Ce jour dans l'histoire : 29/02/1940 - McDaniel remporte l'Oscar

Ce jour dans l'histoire : 29/02/1940 - McDaniel remporte l'Oscar

Le 29 février 1940, Autant en emporte le vent est honoré de huit Oscars par l'Académie américaine des arts et des sciences du cinéma.


En ce jour : Hattie McDaniel devient le premier acteur noir à remporter un Oscar

28 février (UPI) -- À cette date de l'histoire :

En 1704, dans l'événement le plus sanglant de la soi-disant guerre de la reine Anne, Deerfield, une colonie frontalière dans l'ouest du Massachusetts, a été attaquée par une force française et indienne. Une centaine d'hommes, de femmes et d'enfants ont été massacrés alors que la ville était entièrement incendiée.

En 1868, l'homme d'État britannique Benjamin Disraeli devient Premier ministre pour la première fois.

En 1916, pendant la Première Guerre mondiale, les commandants de sous-marins allemands ont reçu l'ordre d'attaquer la marine marchande dans l'Atlantique sans avertissement, une politique qui a fait des milliers de morts et a contribué à entraîner les États-Unis dans la guerre.

En 1940, Hattie McDaniel est devenue la première actrice afro-américaine à remporter un Oscar - pour son rôle dans Emporté par le vent. Le film a remporté huit prix ce soir-là.

En 1956, près de neuf ans après être devenu une nation indépendante, le Pakistan s'est déclaré république islamique.

En 1968, la Commission nationale consultative du président sur les troubles civils a condamné le racisme comme la principale cause de la récente vague d'émeutes. La commission a déclaré dans son rapport du 29 février 1968 que "notre nation se dirige vers deux sociétés, l'une noire, l'autre blanche - séparées et inégales".

En 1968, l'astronome britannique Jocelyn Burnell a annoncé la découverte d'une source radio pulsée, ou « pulsar », dans les profondeurs de l'espace. Elle l'a d'abord surnommé "LGM", abréviation de "petits hommes verts". Les astrophysiciens disent que les pulsars sont des étoiles à neutrons en rotation rapide.

En 1988, la police a arrêté l'archevêque Desmond Tutu, lauréat du prix Nobel de la paix, alors que lui et d'autres marchaient devant le Parlement pour protester contre l'interdiction du gouvernement des activités anti-apartheid.

En 2004, le président haïtien Jean-Bertrand Aristide a démissionné et a fui le pays alors que les forces rebelles se massaient à la périphérie de la capitale. Le président américain George Bush a ordonné aux Marines d'entrer en Haïti après l'éviction.

En 2004, Peter Jackson Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi, la finale de la trilogie fantastique épique, a remporté les 11 Oscars pour lesquels il a été nominé, dont celui du meilleur film et réalisateur, un record.

En 2012, l'armée syrienne a chassé les insurgés de l'Armée syrienne libre du quartier de Bab Amr dans la ville de Homs. Des milliers de civils innocents sont morts au cours des 11 derniers mois dans la répression du gouvernement contre les militants de l'opposition, ont déclaré les Nations Unies.

En 2016, le sénateur Jeff Sessions, R-Ala., est devenu le premier sénateur en exercice à approuver Donald Trump en tant que président. Trump a récompensé Sessions avec le poste de procureur général du Cabinet après son élection.


Contenu

McDaniel, le plus jeune de 13 enfants, est né en 1893 de parents autrefois esclaves à Wichita, Kansas. [8] [9] Sa mère, Susan Holbert, était une chanteuse de musique gospel et son père, Henry McDaniel, a combattu dans la guerre civile avec les 122e Troupes de couleur des États-Unis. [10] [11] En 1900, la famille a déménagé au Colorado, vivant d'abord à Fort Collins puis à Denver, où Hattie a fréquenté le Denver East High School (1908-1910) et en 1908 a participé à un concours parrainé par la Women's Christian Temperance Union , récitant "Convict Joe", affirmant plus tard qu'elle avait remporté la première place. [12] [10] Son frère, Sam McDaniel, a joué le majordome dans le court métrage des Trois Stooges de 1948 Étourdissement céleste. Sa sœur Etta McDaniel était également actrice. [13] [14]

Premiers travaux et débuts d'acteur Modifier

McDaniel était un auteur-compositeur ainsi qu'un interprète. Elle a perfectionné ses compétences en écriture de chansons tout en travaillant avec la compagnie de carnaval de son frère Otis McDaniel, un spectacle de ménestrels. [10] McDaniel et sa sœur Etta Goff ont lancé un spectacle de ménestrel entièrement féminin en 1914 appelé la McDaniel Sisters Company. [10] Après la mort de son frère Otis en 1916, la troupe a commencé à perdre de l'argent, et Hattie n'a obtenu sa prochaine grande chance qu'en 1920. De 1920 à 1925, elle est apparue avec le professeur George Morrison Chiens de la mélodie, un ensemble de tournée noir. Au milieu des années 1920, elle se lance dans une carrière à la radio en chantant avec les Melody Hounds sur la station KOA à Denver. [15] De 1926 à 1929, elle a enregistré plusieurs de ses chansons pour Okeh Records [16] et Paramount Records [17] à Chicago. McDaniel a enregistré sept sessions : une à l'été 1926 sur le rare label de Kansas City Meritt quatre sessions à Chicago pour Okeh de fin 1926 à fin 1927 (sur les 10 faces enregistrées, seules quatre ont été éditées), et deux sessions à Chicago pour Paramount en mars 1929.

Après l'effondrement du marché boursier en 1929, McDaniel ne put trouver du travail que comme préposé aux toilettes [18] chez Sam Pick's Club madrilène près de Milwaukee. [19] Malgré la réticence du propriétaire à la laisser jouer, elle a finalement été autorisée à monter sur scène et est rapidement devenue une interprète régulière. [20]

En 1931, McDaniel déménage à Los Angeles pour rejoindre son frère Sam et ses sœurs Etta et Orlena. [21] Lorsqu'elle n'a pas pu obtenir de travail cinématographique, elle a pris des emplois de femme de chambre ou de cuisinière. Sam travaillait sur un programme radio KNX, L'heure optimiste des beignets, et a réussi à obtenir une place pour sa sœur. Elle a joué à la radio en tant que "Hi-Hat Hattie", une femme de chambre autoritaire qui "oublie souvent sa place". Son émission est devenue populaire, mais son salaire était si bas qu'elle a dû continuer à travailler comme femme de chambre. Elle a fait sa première apparition au cinéma dans L'Ouest doré (1932), dans lequel elle jouait une femme de chambre. Sa deuxième apparition est venue dans le film à succès Mae West Je ne suis pas un ange (1933), dans lequel elle jouait l'une des servantes noires avec qui West campait dans les coulisses. Elle a reçu plusieurs autres rôles au cinéma non crédités au début des années 1930, chantant souvent en chœur. En 1934, McDaniel rejoint la Screen Actors Guild. Elle a commencé à attirer l'attention et a décroché des rôles plus importants au cinéma, qui ont commencé à gagner ses crédits à l'écran. Fox Film Corporation l'a mise sous contrat pour apparaître dans Le petit colonel (1935), avec Shirley Temple, Bill "Bojangles" Robinson et Lionel Barrymore.

Prêtre juge (1934), réalisé par John Ford et mettant en vedette Will Rogers, a été le premier film dans lequel elle a joué un rôle majeur. Elle a joué un rôle de premier plan dans le film et a démontré son talent de chanteuse, notamment en duo avec Rogers. McDaniel et Rogers sont devenus amis pendant le tournage. En 1935, McDaniel avait des rôles de premier plan, en tant que femme de chambre négligée dans Alice Adams (RKO Pictures) une partie comique en tant que femme de chambre et compagnon de voyage de Jean Harlow dans Mers de Chine (MGM) (le premier film de McDaniels avec Clark Gable) et en tant que femme de chambre Isabella dans Meurtre par la télévision, avec Béla Lugosi. Elle est apparue dans le film de 1938 Dame vive, avec James Stewart et Ginger Rogers. McDaniel avait un rôle vedette en tant que Queenie dans le film de 1936 Afficher le bateau (Universal Pictures), avec Allan Jones et Irene Dunne, dans lequel elle a chanté un vers de Je ne peux pas m'empêcher d'aimer Dat Man avec Dunne, Helen Morgan, Paul Robeson et un chœur noir. Elle et Robeson ont chanté « I Still Suits Me », écrit pour le film par Kern et Hammerstein. Après Afficher le bateau, elle a eu des rôles majeurs dans la MGM Saratoga (1937), avec Jean Harlow et Clark Gable L'ange usé (1938), avec Margaret Sullavan et La folle Miss Manton (1938), avec Barbara Stanwyck et Henry Fonda. Elle a eu un petit rôle dans le film Carole Lombard-Frederic March Rien de sacré (1937), dans lequel elle incarne la femme d'un cireur de chaussures (Troy Brown) déguisé en sultan.

McDaniel était un ami de nombreuses stars les plus populaires d'Hollywood, dont Joan Crawford, Tallulah Bankhead, Bette Davis, Shirley Temple, Henry Fonda, Ronald Reagan, Olivia de Havilland et Clark Gable. Elle a joué avec de Havilland et Gable dans Emporté par le vent (1939). À cette époque, elle a été critiquée par des membres de la communauté noire pour les rôles qu'elle a acceptés et pour avoir poursuivi des rôles de manière agressive plutôt que de faire basculer le bateau hollywoodien. Par exemple, dans Le petit colonel (1935), elle a joué l'un des serviteurs noirs désireux de retourner dans le Vieux Sud, mais son interprétation de Malena dans RKO Pictures Alice Adams irrité le public blanc du Sud, car elle a volé plusieurs scènes à la star blanche du film, Katharine Hepburn. McDaniel est finalement devenu surtout connu pour avoir joué une femme de chambre impertinente et opiniâtre.

Emporté par le vent Éditer

Le concours pour gagner le rôle de Mammy dans Emporté par le vent était presque aussi féroce que celle de Scarlett O'Hara. La Première Dame Eleanor Roosevelt a écrit au producteur de films David O. Selznick pour demander que sa propre femme de chambre, Elizabeth McDuffie, reçoive le rôle. [22] McDaniel ne pensait pas qu'elle serait choisie parce qu'elle avait gagné sa réputation d'actrice comique. Une source a affirmé que Clark Gable avait recommandé que le rôle soit confié à McDaniel dans tous les cas, elle est allée à son audition vêtue d'un authentique uniforme de femme de chambre et a remporté le rôle. [23]

Après avoir entendu parler de l'adaptation cinématographique prévue, la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) s'est battue pour exiger du producteur et du réalisateur du film qu'il supprime les épithètes raciales du film (en particulier l'insulte offensante « nigger ») et modifie les scènes. cela pourrait être incendiaire et qui, à leur avis, étaient historiquement inexacts. Une scène du roman dans laquelle des hommes noirs attaquent Scarlett O'Hara est particulièrement préoccupante, après quoi le Ku Klux Klan, avec sa longue histoire de provoquer la terreur sur les communautés noires, est présenté comme un sauveur. [24] Dans tout le Sud, des hommes noirs étaient lynchés sur la base de fausses allégations selon lesquelles ils avaient fait du mal à des femmes blanches. Cette scène d'attaque a été modifiée et un langage offensant a été modifié, mais une autre épithète, "darkie", est restée dans le film, et le message du film concernant l'esclavage est resté essentiellement le même. Conformément au livre, le scénario du film qualifiait également les pauvres blancs de "poubelle blanche", et il attribuait ces mots également aux personnages noirs et blancs. [25]

Loew's Grand Theatre sur Peachtree Street à Atlanta, Géorgie a été choisi par le studio comme site pour la première du vendredi 15 décembre 1939 Emporté par le vent. Le directeur du studio, David O. Selznick, a demandé que McDaniel soit autorisé à y assister, mais MGM lui a conseillé de ne pas le faire, en raison des lois de ségrégation de la Géorgie. Clark Gable a menacé de boycotter la première d'Atlanta à moins que McDaniel ne soit autorisé à y assister, mais McDaniel l'a convaincu d'y assister quand même. [26]

La plupart des 300 000 citoyens d'Atlanta ont envahi le parcours du cortège de 11 km qui transportait les autres stars et cadres du film de l'aéroport à l'hôtel Georgian Terrace, où ils ont séjourné. [27] [28] Tandis que les lois de Jim Crow ont gardé McDaniel de la première d'Atlanta, elle a assisté aux débuts du film à Hollywood le 28 décembre 1939. Sur l'insistance de Selznick, sa photo a été aussi mise en évidence dans le programme. [29]

Réception et Oscars 1939

Pour sa performance en tant qu'esclave domestique qui gronde à plusieurs reprises la fille de son propriétaire, Scarlett O'Hara (Vivien Leigh), et se moque de Rhett Butler (Clark Gable), McDaniel a remporté en 1939 l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle, le premier acteur noir à avoir été nominé et remporte un Oscar. "J'ai adoré Mammy", a déclaré McDaniel en parlant à la presse blanche à propos du personnage. "Je pense que je l'ai comprise parce que ma propre grand-mère travaillait dans une plantation un peu comme Tara." [30] Son rôle dans Emporté par le vent avait alarmé certains blancs dans le sud, il y avait des plaintes selon lesquelles dans le film elle avait été trop « familière » avec ses propriétaires blancs. [31] Au moins un écrivain a souligné que le personnage de McDaniel ne s'écartait pas de manière significative du personnage de Mammy dans le roman de Margaret Mitchell, et que dans le film comme dans le livre, Scarlett, beaucoup plus jeune, parle à Mammy d'une manière qui serait jugée inappropriée pour un adolescente du Sud de cette époque pour parler à une personne blanche beaucoup plus âgée, et que ni le livre ni le film ne font allusion à l'existence des propres enfants de Mammy (morts ou vivants), de sa propre famille (morte ou vivante), d'un vrai nom, ou ses désirs d'avoir autre chose qu'une vie à Tara, servant dans une plantation d'esclaves. [32] De plus, alors que Mammy gronde la jeune Scarlett, elle ne croise jamais Mme O'Hara, la femme blanche la plus âgée de la maison. [32] Certains critiques ont estimé que McDaniel a non seulement accepté les rôles mais aussi dans ses déclarations à la presse a acquiescé aux stéréotypes d'Hollywood, fournissant du carburant pour les critiques de ceux qui se battaient pour les droits civiques noirs. [32] Plus tard, quand McDaniel a essayé de prendre son caractère "Mammy" sur un road show, le public noir ne s'est pas avéré réceptif. [33]

Alors que de nombreux Noirs étaient heureux de la victoire personnelle de McDaniel, ils la considéraient également comme douce-amère. Ils croyaient Emporté par le vent célébré le système esclavagiste et condamné les forces qui l'ont détruit. [34] Pour eux, la distinction unique que McDaniel avait remportée suggérait que seuls ceux qui ne protestaient pas contre l'utilisation systémique par Hollywood des stéréotypes raciaux pouvaient y trouver du travail et du succès. [34]

La douzième cérémonie des Oscars a eu lieu au restaurant Coconut Grove de l'Ambassador Hotel à Los Angeles. Elle était précédée d'un banquet dans la même salle. Louella Parsons, une chroniqueuse américaine de potins, a écrit à propos de la soirée des Oscars, le 29 février 1940 :

Hattie McDaniel a remporté cet Oscar d'or grâce à sa belle interprétation de "Mammy" dans Emporté par le vent. Si vous aviez vu son visage lorsqu'elle s'est approchée de l'estrade et a pris le trophée d'or, vous auriez eu la voix étranglée que nous avons tous eue lorsque Hattie, les cheveux garnis de gardénias, le visage allumé et habillé à la manière de la reine goût, a accepté l'honneur dans l'un des plus beaux discours jamais prononcés à l'Académie.

Academy of Motion Picture Arts and Sciences, collègues membres de l'industrie cinématographique et invités d'honneur : C'est l'un des moments les plus heureux de ma vie, et je tiens à remercier chacun d'entre vous qui a contribué à me sélectionner pour l'un de leurs récompenses, pour votre gentillesse. Cela m'a fait me sentir très, très humble et je le considérerai toujours comme un phare pour tout ce que je pourrai faire à l'avenir. J'espère sincèrement que je ferai toujours honneur à ma race et à l'industrie cinématographique. Mon cœur est trop plein pour vous dire ce que je ressens, et puis-je vous dire merci et que Dieu vous bénisse. [35] [36]

McDaniel a reçu un Oscar de style plaque, d'environ 5,5 pouces (14 cm) sur 6 pouces (15 cm), le type décerné à tous les meilleurs acteurs et actrices de soutien à l'époque. [37] Elle et son escorte devaient s'asseoir à une table séparée pour deux sur le mur du fond de la pièce, son agent blanc, William Meiklejohn, était assis à la même table. L'hôtel avait une politique stricte de non-noir, mais a permis à McDaniel d'entrer en faveur. [38] [39] La discrimination a continué après la cérémonie de remise des prix ainsi que ses co-stars blanches sont allées dans un club "non-noirs", où McDaniel s'est vu aussi refuser l'entrée. Une autre femme noire n'a plus remporté d'Oscar depuis 50 ans, Whoopi Goldberg remportant le prix de la meilleure actrice dans un second rôle pour son rôle dans Fantôme. [40] Des semaines avant que McDaniel ne remporte son Oscar, il y avait encore plus de controverse. David Selznick, le producteur de Emporté par le vent, a omis les visages de tous les acteurs noirs sur les affiches publicitaires du film dans le Sud. Aucun des membres noirs de la distribution n'a été autorisé à assister à la première du film. [41]

Emporté par le vent a remporté huit Oscars. Il a ensuite été nommé par l'American Film Institute (AFI) comme numéro quatre parmi les 100 meilleurs films américains de tous les temps dans le classement 1998 et numéro six dans le classement 2007. [42]

Uvres finales Modifier

Dans le film de Warner Bros. Dans cette notre vie (1942), mettant en vedette Bette Davis et réalisé par John Huston, McDaniel a encore une fois joué un domestique, mais qui est confronté à des problèmes raciaux lorsque son fils, étudiant en droit, est accusé à tort d'homicide involontaire. McDaniel était dans le même studio Remerciez vos étoiles chanceuses (1943), avec Humphrey Bogart et Bette Davis. Dans sa critique du film, Temps a écrit que McDaniel était un soulagement comique dans une « étude sombre », écrivant, « Hattie McDaniel, dont la bonne humeur bouillonnante et éclatante fait plus que racheter le mauvais goût rugissant d'un numéro de Harlem appelé Ice Cold Katie ». [43] McDaniel a continué à jouer les bonnes pendant les années de guerre pour Warners dans L'animal mâle (1942) et United Artists' Depuis que tu es parti (1944), mais sa fougue a été atténuée pour refléter les sombres nouvelles de l'époque. Elle a également joué la femme de chambre dans Chanson du Sud (1946) pour Disney.

Elle a fait ses dernières apparitions au cinéma dans Mickey (1948) et Lune de miel en famille (1949), où cette même année, elle est apparue dans l'émission de télévision en direct de CBS Le spectacle Ed Wynn. Elle est restée active à la radio et à la télévision au cours de ses dernières années, devenant le premier acteur noir à jouer dans sa propre émission de radio avec la série comique. Beulah. Elle a également joué dans la version télévisée de l'émission, remplaçant Ethel Waters après la première saison. (Waters avait apparemment exprimé des inquiétudes concernant les stéréotypes dans le rôle.) Beulah a été un succès, cependant, et a gagné 2 000 $ par semaine à McDaniel. Cependant, l'émission a été controversée. En 1951, l'armée des États-Unis a cessé de diffuser Beulah en Asie parce que les troupes se plaignaient que le spectacle perpétuait des stéréotypes négatifs selon lesquels les hommes noirs étaient inconstants et paresseux et interférait avec la capacité des troupes noires à accomplir leur mission. [44] Après avoir filmé une poignée d'épisodes, cependant, McDaniel a appris qu'elle avait un cancer du sein. Au printemps 1952, elle était trop malade pour travailler et fut remplacée par Louise Beavers. [45]

Mariages Modifier

McDaniel a épousé Howard Hickman le 19 janvier 1911 à Denver, Colorado. Il est décédé en 1915. Son deuxième mari, George Langford, est décédé d'une blessure par balle en janvier 1925, peu de temps après son mariage et alors que sa carrière était en plein essor. [ citation requise ]

Elle a épousé James Lloyd Crawford, un vendeur immobilier, le 21 mars 1941, à Tucson, en Arizona. Selon Donald Bogle, dans son livre Boulevards lumineux, rêves audacieux, McDaniel confia joyeusement à la chroniqueuse à potins Hedda Hopper en 1945 qu'elle était enceinte. McDaniel a commencé à acheter des vêtements pour bébé et a installé une crèche dans sa maison. Ses plans ont été brisés lorsqu'elle a subi une fausse grossesse et est tombée dans une dépression. Elle n'a jamais eu d'enfants. Elle a divorcé de Crawford en 1945, après quatre ans et demi de mariage. Crawford avait été jalouse de sa réussite professionnelle, a-t-elle déclaré. [46]

Elle a épousé Larry Williams, un décorateur d'intérieur, le 11 juin 1949, à Yuma, en Arizona, mais a divorcé en 1950 après avoir témoigné que leurs cinq mois ensemble avaient été entachés de "disputes et d'agitations". McDaniel a fondu en larmes lorsqu'elle a témoigné que son mari avait tenté de provoquer des dissensions dans la distribution de son émission de radio et avait autrement interféré avec son travail. "Je ne m'en suis pas encore remis", a-t-elle déclaré. « Je suis arrivé, je ne pouvais pas dormir. Je ne pouvais pas me concentrer sur mes lignes. » [47] [48]

Service communautaire Modifier

Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été présidente de la division noire du comité de la victoire d'Hollywood, offrant des divertissements aux soldats stationnés dans des bases militaires. (L'armée était séparée et les artistes noirs n'étaient pas autorisés à siéger dans des comités de divertissement blancs.) Elle a obtenu l'aide d'un ami, l'acteur Leigh Whipper, et d'autres artistes noirs pour son comité. Elle a fait de nombreuses apparitions personnelles dans des hôpitaux militaires, a organisé des fêtes et s'est produite dans des spectacles de United Service Organizations (USO) et des rassemblements d'obligations de guerre pour collecter des fonds pour soutenir la guerre au nom du Comité de la victoire. [50] [51] Bette Davis était le seul membre blanc de la troupe d'acteur de McDaniel à jouer pour les régiments noirs Lena Horne et Ethel Waters ont également participé. [52] McDaniel était aussi un membre des Services Volontaires des Femmes Américaines. [53]

Elle a rejoint l'acteur Clarence Muse, l'un des premiers membres noirs de la Screen Actors Guild, dans une émission de radio NBC pour collecter des fonds pour les programmes de secours de la Croix-Rouge pour les Américains qui avaient été déplacés par des inondations dévastatrices, et elle a acquis une réputation de générosité, prêter de l'argent à des amis comme à des étrangers. [54]

En août 1950, McDaniel souffre d'une maladie cardiaque et entre à l'hôpital Temple dans un état semi-critique. Elle a été libérée en octobre pour récupérer à la maison, et elle a été citée par United Press le 3 janvier 1951, comme montrant "une légère amélioration dans sa récupération d'un accident vasculaire cérébral léger".

McDaniel est décédé d'un cancer du sein à l'âge de 59 ans le 26 octobre 1952, à l'hôpital sur le terrain de la Motion Picture House à Woodland Hills, en Californie. Elle laisse dans le deuil son frère Sam McDaniel. Des milliers de personnes en deuil se sont réunies pour célébrer sa vie et ses réalisations. Dans son testament, McDaniel a écrit,

"Je désire un cercueil blanc et un linceul blanc de gardénias blancs dans mes cheveux et dans mes mains, ainsi qu'une couverture de gardénia blanche et un oreiller de roses rouges. Je souhaite également être enterré dans le cimetière d'Hollywood". [55]

Le cimetière d'Hollywood, sur Santa Monica Boulevard à Hollywood, est le lieu de repos de stars de cinéma telles que Douglas Fairbanks et Rudolph Valentino. Son propriétaire de l'époque, Jules Roth, a refusé qu'elle y soit enterrée, car, au moment de la mort de McDaniel, le cimetière pratiquait la ségrégation raciale et n'accepterait pas les restes de Noirs pour l'enterrement. [56] Son deuxième choix était le cimetière Rosedale (maintenant connu sous le nom de cimetière Angelus-Rosedale), où elle se trouve aujourd'hui. [57]

En 1999, Tyler Cassity, le nouveau propriétaire du cimetière d'Hollywood (rebaptisé Hollywood Forever Cemetery), a proposé d'y réinhumer McDaniel. Sa famille n'a pas souhaité déranger sa dépouille et a décliné l'offre. Au lieu de cela, Hollywood Forever Cemetery a construit un grand cénotaphe sur la pelouse surplombant son lac. C'est l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Hollywood. [58]

Le dernier testament de McDaniel de décembre 1951 a légué son Oscar à l'Université Howard, où elle a été honorée par les étudiants avec un déjeuner après avoir remporté son Oscar. [59] Au moment de sa mort, McDaniel aurait eu peu d'options. Très peu d'institutions blanches à cette époque ont préservé l'histoire des Noirs. Historiquement, les collèges noirs étaient l'endroit où ces artefacts étaient placés. [60] Malgré la preuve que McDaniel avait gagné un excellent revenu en tant qu'actrice, sa succession finale était inférieure à 10 000 $. L'IRS a affirmé que la succession devait plus de 11 000 $ en impôts. En fin de compte, le tribunal des successions a ordonné la vente de tous ses biens, y compris son Oscar, pour rembourser les créanciers. [61] Des années plus tard, l'Oscar est apparu là où McDaniel voulait qu'il soit : l'Université Howard, où, selon les rapports, il a été affiché dans une vitrine dans le département d'art dramatique de l'université. [62]

Controverses initiales Modifier

Au fur et à mesure que sa renommée grandissait, McDaniel faisait face à des critiques croissantes de la part de certains membres de la communauté noire. Des groupes tels que la NAACP se sont plaints du fait que les stéréotypes hollywoodiens limitaient non seulement les acteurs noirs à des rôles de serviteurs, mais les décrivaient souvent comme paresseux, stupides, satisfaits de positions modestes ou violents. En plus de s'adresser aux studios, ils ont fait appel à des acteurs, et en particulier à des acteurs noirs de premier plan, pour faire pression sur les studios pour qu'ils proposent des rôles plus substantiels et au moins ne se plient pas aux stéréotypes. Ils ont également fait valoir que ces représentations étaient injustes et inexactes et que, associés à la ségrégation et à d'autres formes de discrimination, de tels stéréotypes rendaient difficile pour tous les Noirs, pas seulement les acteurs, de vaincre le racisme et de réussir dans l'industrie du divertissement. [63] Certains ont attaqué McDaniel pour être un « Oncle Tom » — une personne disposée à avancer personnellement en perpétuant les stéréotypes raciaux ou en étant un agent agréable de restrictions raciales offensantes. [64] McDaniel a caractérisé ces défis comme des préjugés de classe contre les domestiques, une affirmation que les chroniqueurs blancs semblaient accepter. Elle aurait dit: "Pourquoi devrais-je me plaindre de gagner 700 $ par semaine en jouant une femme de chambre? Si je ne le faisais pas, je gagnerais 7 $ par semaine en étant une." [65]

McDaniel a peut-être également été critiquée car, contrairement à de nombreux autres artistes noirs, elle n'était pas associée aux manifestations des droits civiques et était largement absente des efforts visant à établir une base commerciale pour les films noirs indépendants. Elle n'a rejoint la Negro Actors Guild of America qu'en 1947, à la fin de sa carrière. [66] McDaniel a embauché l'un des rares agents blancs qui représenteraient les acteurs noirs à l'époque, William Meiklejohn, pour faire avancer sa carrière. [67] L'évidence suggère que son évitement de la controverse politique était délibéré. Lorsque la chroniqueuse Hedda Hopper lui a envoyé des pancartes de Richard Nixon et a demandé à McDaniel de les distribuer, McDaniel a refusé, répondant qu'elle avait décidé depuis longtemps de rester en dehors de la politique. "Beulah est l'amie de tout le monde", a-t-elle déclaré. [66] Puisqu'elle gagnait sa vie honnêtement, a-t-elle ajouté, elle ne devrait pas être critiquée pour avoir accepté le travail qui lui était offert. Ses critiques, en particulier Walter White de la NAACP, ont affirmé qu'elle et d'autres acteurs qui ont accepté de dépeindre des stéréotypes n'étaient pas une force neutre mais plutôt des agents volontaires de l'oppression noire.

McDaniel et d'autres actrices et acteurs noirs craignaient que leurs rôles ne s'évaporent si la NAACP et d'autres critiques hollywoodiens se plaignaient trop fort. [68] Elle a blâmé ces critiques pour entraver sa carrière et a demandé l'aide d'alliés de réputation douteuse. [69] Après avoir parlé avec McDaniel, Hopper a affirmé que les problèmes de carrière de McDaniel n'étaient pas le résultat du racisme mais avaient été causés par le "propre peuple" de McDaniel. [70]

Réalisations et héritage Modifier

McDaniel a deux étoiles sur le Hollywood Walk of Fame à Hollywood : une au 6933 Hollywood Boulevard pour ses contributions à la radio et une au 1719 Vine Street pour ses films. [71] En 1975, elle a été intronisée à titre posthume au Temple de la renommée des réalisateurs noirs. [72]

En 1994, l'actrice et chanteuse Karla Burns, notamment la première interprète noire à remporter un Laurence Olivier Award, lance son one-woman show Hi-Hat-Hattie (écrit par Larry Parr), sur la vie de McDaniel. Burns a ensuite joué le rôle dans plusieurs autres villes jusqu'en 2018, dont Off-Broadway et le Long Beach Playhouse Studio Theatre en Californie. [73] [74]

En 2002, l'héritage de McDaniel a été célébré dans le film d'American Movie Classics (AMC) Au-delà de Tara, la vie extraordinaire de Hattie McDaniel (2001), produit et réalisé par Madison D. Lacy et animé par Whoopi Goldberg. Cette émission spéciale d'une heure dépeint les luttes et les triomphes de McDaniel en présence d'un racisme endémique et d'une adversité brutale. Le film a remporté le Daytime Emmy Award 2001-2002, présenté le 17 mai 2002, pour Outstanding Special Class Special. [75]

McDaniel était le 29e intronisé dans le Héritage noir Série par le service postal des États-Unis. Son timbre de 39 cents a été émis le 29 janvier 2006, avec une photographie de 1941 de McDaniel dans la robe qu'elle portait pour accepter l'Academy Award en 1940. [76] [77] La ​​cérémonie a eu lieu à la bibliothèque Margaret Herrick de l'Académie. of Motion Picture Arts and Sciences, où la collection Hattie McDaniel comprend des photographies de McDaniel et d'autres membres de la famille ainsi que des scripts et d'autres documents. [65]

En 2004, Rita Dove, la première poète noire américaine lauréate, a publié son poème "Hattie McDaniel Arrives at the Coconut Grove" dans Le new yorker [78] et l'a depuis présenté fréquemment lors de ses lectures de poésie ainsi que sur YouTube. [79]

Dans la mini-série Netflix 2020 Hollywood, une Hattie McDaniel fictive est jouée par la reine Latifah [80]

Où se trouve l'Oscar McDaniel

Le sort de l'Oscar de McDaniel est actuellement inconnu. [81] En 1992, Jet magazine a rapporté que l'Université Howard ne pouvait pas le trouver et a allégué qu'il avait disparu lors de manifestations dans les années 1960. [82] En 1998, l'Université Howard a déclaré qu'elle ne pouvait trouver aucune trace écrite de l'Oscar étant arrivé à Howard. [83] En 2007, un article de Le Huffington Post des rumeurs répétées selon lesquelles l'Oscar avait été jeté dans le fleuve Potomac par des manifestants des droits civiques en colère dans les années 1960. [84] L'affirmation est réapparue dans Le Huffington Post sous la même signature en 2009.

En 2010, Mo'Nique, lauréate de l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle Précieux, vêtue d'une robe bleue et de gardénias dans les cheveux, comme l'avait fait McDaniel lors de la cérémonie en 1940, a remercié McDaniel dans son discours de remerciement « d'avoir enduré tout ce qu'elle a dû faire pour que je n'aie pas à le faire ». [85] Son discours a ravivé l'intérêt pour le sort de l'Oscar de McDaniel.

En novembre 2011, W. B. Carter, de la faculté de droit de l'Université George Washington, a publié les résultats de son enquête d'un an et demi sur le sort de l'Oscar. [86] Carter a rejeté les allégations selon lesquelles les étudiants avaient volé l'Oscar (et l'avaient jeté dans la rivière Potomac) en tant que spéculation sauvage ou fabrication qui faisait le commerce de stéréotypes de Noirs perpétués depuis longtemps. [86] Elle a remis en question l'approvisionnement en Le Huffington Post histoires. Au lieu de cela, elle a fait valoir que l'Oscar avait probablement été retourné à la collection de théâtre Channing Pollack de l'Université Howard entre le printemps 1971 et l'été 1973 ou avait peut-être été emballé et stocké dans le département de théâtre à cette époque. [86] La raison de son retrait, a-t-elle soutenu, n'était pas des troubles des droits civils, mais plutôt des efforts pour faire de la place à une nouvelle génération d'artistes noirs. [86] Si ni l'Oscar ni aucune trace écrite de son destin ultime ne peuvent être trouvés chez Howard aujourd'hui, a-t-elle suggéré, un stockage ou une tenue de dossiers inadéquats à une époque de contraintes financières et de turbulences nationales peut être blâmé. Elle a également suggéré qu'une nouvelle génération de gardiens n'avait peut-être pas compris l'importance historique du prix. [86]

Hauteurs d'Adams Ouest victoire du cas de l'alliance des propriétaires Modifier

McDaniel était le plus célèbre des propriétaires noirs qui ont aidé à organiser les résidents noirs du quartier Historic West Adams qui ont sauvé leurs maisons. [87] Loren Miller, avocat et propriétaire et éditeur du Aigle de Californie journal, a représenté les propriétaires minoritaires dans leur cas de clause restrictive. [88] En 1944, Miller a gagné le procès Fairchild contre Rainers, une décision en faveur d'une famille noire de Pasadena, en Californie, qui avait acheté un terrain sans restriction mais était toujours poursuivie par des voisins blancs.

Temps magazine, dans son numéro du 17 décembre 1945, rapporte :

Spacieux et bien entretenu, West Adams Heights avait toujours l'air complaisant de l'époque où la plupart de l'aristocratie de Los Angeles y vivait. .

En 1938, les Noirs, disposés et capables de payer 15 000 $ et plus pour la propriété de Heights, avaient commencé à emménager dans les vieux manoirs éclectiques. Beaucoup étaient des gens du cinéma – les actrices Louise Beavers, Hattie McDaniel, Ethel Waters, etc. Ils ont amélioré leurs avoirs, gardé leurs manières bien définies, ont rapidement gagné plus que la tolérance de la plupart de leurs voisins blancs.

Mais certains Blancs, refusant d'être réconfortés, s'étaient référés à l'alliance originale de restriction raciale qui accompagnait le développement de West Adams Heights en 1902, qui empêchait les « non-caucasiens » de posséder des biens. Pendant sept ans, ils avaient essayé de le faire respecter, mais ils avaient échoué. Puis ils sont allés au tribunal. .

Le juge supérieur Thurmond Clarke a décidé de visiter le terrain contesté, connu sous le nom de « Sugar Hill ». . Le prochain matin, . Le juge Clarke a rejeté l'affaire hors du tribunal. Sa raison : « Il est temps que les membres de la race noire se voient accorder, sans réserves ni évasions, les pleins droits qui leur sont garantis par le 14e amendement à la Constitution fédérale. Les juges ont trop longtemps évité le vrai problème.

A déclaré Hattie McDaniel, de West Adams Heights: "Les mots ne peuvent exprimer mon appréciation." [89]

McDaniel had purchased her white, two-story, seventeen-room house in 1942. The house included a large living room, dining room, drawing room, den, butler's pantry, kitchen, service porch, library, four bedrooms and a basement. McDaniel had a yearly Hollywood party. Everyone knew that the king of Hollywood, Clark Gable, could always be found at McDaniel's parties. [90]

Film Edit

Année Title Role Remarques
1932 Love Bound
1932 Impatient Maiden Injured Patient (uncredited)
1932 Are You Listening? Aunt Fatima - Singer (uncredited)
1932 The Washington Masquerade Maid (uncredited)
1932 The Boiling Point Caroline the Cook (uncredited)
1932 Crooner Maid in Ladies' Room (uncredited)
1932 Blonde Venus Cora, Helen's Maid in New Orleans (uncredited)
1932 The Golden West Mammy Lou (uncredited)
1932 Hypnotized Powder Room Attendant (uncredited)
1933 Hello, Sister Woman in Apartment House (uncredited)
1933 I'm No Angel Tira's Maid-Manicurist (uncredited)
1933 Goodbye Love Edna the Maid (uncredited)
1934 Merry Wives of Reno Bunny's Maid (uncredited)
1934 City Park Tessie - the Ransome Maid (uncredited)
1934 Operator 13 Annie (uncredited)
1934 King Kelly of the U.S.A. Black Narcissus Mop Buyer (uncredited)
1934 Judge Priest Aunt Dilsey
1934 Imitation of Life Woman at Funeral (uncredited)
1934 Flirtation Minor Role (uncredited)
1934 Lost in the Stratosphere Ida Johnson
1934 Babbitt Rosalie, the Maid (uncredited)
1934 Little Men Asia (uncredited)
1935 The Little Colonel Mom Beck
1935 Transient Lady Servant (uncredited)
1935 Traveling Saleslady Martha Smith (uncredited)
1935 China Seas Isabel McCarthy, Dolly's Maid (uncredited)
1935 Alice Adams Malena Burns
1935 Harmony Lane Liza, the Cook (uncredited)
1935 Murder by Television Isabella - the Cook
1935 Music Is Magic Hattie
1935 Another Face Nellie - Sheila's Maid (uncredited)
1935 We're Only Human Molly, Martin's Maid (uncredited)
1936 Next Time We Love Hanna (uncredited)
1936 The First Baby Dora
1936 The Singing Kid Maid (uncredited)
1936 Gentle Julia Kitty Silvers
1936 Show Boat Queenie
1936 High Tension Hattie
1936 The Bride Walks Out Mamie - Carolyn's Maid
1936 Postal Inspector Deborah (uncredited)
1936 Star for a Night Hattie
1936 Valiant Is the Word for Carrie Ellen Belle
1936 Libeled Lady Maid in Grand Plaza Hall (uncredited)
1936 Can This Be Dixie? Lizzie
1936 Reunion Sadie
1937 Racing Lady Abby
1937 Don't Tell the Wife Mamie, Nancy's Maid (uncredited)
1937 The Crime Nobody Saw Ambrosia
1937 The Wildcatter Pearl (uncredited)
1937 Saratoga Rosetta
1937 Stella Dallas Maid
1937 Sky Racket Jenny
1937 Over the Goal Hannah
1937 Merry Go Round of 1938 Maid (uncredited)
1937 Nothing Sacred Mrs. Walker (uncredited)
1937 45 Fathers Beulah
1937 Quick Money Hattie (uncredited)
1937 True Confession Ella
1937 Mississippi Moods
1938 Battle of Broadway Agatha
1938 Vivacious Lady Hattie - Maid at Prom Dance (uncredited)
1938 The Shopworn Angel Martha
1938 Carefree Hattie (uncredited)
1938 The Mad Miss Manton Hilda
1938 The Shining Hour Belvedere
1939 Everybody's Baby Hattie
1939 Zenobia Dehlia
1939 Gone with the Wind Mammy - House Servant
1940 Maryland Aunt Carrie
1941 The Great Lie Violet
1941 Affectionately Yours Cynthia
1941 They Died with Their Boots On Callie
1942 The Male Animal Cleota
1942 In This Our Life Minerva Clay
1942 George Washington Slept Here Hester, the Fullers' Maid
1943 Johnny Come Lately Aida
1943 Thank Your Lucky Stars Gossip in 'Ice Cold Katie' Number
1944 Since You Went Away Fidelia
1944 Janie April - Conway's Maid
1944 Three Is a Family Maid
1944 Hi, Beautiful Millie
1946 Janie Gets Married avril
1946 Margie Cynthia
1946 Never Say Goodbye Cozie
1946 Song of the South Aunt Tempy
1947 The Flame Celia
1948 Mickey Bertha
1948 Family Honeymoon Phyllis
1949 The Big Wheel Minnie

  • Mickey's Rescue (1934) as Maid (uncredited)
  • Fate's Fathead (1934) as Mandy - the Maid (uncredited)
  • The Chases of Pimple Street (1934) as Hattie, Gertrude's Maid (uncredited)
  • Anniversary Trouble (1935) as Mandy, the Maid
  • Okay Toots! (1935) as Hattie - the Maid (uncredited)
  • Wig-Wag (1935) as Cook (uncredited)
  • The Four Star Boarder (1935) as Maid (uncredited)
  • Arbor Day (1936) as Buckwheat's Mother

Radio Edit

  • Station KOA, Denver, Melony Hounds (1926)
  • Station KNX, Los Angeles, The Optimistic Do-Nut Hour (1931)
  • CBS Network, The Beulah Show (1947)
  • McDaniel was a semi-regular on the radio program Amos 'n' Andy, first as Andy's demanding landlady. In one episode they nearly marry. Andy was out for her money, aided and abetted by the Kingfish, who gives his wife's diamond ring to present to McDaniel as an engagement ring. The scheme blows up in their faces when Sapphire decides to throw a party to celebrate. Andy desperately tries to conceal the ring from Sapphire. In frustration and growing anger, McDaniel says to Andy, "Andy, sweetheart, darlin'. Is you gonna let go of my hand or does I have to pop you. " This episode aired on NBC in June 1944. She played a similar character, "Sadie Simpson", in several later episodes.

Hattie McDaniel recorded infrequently as a singer. In addition to the musical numbers over her long career in films, she recorded for Okeh Records, Paramount, and the small Kansas City, Missouri label Merrit. All of her known recordings (some of which were never issued) were recorded in the 1920s.


That same year, Gone With the Wind screenwriter Sidney Howard became the first person to win a posthumous Oscar. The late scribe, who had won a Pulitzer Prize in 1925, died the previous August after he was pinned by a tractor on his farm.

Well before Tom Hanks, there was Luise Rainer. The German-American actress became the first performer to win two consecutive acting awards, for The Great Ziegfeld (1937) and The Good Earth (1938). Spencer Tracy was a close second, achieving the feat in 1938 and 1939. Katharine Hepburn was next in line, winning two consecutive best actress statues in 1968 and 1969. Jason Robards followed about a decade later, in 1977 and 1978 (for supporting roles, not lead roles). Hanks, of course, picked up consecutive best actor wins in 1994 and 95 for Philadelphia et Forrest Gump, respectively.


McDaniel wins Oscar for Gone with the Wind

On 29 February 1940, Gone with the Wind is honoured with eight Oscars by the American Academy of Motion Picture Arts and Sciences. An epic Southern romance set during the hard times of the Civil War, the movie swept the prestigious Best Picture, Director, Screenplay, Cinematography, Art Direction, Film Editing, and Actress categories. However, the most momentous award that night undoubtedly went to Hattie McDaniel for her portrayal of "Mammy," a housemaid and former slave. McDaniel, who won the Best Supporting Actress Academy Award, was the first African American actress or actor ever to be honoured with an Oscar. Born in Wichita, Kansas, in 1895, McDaniel demonstrated her talents as a singer and actress while growing up in Denver, Colorado. She left school while a teenager to become a performer in several travelling minstrel groups and in 1924 became one of the first African American women to sing on U.S. radio.

With the onset of the Great Depression, she was forced to take work as a ladies' washroom attendant in a Milwaukee club. The club, which hired only white performers, eventually made an exception and let her sing, and she performed there for a year before setting her sights on Hollywood. In Los Angeles, she won a small role on a local radio show called The Optimistic Do-Nuts and before long had become the program's main attraction. In 1932, she made her film debut as a Southern house servant in The Golden West. In American movies at the time, African American actors and actresses were generally limited to house servant roles, and McDaniel apparently embraced this stereotype, playing the role of maid or cook in nearly 40 films in the 1930s. Responding to criticism by groups such as the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) that she was perpetuating stereotypes, McDaniel responded that she would rather play a maid on the screen than be one in real life.

Furthermore, she often subverted the stereotype by turning her maids into sassy, independent-minded characters who sometimes made white audiences shift uncomfortably in their seats. Her most famous role was as Mammy in the 1939 film Gone with the Wind. Directed by Victor Fleming and based on the best-selling Margaret Mitchell novel of the same name, the movie remains the highest-grossing movie of all time when inflation is taken into account. Although she was honoured with an Oscar, liberal African Americans sharply criticised McDaniel for accepting a role in which her character, a former slave, spoke nostalgically about the Old South. McDaniel's film career declined in the late 1940s, and in 1947 she returned to radio as the star of the nationally broadcast The Beulah Show. In the program, she again portrayed an effervescent Southern maid but in a markedly un-stereotypical manner that won praise from the NAACP. In 1951, while filming the first episodes of a television version of the popular show, she had a heart attack. She recovered to do a few more radio programs but in 1952 died of breast cancer at the age of 57.


First Black Oscar Winner’s Speech: Hattie McDaniel Thanks Academy for Its “Kindness”

Hattie McDaniel was named best supporting actress at the 12th Academy Awards in 1940, making history by being the first black actor to win &mdash or be nominated &mdash for an Oscar.

Wearing a turquoise, rhinestone-studded gown with a gardenia floral arrangement flowing down her right side and another gardenia in her hair, the 44-year-old actress accepted her gold statuette at the Cocoanut Grove nightclub in Los Angeles’ Ambassador Hotel 75 years ago.

Since her attendance at the “no blacks” hotel alongside her escort and agent seven decades ago (a special call had to be made for Hattie to be allowed on the premises), McDaniel’s win paved the way for 13 fellow black male and female actors to win Oscars: Denzel Washington, Cuba Gooding Jr., Louis Gossett Jr., Forest Whitaker, Sidney Poitier, Jamie Foxx, Morgan Freeman, Halle Berry, Whoopi Goldberg, Jennifer Hudson, Octavia Spencer, Mo’Nique et Lupita Nyong’o.

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McDaniel’s acting career included 74 maid roles before she died of breast cancer at the age of 57.

McDaniel, who won for her portrayal of Mammy in Victor Fleming‘s Gone With the Wind, wiped away tears as she gave her momentous speech, thanking the Academy for its “kindness.”

Academy of Motion Picture Arts and Sciences, fellow members of the motion picture industry and honored guests, this is one of the happiest moments of my life and I want to thank each one of who had a part in selecting me for one of their awards for your kindness that has made me feel very, very humble. And I shall always hold it as a beacon for anything that I may be able to do in the future. I sincerely hope I shall always be a credit to my race and to the motion picture industry. My heart is too full to tell you just how I feel and may I say thank you and God bless you.


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Feb. 29, 1940: Hattie McDaniel Becomes First Black Actor to Win Oscar

The history-making actress earned an Academy Award for Best Supporting Actress as Mammy in Gone with the Wind, according to the California African American Museum. After her acting career, McDaniel pivoted to radio and became the first, highest-paid Black actress to lead a national radio show.

The next Black woman to win the coveted award for Best Supporting Actress would be Whoopi Goldberg for her role in Ghost - almost 40 years later.


On The Last Day Of Black History Month, Here Are 10 Important Moments That Happened Feb. 28

B lack History Month originated in 1926, founded by Carter G. Woodson and was created to celebrate achievements, births, important timelines, events and to remember those we lost. However, this year it has been a wild Black History Month.

There was Gucci. After an avalanche of criticism, the luxury branded ended sales of its $890 balaclava black-knit women’s sweater that could be pulled up over the lower half of the wearer’s face. It featured signature bright red lips associated with blackface as a cut-out for the mouth. Due to the backlash, Gucci announced initiatives that included hiring global and regional directors for diversity and inclusion, creating a multicultural design scholarship program, launching a diversity and inclusivity awareness program, and implementing a global exchange program.

Soon after Burberry, had to apologize for a hoodie with a noose around the neck.

Just yesterday, during Michael Cohen testimony, Republican Rep. Mark Meadows pulled out Lynne Patton, who is reportedly Eric Trump‘s former party planner, to prove 45 could not be racist. Meadows babbled,“Lynne Patton says she would not work for a man who is racist… She disagrees with you. She says as a daughter of a man born in Birmingham, Alabama, that there is no way that she would work for an individual who was a racist.” Meadows, who somehow believes Patton represents all African Americans, asked, “How do you reconcile the two of those?”

As Patton silently stood behind Meadows, willingly debasing herself even more than she already has being part of the Trump administration, Cohen said, “Ask Ms. Patton how many Black people are executives at the Trump Organization? The answer is zero.”

During Cohen’s opening remarks he said about Trump, “He is a racist. The country has seen Mr. Trump court white supremacists and bigots. You have heard him call poorer countries ‘shitholes.’ In private, he is even worse. He once asked me if I could name a country run by a black person that wasn’t a ‘shithole.’ This was when Barack Obama was President of the United States.”

He continued, “While we were once driving through a struggling neighborhood in Chicago, he commented that only Black people could live that way. And, he told me that Black people would never vote for him because they were too stupid.”

For all of these reasons, we had to close Black History Month with some positivity.

1. Hattie McDaniel Wins An Oscar

In 1940, Hattie McDaniel became the first Black person to win an Oscar. She won for Best Supporting Actress for her performance in “Gone With The Wind” at the 12th Academy Awards.

2. Phillis Wheatley

Phillis Wheatley passed away on Feb. 28, 1784. She was only 31, but she is the first African-American woman to be published, paving the way for so many after her.


80 years ago, actress Hattie McDaniel broke the color barrier at the Oscars

When Hattie McDaniel won the Academy Award for best supporting actress on Feb. 29, 1940, for her role as “Mammy” in the epic Civil War movie “Gone with the Wind,” she was already one of the biggest African American movie stars, having had roles in at least 67 films before her Oscar-winning performance.

She starred alongside major Hollywood heavyweights of the time, including James Cagney, Jean Harlow, Barbara Stanwyck, Joan Crawford and Ronald Reagan. Reports say she was good friends with Shirley Temple.

Although she was the first African American actor to be nominated and win an Academy Award, the moment was viewed as more of a personal victory for McDaniel rather than an historic achievement for the black community. Many thought McDaniel had been typecast in subservient roles that perpetrated many difficult-to-accept racial stereotypes.

Reports say even the NAACP disavowed her.

In “Gone with the Wind,” she played an opinionated, headscarf-wearing slave maid, emblematic of the Old South.

Throughout her career, McDaniel had to continually defend her decision to play the roles, once saying, “Why should I complain about making $700 a week playing a maid? If I didn’t, I’d be making $7 a week being one.”

She was also criticized because she seemed to deliberately avoid speaking on politics or participating in social causes for civil rights. McDaniel did, however, join the Negro Actors Guild of America late in her career.

That was 80 years ago, during the Golden Age of Hollywood, but more notably it was during the height of the Jim Crow era, when laws everywhere around the country promoted racial segregation and the disenfranchisement of black people.

McDaniel wasn't allowed to attend the Dec. 15, 1939, Atlanta premiere of the movie at Loew’s Grand theater on Peachtree Street, a fact recalled in modern popular culture, such as in the 2006 song “Blunt Ashes,” in which rapper Nas exclaims:

"Yo, man, I . start thinking 'bout Hattie McDaniel got an Oscar For playing Mammy in 'Gone with the Wind' And she didn't get allowed Wasn't even allowed to go to the premier Believe that? Couldn't go to the premier, to her joint Man, you know they were strong back then, man . "

It was said that her co-star in the film, actor Clark Gable — then known as “The King of Hollywood” — threatened to boycott the premiere unless McDaniel was allowed to attend, but McDaniel reportedly talked him out of the protest.

McDaniel, however, was allowed to attend the Hollywood debut on Dec. 28, 1939, and then the Oscars gala on Feb. 29, 1940, at the Cocoanut Grove nightclub inside The Ambassador Hotel in Los Angeles.

The Ambassador had a strict “no-blacks” policy.

According to historical accounts, Hollywood producer David O. Selznick arranged for McDaniel to be allowed into the hotel as a favor. Once inside, McDaniel was seated with an escort at a small table across the room from Gable and her other castmates including Vivien Leigh and Olivia de Havilland, who was also nominated in the same category as McDaniel.

McDaniel arrived in a rhinestone-studded turquoise gown with white gardenias in her hair, according to The Hollywood Reporter.

She was introduced at the ceremony by actress Fay Bainter, who called on the audience to stand and salute McDaniel.

The crowd erupted in cheers as McDaniel made her way to the stage at the 12th Academy Awards.

In her acceptance speech, McDaniel spoke swiftly from the heart, expressed deep humility and wiped away tears as she left the dais.

“Academy of Motion Picture Arts and Sciences, fellow members of the motion picture industry and honored guests: This is one of the happiest moments of my life, and I want to thank each one of you who had a part in selecting me for one of their awards, for your kindness. It has made me feel very, very humble and I shall always hold it as a beacon for anything that I may be able to do in the future. I sincerely hope I shall always be a credit to my race and to the motion picture industry. My heart is too full to tell you just how I feel, and may I say thank you and God bless you.”

Twenty-four years would pass before another African-American actor, Sidney Poitier, took home the prize for best actor in 1964.

Hattie McDaniel was born on June 10, 1895, in Wichita, Kansas. She was the youngest of 13 children.

Her parents were freed slaves, and her father fought in the Civil War.

Sam McDaniel, her brother, was also an actor, which opened the door for Hattie in her early career. She followed him on a traveling comedy troupe, and then to Los Angeles, where she worked menial jobs while writing and singing songs, and appearing on sketch comedy radio shows, beginning in the late 1920s and then throughout the 1930s.

This coincided with her entry to the film industry around 1932 and she quickly earned a reputation as a comedic actress. She didn’t get a screen credit for some of her first roles, but appeared in an unprecedented nine films the year of her debut.

When it came to the part of Mammy, accounts say she went to the audition dressed in an authentic maid’s uniform and won the part outright.

She was 44 years old at the time.

After her death, McDaniel’s Oscar was given to Howard University, where it went missing during the civil rights protests of the 1960s.

To this day, the award remains missing.

McDaniel died on Oct. 26, 1952. She is buried in Angelus-Rosedale Cemetery in Los Angeles.

She has two stars on the Hollywood Walk of Fame: one for radio and one for film.

Since McDaniel’s win, only 16 more black actors have taken home the Oscar for either a leading or supporting role, and only eight black women, including McDaniel, have won the best supporting actress category in the 92-year history of the Academy Awards.

Here is a full list of African American actors who have won Academy Awards since McDaniel’s historic win, by year:


Marlon Brando’s boycott (1973)

Perhaps the defining controversy in Academy Awards history. Marlon Brando’s Best Actor win for The Godfather saw him dispatch Native American activist, Sacheen Littlefeather, to collect the prize in his place. Only she didn’t—instead leaving it in the hands of presenter Roger Moore as she delivered a protest statement from Brando.

“He very regretfully cannot accept this very generous award,” a nervous Littlefeather said, “and the reasons for this being are the treatment of American Indians today by the film industry and on television and movie re-runs.” After this happened, the Academy moved to ban acceptance by proxy.


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