamment des récits historiques et des listes d'hommages ont continué à être produits. [25] Bien que représentant des divinités aztèques et décrivant des pratiques religieuses également partagées par les Aztèques de la vallée de Mexico, les codex produits dans le sud de Puebla près de Cholula, ne sont parfois pas considérés comme des codex aztèques, car ils ont été produits en dehors du « cœur aztèque ». ". [25] Karl Anton Nowotny, a néanmoins considéré que le Codex Borgia, peint dans la région autour de Cholula et utilisant un style mixtèque, était "l'œuvre d'art la plus importante parmi les manuscrits existants". [117]

          Les premières peintures murales aztèques étaient de Teotihuacan. [118] La plupart de nos peintures murales aztèques actuelles ont été trouvées dans le Templo Mayor. [119] La capitale aztèque était décorée de peintures murales élaborées. Dans les peintures murales aztèques, les humains sont représentés comme ils sont représentés dans les codex. Une peinture murale découverte à Tlateloco représente un vieil homme et une vieille femme. Cela peut représenter les dieux Cipactonal et Oxomico.

          Sculpture

          Les sculptures ont été sculptées dans la pierre et le bois, mais peu de sculptures sur bois ont survécu. [120] Les sculptures en pierre aztèques existent dans de nombreuses tailles, des petites figurines et masques aux grands monuments, et se caractérisent par une haute qualité d'artisanat. [121] De nombreuses sculptures ont été sculptées dans des styles très réalistes, par exemple des sculptures réalistes d'animaux tels que des serpents à sonnettes, des chiens, des jaguars, des grenouilles, des tortues et des singes. [122]

          Dans l'art aztèque, un certain nombre de sculptures en pierre monumentales ont été conservées, ces sculptures servaient généralement d'ornements pour l'architecture religieuse. La sculpture rupestre monumentale particulièrement célèbre comprend la soi-disant "pierre de soleil" ou pierre de calendrier aztèque découverte en 1790, également découverte en 1790 lors des fouilles du Zócalo. La pierre de Coyolxauhqui représentant la déesse démembrée Coyolxauhqui, trouvée en 1978, se trouvait au pied de l'escalier menant au Grand Temple de Tenochtitlan. [123] Deux types importants de sculpture sont propres aux Aztèques et liés au contexte du sacrifice rituel : le cuauhxicalli ou « vaisseau d'aigle », de grands bols en pierre souvent en forme d'aigle ou de jaguar utilisés comme réceptacle pour les cœurs humains extraits temalacatl, un disque de pierre sculpté monumental auquel les captifs de guerre étaient attachés et sacrifiés dans une forme de combat de gladiateurs. Les exemples les plus connus de ce type de sculpture sont la pierre de Tizoc et la pierre de Motecuzoma I, toutes deux sculptées d'images de guerre et de conquête par des dirigeants aztèques spécifiques. Il existe également de nombreuses petites sculptures en pierre représentant des divinités. Le style utilisé dans la sculpture religieuse était des positions rigides susceptibles de créer une expérience puissante chez le spectateur. [122] Bien que les sculptures en pierre aztèques soient maintenant exposées dans les musées sous forme de roche sans ornement, elles étaient à l'origine peintes en couleurs polychromes vives, parfois recouvertes d'abord d'une couche de base de plâtre. [124] Les premiers récits des conquistadors espagnols décrivent également des sculptures en pierre comme ayant été décorées de pierres précieuses et de métal, insérées dans le plâtre. [122]

          Plumage

          Une forme d'art particulièrement prisée parmi les Aztèques était le travail des plumes - la création de mosaïques complexes et colorées de plumes, et leur utilisation dans les vêtements ainsi que la décoration sur les armes, les bannières de guerre et les costumes de guerrier. La classe d'artisans hautement qualifiés et honorés qui créaient des objets en plumes s'appelait la amanteca, [125] nommé d'après le Amantla quartier de Tenochtitlan où ils vivaient et travaillaient. [126] Ils ne payaient pas de tribut et n'étaient pas tenus d'accomplir un service public. Le Codex florentin donne des informations sur la façon dont les plumes ont été créées. Les amanteca avaient deux manières de créer leurs œuvres. L'une consistait à fixer les plumes en place à l'aide d'un cordon d'agave pour des objets tridimensionnels tels que des fouets à mouches, des ventilateurs, des bracelets, des coiffures et d'autres objets. La seconde et la plus difficile était une technique de type mosaïque, que les Espagnols appelaient également "peinture à la plume". Celles-ci ont été réalisées principalement sur des boucliers de plumes et des manteaux pour idoles. Les mosaïques de plumes étaient des arrangements de minuscules fragments de plumes d'une grande variété d'oiseaux, généralement travaillés sur une base de papier, faite de coton et de pâte, puis elle-même soutenue par du papier amate, mais les bases d'autres types de papier et directement sur amate ont également été réalisés. Ces travaux ont été réalisés en couches avec des plumes "communes", des plumes teintes et des plumes précieuses. Tout d'abord, un modèle a été fabriqué avec des plumes de qualité inférieure et les plumes précieuses ne se trouvaient que sur la couche supérieure. L'adhésif pour les plumes de la période mésoaméricaine était fabriqué à partir de bulbes d'orchidées. Des plumes de sources locales et lointaines ont été utilisées, en particulier dans l'empire aztèque. Les plumes ont été obtenues à partir d'oiseaux sauvages ainsi que de dindes et de canards domestiqués, les plus belles plumes de quetzal provenant du Chiapas, du Guatemala et du Honduras. Ces plumes ont été obtenues par le commerce et le tribut. En raison de la difficulté de conserver les plumes, il existe aujourd'hui moins de dix pièces de plumes aztèques originales. [127]

          La ville de Mexico a été construite sur les ruines de Tenochtitlan, remplaçant et recouvrant progressivement le lac, l'île et l'architecture aztèque de Tenochtitlan. [128] [129] [130] Après la chute de Tenochtitlan, les guerriers aztèques ont été enrôlés comme troupes auxiliaires aux côtés des alliés espagnols de Tlaxcalteca et les forces aztèques ont participé à toutes les campagnes de conquête ultérieures dans le nord et le sud de la Méso-Amérique. Cela signifiait que certains aspects de la culture aztèque et de la langue nahuatl ont continué à se développer au début de la période coloniale, alors que les forces auxiliaires aztèques s'installaient de façon permanente dans de nombreuses régions placées sous la couronne espagnole. [131]

          La dynastie régnante aztèque a continué à gouverner le régime indigène de San Juan Tenochtitlan, une division de la capitale espagnole de Mexico, mais les dirigeants indigènes suivants étaient pour la plupart des marionnettes installées par les Espagnols. L'un était Andrés de Tapia Motelchiuh, qui a été nommé par les Espagnols. D'autres anciennes cités-États aztèques ont également été établies en tant que villes indigènes coloniales, gouvernées par une communauté indigène locale. gobernador. Cette fonction était souvent initialement détenue par la ligne dirigeante autochtone héréditaire, avec le gobernador étant le tlatoani, mais les deux postes dans de nombreuses villes nahua se sont séparés au fil du temps. Les gouverneurs indigènes étaient chargés de l'organisation politique coloniale des Indiens. En particulier, ils ont permis le fonctionnement continu du tribut et du travail obligatoire des Indiens du peuple au profit des détenteurs espagnols de encomiendas. Encomiendas étaient des subventions privées de travail et d'hommage de communautés indigènes particulières à des Espagnols particuliers, remplaçant les suzerains aztèques par des espagnols. Au début de la période coloniale, certains gouverneurs indigènes sont devenus assez riches et influents et ont pu maintenir des positions de pouvoir comparables à celles des encomenderos espagnols. [132]

          Déclin de la population

          Après l'arrivée des Européens au Mexique et la conquête, les populations indigènes ont considérablement diminué. C'était en grande partie le résultat des épidémies de virus amenés sur le continent contre lesquels les indigènes n'avaient aucune immunité. En 1520-1521, une épidémie de variole a balayé la population de Tenochtitlan et a été décisive dans la chute de la ville, d'autres épidémies importantes ont frappé en 1545 et 1576. [133]

          Il n'y a pas eu de consensus général sur la taille de la population du Mexique au moment de l'arrivée des Européens. Les premières estimations donnaient des chiffres de population très faibles pour la vallée de Mexico, en 1942 Kubler estimait un chiffre à 200 000. [134] En 1963, Borah et Cook ont ​​utilisé des listes d'hommages d'avant la conquête pour calculer le nombre d'affluents dans le centre du Mexique, en estimant plus de 18 à 30 millions. Leur chiffre très élevé a été fortement critiqué pour s'être appuyé sur des hypothèses injustifiées. [135] L'archéologue William Sanders a basé une estimation sur des preuves archéologiques d'habitations, en arrivant à une estimation de 1 à 1,2 million d'habitants dans la vallée de Mexico. [136] Whitmore a utilisé un modèle de simulation informatique basé sur des recensements coloniaux pour arriver à une estimation de 1,5 million pour le bassin en 1519, et une estimation de 16 millions pour l'ensemble du Mexique. [137] Selon les estimations de la population en 1519, l'ampleur du déclin au XVIe siècle va d'environ 50 % à environ 90 % – les estimations de Sanders et Whitmore étant d'environ 90 %. [135] [138]

          Continuité et changement social et politique

          Bien que l'empire aztèque soit tombé, certaines de ses plus hautes élites ont continué à détenir le statut d'élite à l'époque coloniale. Les principaux héritiers de Moctezuma II et leurs descendants ont conservé un statut élevé. Son fils Pedro Moctezuma a produit un fils, qui s'est marié dans l'aristocratie espagnole et une autre génération a vu la création du titre, comte de Moctezuma. De 1696 à 1701, le vice-roi du Mexique portait le titre de comte de Moctezuma. En 1766, le détenteur du titre devint grand d'Espagne. En 1865, (pendant le Second Empire mexicain) le titre, détenu par Antonio María Moctezuma-Marcilla de Teruel y Navarro, 14e comte de Moctezuma de Tultengo, fut élevé au rang de duc, devenant ainsi duc de Moctezuma, avec de Tultengo à nouveau ajouté en 1992 par Juan Carlos I. [139] Deux des filles de Moctezuma, Doña Isabel Moctezuma et sa sœur cadette, Doña Leonor Moctezuma, ont obtenu encomiendas à perpétuité par Hernán Cortes. Doña Leonor Moctezuma épousa successivement deux Espagnols et la laissa encomiendas à sa fille par son second mari. [140]

          Les différents peuples Nahua, tout comme les autres peuples indigènes mésoaméricains de la Nouvelle-Espagne coloniale, ont pu conserver de nombreux aspects de leur structure sociale et politique sous la domination coloniale. La division fondamentale faite par les Espagnols était entre les populations indigènes, organisées sous le Republica de indios, qui était distincte de la sphère hispanique, la République d'Espagne. Les République d'Espagne inclus non seulement les Européens, mais aussi les Africains et les castes métisses. Les Espagnols ont reconnu les élites indigènes comme des nobles dans le système colonial espagnol, maintenant la distinction de statut de l'ère pré-conquête, et ont utilisé ces nobles comme intermédiaires entre le gouvernement colonial espagnol et leurs communautés. Cela dépendait de leur conversion au christianisme et de leur fidélité à la couronne espagnole. Les régimes coloniaux nahua disposaient d'une autonomie considérable pour régler leurs affaires locales. Les dirigeants espagnols ne comprenaient pas entièrement l'organisation politique indigène, mais ils reconnaissaient l'importance du système existant et de leurs dirigeants d'élite. Ils ont remodelé le système politique en utilisant altepetl ou les cités-États comme unité de base de la gouvernance. A l'époque coloniale, altepetl ont été renommés cabeceras ou « chefs-lieux » (bien qu'ils aient souvent retenu le terme altepetl au niveau local, la documentation en langue nahuatl), avec des colonies périphériques régies par le cabeceras nommé sujets, communautés de sujets. Dans cabeceras, les Espagnols ont créé des mairies de style ibérique, ou cabildos, qui a généralement continué à fonctionner comme le groupe dirigeant d'élite l'avait fait à l'époque de la pré-conquête. [141] [142] Le déclin démographique dû à la maladie épidémique a eu comme conséquence beaucoup de déplacements de population dans les modèles de règlement et la formation de nouveaux centres de population. Il s'agissait souvent de réinstallations forcées dans le cadre de la politique espagnole de congrégation. Les populations indigènes vivant dans des zones peu peuplées ont été réinstallées pour former de nouvelles communautés, ce qui leur a permis de se rapprocher plus facilement des efforts d'évangélisation et à l'État colonial d'exploiter plus facilement leur main-d'œuvre. [143] [144]

          Aujourd'hui, l'héritage des Aztèques se perpétue au Mexique sous de nombreuses formes. Les sites archéologiques sont fouillés et ouverts au public et leurs artefacts sont bien en vue dans les musées. Les noms de lieux et les emprunts de la langue aztèque nahuatl imprègnent le paysage et le vocabulaire mexicains, et les symboles et la mythologie aztèques ont été promus par le gouvernement mexicain et intégrés dans le nationalisme mexicain contemporain en tant qu'emblèmes du pays. [146]

          Au cours du XIXe siècle, l'image des Aztèques en tant que barbares non civilisés a été remplacée par des visions romancées des Aztèques en tant que fils originaux du sol, avec une culture très développée rivalisant avec les anciennes civilisations européennes. Lorsque le Mexique est devenu indépendant de l'Espagne, une version romancée des Aztèques est devenue une source d'images qui pourraient être utilisées pour fonder la nouvelle nation comme un mélange unique d'européens et d'américains. [147]

          Les Aztèques et l'identité nationale du Mexique

          La culture et l'histoire aztèques ont joué un rôle central dans la formation d'une identité nationale mexicaine après l'indépendance du Mexique en 1821. Dans l'Europe des XVIIe et XVIIIe siècles, les Aztèques étaient généralement décrits comme barbares, horribles et culturellement inférieurs. [148] Avant même que le Mexique n'accède à l'indépendance, les Espagnols d'origine américaine (criollos) se sont inspirés de l'histoire aztèque pour fonder leur propre recherche de symboles de fierté locale, distincts de celui de l'Espagne. Les intellectuels ont utilisé les écrits aztèques, tels que ceux recueillis par Fernando de Alva Ixtlilxochitl, et les écrits de Hernando Alvarado Tezozomoc et Chimalpahin pour comprendre le passé indigène du Mexique dans des textes d'écrivains indigènes. Cette recherche est devenue la base de ce que l'historien D.A. Brading appelle "le patriotisme créole". Clerc et scientifique du XVIIe siècle, Carlos de Sigüenza y Góngora a acquis la collection de manuscrits du noble texcocan Alva Ixtlilxochitl. Publication du jésuite créole Francisco Javier Clavijero La Historia Antigua de México (1780-1781) dans son exil italien à la suite de l'expulsion des jésuites en 1767, dans laquelle il retrace l'histoire des Aztèques depuis leur migration jusqu'au dernier souverain aztèque, Cuauhtémoc. Il l'a écrit expressément pour défendre le passé indigène du Mexique contre les calomnies d'écrivains contemporains, tels que Pauw, Buffon, Raynal et William Robertson. [149] Des fouilles archéologiques en 1790 sur la place principale de la capitale ont mis au jour deux sculptures en pierre massives, enterrées immédiatement après la chute de Tenochtitlan lors de la conquête. On y a mis au jour la célèbre pierre du calendrier, ainsi qu'une statue de Coatlicue. 1792 d'Antonio de León y Gama Descripción histórico y cronológico de las dos piedras examine les deux monolithes de pierre. Une décennie plus tard, le scientifique allemand Alexander von Humboldt a passé un an au Mexique, au cours de son expédition de quatre ans en Amérique espagnole. L'une de ses premières publications de cette période est Vues des cordillères et monuments des peuples autochtones des Amériques. [150] Humboldt était important dans la diffusion d'images des Aztèques aux scientifiques et aux lecteurs en général dans le monde occidental. [151]

          Dans le domaine de la religion, les peintures coloniales tardives de la Vierge de Guadalupe ont des exemples d'elle représentée flottant au-dessus du cactus nopal emblématique des Aztèques. Juan Diego, le Nahua à qui l'apparition serait apparue, relie la Vierge noire au passé aztèque du Mexique. [152]

          Lorsque la Nouvelle-Espagne a obtenu son indépendance en 1821 et est devenue une monarchie, le premier empire mexicain, son drapeau arborait l'aigle aztèque traditionnel sur un cactus nopal. L'aigle avait une couronne, symbolisant la nouvelle monarchie mexicaine. Lorsque le Mexique est devenu une république après le renversement du premier monarque Agustín de Iturbide en 1822, le drapeau a été révisé montrant l'aigle sans couronne. Dans les années 1860, lorsque les Français ont établi le Second Empire mexicain sous Maximilien de Habsbourg, le drapeau mexicain a conservé l'aigle et le cactus emblématiques, avec des symboles élaborés de la monarchie. Après la défaite des Français et de leurs collaborateurs mexicains, la République mexicaine est rétablie et le drapeau retrouve sa simplicité républicaine. [153] Cet emblème a également été adopté comme armoiries nationales du Mexique et figure sur les bâtiments officiels, les sceaux et les panneaux. [145]

          Les tensions au sein du Mexique d'après l'indépendance ont opposé ceux qui rejetaient les anciennes civilisations du Mexique comme source de fierté nationale, les Hispanistes, pour la plupart des élites mexicaines politiquement conservatrices, et ceux qui les considéraient comme une source de fierté, les Indigénistes, qui étaient pour la plupart des élites mexicaines libérales. Bien que le drapeau de la République mexicaine ait le symbole des Aztèques comme élément central, les élites conservatrices étaient généralement hostiles aux populations indigènes actuelles du Mexique ou leur attribuaient une glorieuse histoire préhispanique. Sous le président mexicain Antonio López de Santa Anna, les intellectuels mexicains pro-indigénistes n'ont pas trouvé un large public. Avec le renversement de Santa Anna en 1854, les libéraux mexicains et les universitaires intéressés par le passé indigène sont devenus plus actifs. Les libéraux étaient plus favorables aux populations indigènes et à leur histoire, mais considéraient comme une question urgente le « problème indien ». L'engagement des libéraux en faveur de l'égalité devant la loi signifiait que pour les indigènes à mobilité ascendante, comme le zapotèque Benito Juárez, qui a gravi les échelons des libéraux pour devenir le premier président mexicain d'origine indigène, et l'intellectuel et homme politique nahua Ignacio Altamirano, disciple d'Ignacio Ramírez, un défenseur des droits des indigènes, le libéralisme a présenté une voie à suivre à cette époque. Pour les enquêtes sur le passé indigène du Mexique, cependant, le rôle du libéral modéré José Fernando Ramírez est important. guerre civile. Les chercheurs mexicains qui ont poursuivi des recherches sur les Aztèques à la fin du XIXe siècle étaient Francisco Pimentel, Antonio García Cubas, Manuel Orozco y Berra, Joaquín García Icazbalceta et Francisco del Paso y Troncoso, contribuant de manière significative au développement au XIXe siècle de l'érudition mexicaine sur les Aztèques. . [154]

          La fin du XIXe siècle au Mexique a été une période au cours de laquelle la civilisation aztèque est devenue un point de fierté nationale. L'époque était dominée par le héros militaire libéral, Porfirio Díaz, un métis d'Oaxaca qui était président du Mexique de 1876 à 1911. Ses politiques ouvrant le Mexique aux investisseurs étrangers et modernisant le pays sous une main ferme contrôlant les troubles, « l'ordre et le progrès », miné les populations indigènes du Mexique et leurs communautés. Cependant, pour les enquêtes sur les civilisations anciennes du Mexique, il s'agissait d'un régime bienveillant, avec des fonds soutenant la recherche archéologique et la protection des monuments. [155] "Les savants ont trouvé plus profitable de limiter leur attention aux Indiens qui étaient morts depuis plusieurs siècles." [156] Sa bienveillance a vu le placement d'un monument à Cuauhtemoc dans un grand rond-point de circulation (glorieta) du vaste Paseo de la Reforma, qu'il inaugura en 1887. Dans les expositions universelles de la fin du XIXe siècle, les pavillons du Mexique incluaient un accent majeur sur son passé indigène, en particulier les Aztèques. Des universitaires mexicains comme Alfredo Chavero ont contribué à façonner l'image culturelle du Mexique lors de ces expositions. [157]

          La révolution mexicaine (1910-1920) et la participation significative des peuples autochtones à la lutte dans de nombreuses régions, ont déclenché un vaste mouvement politique et culturel parrainé par le gouvernement de indigénisme, avec des symboles du passé aztèque du Mexique devenant omniprésents, plus particulièrement dans le muralisme mexicain de Diego Rivera. [158] [159]

          Dans leurs travaux, des auteurs mexicains tels qu'Octavio Paz et Agustin Fuentes ont analysé l'utilisation des symboles aztèques par l'État mexicain moderne, critiquant la manière dont il adopte et adapte la culture indigène à des fins politiques, mais ils ont également utilisé dans leurs travaux le symbole idiome eux-mêmes. Paz, par exemple, a critiqué la disposition architecturale du Musée national d'anthropologie, qui construit une vision de l'histoire mexicaine comme culminant avec les Aztèques, en tant qu'expression d'une appropriation nationaliste de la culture aztèque. [160]

          Histoire aztèque et bourse internationale

          Les chercheurs en Europe et aux États-Unis voulaient de plus en plus d'enquêtes sur les civilisations anciennes du Mexique, à partir du XIXe siècle. Humboldt avait joué un rôle extrêmement important en amenant l'ancien Mexique dans des discussions universitaires plus larges sur les civilisations anciennes. L'américaniste français Charles Étienne Brasseur de Bourbourg (1814-1874) affirmait que « la science de notre temps a enfin effectivement étudié et réhabilité l'Amérique et les Américains du point de vue [antérieur] de l'histoire et de l'archéologie. C'est Humboldt. notre sommeil." [161] Le Français Jean-Frédéric Waldeck a publié Pendentif Voyage pittoresque et archéologique dans la province d'Yucatan les années 1834 et 1836 en 1838. Bien qu'il ne soit pas directement lié aux Aztèques, il a contribué à l'intérêt accru pour les études mexicaines anciennes en Europe. L'aristocrate anglais Lord Kingsborough a dépensé une énergie considérable dans sa quête de compréhension de l'ancien Mexique. Kingsborough a répondu à l'appel de Humboldt pour la publication de tous les codex mexicains connus, en publiant neuf volumes de Antiquités du Mexique (1831-1846) qui ont été richement illustrés, le mettant en faillite. Il ne s'intéressait pas directement aux Aztèques, mais plutôt à prouver que le Mexique avait été colonisé par les Juifs. [ citation requise ] Cependant, sa publication de ces précieuses sources primaires a permis à d'autres d'y accéder. [ citation requise ]

          Aux États-Unis, au début du XIXe siècle, l'intérêt pour le Mexique ancien a poussé John Lloyd Stephens à se rendre au Mexique, puis à publier des récits bien illustrés au début des années 1840. Mais les recherches d'un bostonien à moitié aveugle, William Hickling Prescott, sur la conquête espagnole du Mexique ont abouti à son livre très populaire et profondément documenté. La conquête du Mexique (1843). Bien qu'il ne soit pas formellement formé en tant qu'historien, Prescott s'est inspiré des sources espagnoles évidentes, mais aussi de l'histoire de la conquête d'Ixtlilxochitl et de Sahagún. Son travail résultant était un mélange d'attitudes pro et anti-aztèques. Ce n'était pas seulement un best-seller en anglais, il a également influencé les intellectuels mexicains, dont le principal politicien conservateur, Lucas Alamán. Alamán a repoussé sa caractérisation des Aztèques. Selon l'évaluation de Benjamin Keen, l'histoire de Prescott « a survécu aux attaques de toutes parts et domine toujours les conceptions des profanes, sinon des spécialistes, concernant la civilisation aztèque ». [162] À la fin du XIXe siècle, l'homme d'affaires et historien Hubert Howe Bancroft a supervisé un énorme projet, employant des écrivains et des chercheurs, pour écrire l'histoire des « races autochtones » d'Amérique du Nord, y compris le Mexique, la Californie et l'Amérique centrale. Un ouvrage entier était consacré au Mexique antique, dont la moitié concernait les Aztèques. C'était un travail de synthèse s'appuyant sur Ixtlilxochitl et Brasseur de Bourbourg, entre autres. [154]

          Lorsque le Congrès international des américanistes a été formé à Nancy, en France, en 1875, des universitaires mexicains sont devenus des participants actifs et la ville de Mexico a accueilli la réunion multidisciplinaire biennale à six reprises, à partir de 1895. Les civilisations anciennes du Mexique ont continué d'être au centre d'importantes recherches scientifiques. par des universitaires mexicains et internationaux.

          Langue et noms de lieux

          La langue nahuatl est aujourd'hui parlée par 1,5 million de personnes, principalement dans les zones montagneuses des États du centre du Mexique. L'espagnol mexicain intègre aujourd'hui des centaines de prêts du nahuatl, et beaucoup de ces mots sont passés dans l'usage général de l'espagnol, puis dans d'autres langues du monde. [163] [164] [165]

          Au Mexique, les noms de lieux aztèques sont omniprésents, en particulier dans le centre du Mexique où l'empire aztèque était centré, mais aussi dans d'autres régions où de nombreuses villes et régions ont été établies sous leurs noms nahuatl, car des troupes auxiliaires aztèques accompagnaient les colonisateurs espagnols au début expéditions qui ont cartographié la Nouvelle-Espagne. De cette façon, même les villes qui ne parlaient pas nahuatl à l'origine sont devenues connues par leurs noms nahuatl. [166] À Mexico, il y a des commémorations des dirigeants aztèques, notamment sur la ligne 1 du métro de Mexico, avec des stations nommées pour Moctezuma II et Cuauhtemoc.

          Cuisine

          La cuisine mexicaine continue d'être basée sur des éléments de base de la cuisine mésoaméricaine et, en particulier, de la cuisine aztèque : maïs, piment, haricots, courge, tomate, avocat. Beaucoup de ces produits de base continuent d'être connus sous leurs noms nahuatl, créant ainsi des liens avec le peuple aztèque qui a présenté ces aliments aux Espagnols et au monde. Grâce à la propagation d'anciens éléments alimentaires mésoaméricains, en particulier les plantes, les mots d'emprunt nahuatl (Chocolat, tomate, le Chili, avocat, tamal, tacos, pupuse, chipotle, pozole, atole) ont été empruntés via l'espagnol dans d'autres langues à travers le monde. [165] Grâce à la diffusion et à la popularité de la cuisine mexicaine, on peut dire que l'héritage culinaire des Aztèques a une portée mondiale. Aujourd'hui, les images aztèques et les mots nahuatl sont souvent utilisés pour donner un air d'authenticité ou d'exotisme à la commercialisation de la cuisine mexicaine. [167]

          Dans la culture populaire

          L'idée des Aztèques a captivé l'imagination des Européens depuis les premières rencontres, et a fourni de nombreux symboles emblématiques à la culture populaire occidentale. [168] Dans son livre L'image aztèque dans la pensée occidentale, Benjamin Keen a soutenu que les penseurs occidentaux ont généralement considéré la culture aztèque à travers un filtre de leurs propres intérêts culturels. [169]

          Les Aztèques et les figures de la mythologie aztèque figurent dans la culture occidentale. [170] Le nom de Quetzalcoatl, un dieu serpent à plumes, a été utilisé pour un genre de ptérosaures, Quetzalcoatlus, un grand reptile volant d'une envergure allant jusqu'à 11 mètres (36 pieds). [171] Quetzalcoatl est apparu comme un personnage dans de nombreux livres, films et jeux vidéo. D.H. Lawrence a donné le nom Quetzalcoatl à une première ébauche de son roman Le serpent à plumes, mais son éditeur, Alfred A. Knopf, a insisté pour un changement de titre. [172] L'auteur américain Gary Jennings a écrit deux romans historiques acclamés se déroulant au Mexique à l'époque aztèque, Aztèque (1980) et Automne aztèque (1997). [173] Les romans étaient si populaires que quatre autres romans de la série aztèque ont été écrits après sa mort. [174]

          La société aztèque a également été représentée au cinéma. Le long métrage mexicain L'autre conquête (Espanol: La Otra Conquista) de 2000 a été réalisé par Salvador Carrasco et a illustré les conséquences coloniales de la conquête espagnole du Mexique dans les années 1520. Il adopte la perspective d'un scribe aztèque, Topiltzin, qui a survécu à l'attaque du temple de Tenochtitlan. [175] Le film de 1989 Retorno a Aztlán de Juan Mora Catlett est une œuvre de fiction historique qui se déroule sous le règne de Motecuzoma I, filmée en nahuatl et avec le titre alternatif nahuatl Necuepaliztli en Aztlan. [176] [177] Dans les films mexicains d'exploitation B des années 1970, une figure récurrente était la "momie aztèque" ainsi que les fantômes et les sorciers aztèques. [178]


          Empire aztèque

          L'empire aztèque était composé de cités-états. Au centre de chaque cité-état se trouvait une grande ville qui régnait sur la région. Pour la plupart, l'empereur aztèque n'interférait pas avec la décision des cités-États. Ce qu'il exigeait, c'est que chaque cité-État lui paye un tribut. Tant que le tribut était payé, la cité-État restait quelque peu indépendante de la domination aztèque.


          Carte de l'empire aztèque
          par Yavidaxiu de Wikimedia Commons
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          L'Empereur ou Huey Tlatoani

          Le gouvernement aztèque était similaire à une monarchie où un empereur ou un roi était le souverain principal. Ils appelaient leur souverain le Huey Tlatoani. Le Huey Tlatoani était le pouvoir ultime du pays. Ils estimaient qu'il était nommé par les dieux et qu'il avait le droit divin de régner. Il a décidé quand partir en guerre et quel tribut les terres qu'il gouvernait paieraient aux Aztèques.

          Lorsqu'un empereur mourait, le nouvel empereur était choisi par un groupe de nobles de haut rang. Habituellement, le nouvel empereur était un parent de l'empereur précédent, mais ce n'était pas toujours son fils. Parfois, ils choisissaient un frère qui, selon eux, serait un bon leader.

          • Acamapichtli - Le premier empereur des Aztèques, il a régné pendant 19 ans à partir de 1375.
          • Itzcoatl - Le quatrième empereur des Aztèques, il conquit les Tepanecs et fonda la Triple Alliance.
          • Montezuma I - Sous Montezuma I, les Aztèques sont devenus la puissance dominante de la Triple Alliance et l'empire s'est étendu.
          • Montezuma II - Le neuvième empereur des Aztèques, Montezuma II était le chef lorsque Cortez et les Espagnols sont arrivés. Il avait étendu l'empire à sa plus grande taille, mais a été tué par les Espagnols.

          Le commandant en second du gouvernement aztèque était le Cihuacoatl. Le Cihuacoatl était chargé de diriger le gouvernement au jour le jour. Il avait des milliers de fonctionnaires et de fonctionnaires qui travaillaient sous ses ordres et maintenaient le bon fonctionnement du gouvernement et de l'empire.

          Il y avait aussi le Conseil des Quatre. C'étaient des hommes puissants et des généraux de l'armée qui étaient les premiers en ligne pour devenir le prochain empereur. Ils donnaient des conseils à l'empereur et il était important qu'il ait leur accord dans les décisions importantes.

          D'autres fonctionnaires importants du gouvernement comprenaient les prêtres qui supervisaient les aspects religieux de la ville, les juges qui dirigeaient le système judiciaire et les chefs militaires.

          Les Aztèques avaient un code de loi assez sophistiqué. Il y avait de nombreuses lois, y compris des lois contre le vol, le meurtre, l'ivresse et les dommages matériels. Un système de tribunaux et de juges déterminait la culpabilité et les peines. Ils avaient différents niveaux de tribunaux jusqu'à la Cour suprême. Les citoyens pouvaient faire appel des décisions devant un tribunal supérieur s'ils n'étaient pas d'accord avec le juge.

          Une partie intéressante de la loi était la "loi du pardon unique". En vertu de cette loi, un citoyen pouvait avouer un crime à un prêtre et il serait pardonné. Cela ne fonctionnait que s'ils avouaient le crime avant d'être pris. Il ne pouvait également être utilisé qu'une seule fois.

          Le centre du gouvernement aztèque était la capitale de Tenochtitlan. C'était là que l'empereur ainsi que la majorité des nobles vivaient. À son apogée sous Montezuma II, Tenochtitlan aurait eu une population de 200 000 personnes.


          L'empire aztèque

          La plupart des gens d'aujourd'hui connaissent un peu l'empire aztèque. Mais cela peut vous surprendre de savoir qu'il y a beaucoup de désaccords sur le type d'« empire » qu'il s'agissait réellement. Cette histoire de l'empire aztèque peut vous surprendre.

          Bien sûr, même le terme aztèque est un peu trompeur. C'est un nom qui est utilisé pour un groupe de peuples du centre du Mexique, mais en réalité, il n'y avait aucun groupe de personnes qui était "Aztèque". Les Mexicains étaient au cœur de l'empire, mais il y avait beaucoup d'autres cultures qui formaient la civilisation que les Espagnols allaient découvrir.

          Superficie estimée de la puissance aztèque

          Quel genre d'empire ?

          Si nous utilisons le terme Empire, nous devons savoir ce que nous entendons par là. Il y a eu de nombreux empires à travers l'histoire, et ils ont gouverné les gens de manières très différentes.

          Il pourrait être utile de revenir en arrière et de voir exactement comment la civilisation a commencé.

          Histoire de l'empire aztèque

          De nombreuses années après que les Mexicains aient construit leur fière ville, Tenochtitlan (qui deviendra plus tard Mexico), ils ont formé une alliance avec deux autres villes - Texcoco (Tetzcoco) et Tlacopan (ces trois villes sont représentées par des points jaunes sur la carte ci-dessus) . Cette Triple Alliance devait régner sur la Vallée de Mexico jusqu'à l'arrivée des Espagnols. Cependant, au fil du temps, une ville est devenue la plus puissante - Tenochtitlan. Il deviendrait le cœur de la civilisation aztèque.

          Essentiellement, l'histoire de l'empire est une histoire de cités-états. Au fur et à mesure que l'empire s'étendait (ce qu'il a commencé à faire sérieusement vers 1428), il a conquis de plus en plus de villes. Certaines villes ont résisté. D'autres ont été conquis et ont commencé à payer tribut.

          Comment l'empire a été gouverné

          La ville de Tenochtitlan était la puissance militaire, qui a été le fer de lance de la conquête de nouveaux territoires. Mais l'empereur aztèque ne dirigeait pas directement chaque cité-état. Les gouvernements locaux resteraient en place, mais seraient obligés de payer des tributs variables à la Triple Alliance (la majeure partie du tribut allant à Tenochtitlan).

          Pour cette raison, le savant Alexander J. Motyl appellerait cet empire un informel ou empire hégémonique.

          Vous devez également vous rappeler que les Aztèques ne régnaient pas nécessairement connecté territoires. Parce qu'ils conquéraient des villes, ils avaient parfois le pouvoir dans des "poches" sur une zone.

          Mais ne pensez pas que c'était un empire faible. Régner par le biais d'un gouvernement local garantissait que les habitants garderaient les gens heureux et qu'il y aurait stabilité et continuité. Ce système a très bien fonctionné pour les peuples de l'empire.

          À sa hauteur

          L'empire aurait pu continuer à grandir si les Européens n'étaient pas arrivés en 1519. À cette époque, il était à son apogée, s'étendant du Pacifique au golfe du Mexique, du centre du Mexique jusqu'au Guatemala, au Salvador et au Honduras. Voir cette carte de l'empire aztèque pour une idée visuelle. Voici une autre conception :


          Empire aztèque | Histoire de l'empire aztèque

          L'histoire du Empire aztèque commence par la spirale descendante et la chute éventuelle de la civilisation toltèque, qui s'est produite au 10ème ou 11ème siècle. Des centaines de personnes se sont rendues dans la région du plateau central entourant le lac Texcoco au Mexique. Ces personnes (ou immigrants, comme on peut les appeler) étaient les Indiens aztèques et ils étaient le plus récent ajout à cet endroit, donc ces personnes ont été les pires choix en ce qui concerne le choix de la terre pour s'installer. Ils ont pris la zone marécageuse du côté ouest du lac Texcoco comme territoire et cette partie du lac était la pire et la moins propice à la vie dans toute la région.

          La légende du cactus, de l'aigle et du serpent

          Ainsi, dès le début, les Aztèques vivaient dans des conditions défavorables et personne ne pensait qu'ils pourraient être capables de ce qu'ils étaient sur le point de faire dans les années à venir. Mais, les Aztèques eux-mêmes savaient ou avaient la foi que leur destin changera pour le mieux et que les roues du destin finiront par tourner. La croyance des Aztèques en une légende particulière a permis à ce groupe de personnes « opprimées » de devenir un empire très puissant et bien connu en l'espace de deux siècles seulement.

          La légende à laquelle ils croyaient de tout leur cœur était la suivante : le peuple aztèque construirait une civilisation très puissante dans une zone marécageuse où ils verraient un cactus sortir d'un rocher et sur ce cactus un aigle serait perché en mangeant un serpent . Les prêtres ou les chefs religieux auraient vu cela la première fois qu'ils se sont rendus sur les rives du lac Texcoco, ce qui a probablement renforcé leur foi et, à leur tour, ils ont pu construire un empire qui sera connu pour les siècles à venir. La croyance du peuple aztèque en cette légende particulière était si forte que même aujourd'hui, tout l'argent du Mexique contient le cactus, le serpent et l'aigle.

          Tenochtitlan - Le pilier de l'empire aztèque

          Ainsi, comme tout groupe de personnes prospère, les Aztèques ont augmenté en nombre, ils ont ainsi pu construire une force militaire puissante et de nombreuses organisations civiles. Ils ont ensuite pu construire Tenochtitlan, une ville située dans l'actuelle ville de Mexico.

          Rappelez-vous comment quand ils sont arrivés pour la première fois, les Aztèques ont obtenu les pires choix en matière de territoire ? Eh bien, ils ont réussi à renverser la vapeur et ils ont même utilisé le lit du lac peu profond et l'ont transformé en « chinampas ». Les Chinampas sont une sorte de jardin qui a été fait en empilant la boue trouvée au fond du lac afin de faire des îles artificielles.

          Les Empire aztèque est devenu un pays très productif et puissant en partie grâce au peuple qui a pris les rênes et dirigé le peuple aztèque dans une civilisation avancée. Les dirigeants de Tenochtitlan se sont associés à deux autres villes - Texcoco et Tlacopan afin de devenir plus puissants. Ils, en tant qu'équipe, ont finalement eu le contrôle complet de la vallée de Mexico. Mais il était clair que parmi les trois, Tenochtitlan était le plus fort et le moteur. De grands chefs qui s'appelaient Huey Tlatoani régneraient sur le pays pendant de nombreuses années.


          Contenu

          Créée sous la devise « L'histoire est plus étrange que la fiction », l'équipe à l'origine du roman graphique, composée de Paul Guinan, Anina Bennett et de l'illustrateur David Hahn, a publié six chapitres en mai 2021. [1] La série est unique car elle comprend une liste de références et de notes de recherche, [2] car la série met un accent particulier sur l'exactitude historique dépeignant des recréations de figures indigènes telles que leurs antécédents, leur mode et leur histoire. [2] Les artistes documentent également leurs progrès et leurs recherches en direct sur leurs flux de médias sociaux.

          Avec six chapitres publiés, les créateurs estiment avoir raconté environ dix pour cent de l'histoire. [3]


          11d. Le monde aztèque

          En 1978, alors qu'ils creusaient dans le sous-sol d'une librairie, des employés de la compagnie d'électricité de Mexico ont heurté un énorme disque de pierre. Presque 11 pieds de diamètre, gravé sur sa surface était le corps démembré de Coyolxauhqui, la déesse de la lune aztèque. Au centre gisait son torse, nu mais pour une ceinture de serpents. Sur les bords étaient dispersés ses bras, ses jambes et sa tête coupés. Elle avait été tuée et découpée en morceaux par son frère Huitzilopochtl quelques instants après sa naissance.

          Huitzilopochtl, Dieu du Soleil, était le dieu principal aztèque. Il avait un appétit insatiable de sang. Sous son impulsion, les Aztèques sont passés d'un groupe de fermiers primitifs à la civilisation la plus sanglante des premières Amériques. De nombreuses cultures d'Amérique centrale se sont livrées au sacrifice humain. Les Aztèques la pratiquaient à l'échelle industrielle, sacrifiant des dizaines de milliers de victimes chaque année.


          L'empire aztèque de 1519, représenté en orange, régnait sur de vastes étendues du centre du Mexique.

          Tenochtitlan : une ville légendaire

          Les Aztèques ont dominé la vallée de Mexico pendant 100 ans, jusqu'à leur chute aux mains d'Hernan Cortez et de ses conquistadors en 1521. Ils ont construit leur capitale dans l'endroit le plus improbable et au centre d'un lac. Tenochtitlan était une ville entourée d'eau, avec des temples et des pyramides, des monuments d'un blanc étincelant et des places de cérémonie luisant sous le soleil tropical. Il se trouvait dans le lac Texcoco, sillonné de canaux et relié par trois larges chaussées au rivage. Le long du bord du lac, les Aztèques ont créé des chinampas, ou des champs surélevés de végétation en décomposition et de boue de lac. Extraordinairement fertiles, ils ont donné de nombreuses récoltes par an.

          Une histoire centrale au système de croyance aztèque était l'histoire de leurs origines. Les Aztèques croyaient qu'un jour, tout en faisant des travaux ménagers, l'ancienne déesse de la Terre Coatlicue (jupe de serpent) était imprégnée d'une boule de plumes. Coyolxauhqui et les 400 étoiles du ciel austral, ses enfants de la nuit, sont devenues jalouses et déterminées à la tuer. Ils lui ont tranché la tête.

          Son enfant à naître, Huitzilopochtl, apprit le complot. Il bondit de son corps adulte. Dans sa main, il brandit une massue bordée d'éclats de verre volcanique noir tranchant comme un rasoir appelé obsidienne. Il a découpé Coyolxauhqui et ses frères & mdash une métaphore de la façon dont le soleil accable la lune et les étoiles quand il se lève à l'aube chaque matin.

          Huitzilopochtl a ordonné aux Aztèques de voyager vers le sud jusqu'à ce qu'ils trouvent un cactus avec un aigle nichant dans ses branches. Après de nombreuses aventures et beaucoup de misère, ils découvrirent une île avec un figuier de Barbarie en l'an 1 Flint (1324 après JC). Assis dessus, il y avait un aigle aux ailes déployées et un serpent tenu fermement dans ses serres. C'est devenu le site de Tenochtitlan, aujourd'hui Mexico. Les Aztèques croyaient que le fruit rouge ovale du cactus symbolisait le cœur humain. Aujourd'hui, un aigle, un cactus et un serpent sont les emblèmes nationaux de la République du Mexique.

          L'ascension et la chute d'un empire

          Moins de 50 ans après la fondation de Tenochtitlan, les Aztèques avaient étendu leur domination à toute la vallée. Ils ont formé des alliances politiques avec d'autres États, se sont habilement mariés avec leurs nobles et ont combattu avec ténacité au combat. Leur empire a été créé par une culture de guerre. Les garçons ont appris dès leur plus jeune âge à être des guerriers. Un guerrier qui capturait quatre prisonniers ou plus pouvait devenir un jaguar ou un chevalier aigle et porter des combinaisons de plumes aux couleurs vives. Les filles étaient préparées pour la bataille de l'accouchement. Les femmes qui mouraient en travail devenaient des déesses, accompagnant le soleil dans le ciel chaque jour de midi jusqu'au coucher du soleil.

          En 1519, le cycle aztèque de conquête et d'exploitation était à son apogée. De plus en plus de peuples conquis fournissent le tribut, base de l'immense richesse des Aztèques. De plus en plus de prisonniers ont été capturés pour des sacrifices humains. Les conquistadors étaient étonnés par les marchés aztèques. Ils trouvèrent des marchands d'or, d'argent et de pierres précieuses. Ils ont vu des vêtements brodés et des articles en coton et des fèves de cacao pour les boissons chocolatées. Des peaux de jaguar et des peaux de daim, ainsi que les plumes bleues brillantes de l'oiseau cotinga bordaient le marché. La nourriture comprenait des légumes et des fruits, des dindes, des jeunes chiens, du gibier et de nombreuses sortes de miel. Il y avait des vendeurs de tabac, d'ambre liquide et d'herbes. Tout cela et plus s'est déversé dans Tenochtitlan. Dans le même temps, les conquistadors entendaient les récits du jour où 20 000 captifs, certains encordés par le nez, serpentaient dans les rues pour être sacrifiés en haut des marches du Grand Temple.

          En deux ans, la culture aztèque a été détruite par les Espagnols. Tenochtitlan était en ruines. Il n'y aurait plus de sacrifices humains. Et, comme le craignaient les Aztèques, sans sang pour maintenir la vie, leurs dieux les ont abandonnés et les ténèbres sont descendues sur leur cosmos.


          Le sport national est le Tlachtli, qui est considéré comme l'ancêtre du basket-ball. C'est un sport très ancien, attesté pour la première fois il y a environ 5 000 ans. Elle est attribuée à la culture olmèque, parfois appelée la « culture mère ». A l'origine sport sacré et rituel dédié aux Dieux, dont les vainqueurs leur ont été sacrifiés, il est exclusivement récréatif, ayant été déclaré comme tel au XVIIIe siècle, au cours de la orientalisation promu par l'empereur.

          Les autres sports populaires sont le football, le baseball et le basket-ball, qui sont également populaires aux États-Unis.

          L'empire aztèque est un pays important dans les Jeux Olympiques d'été, ayant remporté plus de 2000 médailles au cours du 20ème siècle. Il a été l'hôte de quatre Jeux Olympiques : Tenochtitlan 1904, Chichen Itza 1953, New Otumba 1968 et Tenochtitlan 1992.


          Voir la vidéo: 40 000 Aztèques VS 500 Espagnols: Noche Triste et bataille dOtumba