La première invasion de l'Italie par François Ier, 1515-16

La première invasion de l'Italie par François Ier, 1515-16

La première invasion de l'Italie par François Ier, 1515-16

La première invasion de l'Italie de François Ier (1515-16) a été la plus réussie de ses nombreuses campagnes en Italie, et l'a vu vaincre les Suisses à Marignano et prendre le contrôle du duché de Milan, expulsant Massimiliano Sforza (guerres d'Italie, 1494-1559) .

À la fin de la guerre de la Sainte Ligue, la plupart des principaux acteurs italiens étaient officiellement en paix les uns avec les autres. La France était alliée à Venise et en paix avec Henri VIII d'Angleterre. L'empereur Maximilien était allié au pape Léon X, tandis que Ferdinand II d'Aragon, Massimiliano Sforza, duc de Milan et ses protecteurs suisses et Florence étaient tous hostiles aux Français.

François a hérité d'une armée importante de Louis XII, et l'a également complétée par une force de landsknechts qui ont ignoré les instructions de l'empereur de ne pas se battre pour les Français, et un contingent des frontières espagnoles recruté par Pedro Navarra, un ingénieur espagnol capable qui avait changé de camp après que sa rançon n'ait pas été payée après sa capture à Ravenne.

Les Français ont commencé la campagne avec environ 30 000 hommes. François pouvait aussi compter sur 12.000 Vénitiens sous Bartolomeo Alviano. Ils ont été opposés par environ 25 000 soldats suisses autour de Milan et 12 000 soldats espagnols qui faisaient face aux Vénitiens autour de Lodi.

En août, la Navarre mena la principale armée française à travers le col d'Argentière normalement inutilisé, tandis qu'une deuxième armée avançait le long de la côte vers Gênes. Le premier succès français est venu à Villafranca près de Saluzzo (un peu au sud de Turin), où ils ont vaincu une force de cavalerie italienne sous Prospero Colonna. Les Suisses commencèrent alors à se disputer entre eux. Ils gardaient les passes au nord de Turin, mais ils se retirèrent maintenant à Vercelli, entre Turin et Milan, où ils continuèrent à se disputer.

Début septembre, François entra en négociation avec les Suisses, leur offrant de l'argent et Sforza débarqua en France en échange de Milan. Le 9 septembre, environ 10 000 Suisses acceptèrent ces conditions et rentrèrent chez eux, mais un groupe de guerre d'au moins 15 000 hommes resta en Italie, prenant position à Monza, au nord de Milan. À ce stade, les Français étaient à Binasco, au sud de Milan. Les alliés vénitiens de François étaient près de Crémone, à une cinquantaine de kilomètres à l'est. L'armée espagnole et papale était un peu près de Milan à Plaisance, mais était divisée par la rivalité entre leurs deux commandants - Raymond de Cardona et Laurent de Médicis.

Le 10 septembre, les Français se sont déplacés sur une courte distance à l'est jusqu'à Marignano (Melegnano), tandis que les Vénitiens se sont déplacés vers le nord-ouest en remontant la rivière Adda en direction de Lodi.

La guerre fut décidée par la bataille de Marignano (13-14 septembre 1515). Le premier jour de la bataille, les Suisses attaquèrent le camp français et une lutte acharnée s'ensuivit. A la fin de la journée, la bataille était encore en jeu et les combats reprirent tôt le 14 septembre. La bataille a été décidée par l'arrivée d'Alviano avec une partie de sa cavalerie à l'arrière de la force vénitienne. Les Suisses décident de battre en retraite et effectuent une retraite ordonnée vers Milan. Le 16 septembre, les Suisses survivants quittèrent Milan et commencèrent à se retirer chez eux via Côme. Pedro Navarro a mené un siège réussi du château de Milan, et Massimiliano Sforza s'est rendu aux Français, passant le reste de sa vie dans un exil confortable.

Ce fut le point culminant de la carrière de François en Italie. Les Suisses n'étaient pas tout à fait sortis de la guerre, mais leur enthousiasme avait été sérieusement ébranlé. Le pape Léon était prêt à parler et, en décembre, il a rencontré François à Bologne et a convenu d'une paix.

Maximilien voulait toujours faire valoir ses droits sur Milan et, en mars 1516, il envahit la Lombardie avec le soutien de cinq des cantons suisses. A présent, il y avait aussi des troupes suisses dans l'armée française, et les Suisses de l'Empereur refusaient de combattre leurs compatriotes. Maximilien a été contraint d'abandonner une autre campagne militaire.

Au début de l'année, Ferdinand II mourut et fut remplacé par son petit-fils Charles (Charles Ier d'Espagne à ce stade, mais mieux connu sous le nom d'empereur Charles V). Le nouveau roi était prêt à faire la paix avec François et, le 13 août, ils acceptèrent le traité de Noyon. Charles a reconnu la revendication française à Milan en échange de Francis renonçant à sa revendication de Naples (pas pour la dernière fois).

En novembre 1516, la Ligue suisse a conclu une paix éternelle avec la France, qui a duré jusqu'à la Révolution française.

Le 4 décembre 1516, le dernier des principaux combattants fit la paix, lorsque l'empereur Maximilien et François Ier acceptèrent le traité de Bruxelles, bien qu'il s'agisse davantage d'une trêve que d'un traité de paix potentiellement durable.

En arrière-plan, les Vénitiens avaient continué à se remettre de leurs échecs pendant la guerre de la Ligue de Cambria, conquérant Brescia et regagnant Vérone juste après le traité de Bruxelles.

La guerre s'est terminée sur une fausse apparence de stabilité. François Ier était apparemment en sécurité à Milan. Charles I (V) avait hérité paisiblement de l'Espagne, de la Sicile et de Naples et des Pays-Bas. Venise avait récupéré la majeure partie de son empire continental. Les États pontificaux étaient plus grands et plus puissants qu'ils ne l'avaient été pendant un certain temps. Florence était désormais gouvernée par les Médicis, qui étaient étroitement alliés au Pape. Cette période de stabilité sera de courte durée - l'élection de Charles Ier comme empereur Charles V déclenchera une rivalité de longue date avec François Ier, l'empereur voulant établir une monarchie universelle et François en colère de n'avoir pas réussi à remporter le couronne impériale lui-même. En 1521, la première des cinq guerres Habsbourg-Valois éclate, et au moment où elles prennent fin en 1559, l'Espagne sera établie comme la grande puissance en Italie.


Une Italie divisée : patrie de la Renaissance

La Renaissance est connue aujourd'hui comme un mouvement culturel et intellectuel unique. Cependant, elle a commencé en Italie sous le nom de Renaissance italienne, puis s'est étendue au reste de l'Europe, où elle s'appelait la Renaissance du Nord. La Renaissance italienne a commencé au milieu des années 1300 par un groupe d'érudits appelés humanistes. Dirigés par le poète italien Pétrarque (prononcé PEE-trark 1304-1374), ils ont entrepris de faire revivre la culture grecque de la Rome antique (une époque connue sous le nom de période classique). Ils se disaient « humanistes » parce qu'ils voulaient se concentrer sur les réalisations humaines, illustrées par les arts, la science, la philosophie et la littérature de la période classique (voir « L'humanisme suscite la Renaissance » au chapitre 8). Les humanistes estimaient que les contributions grecques et romaines à la culture européenne avaient été perdues pendant les « âges sombres », la période suivant la chute de l'Empire romain d'Occident aux IVe et Ve siècles. Non content de se contenter de revenir sur les réalisations passées, les humanistes ont utilisé des œuvres classiques comme modèles pour écrire une philosophie et une littérature qui reflètent leur propre époque. De plus, ils ont exprimé un nouvel espoir dans l'avenir. Ils ont souligné la valeur de la vie quotidienne et soutenu que l'individu est capable de faire de grandes choses. Les idées des humanistes étaient cependant controversées, car elles se concentraient sur des sujets laïques (non religieux), qui n'avaient auparavant pas été approuvés par la puissante Église catholique romaine (une foi chrétienne basée à Rome, en Italie).

En raison des bouleversements sociaux et politiques dramatiques survenus dans toute l'Europe à l'époque, la société était avide de changement. En conséquence, les idéaux humanistes ont été adoptés avec enthousiasme. Le féodalisme s'effondrait, l'Église catholique romaine était affaiblie et le Saint Empire romain ne pouvait pas maintenir l'unité parmi les centaines d'États européens qui avaient émergé au Moyen Âge. Alors que les anciennes traditions disparaissaient, les gens ont commencé à chercher différentes façons d'exprimer leur expérience du monde. À partir du XVe siècle et jusqu'au XVIIe siècle dans de nombreuses régions d'Europe, la Renaissance a complètement transformé tous les aspects de la vie : l'économie, les arts, la littérature, la philosophie, l'éducation, les coutumes sociales et les institutions politiques. Les idéaux humanistes ont fortement influencé la Réforme protestante, un mouvement de réforme religieuse contre l'Église catholique romaine qui a balayé l'Europe au XVIe siècle. La Renaissance a également conduit à des découvertes sur le monde naturel qui ont formé la base de la science moderne.


Huns dans la vie et dans la bataille

Les Huns étaient des maîtres équestres qui vénéraient les chevaux et dormaient parfois à cheval. Ils ont appris l'équitation dès l'âge de trois ans et, selon la légende, leurs visages ont été coupés très jeunes avec une épée pour leur apprendre à endurer la douleur.

La plupart des soldats Huns vêtus simplement mais royalement équipaient leurs montures de selles et d'étriers garnis d'or, d'argent et de pierres précieuses. Ils élevaient du bétail mais n'étaient pas des agriculteurs et s'installaient rarement dans une région. Ils vivaient de la terre en tant que chasseurs-cueilleurs, mangeant du gibier sauvage et cueillant des racines et des herbes.

Les Huns ont adopté une approche unique de la guerre. Ils se déplaçaient vite et vite sur le champ de bataille et se battaient dans un désarroi apparent, ce qui confondait leurs ennemis et les maintenait en fuite. C'étaient des archers experts qui utilisaient des arcs réflexes faits de bouleau assaisonné, d'os et de colle. Leurs flèches pouvaient frapper un homme à 80 mètres et manquaient rarement leur cible.

Grâce à leur expérience du lasso de chevaux et de bétail, les Huns ont habilement lassé leurs ennemis sur le champ de bataille, les arrachant brutalement de leurs chevaux et les entraînant vers une mort violente. Ils ont également utilisé des béliers pour percer les murs de défense romains.

Mais l'arme principale des Huns était la peur. Il&# x2019s a rapporté que les parents Hun ont placé des liants sur leurs enfants&# x2019s têtes, qui ont progressivement déformé leurs crânes et leur ont donné une apparence menaçante. Les Huns ont tué hommes, femmes et enfants et décimé presque tout et tout le monde sur leur passage. Ils pillaient et pillaient et faisaient rarement des prisonniers, cependant, quand ils le faisaient, ils les asservissaient.


Les alliés envahissent le continent italien

La 8e armée britannique sous le maréchal Bernard L. Montgomery commence l'invasion alliée de la péninsule italienne, traversant le détroit de Messine depuis la Sicile et débarquant en Calabre&# x2013le &# x201Ctoe&# x201D de l'Italie. Le jour du débarquement, le gouvernement italien a secrètement accepté les conditions de reddition des Alliés, mais aucune annonce publique n'a été faite avant le 8 septembre.

Le dictateur italien Benito Mussolini envisageait de faire de l'Italie fasciste un nouvel empire romain, mais une série de défaites militaires au cours de la Seconde Guerre mondiale a effectivement fait de son régime une marionnette de son partenaire plus fort de l'Axe, l'Allemagne. Au printemps 1943, des groupes d'opposition en Italie s'unissaient pour renverser Mussolini et faire la paix avec les Alliés, mais une forte présence militaire allemande en Italie menaçait de résister à une telle action.

Le 10 juillet 1943, les Alliés ont commencé leur invasion de l'Europe contrôlée par l'Axe en débarquant sur l'île de Sicile, au large de l'Italie continentale. Rencontrer peu de résistance de la part des troupes siciliennes démoralisées, Montgomery&# x2019s 8e armée est venu à terre sur la partie sud-est de l'île, tandis que la 7e armée américaine, sous les ordres du général George S. Patton, a débarqué sur la côte sud de la Sicile&# x2019s. En trois jours, 150 000 soldats alliés étaient à terre. Le 17 août, Patton arriva à Messine avant Montgomery, achevant la conquête alliée de la Sicile et remportant la soi-disant Course vers Messine.

À Rome, la conquête alliée de la Sicile, une région du royaume d'Italie depuis 1860, a conduit à l'effondrement du gouvernement Mussolini&# x2019s. Tôt le matin du 25 juillet, il a été contraint de démissionner par le Grand Conseil fasciste et a été arrêté plus tard dans la journée. Le 26 juillet, le maréchal Pietro Badoglio prend le contrôle du gouvernement italien. Le nouveau gouvernement entame rapidement des négociations secrètes avec les Alliés, malgré la présence de nombreuses troupes allemandes en Italie.

Le 3 septembre, Montgomery&# x2019s 8e armée a commencé son invasion du continent italien et le gouvernement italien a accepté de se rendre aux Alliés. Aux termes de l'accord, les Italiens seraient traités avec clémence s'ils aidaient les Alliés à expulser les Allemands d'Italie. Plus tard ce mois-là, Mussolini a été sauvé d'une prison dans les montagnes des Abruzzes par des commandos allemands et a été installé à la tête d'un État fantoche nazi dans le nord de l'Italie.

En octobre, le gouvernement Badoglio déclara la guerre à l'Allemagne, mais l'avancée des Alliés à travers l'Italie s'avéra être une affaire lente et coûteuse. Rome tomba en juin 1944, moment où une impasse s'ensuivit alors que les forces britanniques et américaines jetaient la plupart de leurs ressources dans l'invasion de la Normandie. En avril 1945, une nouvelle offensive majeure a commencé et le 28 avril, Mussolini a été capturé par des partisans italiens et sommairement exécuté. Les forces allemandes en Italie se sont rendues le 1er mai et six jours plus tard, toute l'Allemagne s'est rendue.


La Grande Armada Française de 1545 & La Bataille du Solent

L'une des opérations les plus complexes de l'histoire de l'archéologie maritime fut la remontée du vaisseau amiral d'Henri VIII, le Marie Rose, des fonds marins du Solent en 1982. Le Marie Rose coule le 19 juillet 1545 en menant l'attaque contre une énorme flotte d'invasion française, bien plus importante que celle de l'Armada espagnole quarante-trois ans plus tard. Les Français tentaient de s'emparer de Portsmouth et de là, d'envahir l'Angleterre.

Henri VIII s'était séparé de l'Église catholique en 1534. Le pape, furieux, exigea que les monarques catholiques François Ier de France et Charles V d'Espagne (neveu de Catherine d'Aragon, première épouse d'Henri) envahissent et retirent Henri du pouvoir. Cependant, en 1544, Henri VIII s'allie à Charles et déclare la guerre à la France. Après avoir capturé Boulogne, Charles trahit alors Henri en négociant une trêve avec François. Le 3 janvier 1545, François annonça son intention d'envahir l'Angleterre, « pour libérer les Anglais de la tyrannie protestante qu'Henri VIII leur avait imposée ». François profitait du fait que les armées anglaises étaient par ailleurs occupées en Irlande, en France et en Écosse. Sa cible était Portsmouth, la base navale d'Henry.

En mai 1545, les Français rassemblèrent une grande flotte dans l'estuaire de la Seine et le 16 juillet, l'énorme force française sous le commandement de l'amiral Claude d'Annebault appareilla pour l'Angleterre. S'attendant à l'invasion, le roi Henri et son Conseil privé sont venus à Portsmouth.

Le 18 juillet, la flotte française entre dans le Solent sans opposition avec 150 navires de guerre, 25 galères de guerre et plus de 30 000 soldats prêts à attaquer Portsmouth et la côte. Les Anglais possédaient environ 80 navires, dont le navire amiral Marie Rose et le Grand Harry. Largement dépassée en nombre, la flotte anglaise s'abrita dans le port de Portsmouth fortement défendu.

Le roi Henri observant depuis le château de Southsea, les Français commencèrent leur attaque. 25 galères, chacune avec un seul énorme canon à l'avant, se sont déplacées vers la flotte anglaise dans le port de Portsmouth. Les Français furent cependant bientôt chassés par les barges anglaises et peu de dégâts furent causés.

Détail de la gravure Cowdray montrant le naufrage du Mary Rose le 19 juillet 1545

Le 19 juillet était une journée calme avec peu de vent, et l'attaque s'est poursuivie au large de Spithead avec les Français utilisant leurs galères contre les navires anglais moins manœuvrables. La plus grande perte de la bataille fut celle du Marie Rose. On pense qu'après avoir tiré une salve d'un côté du navire, il tournait lorsqu'une rafale de vent soudaine l'a fait soudainement se mettre sur le côté. L'eau s'est précipitée à travers les sabords ouverts et elle a coulé rapidement.* Sur un équipage d'au moins 400, moins de 35 se sont échappés.

En fin d'après-midi, le vent se lève à nouveau et les Anglais parviennent à repousser les galères françaises. Incapables d'obtenir un avantage en mer, les Français envahissent l'île de Wight.

La gravure de Cowdray de la bataille du Solent, 1545.

La population de l'île n'était que d'environ 9 000 habitants. Ils étaient largement dépassés en nombre par la force française et auraient donc dû être facilement surmontés. Cependant, en raison des fréquents raids et invasions des Français pendant la guerre de Cent Ans, les insulaires étaient bien préparés. Tous les hommes ont suivi une formation militaire obligatoire et certaines femmes ont même été formées à l'archerie.

L'amiral français a ordonné trois attaques sur l'île, à St Helens, Bonchurch et Sandown. Le canon du petit fort de St Helens bombardait la flotte française mais fut facilement capturé. Les forces anglaises restantes dans la région ont été contraintes de battre en retraite tandis que les Français dévastaient les villages de Bembridge, Seaview, St Helens et Nettleston.

Une force plus importante a débarqué à Bonchurch. Le débarquement français se fit sans opposition et les envahisseurs avancèrent à l'intérieur des terres. Les défenseurs ont réussi à repousser la première attaque française, mais après le deuxième assaut, les milices anglaises et locales, en infériorité numérique, ont fait demi-tour et ont fui la bataille. Le commandant anglais, le capitaine Robert Fischer, était trop gros pour courir et aurait crié en offrant 100 £ à quiconque pourrait lui apporter un cheval. On pense qu'il a péri dans la bataille, ses derniers mots ont peut-être inspiré William Shakespeare dans sa pièce « Richard III », où Richard crie « Un cheval ! Un cheval! Mon royaume pour un cheval !’

La troisième attaque française était au château de Sandown, alors dans les dernières étapes d'achèvement. Les Français ont débarqué avec succès mais avant de pouvoir creuser, les forces locales se sont précipitées sur la plage. Une bataille acharnée éclata sur les plages et les falaises autour du château. Leurs chefs blessés, les Français se replient sur leurs navires. L'événement est commémoré par une plaque à Seaview qui dit : « Lors de la dernière invasion de ce pays, des centaines de soldats français ont débarqué sur l'estran à proximité. Cette invasion armée fut vaincue dans le sang et repoussée par les milices locales le 21 juillet 1545'.

Pendant ce temps, un groupe de Français avait débarqué au nord de la baie de Sandown. Contraints de retourner dans les ruines de Bembridge, ils se sont retranchés et ont réussi à repousser les Anglais. Les Français se retrouvent désormais devant un dilemme. Devraient-ils laisser leurs navires à l'ancre soutenant leurs troupes à Bembridge, ou battre en retraite ? Ils n'avaient pas assez de fournitures ou de troupes pour réussir à prendre l'île, et la bataille navale était dans l'impasse.

Trois jours seulement après le naufrage du Marie Rose, il fut décidé d'abandonner l'invasion. Les troupes de l'île de Wight sont rappelées et la flotte française est finalement partie le 28 juillet.

L'héritage durable de la bataille, le Marie Rose, a été soulevée des fonds marins du Solent en 1982 et est maintenant exposée au chantier naval historique de Portsmouth. Des artefacts du navire sont également exposés au musée Mary Rose voisin.

* Une autre théorie est qu'elle a peut-être été mortellement trouée par un boulet de canon tiré d'une galère française.


La première invasion de l'Italie par François Ier, 1515-16 - Histoire

Par Bob Swain

En novembre 1541, environ trois ans avant le siège de Boulogne, le roi Henri VIII d'Angleterre a subi l'un des chocs les plus graves de sa vie lorsqu'on lui a montré un rapport alléguant que sa reine dodue de 19 ans, Catherine Howard, avait été intime avec d'autres hommes avant leur mariage. Plus bouleversant encore, il semblait qu'elle était toujours infidèle au roi sous son nez. D'abord incrédule puis abasourdi, Henry est devenu déconcerté par la réalité qui se déroulait de l'infidélité de Catherine. Il a demandé une épée et a beuglé son intention de la tuer, mais a-t-il été retenu par ses courtisans inquiets. Visiblement diminué par l'expérience, Henry s'est retiré de Londres pour soigner son ego meurtri dans une quasi-isolement, tandis que son gouvernement a poursuivi Catherine pour comportement de trahison.

Toujours un gros buveur, le roi Henri VIII a bu encore plus que d'habitude pendant son exil volontaire, et dans le processus, il a aggravé la douleur d'un ulcère chronique sur l'une de ses jambes. Le physique autrefois beau du roi s'affaissa de façon inquiétante, et au début de la nouvelle année, il était presque immobilisé par sa jambe douloureuse, la fièvre qui l'accompagnait et une profonde dépression. Le temps maussade de l'hiver n'a rien arrangé. Henry était assis seul, écoutant son joueur de harpe ou discutant avec Will Somers, son imbécile, tandis que son ex-femme infidèle était dûment décapitée devant un petit groupe de témoins sur le terrain de la Tour de Londres.

Une nouvelle guerre étrangère et le siège de Boulogne

À mesure que le temps s'améliore, l'humeur s'éclaircit pour le roi Henri VIII d'Angleterre. Il se mit à réfléchir à une action favorite de nombreux monarques en proie à des troubles : provoquer une guerre à l'étranger pour distraire leurs sujets de l'embarras ou de la crise qui prévalait chez eux. C'était une pensée réconfortante pour Henry, étant donné son appétit de longue date pour l'aventure étrangère et la gloire militaire. Et les raisons de déclencher une guerre étaient assez faciles à trouver, en particulier avec la France sur laquelle s'en prendre, ce qu'il avait fait deux fois auparavant. (Lisez à propos de ces décisions cruciales et d'autres qui ont changé le cours de l'histoire dans les pages de Patrimoine militaire magazine.)

Suffisamment ému, Henry réunit son Conseil privé à Londres. Son sens du timing était parfait. Les conseillers d'Henri furent soulagés que le roi soit enfin intéressé à parler d'autre chose que de la défunte reine. Face à eux avec plus de majesté qu'il n'en ressentait vraiment, Henry a insisté sur le fait que le pays devait saisir l'opportunité de faire la guerre à son ennemi de longue date, la France, tandis que les Français étaient distraits par l'Espagne sur la question de savoir qui contrôlerait le nord de l'Italie. Tout aussi importante était l'occasion de forcer le monarque français, François Ier, à renouveler ses paiements de la pension d'Henri et d'autres obligations en vertu des traités passés, datant de 17 ans et s'élevant à 25 000 livres par an.

Henry a surpris le Conseil privé et d'autres à la cour en annonçant qu'il avait l'intention de diriger personnellement l'invasion de la France. À son étonnement et à son agacement, le conseil s'est fortement opposé à ses forces dirigeantes au combat (bien qu'il l'ait fait brièvement en 1513) et à Charles V d'origine espagnole, l'empereur romain germanique, qui négociait un accord pour envahir la France avec l'Angleterre comme son allié, s'est joint à l'opposition du conseil. Pour gagner le soutien de son auto-nomination, Henry a fait savoir qu'il voulait que le vénérable duc de Norfolk et le duc de Suffolk soient ses principaux assistants, malgré la récente performance terne de Norfolk en Écosse. Henry a annoncé que Norfolk devait commander l'avant-garde, assisté par le vétéran Lord Russell, tandis que Suffolk, dans une rediffusion de la première invasion de la France par Henry en 1513, aiderait Henry avec le corps principal de l'armée.

Les annonces ont rassuré les critiques d'Henri et apaisé les ducs, qui se sont rangés consciencieusement derrière le roi et ont commencé à armer à leurs frais les 300 chevaliers à cheval et 1 000 hommes d'armes requis que chaque noble devait fournir au roi. Pendant ce temps, Henry a apaisé de nombreuses personnes au Parlement en acceptant que la Couronne contribue les fonds de la vente et de la location renouvelées des terres royales.

À la mi-février 1544, Henri signe un accord avec Charles V pour s'allier contre la France. Pour éviter de pencher prématurément la main sur François Ier, les souverains acceptèrent de garder le pacte secret jusqu'à la fin mai. L'accord articulait un objectif de prise conjointe de Paris, avec une armée anglaise frappant à travers la Picardie et l'armée de Charles approchant des Pays-Bas dans la région Champagne-Ardennes.

L'invasion se poursuit

Le roi Henri VIII d'Angleterre

Henri envoya un ultimatum à l'ambassadeur de France à Londres en juin, menaçant la guerre dans les 20 jours pour la récupération du royaume de France, un objectif exprimé pour la première fois par Edouard III deux siècles auparavant. L'ultimatum contenait une longue liste de conditions incroyablement difficiles pour éviter le besoin de guerre. N'attendant pas de réponse, Henry a rappelé son ambassadeur de Paris et a ordonné au commandant anglais à Calais de commencer à transférer 5 000 hommes d'armes sous Sir John Wallop pour aider l'invasion de la France par Charles V depuis l'est, mais avec des ordres stricts de marier son artillerie et munitions.

Henry et Charles ont tous deux promis des armées de 40 000 hommes chacun pour une action renouvelée contre la France. Henry a juré de conduire ses troupes le long de la Somme jusqu'à Paris, tandis que Charles s'approcherait de Paris par l'est. Henry a renouvelé son intention d'aller à Calais après que Norfolk et Russell y aient établi l'avant-garde de 10 000 hommes, malgré les avertissements des médecins du roi selon lesquels une campagne militaire rigoureuse pourrait abréger sa vie. L'enthousiasme d'Henry connaissait peu de limites et il était déterminé à intégrer sa masse corpulente dans une armure nouvellement conçue (ce qui était impératif puisque le tour de taille d'Henry était passé de 37 à 54 pouces au cours des six dernières années). Inlassablement, il s'impliqua dans les nombreux détails de la campagne à venir, visitant la Tour Monnaie, où les ouvriers transformaient de l'argenterie et d'autres ornements précieux en pièces de monnaie pour payer les fournisseurs et les soldats, et s'inquiétant des stocks.

Contrairement aux invasions précédentes, de grandes quantités de vivres et de fourrage étaient envoyées en avant vers les dépôts entourant Calais pour nourrir une force principale et une arrière-garde attendues de 30 000 hommes (dont 4 000 mercenaires étrangers engagés pour l'occasion), tandis que des moulins à farine et des fours supplémentaires étaient construits près de les dépôts. Lorsque Norfolk et Russell étaient prêts à déplacer l'avant-garde de l'autre côté de la Manche, ils ont été accueillis à quai par une flotte de navires aux couleurs vives attendant l'embarquement encombrant d'hommes, de chevaux et de matériel.

Plaidoyers de Norfolk au Conseil

Après un voyage et un débarquement sans incident, Norfolk rassembla ses hommes, ses fournitures et ses chevaux et se prépara à se déplacer vers le sud-est depuis Calais. Mais sans un objectif spécifiquement établi au-delà de l'injonction initiale de prendre Paris, il semblait inutile d'aller loin, et cela ne laissait au duc plus grand chose à faire que de maintenir la discipline et de trier le ravitaillement dans ses camps de fortune. Facilement frustré, Norfolk ne put s'empêcher d'envoyer une note acerbe au conseil, rappelant aux membres qu'il s'était attendu à connaître son objectif principal auparavant.

Poussé par l'irascible Norfolk, le conseil a finalement répondu, expliquant qu'Henry avait été distrait par une autre poussée de sa jambe ulcérée. Pendant ce temps, Norfolk a assiégé la ville de Montreuil, à 40 miles au sud de Calais. À une époque, Montreuil avait été l'un des ports les plus riches d'Europe du Nord, mais le fleuve s'était envasé ces dernières années et l'activité portuaire avait décliné. Si Montreuil avait été choisi comme une cible facile, cependant, Henry et son conseil avaient mal interprété sa force actuelle. La garnison de Montreuil, située au-dessus de la plaine inondable de Picardie, était en sécurité derrière de solides murs médiévaux et armée d'un nombre plus que suffisant de canons.

Norfolk a continué à déranger le conseil avec un flot de plaintes se concentrant sur la désorganisation de Calais et les pénuries de pain, de bière, de fusils et de tirs pour son camp de Montreuil. De plus, les chariots arrivant de Charles V n'étaient pas comme spécifiés, et les chevaux anglais dans les camps du duc étaient trop petits pour les lourdes tractions auxquelles ils étaient confrontés. Décidant d'affamer la ville, Norfolk a signalé la difficulté de poursuivre les opérations alors qu'une pluie régulière inondait le sol bas autour de sa position. L'averse incessante rendait chaque mouvement tortueux et gâchait le grain mis de côté pour le fourrage des chevaux et du bétail.

Henri arrive en France

À son grand soulagement, Henry a finalement surmonté le combat douloureux avec sa jambe ulcéreuse et a donné des ordres à Suffolk pour préparer le départ de la force principale pour la France. Des armes, des chevaux, des denrées alimentaires abondantes, une cuisine mobile et d'innombrables membres du personnel de soutien ont été rassemblés sur la côte sud de l'Angleterre. Quand tout était prêt, les navires en attente ont tout chargé, y compris Henry, Suffolk et le comte de Hertford. La grande fanfare du départ a remonté le moral d'Henry. Lorsque l'important convoi anglais s'est approché du port de Calais le 14 juillet, les artilleurs de la flotte ont tiré salve après salve pour annoncer l'arrivée du roi. Ils ont été répondus en nature par des canons sur les murs de la ville. Le tonnerre provoqué par l'homme pouvait être entendu à Douvres, à 25 miles de là. C'était un étalage approprié pour le vaniteux Henry, vêtu d'un drap d'or décoré d'une croix rouge sur son armure et portant un chapeau avec une bande de satin cramoisi.

Une fois à terre, Henry a défilé à travers la ville avec Hertford et Suffolk à ses côtés. Les habitants de la ville s'émerveillaient de son apparence. Les officiers sur place espéraient qu'Henry pourrait être persuadé de rester à Calais, et il l'a fait pendant près de deux semaines, jusqu'à ce qu'une épidémie de peste à la fin juillet le pousse à paniquer et à fuir vers la campagne. Suffolk et Hertford suivaient avec le gros des troupes. Dans le même temps, l'allié d'Henri, Charles V, marchait régulièrement le long de la rive gauche de la Marne jusqu'à Château Thierry, avec la cavalerie du monarque espagnol en reconnaissance jusqu'à 30 milles de Paris.

Bien que le siège de Montreuil par Norfolk ait crié à l'attention, Henry a choisi de se concentrer sur son objectif principal, Boulogne. Suffolk a reçu l'ordre de déplacer le corps principal de l'armée vers le sud-ouest à proximité de l'ancienne ville au sommet d'une colline, qui était entourée de hauts murs et de remparts construits à partir d'un fort romain qui avait autrefois servi de base à l'invasion de l'Angleterre par Jules César. .

Succès à Boulogne, Stagnation à Montreuil

Pendant ce temps, à Montreuil, la triste situation s'est encore aggravée lorsque Norfolk n'a pas pu empêcher ses troupes de prendre le double de leurs rations allouées, malgré les ordres permanents contre la thésaurisation personnelle. Plus dommageable encore pour le moral, tout le monde avait été obligé de boire de l'eau, les stocks de bière étant épuisés 10 jours plus tôt. Heureusement, le quartier-maître du camp nouvellement établi du Suffolk à Boulogne avait assez de bière pour envoyer une bonne quantité de sa base de ravitaillement à Wimereux. Cela a aidé les conditions dans le camp anglais, mais la situation à l'extérieur de Montreuil est restée difficile. Norfolk manquait d'hommes et de canons de siège suffisants pour encercler complètement et attaquer la ville fortifiée, le forçant à presser ses hommes si près de l'ennemi qu'ils pouvaient échanger des insultes avec les défenseurs français. Même à cela, il y avait des lacunes perceptibles dans sa ligne, permettant aux Français de glisser des fournitures dans la ville.

Le roi Henry VIII’s épouse prétendument infidèle, Catherine Howard.

Entravée par des ressources insuffisantes, Norfolk a également subi l'inconvénient de faire face à un ennemi exceptionnellement habile à détecter toute exploitation minière sous ses murs. Privé de cette avenue favorite pour percer les défenses de la ville, Norfolk a eu recours à la diplomatie, entamant des négociations avec la garnison de Montreuil sans consulter d'abord Henry. Sans surprise, l'action non autorisée a déclenché une tempête de critiques. Quand Henry a entendu parler des pourparlers, il a été indigné et a demandé une explication immédiate du duc. Norfolk était embarrassé, mais a répondu avec autant d'innocence qu'il pouvait en rassembler que ses pourparlers avaient été destinés simplement à tester la volonté de l'ennemi de résister au siège. Étonnamment, cela a apaisé Henry, bien qu'il ait averti Norfolk que le duc aurait dû clarifier sa stratégie à l'avance avec le roi.

Henry ordonna au fils de 26 ans de Norfolk, le comte de Surrey, qui venait d'arriver à Calais, d'amener l'arrière-garde à Boulogne. Trois jours plus tard, le comte entra dans le camp d'Henry, conduisant à pied des cavaliers légèrement blindés, des archers, des piquiers et des artilleurs, ainsi que des centaines de non-combattants, notamment des bouchers, des bergers, des mécaniciens de chantier, des tonneliers, des forgerons, des armuriers, des mortiers, des chirurgiens et prêtres. Henry a salué Surrey assis à califourchon sur un cheval avec son armure coupée pour soulager la pression sur sa jambe affligée. Les commandants français perplexes à l'intérieur du château ont marqué l'arrivée de Surrey avec un barrage d'artillerie.

Une fois que l'arrière-garde a été déployée à sa position assignée, Henry nouvellement sous tension se jeta dans le siège. Améliorant constamment sa position, Henry ordonna la construction de nouveaux travaux de terrassement et le redéploiement des munitions (montant finalement 95 canons et 50 mortiers), tout en enseignant à ses officiers les subtilités de la procédure militaire. En trois jours, le plus lourd de ses canons de siège a commencé à infliger de graves dommages aux murs du château de Boulogne, donnant à Henry l'assurance que la ville serait bientôt la sienne.

Le mauvais temps, qui avait tant dérangé Norfolk, commençait maintenant à tourmenter le roi également. De violents orages ont immobilisé le siège, obligeant tout le monde à protéger ses approvisionnements alimentaires tout en luttant pour garder son équipement en sécurité et ses quartiers secs. Les jours de pluie ont transformé les chemins en rivières de boue, éliminant toute possibilité d'action offensive, et l'inactivité forcée a transformé le camp en un désordre morne alors que l'ennui rampant engloutissait les troupes. Les esprits se sont échauffés et le moral s'est effondré tandis que les charpentiers travaillaient avec diligence pour improviser de meilleurs logements pour le roi, ajoutant des porches, des surplombs, des sols et des fenêtres impressionnants à sa tente.

Après que le temps s'est amélioré, la reprise de l'action a été retardée par une pénurie de poudre sèche. Ce n'est qu'au début du mois d'août que les artilleurs anglais ont pu renouveler le bombardement régulier des murs du siège de Boulogne. Une fois qu'un soleil radieux a baigné la scène, Henry a pu revivre le drame du siège. Alors qu'il n'a jamais été en grand danger personnel, la nouvelle campagne a aidé le roi à oublier qu'il pouvait à peine marcher. La sortie de la boulangerie mobile a également servi à améliorer l'humeur d'Henry. De nombreux observateurs ont commenté qu'Henry avait l'air mieux qu'il ne l'avait été depuis des années.

Les conditions étaient tout à fait différentes à Montreuil, où Norfolk et ses troupes ont enduré de graves difficultés tandis que le roi accaparait des ressources au siège de Boulogne. Cela a forcé Norfolk à s'appuyer de plus en plus sur son contingent irlandais de 600 hommes pour leurs compétences vantées en matière de recherche de nourriture et de vol de bétail. Le Suffolk a eu plus de chance car ses troupes, mieux approvisionnées et armées, ont réussi à percer les hauts murs de Boulogne après avoir tiré un grand nombre de coups de leurs canons de siège lourds, suivis de sept jours d'assauts sanglants par des hommes d'armes. Les défenseurs français débraillés, avec les murs qui s'effondrent littéralement autour d'eux, ont finalement accepté de se rendre, et Henry est entré dans la ville le 18 septembre avec le Suffolk et le Surrey pour accepter la reddition officielle.

Une position stratégique tendue pour le roi Henri VIII d'Angleterre

Pour Henri, il s'agissait d'une rediffusion de sa prise de Tournai en septembre 1513. Il se réjouit de la victoire de Boulogne, la qualifiant d'égale à celle de la capture de Calais par Edouard III 200 ans auparavant. Mais l'allié d'Henry, Charles V, n'était pas si enchanté par ce qui se passait. Il se plaignait qu'Henri s'était laissé s'enliser à Montreuil et Boulogne, rompant leur accord de marcher ensemble sur Paris. Charles V a perdu tout intérêt à poursuivre la guerre, même s'il avait capturé Saint-Dizier, une forteresse royale gardant les approches orientales de la France à Paris. Désespérément à court d'argent, Charles décide en septembre d'abandonner sa marche sur Paris et de conclure une paix séparée avec les Français. Henry savait depuis le début que c'était une possibilité et il a d'abord répondu calmement à la décision de Charles avant d'éclater de colère. Il a accusé son ancien allié de trahison, bien qu'il ait lui-même reçu des ouvertures de paix de François.

Henry craignait que ses armées, laissées seules sur le terrain, n'aient à se débrouiller seules tandis que les forces françaises convergeant vers Boulogne seraient bientôt plus nombreuses que les siennes. Pire encore, Henry soupçonnait qu'il ferait bientôt face à une invasion française à travers la Manche. La situation de Norfolk était encore plus périlleuse. La campagne environnante de Montreuil avait été dépouillée de ses produits comestibles, laissant les hommes et les chevaux du duc au bord de la famine. Pour souligner leur sort, les éclaireurs ont confirmé que pratiquement tous les épis de maïs et brins d'herbe avaient été consommés, toutes les vaches et tous les poulets réquisitionnés et les lapins locaux chassés jusqu'à la quasi-extinction. Au moins deux douzaines de soldats mouraient chaque jour, ainsi que d'innombrables chevaux. Pour ne rien arranger, les pluies d'automne recommencent. Norfolk rapporta avec une sombre satisfaction que les défenseurs français de Montreuil avaient été réduits à manger des chevaux et des chats.

Retraite de Montreuil

Forcé de reconnaître la détérioration de la situation à Montreuil, Henry a affecté le fils de Norfolk, Surrey, au commandement de son père, avec des instructions pour empêcher le relèvement de la garnison française. Malgré le zèle de Surrey, la ville assiégée a continué à tenir bon, incitant Norfolk à réclamer encore plus fort un soulagement substantiel. Incapable d'ignorer Norfolk plus longtemps, Henry envisage d'envoyer le Suffolk avec de nouveaux renforts, mais décide de ne pas le faire, estimant que cela pourrait provoquer une bataille rangée avec le dauphin français, qui se serait approché de la région avec une force considérable.

Ne sachant pas quoi faire, Henry a invité Norfolk à conférer avec lui à Boulogne, tandis que Surrey a reçu le commandement temporaire à Montreuil. Laissé à son propre jugement, le Surrey notoirement entêté en a profité pour tenter une tentative audacieuse sur la porte d'Abbeville à Montreuil. C'était une initiative téméraire, et lors de l'attaque qui a suivi, il est tombé, commotionné par un éclat d'obus près de sa position. L'écuyer et ami de Surrey, Thomas Clere, l'a traîné toujours inconscient en lieu sûr, mais a été mortellement blessé en le faisant. Le groupe de raid anglais n'a eu d'autre choix que d'abandonner l'attaque et de récupérer son chef embrouillé.

La mésaventure de Surrey a été signalée immédiatement à Henry, mais le roi était trop distrait par d'autres événements rapides pour commenter les actions téméraires de son jeune favori. Henry a été exhorté par son personnel et le conseil à retourner en Angleterre le plus rapidement possible. Un bon nombre a également suggéré que Norfolk soit autorisé à retirer ses forces des environs de Montreuil. Norfolk approuva chaleureusement cette suggestion et Henry donna sa permission à contrecœur. La réunion terminée, Norfolk retourna à Montreuil pour dégager ce qui restait de son armée assiégée, récupérer son fils très ébranlé et se regrouper avec Suffolk à Boulogne.

Bien que le moment soit tendu, Henry a organisé un adieu tranquille, chevauchant triomphalement dans les rues de la ville meurtrie et recevant de nombreux saluts avant de partir pour Calais. Laissant Norfolk, Suffolk, Surrey et Sir Thomas Poynings en charge de la forteresse à moitié détruite de la ville, le roi retourna en Angleterre avec un triomphe passable. Une fois de retour en Angleterre, Henry a fait preuve d'un excellent moral, déclarant à tous à quel point il était satisfait des résultats de ses efforts, malgré le coût toujours croissant de la guerre.

La célébration d'Henri à Londres aurait pu durer un certain temps, à l'exception de la nouvelle que Norfolk et Suffolk avaient désobéi aux ordres du roi et retiré le gros de leurs troupes de Boulogne à Calais, où certains des hommes d'armes avaient déserté en découvrant un épidémie de peste là-bas. Furieux, Henry a exprimé son mécontentement. Le siège de Boulogne était son trophée durement gagné, et il refusa d'y renoncer ou de voir l'honneur de son armée souillé. Crier pour un secrétaire, Henry a dicté un ordre ordonnant aux shérifs de poursuivre les déserteurs. Ceux trouvés devaient être pendus sur place dans une manifestation rapide de la colère du roi. Pendant ce temps, Henri réfléchit à ce qu'il fallait faire de ses commandants en France, ordonnant aux ducs de retourner immédiatement à leurs postes à Boulogne.

Le siège de Boulogne par le roi Henry VIII (1491-1547) en 1544, gravé par James Basire, 1788 .

Le roi Henri VIII sur la défensive

Malgré les remontrances courroucées du roi, les premières réponses des ducs citaient le danger persistant pour leur position de l'armée du dauphin qui approchait rapidement, soi-disant forte de 50 000 hommes et prête à couper la ligne de ravitaillement entre Calais et Boulogne. À leur avis, ils ont dû se replier sur Calais pour préserver l'ancrage restant de l'Angleterre en France. Norfolk et Suffolk terminaient leur rapport en ajoutant maladroitement que Boulogne n'avait pas été abandonné, puisque Poynings était toujours là avec 4 000 hommes.

L'attaque française tant redoutée est finalement tombée sur Boulogne, et une force ennemie s'est frayée un chemin dans la ville basse une nuit et a commencé à piller de grandes quantités de fournitures que les Anglais avaient laissées sans surveillance. Remuée par l'assaut, la garnison monta une contre-attaque, mettant en déroute les Français distraits et tuant 600 d'entre eux. Les officiers de Poynings ont compté 800 de leurs propres morts. Lorsque la nouvelle de l'assaut a atteint Londres, Henry a été choqué. Appelant un autre secrétaire à ses côtés, il dicta une autre lettre à Norfolk et Suffolk, se demandant avec colère pourquoi ils s'étaient retirés de Boulogne sans avoir préalablement présenté leur décision au conseil.

Henry avait un souci encore plus grand qui l'empêchait de punir ses deux commandants sur le terrain : comment obtenir des fonds suffisants pour continuer sa guerre avec les Français. Le Conseil privé a clairement fait savoir à Henry qu'il était à court d'argent. Les décomptes du Trésor ont révélé que le coût de la campagne française était désormais trois fois supérieur à l'estimation précédente. Au rythme actuel des dépenses, la guerre mettrait le trésor en faillite.

Bien que les Français aient été refoulés à Boulogne, le combat n'était pas sorti d'eux. François Ier, adversaire de longue date d'Henri, annonce son intention d'envahir l'Angleterre au printemps, estimant que ce serait le meilleur moyen de forcer les Anglais à abandonner Boulogne. La flotte de François, qui au milieu de l'été 1545 comptait 150 navires, était concentrée au Havre. Informé de la menace, Henry s'est senti obligé de pardonner à la fois Norfolk et Suffolk et leur a ordonné de rentrer chez eux pour aider à organiser les défenses côtières du pays.

Fortifier la Manche

La menace d'invasion est prise au sérieux en Angleterre et les tensions sont vives. Le tronçon de la côte anglaise entre Gravesend et Portland comptait 26 châteaux et positions fortifiées, chacun garni d'un effectif complet d'hommes d'armes et d'artilleurs. Des espions anglais rapportèrent que François prévoyait de faire de Portsmouth sa tête de pont. Henry décida d'y établir son quartier général, tandis que Hertford couvrait le nord et Norfolk surveillait les côtes du Lincolnshire et du Suffolk. Lord Russell borgne était posté dans l'ouest, avec le commandement de Suffolk dans le Sussex et le Kent.

Henry a délivré des licences à de nombreux armateurs pour servir de corsaires dans la Manche, s'échappant pour saisir tous les navires français qu'ils pouvaient trouver. La collection semi-officielle de navires de 50 tonnes, armés de canons légers et opérant seuls ou par paires, comptait sur la vitesse pour dépasser les navires marchands français plus lents. En tant que première ligne de défense, Henri prévoyait des patrouilles régulières de sa flotte royale de 60 navires, tandis que la deuxième ligne était représentée par la série de forts le long des côtes. Ces fortifications, aux murs bas mais épais, présentaient de mauvaises cibles pour les navires de guerre ennemis tout en offrant une plate-forme stable aux canons anglais pour tirer sur les attaquants.

Au cours des manœuvres au large de la flotte basée à Portsmouth, l'un des meilleurs navires d'Henry, le Mary Rose, a subi un étrange accident. Henry et un certain nombre de ses courtisans étaient à quai, observant avec des yeux incrédules le navire, transportant un équipage de 700 personnes, attraper une brise du rivage et chavirer dangereusement. L'eau a commencé à inonder ses sabords inférieurs alors que les canons s'écrasaient tête baissée sur ses ponts inclinés, aggravant la gîte du navire. En quelques minutes, le Mary Rose a coulé, ne laissant que le sommet de deux mâts au-dessus de l'eau tandis que moins de trois douzaines de survivants ont nagé pour sauver leur vie. Henry pouvait entendre les cris terribles des membres d'équipage piégés sous les ponts alors qu'il regardait, impuissant, depuis le château de Southsea.

Les flottes anglaise et française firent des feintes répétées l'une contre l'autre au large de Shoreham, mais peu de choses se produisirent à part l'échange de canonnades inefficaces. Le temps d'été était chaud et le vent était léger, et la chaleur, la mauvaise nourriture et les fièvres faisaient un travail mortel sur les navires surpeuplés. De nombreux membres d'équipage des deux flottes sont morts, les Français subissant la plus grande perte. A défaut de dominer la Manche ou d'engager la flotte anglaise, l'amiral français a finalement interrompu l'action et a retiré ses navires au Havre, mettant fin à la menace d'invasion après seulement un mois.

Le nouveau commandement du Surrey

En France, Lord Poynings, récemment élevé au rang de baron, est décédé subitement à Boulogne le 18 août. Son décès a été à peine remarqué lorsque le malade Suffolk, l'un des plus anciens amis d'Henry, est décédé quatre jours plus tard lors d'un voyage à Guilford. La mort de Suffolk a été un coup dur pour Henry, qui n'allait pas bien lui-même. Le roi trouva le temps de faire des missions de commandement au milieu du service funèbre de Suffolk à Windsor, transférant Lord Grey de Guisnes à Boulogne et faisant assumer à Surrey la position de Grey à Guisnes, à 13 kilomètres au sud de Calais.

Excité par sa nouvelle opportunité, Surrey se mit au travail pour réorganiser les forces anglaises à Guisnes, obtenant la permission de déplacer ses hommes à l'extérieur des murs de la ville, où ils pourraient être utilisés de manière plus agressive. Il lança une attaque contre la garnison d'Ardes la première semaine de septembre, et ses forces écrasèrent les Français et tuèrent le commandant ennemi. Le Conseil privé, réagissant favorablement à l'exploit de Surrey, émit un arrêté le plaçant à la tête de Boulogne. Henry a en outre récompensé le comte avec le titre de lieutenant du roi sur mer et sur terre, un grand honneur pour quelqu'un qui venait d'avoir 28 ans. Surrey a fait preuve de compétences administratives étonnamment bonnes dans ses responsabilités élargies, veillant à ce que ses soldats soient payés régulièrement et que les plus flagrants des fidèles du camp étaient dispersés. Un nouveau sens de l'ordre a commencé à prévaloir.

Surrey a réussi à garder les Français hors d'équilibre en fourrageant et en escarmoucheurs agressivement. Il a également fourni à Henri de longs récits détaillés des campagnes de l'armée, alimentant ainsi les illusions du roi sur la gloire militaire. Pendant ce temps, le conseil autrefois timide se disputait avec Henry sur la sagesse de continuer à s'accrocher à Boulogne, dont la réparation et la défense imposaient un lourd fardeau au trésor sérieusement surchargé. Le coût des campagnes combinées en Écosse et en France était passé à plus de deux millions de livres, et la dépendance du gouvernement à l'égard des emprunts étrangers avait fait grimper les taux d'intérêt à 13%. Pour compenser la dette croissante, Henry dévalua à nouveau la monnaie anglaise, ce qui ne fit qu'augmenter les prix et les taux d'intérêt.

Une avance sur Chatillon

À ce stade de l'agitation croissante, le conseil écrivit à Surrey pour lui demander son avis sur la situation à Boulogne et suggérer qu'il devrait trouver une excuse pour abandonner la ville. Malheureusement pour le conseil, Surrey a semblé ne pas comprendre la crise financière, croyant comme Henry que les finances se débrouillaient d'elles-mêmes à long terme. Pire encore, Surrey semblait croire qu'il pouvait se permettre d'agir indépendamment du conseil, comptant sur le roi pour le soutenir.

Profondément inquiet, Norfolk écrivit une lettre privée à son fils, l'avertissant (de par sa longue expérience avec Henri) de ne pas encourager le roi à garder Boulogne et l'avertissant que son service au trône lui vaudrait de petits remerciements. Surrey a ignoré les conseils de son père. Dans sa lettre suivante à Henri, que le roi a partagée avec Norfolk, le comte a décrit avec exubérance Boulogne comme le joyau le plus impressionnant de la couronne du roi.

Ignorant tous les avertissements du conseil ou de son père, Surrey a poursuivi ses raids, ce qui a permis à Henry de persuader le Parlement fin novembre d'adopter une autre subvention pour l'effort de guerre. Satisfait des résultats de Surrey, le roi accepta ses recommandations de promouvoir plusieurs des officiers préférés du comte. Enhardi, Surrey envoya un assistant à Londres pour discuter d'un plan pour capturer la forteresse voisine de Chatillon et fermer la route d'approvisionnement de Boulogne vers la Manche. Henry donna rapidement sa permission et aux premières heures du 7 janvier 1546, Surrey mena 2 000 fantassins et 600 chevaliers à cheval hors de Boulogne en direction de Chatillon. Les Français, informés à l'avance de l'attaque prévue, rassemblèrent une force plus importante pour encercler la force de Surrey et la détruire.

Une chute de grâce

Surrey avait négligé d'évaluer la probabilité d'une contre-offensive alors qu'il avançait presque gaiement vers Chatillon. Lorsqu'une force française importante est apparue sur la route, Surrey a répondu au défi en ordonnant à sa première ligne d'infanterie de charger. Les Français ont cédé du terrain, ce qui a incité Surrey à faire avancer sa cavalerie. Les chevaliers anglais ont galopé à l'intérieur, coupant et transperçant jusqu'à ce qu'ils arrivent aux chariots de ravitaillement ennemis. Là, ils descendirent de cheval et s'occupèrent de pillage. Alors qu'ils étaient ainsi engagés, d'autres fantassins français sont arrivés sur les lieux et ont avancé sur l'infanterie anglaise de première ligne non protégée. Dans la confusion, la deuxième ligne d'infanterie de Surrey est arrivée derrière la première, qu'elle croyait à tort se replier, pour être attaquée à son tour par la cavalerie française. L'infanterie anglaise s'enfuit en désordre.

Les premiers rapports faisaient état de plus de 200 hommes tués dans l'engagement bâclé, dont 14 capitaines. Encore plus surprenante et ignominieuse fut la nouvelle que deux étendards de bataille anglais étaient tombés entre les mains des Français. La nouvelle de la débâcle de Chatillon parvint à Henry et au conseil avant que Surrey ne puisse faire son propre rapport disculpatoire, qui imputait la défaite aux performances décevantes des fantassins. Lorsque le conseil a vu que Surrey niait l'entière responsabilité, certains membres sont devenus si furieux qu'une lettre de réprimande a été immédiatement envoyée au comte. Henry, contrairement aux membres du conseil très agités, était remarquablement philosophique sur l'issue de la bataille. Il a cependant accepté de renvoyer Hertford en France pour enquêter sur les décisions de leadership de Surrey.

Surrey était reconnaissant du soutien d'Henry, mais les événements dans les coulisses ont indiqué que le roi avait décidé de le relever de son commandement. Le premier signal manifeste d'un changement se produisit au cours de la première semaine de février, lorsque Surrey fut surpris d'apprendre que ses renforts devaient être sous le commandement de Hertford, qui avait reçu le même grade de lieutenant général. La situation s'aggrave encore début mars lorsqu'un rapport d'un des agents du roi à Calais se plaint que les approvisionnements destinés à la garnison de Boulogne tombent entre de mauvaises mains. Ce fut la goutte d'eau pour le conseil, et Surrey fut rétrogradé au rang de capitaine de l'arrière-garde.

Contrairement aux attentes, Surrey s'est bien comporté à Boulogne en attendant Hertford. À la mi-mars, il a signalé une victoire sur les Français dans une escarmouche près d'Etaples. Une fois que le comte diminué a accompli le transfert de commandement, il est retourné en Angleterre pour faire un rapport final au roi et au conseil. Consciencieusement, Surrey est arrivé à Whitehall en quelques jours, mais il a fallu une semaine entière au roi pour trouver le temps de le recevoir. Tout en refroidissant ses talons, Surrey a été convoqué par le conseil pour répondre à une accusation de contestation indiscrète des Écritures avec un groupe de jeunes courtisans. Ce n'était pas un accueil de héros.

Un héritage de dettes : les conséquences du siège de Boulogne

Un traité de paix avec la France fut signé le 7 juin 1546 et Henri accepta de revendre tout son territoire français dans un délai de huit ans. Pendant ce temps, une vilaine dispute avec la famille Norfolk au sujet de fausses accusations de trahison a poussé le roi à jeter Surrey et Norfolk dans la Tour de Londres. Le 19 janvier 1547, Surrey est décapité. Norfolk a échappé de justesse à un sort similaire lorsque le roi est soudainement tombé malade la même semaine. La suralimentation habituelle d'Henry, sa forte consommation d'alcool, ses problèmes de santé chroniques et le stress des manœuvres politiques à la cour se sont combinés pour l'affaiblir. Confiné au lit, le monarque a perdu connaissance avant de mourir le 28 avant l'aube. Deux mois plus tard, le rival d'Henry, François Ier, est également décédé.

Au cours des 11 années suivantes, les trois enfants survivants d'Henry, Edward, Mary et Elizabeth, ont accédé à leur tour au trône. Chacun a lutté avec le fardeau des dettes de leur père. Le principal coupable de leurs difficultés était le coût ruineux de la dernière guerre d'Henri en France, qu'il avait commencée comme un moyen de se distraire, sa cour et le public du triste résultat de son cinquième mariage. Alors qu'Henry aimait diriger son armée sur le terrain, la diversion s'est avérée coûteuse au-delà de l'imagination. La mésaventure militaire d'Henri amena l'Angleterre au bord de la faillite et, en 1550, quatre ans plus tôt que le traité ne l'exigeait, le roi Édouard VI revendit Boulogne aux Français et perdit à jamais le dernier pied de sa nation sur le sol gaulois.


Cet article est le huitième d'une série tirée d'une histoire de I.S.9 (CMF) aux Archives nationales britanniques. Recherche gracieuseté de Brian Sims.

Vous trouverez ci-dessous une transcription d'un chapitre de l'histoire qui commence à couvrir les opérations en Italie :

Opérations en Italie (Introduction)

Partie un

1. Événements précédant immédiatement l'invasion de la SICILE le 9 juin 1943.

3. L'invasion du continent italien, 3 sept 43.

4. La situation militaire au 1er novembre 43.

5. L'armistice ITALIEN et la situation générale des P/W en ITALIE au 1er novembre 43.

6. Moyens disponibles pour s'attaquer au problème.

1. ÉVÉNEMENTS IMMÉDIATEMENT AVANT L'INVASION DE LA SICILE.

Au cours des longues campagnes menées au M.E., dans le désert occidental et en AFRIQUE DU NORD, les opérations d'évasion actives avaient fait leurs preuves et une certaine expérience avait été acquise. En GRÈCE et dans les îles, il était possible de se faire une idée de la possibilité pour un pays allié, occupé par l'ennemi, de poursuivre la lutte par des activités partisanes et d'offrir ainsi une forme de couverture au soutien des organisations clandestines alliées. Avec la chute de la TUNISIE au début de l'été 1943, toute l'AFRIQUE DU NORD est débarrassée de l'ennemi et tout le monde se tourne vers l'EUROPE. Les événements se sont déroulés rapidement et lorsqu'on a appris que la SICILE était la cible de l'assaut initial, nous avons immédiatement été confrontés à de nouveaux problèmes. En dehors de nos ressources très limitées en personnel et en matériel pouvant être employés sur le terrain avec une armée d'invasion, nous étions confrontés au problème d'opérer dans un pays occupé par l'ennemi.

Au moment de l'invasion du 9 juillet 1943, peu ou pas d'agents alliés existaient en SICILE et tout ce qui pouvait être fait devait repartir de zéro. Cependant, nous n'étions pas consternés, car avec les récents succès en TUNISIE, notre moral n'aurait pas pu être plus élevé et toutes les indications tirées des rapports de renseignement suggéraient que le moral italien était au plus bas.

2. LA CAMPAGNE SICILIENNE.

Le premier vaisseau d'invasion et les forces embarquées sur planeur ont atterri en SICILE le 9 juillet 43 et quelques jours après cet assaut initial, une section d'évacuation de campagne I.S.9 (CMF) a été débarquée. On se souviendra que la campagne de SICILE s'est bien déroulée pour les Alliés à partir du moment où nos têtes de pont ont été sécurisées et que l'île était fermement entre nos mains à la mi-août 43. La SICILE a été conquise étonnamment rapidement et avec peu de pertes en hommes et en matériel.

Plusieurs plans d'évacuation furent élaborés mais la progression rapide de nos armées s'avéra chacun à son tour inutile. Par conséquent, à la fin de la campagne, nous n'étions pas beaucoup plus avancés, car peu d'opportunités s'étaient présentées pour tester nos plans, formant ainsi une bonne idée de tout ce qui pouvait être fait par une section d'évacuation de campagne dans ces conditions. Il semble étrange que nous nous plaignions après cette brillante campagne dans laquelle tous les plans d'évasion avaient été rendus négatifs par les avances rapides de nos armées, mais en tant qu'organisation, nous devons toujours adopter une vision pessimiste et nous préparer au pire. Ravi comme nous l'étions à la fin de cette campagne de SICILE, nous savions qu'au fur et à mesure que l'avancée vers l'EUROPE progressait, il fallait s'attendre à une résistance plus sévère et viendrait sûrement avec le temps.

3. L'INVASION DU CONTINENT ITALIEN LE 3 SEP 43.

Nous avons de nouveau été confrontés à une tentative de sauvetage sur le terrain dans un pays occupé par l'ennemi, ayant eu peu d'occasions d'acquérir de l'expérience en SICILE. Le 3 septembre, 43 troupes d'invasion traversèrent le détroit de MESSINE pour débarquer au pied de l'ITALIE. Le 9 septembre, le débarquement à SALERNO et une petite force se dirigent vers TARANTO pour sécuriser ce port presque sans défense et l'arrière-pays immédiat.

À ce moment-là, une section d'évasion de campagne I.S.9 (CMF) avait traversé le détroit de MESSINE et essayait de suivre le rythme de l'avance rapide de la 8e Armée à travers la CALABRE. En ce qui nous concerne, c'était une répétition de la campagne SICILIENNE, des atterrissages à plusieurs endroits avec des événements si rapides qu'ils rendaient le travail de sauvetage à long terme négatif.

Le 28 septembre, le 10 Corps britannique s'était frayé un chemin à travers les cols de SALERNE et le VI Corps américain s'est déplacé sur leur flanc droit. La brigade de parachutistes britannique qui avait été débarquée à TARANTO avait réussi à capturer le port intact et, avec une brigade blindée britannique et deux divisions britanniques, s'était avancée pour prendre FOGGIA le 27 septembre. Le 13e corps britannique avait alors avancé vers le nord depuis REGGIO 200. -miles en 17 jours.

Le 1er octobre, le 10e Corps a capturé NAPLES et a avancé jusqu'à la rivière VOLTURNO. Le 12 octobre, la conquête de l'ITALIE DU SUD était terminée et les 8e et 5e armées chevauchaient l'ITALIE et se heurtaient à ce qui devait être la première ligne défensive principale à être défendue par l'ennemi.

Pendant toute cette période et jusqu'au 1er novembre, le Lt-Col. A.C.SIMONDS commandait une puissante force d'évasion connue sous le nom de « SIMCOL » et qui opérait à partir de bases situées sur la côte adriatique. Par le biais de sa base à Alger et d'un petit QG au quartier général du 15e groupe d'armées, il a également coordonné les efforts de notre section de campagne opérant avec la 5e armée sur la côte ouest et a dirigé l'infiltration de plusieurs agents à long terme dans le territoire allemand occupé en ITALIE DU NORD. . Les travaux ont progressé sur ces lignes jusqu'au 1er novembre, lorsque notre propre histoire commence et voit les armées affronter la ligne d'hiver 1943.

Aucune tentative n'a été faite pour décrire les opérations réelles entreprises au cours de cette période car elles feront partie du Lt-Col. l'histoire de SIMONDS et l'on estime que l'on peut s'excuser d'un préambule un peu long au motif que nous souhaitions expliquer comment la situation au 1er novembre a été aboutie et le contexte qui nous est commun à tous les deux.

4. LA SITUATION MILITAIRE AU 1 NOV 43.

Il a maintenant été officiellement révélé qu'après la conquête de l'ITALIE DU SUD (3 septembre - 12 octobre 1943) le deuxième objectif de la campagne était de contenir le nombre maximum de divisions allemandes. Bien que nous n'ayons eu aucune information officielle que telle était la tâche confiée au commandant du théâtre, c'était une théorie populaire dès le 1er novembre 43. Une chose, cependant, semblait certaine et c'était que les Allemands avaient réussi à se stabiliser le long de une ligne qui offrait tous les avantages au défenseur et que c'était leur intention de tenir cette position aussi longtemps que possible. Ainsi, pour la première fois dans la campagne d'Italie, nous avons été confrontés à un nouveau problème - opérant le long d'une ligne statique fortement soutenue par les deux côtés.

La ligne d'hiver allemande de 1943 était basée sur un système de montagnes et de vallées sur la côte OUEST, parmi lesquels se trouvait le désormais célèbre MONTE CASSINO. Plus à l'EST, la ligne s'enfonçait dans les montagnes APPENINES, qui semblaient presque insurmontables avec de gigantesques crêtes traversant la ligne de progression. L'ennemi s'est rendu compte de la quasi-impossibilité de toute attaque majeure le long de ces éléments centraux et les a défendus avec un nombre relativement faible de troupes. Au fur et à mesure que l'hiver avançait, ils devenaient encore plus infranchissables et étaient recouverts en permanence de neige, souvent à des profondeurs de trente à quarante pieds. Plus loin encore à l'EST, l'ennemi tenait le secteur ADRIATIQUE de la ligne avec de fortes forces retranchées derrière une série de crêtes, dont chacune s'étendait de l'EST à l'OUEST.

Il était évident qu'il serait difficile de franchir cette ligne et que chaque élément montagneux devrait être attaqué méthodiquement par des bataillons d'infanterie. Les seules routes vers l'avant remontaient de profondes vallées étroites et il y avait peu d'espoir de déployer des canons et des blindés. Presque tous les ponts ont été détruits et les routes minées.

Après la première phase de la campagne d'Italie, quatre divisions américaines et trois divisions britanniques ont été retirées pour la préparation de l'invasion ultérieure dans l'OUEST. Il semblait donc qu'il y avait peu d'espoir que les 5e et 8e armées rompent cette ligne dans ces conditions cruelles dans les APPENINES.

Avant nos jours de service, la plupart d'entre nous avaient pensé à l'ITALIE en termes de soleil radieux et de vallées alpines amicales. Ces impressions ont peut-être été tirées de cours de géographie à l'école et d'affiches de voyage attrayantes, mais nous avons rapidement découvert le contraire. Il est vrai que de belles conditions climatiques peuvent être trouvées à presque n'importe quelle période de l'année mais, malheureusement, leurs emplacements ne semblent pas coïncider avec les zones de combat. C'est peut-être qu'un soldat engagé dans la guerre est plus sensible et conscient des conditions climatiques qui signifient tellement non seulement pour ceux qui sont en première ligne qui doivent les supporter physiquement, mais pour ceux qui sont responsables de la planification et de l'exécution des grandes batailles. Les phénomènes des conditions climatiques italiennes doivent être vécus pour être crus.

Telle était alors la situation militaire générale au début de novembre 1943, mais avant d'essayer de commencer l'histoire de notre propre lutte, il est nécessaire de rappeler la situation P/W, avec un mot sur le problème posé par la signature du Conditions d'armistice.

5. L'ARMISTICE ITALIEN ET LA SITUATION GÉNÉRALE DES P/W EN ITALIE AU 1 NOV 1943

Depuis la chute de MUSSOLINI, le 25 juillet 1943, et l'invasion subséquente du continent italien, un air d'optimisme avait régné parmi nous et l'attitude générale était que tout pouvait arriver. Malgré le fait que nous étions mentalement préparés à des événements dramatiques, l'annonce soudaine à la radio de l'armistice par le général EISENHOWER à 18h30. le 8 septembre 1943 nous a frappés comme une bombe.

On avait souvent réfléchi à la réaction des P/W dans les camps italiens à une telle annonce, mais cela n'a pas atténué le choc lorsqu'elle est finalement arrivée.

Dès les premiers débarquements en ITALIE, la spéculation semble avoir fait rage au sein des P/W Camps et dans de nombreux cas des S.B.O. [Des officiers supérieurs britanniques] avaient élaboré des plans d'action pour couvrir d'éventuelles éventualités. Avec le recul, il est en effet regrettable qu'il se soit avéré impossible d'infiltrer dans les camps des ordres et des informations pour un plan d'action défini par les S.B.O. Ce n'était cependant pas le cas et les appréciations qui en ont découlé faites par les S.B.O. différaient considérablement et leurs réactions ultérieures au moment de l'annonce de l'armistice étaient également variées. De nombreux S.B.O. les dernières instructions officielles reçues au moyen du code M.I.9, étaient qu'en cas d'armistice ou de circonstances similaires, ils doivent ordonner au P/W de « rester sur place » et d'attendre l'aide organisée. Ces instructions devaient couvrir un armistice général et éviter qu'un grand nombre de P/W soient en fuite et hors de contrôle comme cela s'est produit à la fin de la Grande Guerre en 1918. Malheureusement, cela n'a pas été apprécié au moment de l'envoi de l'instruction au SBO. que l'ITALIE pouvait se rendre mais que l'armée allemande resterait en ITALIE pour combattre.

Dans certains camps ces consignes étaient exécutées mais heureusement dans la majorité des cas, les S.B.O semblaient prendre conscience des circonstances et se rendre compte rapidement que cette aide n'arrivait pas immédiatement. Ils ont réalisé que le temps était très important et agissant de leur propre initiative et dans le plein droit de tout officier, ils ont ignoré cet ordre de « rester sur place ». Dans la confusion du moment, cela a dû être une décision difficile à prendre.

Le 8 septembre 1943, la grande majorité des 75 000 P/W en ITALIE se sont retrouvés libres. Au cours des jours suivants, la plupart ont quitté leurs camps et se sont installés dans les campagnes, certains en grands corps organisés, d'autres en petits partis et quelques-uns seuls. Parmi ceux qui sont restés dans les camps, un garde allemand ou fasciste est bientôt arrivé pour prendre le relais. Parmi ces derniers P/W, beaucoup peuvent être excusés car leur longue période dans un camp de prisonniers a peut-être détruit la capacité de réaction rapide, d'autres sont restés sous les ordres définitifs des officiers supérieurs du camp, et un petit nombre n'a pas suffisamment d'imagination pour faire la pause.

Au cours de la période qui a suivi et jusqu'au 1er novembre, un très grand nombre de P/W parcouraient les collines et les campagnes sans trop d'interférence des forces ennemies. Beaucoup retournèrent vers les lignes alliées par terre et par mer, mais à mesure que les jours passaient, la position des P/W restant en territoire occupé par l'ennemi empirait. Leur plus grand ennemi était l'hiver qui approchait et ceci en dehors de la mainmise allemande croissante sur le pays. Pendant les premiers mois après l'invasion, les Allemands n'avaient que peu ou pas de contrôle effectif de la sécurité intérieure, mais jour après jour, ils ont obtenu une emprise de plus en plus serrée, introduisant finalement un système complet de Gestapo. Les forces fascistes ont été organisées pour travailler sous contrôle allemand direct et parmi leurs tâches ont été confiées la tâche de rassembler les évadés et les évadés alliés. C'était un emploi attrayant pour le « fasciste » et faisait appel à sa mentalité sadique. Même à ce stade, les Allemands n'adoptaient pas eux-mêmes un plan de campagne vigoureux pour la réarrestation de la P/W alliée, car ils avaient des tâches bien plus importantes à accomplir pour sécuriser leur ligne d'hiver.

Même ainsi, d'après les rapports de retour de P/W, il était déjà évident que les conditions empiraient de jour en jour pour l'évadé. La rumeur et la suspicion parmi la population civile et les P/W eux-mêmes augmentaient et devenaient un autre problème réel à surmonter. I.S.9 Les agents et les assistants ont été traités avec suspicion de peur d'appartenir aux rangs fascistes ou d'être des informateurs. C'est à ce moment qu'un officier I.S.9 travaillant derrière les lignes a failli être abattu par des insoumis. On ne s'attendait pas à ce que la situation s'améliore.

6. MOYENS DISPONIBLES POUR TRAITER LE PROBLÈME.

Malheureusement très peu. Il est vrai que nous avions l'héritage de tout l'équipement, du personnel et de l'expérience acquise par le lieutenant-colonel. A.C. Simonds pendant la période du 8 septembre au 1er novembre 43, mais à la fin des opérations « SIMCOL », presque toutes les unités et magasins rattachés ont été retirés. Pleinement conscient de notre énorme problème, et sur lequel le C-in-C [Commandant en chef] (alors le général A.V. ALEXANDER) faisait constamment des enquêtes, tous les efforts ont été faits par le commandant de la Force « A » pour augmenter notre établissement de guerre.

Il est cependant beaucoup plus facile de traiter les demandes d'un état-major opérationnel qu'un comité W/E [War Establishment], si lié dans ses décisions par le trésor public et la main-d'œuvre disponible. En conséquence, nous avons fait face à notre tâche en très sous-effectif et avec seulement une poignée de sections de terrain et d'officiers opérationnels. L'équipement et le M/T [transport militaire] étaient encore plus rares. Au 1er novembre 1943, l'organisation suivante existait en ITALIE (sauf indication contraire, le personnel auquel il est fait référence appartenait à l'unité W/E) : -

(i) Au QG 15 Groupe d'armées, BARI.

Un B.G.S. II. [Officier d'état-major général, grade 2]
* Un BSG III.
Un G.S.O.II — Attaché pour les opérations « SIMCOL » et conservé en rattachement après le 1er novembre 43.
Un B.S.O. III — Attaché pour les opérations « SIMCOL » et retenu en rattachement après le 1er novembre 43.
Un commis Sdt [privé] R.A.S.C. [Corps d'intendance de l'armée royale]
Un Batman/chauffeur
Une Jeep
Une voiture réquisitionnée.

* L'officier remplissant ce poste était en fait situé au QG 5 Armée agissant en qualité de liaison. Le QG 15 du groupe d'armées contrôlait l'invasion du continent depuis la SICILE, mais à une date ultérieure, il a avancé en ITALIE et s'est établi à BARI. Lorsqu'on apprit que le QG de la Cinquième Armée américaine allait débarquer à SALERNE, il fut décidé de nommer un officier pour agir à titre consultatif. Cet officier avait également le contrôle total de la section de terrain opérant au sein de la tête de pont de SALERNE. Il était prévu que cet officier rejoigne immédiatement le QG 15 du groupe d'armées lorsque la Cinquième Anny sortira de SALERNE et se joindra à la Huitième Armée. En fait, il s'est avéré qu'il était avantageux pour nous d'avoir un officier d'état-major qui nous représentait dans l'état-major de la 5e armée même après qu'ils eurent rompu la tête de pont de SALERNE. Ce n'est que bien plus tard, lorsque l'état-major de la 5e armée s'est parfaitement familiarisé avec nos activités, que cet officier a été retiré. Une représentation similaire attachée au QG Huitième Armée aurait été avantageuse mais un tel officier ne pouvait être trouvé dans nos faibles ressources. En fait, nous n'avons pas beaucoup souffert en conséquence car l'état-major de la 8e armée était déjà bien conscient de notre existence depuis l'époque du désert occidental et toute notre liaison était assurée par notre état-major au QG 15e groupe d'armées.

(ii) Section Nautique, TERMOLI.

A l'issue des opérations « SIMCOL » qui avaient été menées depuis TERMOLI, le Lt-Col. A.C. SIMONDS a demandé au Major J. F. FILLINGHAM de former une section de navigation I.S.9 et de mener à bien tous les engagements « SIMCOL » en suspens.

Comme indiqué précédemment, toutes les unités rattachées étaient en train d'être retirées et peu d'officiers I.S.9 et d'autres grades étaient disponibles. Au 1er novembre, cette section était composée de 3 officiers (dont deux venaient de rentrer de l'arrière des lignes). Le transport consistait en 1 Jeep et 1 prêt de 15 quintaux [véhicule de transport de 15 cents]. En plus de divers embarcations de la Royal Naval qui pouvaient être sollicitées, la section avait également sous son commandement cinq navires de pêche à moteur italiens.

Par la grâce de la Huitième Armée, nous avons pu augmenter la section par l'attachement en prêt d'un capitaine d'état-major [capitaine], un C.Q.M.S. [sergent quartier-maître de la compagnie] et deux hommes de service général. Ils ont rejoint la section début novembre.

De plus, une section de campagne composée d'un officier, d'un Sjt [sergent, ou sergent] avec 1 Jeep avait été établie sur le front de la 8e Armée à LANCIANO. A ce stade, leur tâche était de procéder à certaines infiltrations terrestres liées aux évacuations maritimes prévues à partir de TERMOLI. Ils faisaient en effet à ce stade partie de la section nautique.

Une quarantaine de marins italiens étaient également en rationnement et composaient les équipages des bateaux de pêche à moteur. L'aide domestique était obtenue grâce à l'emploi de main-d'œuvre locale.

(iii) Section de terrain n°1.

Cette section était composée de trois officiers et d'un Sjt avec trois véhicules. Ils avaient débarqué en ITALIE avec la 5e Armée à SALERNE et opéraient toujours aux abords de MONTE CASSINO.

(iv) Section de terrain n°2.

Cette section n'était composée que de deux officiers, un batman/chauffeur et une jeep. Cette section terriblement petite était confrontée à une tâche énorme sur le secteur central du front et juste à l'intérieur de la limite du flanc gauche de la 8e armée. Comme la section nautique, l'un de ses officiers était un ex-P/W qui souhaitait rester et apporter son aide. Il n'était pas rare à ce stade de trouver des ex-P/W désireux de rejoindre notre organisation et d'aider les moins fortunés qui restaient encore derrière les lignes. En fait, plusieurs ont fini par occuper des postes vacants officiels sur notre W/E, mais au début, leurs services étaient officieux et avec le consentement du commandant de l'unité de rapatriement alliée.

Bien qu'au 1er novembre une liberté opérationnelle presque totale ait été donnée à l'officier responsable des activités au sein du 15e Groupe d'armées, nous devons inclure un mot sur notre QG principal toujours à ALGER. Ils ont continué à apporter tout leur soutien pour les questions administratives qui ne pouvaient pas être traitées localement et ont pris en charge nos nombreux problèmes de W/E, etc., au QG AF [Quartier général des forces alliées]. En outre, ils conservaient toujours le contrôle opérationnel des opérations d'évasion dans le NORD de l'ITALIE.

Plusieurs agents ont été dépêchés d'ALGER et largués dans le NORD de l'ITALIE pour mener à bien des plans de sauvetage à long terme, former des cellules d'aide et encourager les ratlines en SUISSE.

A ce stade, les sections opérationnelles sur les fronts de l'armée ne pouvaient faire plus que pénétrer à une profondeur de cent milles et certainement rien au NORD de la vallée de la PO. Le plan général était donc pour ALGER d'être responsable de la plaine du Nord et au-delà. Il était prévu d'infiltrer autant d'agents fiables que possible dans le NORD sur une base stratégique, avec l'idée que lorsque la ligne avancerait, ils pourraient être pris en charge et exploités par des sections de campagne.

(vi) Communications.

Au cours des opérations « SIMCOL »¬, diverses liaisons de signalisation avaient été fournies par le QG 15 Army Group et la First British Airborne Division. Tout a été ordonné pour être retiré le 1er novembre, mais après les appels les plus forts aux CSO respectifs, nous avons pu conserver un ensemble de 33 avec des opérateurs et du personnel de chiffrement qui ont travaillé jusqu'à IS9 via le QG 15 Army Group et le QG de la première division aéroportée britannique. .

C'est à partir de ce petit début que nous avons finalement pu « récupérer » suffisamment d'équipements et d'opérateurs W/T [télécommunications sans fil] pour disposer de notre propre réseau W/T dans toutes nos sections de terrain. Jamais nous ne pourrons exprimer de manière adéquate notre gratitude au C.S.O. HQ 15 Army Group (Brig. CORYTON, O.B.E.) et le B.G.S. (Ops) [état-major général de brigade, opérations] (Brigadier MARTIN). Ce sont eux qui ont écouté nos appels à avoir des détachements W/T sur l'attachement et parce qu'ils ont compris et apprécié notre travail, ils nous ont apporté tout leur soutien. A cette époque, il ne faut pas oublier que l'équipement en ITALIE était extrêmement rare, en particulier les magasins sans fil et techniques. Formation R.C.S. Les opérateurs [Royal Corps of Signals] étaient encore plus rares.

On espère que cette longue introduction aidera le lecteur à se faire une idée assez précise de la situation au 1er novembre 1943.


Contenu

Bélisaire est probablement né en Germanie, ville fortifiée dont il existe encore des vestiges archéologiques, sur le site de l'actuelle Sapareva Banya dans le sud-ouest de la Bulgarie, à l'intérieur des frontières de la Thrace et de la Paeonia, ou en Allemands, une ville de Thrace près d'Orestiada, dans l'actuelle Grèce. [2] Né dans une famille illyrienne [3] [4] [5] [6] ou thrace [7] qui parlait le latin comme langue maternelle, il devint soldat romain dans sa jeunesse, servant dans la garde du corps de l'empereur Justin I. [8]

Après avoir attiré l'attention de Justin et Justinien en tant qu'officier innovant, l'empereur lui a donné la permission de former un régiment de gardes du corps. Il s'est composé de la cavalerie lourde d'élite, [9] qu'il s'est développée plus tard dans un régiment de ménage personnel, 7.000 fort. [10] Les gardes de Bélisaire ont formé le noyau de toutes les armées qu'il commanderait plus tard. Armés de lances, d'arcs composites (peut-être de style hunnois) et de spatha (épée longue), ils étaient entièrement blindés au niveau de la cavalerie lourde de l'époque. Une unité polyvalente, les Bucellarii (mangeurs de biscuits) étaient capables de tirer à distance avec des arcs, comme les Huns, ou pouvaient agir comme une cavalerie de choc lourde, chargeant un ennemi avec lance et épée. En substance, ils combinaient les aspects les meilleurs et les plus dangereux des deux plus grands ennemis de Rome, les Huns et les Goths. [11]

Guerre Ibérique Modifier

Au début de sa carrière, Bélisaire a participé à plusieurs défaites byzantines. Dans la première bataille où il a occupé un commandement indépendant (avec Sittas, très probablement un double commandement), il a subi une défaite claire, [12] mais lui et Sittas ont été notés comme des pillards réussis, pillant le territoire persan, [9] par exemple, lors de la première invasion de la Persarménie de la guerre, qui eut lieu peu de temps avant. [12] La prochaine bataille a eu lieu à Tanurin (au sud de Nisbis [13] ), où Belisarius a joué à nouveau un rôle de premier plan. Il a fui avec ses troupes après que ses collègues aient été attirés dans un piège. Son armée a ensuite été vaincue à Mindouos, mais il a été promu peu de temps après, ce qui signifie qu'il n'était probablement pas tenu pour responsable de la défaite. Au début, il était probablement le partenaire junior d'un commandant plus haut placé comme Sittas, tandis qu'à Thanurin, il n'y avait pas de commandant en chef. Mindouos fut probablement la première bataille au cours de laquelle il mena l'armée entièrement seul. [12]

Après la mort de Justin en 527, le nouvel empereur Justinien Ier nomma Bélisaire pour commander une armée romaine à l'est, malgré les défaites précédentes. [12] En juin/juillet 530, pendant la guerre ibérique, il a mené les Romains à une victoire étonnante sur les Sassanides dans la bataille de Dara. [9] [10] [14] [15] : pp.47-48 Cette victoire a amené le roi perse Kavad I à ouvrir des négociations de paix avec les Byzantins.[15] : pp.47-48 Lors de la bataille, Bélisaire avait creusé des tranchées afin de diriger la force sassanide plus mobile vers un endroit où il pourrait les attaquer par l'arrière, [9] [10] cela a été adopté par les Sassanides à Tanurine deux ans plus tôt. [16]

Sur d'autres fronts, les forces byzantines gagnaient également. Les Perses et leurs alliés arabes, avec une force mobile de 15 000 cavaliers de haute qualité, envahirent à nouveau les terres byzantines, maintenant via Euphratensis, une route qu'ils n'avaient jamais empruntée auparavant. Bélisaire a été pris par surprise et ne savait pas s'il s'agissait d'une feinte ou d'une véritable attaque, alors au début, il n'a pas bougé. Il a fait appel à l'aide des tribus arabes alliées aux Romains et a reçu 5 000 soldats. Il a forcé les Perses à battre en retraite avec une manœuvre stratégique réussie, mais il a continué à poursuivre les Perses en fuite, apparemment parce que ses soldats menaçaient de se révolter si aucune bataille n'avait lieu. Avec 20 000 Byzantins et 5 000 Arabes il s'avança contre les Perses, mais il fut vaincu par Callinicum (Raqqa moderne) [15] : p. 48 malgré une lourde supériorité numérique, car le commandant adverse, Azarethès, était un tacticien aussi bon que lui. [17] Belisarius a fui le champ probablement longtemps avant la fin des combats. Ce revers a coûté à Justinien une chance de signer un premier traité de paix alors que le shah reprenait confiance dans l'effort de guerre. Alors que la guerre continuait après Dara et Callinicum, la mort du shah perse, Kavad Ier, conduisit bientôt à un traité de paix. Le nouveau shah, Khosrow, vit que Justinien était impatient de signer pour la paix et pensa qu'il pourrait rapidement atteindre une paix favorable, telle que la soi-disant paix éternelle favorisait fortement les Perses. Bélisaire a été rappelé à Constantinople et accusé d'incompétence et de responsabilité pour les défaites de Thannuris et Callinicum, mais après une enquête, les charges retenues contre lui ont été clarifiées. [dix]

Émeutes de Nika Modifier

A Constantinople, Justinien avait procédé à des réformes de l'empire. En cela, il avait été aidé par Jean le Cappadocien et Tribunianus, qui étaient corrompus. [12] La corruption de Jean et Tribunianus, [15] : p.49 la réduction de la corruption d'autres personnalités influentes, la perte d'influence et d'emploi en raison d'une diminution du financement de la fonction publique, la faible naissance de Justinien, des impôts extrêmement élevés, [15] : p.49 [18] méthodes cruelles de collecte des impôts, [9] la réduction du pouvoir des factions des courses de chars et l'exécution des émeutiers [15] : p.49 a provoqué une grande colère parmi la population et finalement aux émeutes de Nika de 532. Les émeutes étaient dirigées par les factions des courses de chars - les bleus et les verts. Au moment où les émeutes ont éclaté, Bélisaire était à Constantinople. Bélisaire, Mundus—le magister militum per Illyricum [19] -renommé comme un grand commandant, et Narsès, un eunuque et confident de Justinien qui sera plus tard également connu comme un grand commandant, ont été appelés à réprimer la révolte. À ce stade, une grande partie de la ville avait été incendiée par les émeutiers, mais la faction bleue a commencé à se calmer et après que Narses leur ait distribué des cadeaux, beaucoup sont rentrés chez eux [10] tandis que d'autres ont commencé à diffuser des opinions modérées parmi les autres rebelles. Bélisaire a tenté d'entrer dans l'hippodrome, où les émeutiers étaient rassemblés, par la loge de l'empereur, mais a été bloqué par ses gardes. Bélisaire a été surpris et a informé Justinien, qui lui a ordonné d'entrer d'une autre direction. En entrant dans l'hippodrome, il veut arrêter Hypatius, qui est déclaré empereur par les émeutiers. Hypatius était défendu par des gardes que Bélisaire devait d'abord éliminer, mais s'il attaquait, les émeutiers seraient à ses arrières. Bélisaire a décidé de s'occuper des émeutiers et, contournant la porte de l'emplacement d'Hypatius, a chargé la foule. Mundus, entendant le bruit de la bataille, chargea également tandis que Narses bloquait les autres sorties afin de piéger les émeutiers. Ainsi la révolte se termina par un massacre. Au moins 30 000 [Note 2] et jusqu'à 60 000 [9] sont morts, pour la plupart des civils non armés.

Prélude Modifier

En 533, Bélisaire a commencé une campagne contre le royaume vandale en Afrique du Nord. [12] Les Byzantins avaient des raisons politiques, religieuses et stratégiques pour une telle campagne. Les Vandales, étant ariens, persécutaient les chrétiens de Nicée, refusaient de frapper des pièces de monnaie avec des représentations de l'empereur dessus et avaient banni la noblesse romaine, les remplaçant par une élite germanique. Les récents empereurs byzantins avaient consacré beaucoup d'efforts à la réunification des chrétiens pro-chalcédoniens et anti-chalcédoniens et à l'union des parties orientale et occidentale de l'église, [10] donc la poursuite des « bons » chrétiens par les hérétiques ariens était un problème particulièrement important. La persécution avait commencé après que le chef militaire vandale populaire et prospère Gelimer avait renversé son cousin, le roi, Hilderic, un ami d'enfance de Justinien, en l'an 530. Dans une guerre récente contre les Berbères indigènes, les Vandales avaient perdu 5 000 hommes dans deux défaites décisives seulement lorsque Gelimer a été nommé commandant a fait le changement de marée. [Note 3] En tant que roi, Gelimer acquit une réputation d'avidité et de cruauté et devint impopulaire auprès du peuple et de la noblesse. Deux révoltes éclatèrent presque exactement au même moment, probablement orchestrées par Justinien. [9] Avec un grand nombre de Vandales tués par les Berbères et les Ostrogoths toujours en colère à cause des actions d'Hilderic, les Vandales étaient perçus comme faibles. [15] : p.52 Utilisant le fait que Gelimer l'avait défié, et les plaidoyers des catholiques africains comme justification, Justinien envoya une force d'invasion.

Bélisaire nommé Modifier

Il y avait de multiples raisons de choisir Bélisaire pour mener une telle expédition. [12] Il avait montré la compétence militaire à Dara, été dégagé de l'incompétence dans ses autres batailles par une enquête et était un ami à l'empereur et donc manifestement fidèle à lui. En tant qu'habitant de Germana, qui était dans ou près de l'Illyrie et orienté vers l'ouest, et un locuteur "natif" du latin, il n'était pas considéré comme un grec indigne de confiance par les indigènes. Belisarius a été renommé Magister Militum per Orientem et a reçu le commandement de l'expédition. Cette fois, Bélisaire serait libre du double commandement pour la durée de la guerre.

L'armée de Bélisaire Modifier

L'expédition se composait de 5 000 cavaliers byzantins de haute qualité sous plusieurs commandants, [12] 10 000 fantassins [9] [10] [15] : p.52 [20] sous le commandement général de Jean d'Épidamne, garde de Bélisaire, mercenaires (dont 400 Heruls [9] [10] dirigé par Pharas, noté par Procope pour leur excellence, et 600 Huns [9] [10] sous plusieurs commandants) et enfin un contingent de foederati de taille inconnue dirigé par Dorotheus, Magister Militum per Armeniam, et Salomon, Bélisaire' domestique. En tant que préfet du prétoire, chargé de la logistique de l'armée, Bélisaire fit appel à Archelaus [10], un officier extrêmement expérimenté, afin d'alléger la charge du commandement. Au total, la force est estimée à environ 17 000 hommes, tandis que 500 navires de transport [9] [10] et 92 navires de guerre [9] [10] avec 30 000 marins [10] et 2 000 marines ont également été placés sous le commandement de Bélisaire. Alors que beaucoup pensent que Bélisaire a mis le cap sur l'Afrique du Nord avec "seulement" 15 000 soldats pour conquérir la région, sa force comprenait plus de troupes et de nombreux marins. C'était une force bien équilibrée avec probablement un plus grand pourcentage de troupes de haute qualité que les armées face à la Perse. Gelimer n'avait probablement que 20 000 hommes à sa disposition à cette époque [10] et sa force n'avait pas d'archers à cheval ou d'unités aptes à les combattre, et il avait moins [9] et des officiers de qualité inférieure.

Voyage en Afrique Modifier

En juin 533, l'armée s'embarque depuis Constantinople. [12] [9] Lors de l'expédition, l'alcool était interdit. [9] Quand sur le chemin deux Huns ivres ont tué un autre soldat, Bélisaire les a fait exécuter pour renforcer la discipline. [9] [10] Une mesure aussi cruelle aurait pu saper son autorité et lui donner la réputation d'un chef cruel, mais il a empêché des répercussions négatives avec un discours. [9] Bélisaire fit marquer les navires-maîtres et ériger des lanternes afin qu'elles soient toujours visibles. L'utilisation de signaux a maintenu la flotte organisée et la navigation rapprochée, même la nuit, et a été fortement louée par Procope. [10] Au moment où ils sont arrivés en Sicile, 500 hommes étaient morts après avoir mangé du pain mal préparé. [10] : p.120 Bélisaire s'est rapidement procuré du pain frais auprès des habitants. Il ferait plusieurs arrêts supplémentaires au cours de son voyage pour acquérir du pain supplémentaire pendant le voyage. [9] Dans Methone il a organisé aussi ses forces. Avant que les Byzantins puissent traverser la Sicile gothique, où ils ont été autorisés à s'arrêter sur leur chemin vers l'Afrique par la reine pro-byzantine et anti-vandale Amalasuntha, ils ont dû traverser la mer Adriatique. Malgré l'acquisition d'eau douce, le temps a gâché l'approvisionnement en eau avant l'arrivée, et seuls Belisarius et quelques autres ont eu accès à de l'eau intacte. En Sicile, Procope fut envoyé pour s'approvisionner à Syracuse et recueillir des renseignements sur les activités récentes des Vandales. [9] [10] Là, il a découvert que les Vandales n'avaient pris aucune mesure pour se défendre contre une invasion byzantine et qu'en fait ils ne savaient pas que l'on arrivait. [9] [10] [Note 4] Procope a aussi découvert que la majeure partie de la flotte vandale était occupée autour de la Sardaigne. [9] [10] À ce stade, Dorothée mourut et Bélisaire et ses troupes étaient démoralisés, mais lorsqu'ils entendirent la découverte de Procope, ils partirent rapidement pour l'Afrique. Au total, des vents défavorables avaient prolongé leur voyage à 80 jours. [15] : pp.52-53 Malgré la longue durée, le voyage s'est mieux déroulé que celui de toute autre invasion romaine de l'Afrique vandale, les trois autres se sont terminées avant d'atteindre la côte. [10] Pendant et avant le voyage en Afrique, Bélisaire n'avait aucune chance de former personnellement ses unités, ce qui rendrait sa campagne en Afrique plus difficile. [9] C'était en contraste avec sa campagne dans l'est, la cohésion de l'unité manquait particulièrement pendant cette invasion.

Alors que la pleine conquête de l'Afrique est souvent présentée comme l'objectif initial de la campagne, il est peu probable que cela ait été le cas. [10] Bélisaire avait la pleine autorité d'agir de la manière qu'il jugeait appropriée. [10] Ce n'est que lorsque Bélisaire était déjà en Sicile que le choix fut fait de naviguer directement vers le cœur des Vandales. [10] Si la flotte vandale avait été prête, une telle opération aurait eu peu de chance de réussir. [10] Lorsque les informations sont arrivées à Constantinople, elles remontaient déjà à des semaines, voire des mois, il semble donc peu probable que Justinien à Constantinople ait pris la décision de déménager ou non dans la région. [10] Ce n'est qu'en Sicile que l'on serait en mesure de décider de la marche à suivre. [10] Puisque Justinien avait été réticent à lancer une campagne en premier lieu et Hilderic était encore en vie à ce stade, la conquête ne semble pas avoir été l'intention absolue. [10] [Note 5] D'autre part, Justinien avait perdu presque tout son prestige et une grande partie de son pouvoir à cause de la défaite par la Perse, les émeutes de Nika, la lenteur des réformes juridiques en cours et l'échec de sa quête de réconciliation Dans l'église. [10] Il aurait besoin d'une sorte de victoire pour réparer son prestige. [10] Capturer la région non défendue de la Tripolitaine, qui manquait presque entièrement de colonisation vandale, était actuellement en rébellion et dont la vulnérabilité pouvait être détectée depuis Constantinople, serait une telle victoire. [10] En tant que tel, cela semble probablement avoir été sa demande minimale. [10] En cas de succès, les Byzantins pourraient utiliser cette région comme tremplin pour conquérir l'ensemble du pays [9] plus tard, donnant une raison supplémentaire d'en faire la demande minimale de la campagne. En tant que telle, c'est la décision de Bélisaire en Sicile qui a initié la reconquête de Justinien.

Campagne Modifier

Avec Gélimer étant quatre jours à l'intérieur des terres et ses troupes dispersées, Bélisaire aurait pu prendre Carthage avant même que les Vandales sachent qu'il arrivait et certainement avant qu'ils ne soient en mesure de réagir. [12] [Note 6] [Note 7] Archelaus a plaidé en faveur de cette approche, en soulignant que Carthage était le seul endroit dans le Royaume Vandale qui avait un port fortifié. [10] Belisarius a considéré potentiellement être coincé à Carthage, avec les Vandales tenant une position navale supérieure, ses forces vulnérables aux attaques lors de l'atterrissage et aucune information sur la position des Vandales n'était trop dangereuse. [9] Il y avait aussi le risque de vents défavorables qui avaient conduit au désastre en 468 ils pourraient être piégés dans une situation défavorable avant même d'atteindre Carthage. [10] Au lieu de cela, les Byzantins ont débarqué à Caput Vada, [9] [10] [15] : pp52-53 à 162 miles (261 km) de Carthage. [9] Bélisaire a ordonné la construction de fortifications, la mise en place de gardes et le déploiement d'un écran de bateaux-phares pour défendre l'armée et la flotte, afin que cette invasion ne soit pas une répétition de la bataille du cap Bon où les Byzantins ont été vaincus par navires de pompiers. Lors de la construction de la base, une source a été trouvée, que Procope a appelée un bon présage de Dieu.

Lorsqu'il entendit parler du débarquement byzantin, Gelimer s'empressa de consolider sa position. [12] Il fit exécuter Hilderic [10] et d'autres captifs, ordonna que son trésor soit mis sur un navire prêt à être évacué vers l'Ibérie wisigothique si nécessaire et commença à rassembler ses troupes. [10] Il avait déjà fait un plan pour tendre une embuscade et encercler les Byzantins à Ad Decimum. Gelimer avait instantanément reconnu que les Byzantins se déplaceraient vers Carthage via la route côtière, mais envoyait toujours des garnisons pour garder d'autres routes.

En même temps que Gélimer préparait son embuscade, Bélisaire rassemblait des informations sur les habitants locaux et se préparait à se rendre à Carthage par la route côtière, comme Gélimer s'y attendait. [12] Au cours de la première nuit sur le sol africain, des soldats byzantins avaient cueilli des fruits sans demander la permission aux habitants, et Bélisaire les a fait mettre à mort. Ce n'est qu'après avoir déjà ordonné l'exécution des soldats que Bélisaire a rassemblé ses hommes et leur a dit comment se comporter. Il a averti ses hommes que s'ils n'avaient pas le soutien de la population locale, l'expédition se terminerait par une défaite. Ensuite, il a envoyé une unité de ses gardes personnels sous Boriades dans la ville de Syllectus (Salakta) pour tester la volonté des habitants de se joindre à lui. Boriades s'est vu refuser l'entrée dans la ville, mais après trois jours, il a finalement obtenu l'entrée en rejoignant un groupe de chariots entrant dans la ville. Lorsque les habitants ont découvert que les Byzantins étaient dans la ville, ils se sont soumis sans combattre. Les Byzantins ont également capturé un messager vandale que Bélisaire a décidé de libérer. Le messager était payé pour faire passer le message que Justinien ne faisait la guerre qu'à l'homme qui avait emprisonné leur roi légitime, et non contre le peuple vandale. Le messager avait trop peur des répercussions possibles pour le dire à qui que ce soit d'autre qu'à des amis proches. Même si cette première tentative a échoué, Bélisaire a fait savoir tout au long de la campagne qu'il n'était là que pour restaurer le roi légitime. [dix]

Lorsque Bélisaire avança à nouveau, il positionna ses troupes de manière à ce que lui et ses gardes puissent rapidement renforcer toute position pouvant être attaquée, en particulier le flanc, car la dernière position vandale connue était au sud et l'armée se dirigeait vers le nord. [12] Il a également envoyé 300 gardes [Note 8] en avant pour éclairer tandis que les 600 Huns [Note 9] gardaient son flanc gauche et la flotte son flanc droit. Lorsque l'armée est arrivée à Syllectus, leur comportement civilisé a amené la ville à soutenir pleinement les Byzantins. Cette réputation positive de l'armée byzantine a commencé à se répandre immédiatement, amenant une grande partie de la population à soutenir les Byzantins. Marchant à une vitesse d'environ 11 km [9] à 14 km [12] par jour, les Byzantins avançaient sur Carthage, leur vitesse dictée par la nécessité de construire chaque jour un camp fortifié. [9]

Lorsque Bélisaire était à 40 miles (64 km) de Carthage, il savait que les Vandales seraient proches à ce point [12] et qu'ils agiraient avant qu'il ne puisse atteindre Carthage, [9] mais il n'était pas au courant de l'emplacement et voulait recueillir d'abord des informations sur sa situation. Une partie de l'arrière-garde a rencontré une force vandale envoyée en avant par Gelimer, ce qui a permis à Belisarius de savoir qu'au moins certaines troupes vandales étaient derrière sa propre force. Son voyage devenait de plus en plus dangereux car la flotte devait contourner le cap Bon et la route s'incurvait à l'intérieur des terres, de sorte qu'il devenait impossible d'évacuer rapidement, ce qu'il aurait pu faire à tout moment jusqu'à présent. [9] Belisarius a ordonné Archelaus et le commandant naval Calonymus restent à une distance d'au moins 22 miles (35 km) de Carthage. Il a avancé sur terre avec environ 18 000 hommes lui-même. Bientôt, il rencontrerait Gelimer à Ad Decimum. [9]

Bataille d'Ad Decimum Modifier

Les Byzantins étaient situés entre les forces vandales au nord et au sud. [12] Gelimer avait besoin d'une victoire à Ad Decimum pour unir ses forces. Au nombre d'environ 10 000 à 12 000, les Vandales étaient en infériorité numérique. La vallée dans laquelle l'embuscade devait avoir lieu était étroite, et comme deux des trois routes vers Carthage devenaient une dans la vallée, cela semblait être un endroit idéal pour une embuscade à Gélimer. Ammatus, avec 6 000 à 7 000 hommes, reçut l'ordre de bloquer la sortie nord et d'attaquer de front les Byzantins, puis de les repousser plus loin dans la vallée et de semer le désordre. Pendant ce temps, 5 000 à 6 000 Vandales sous Gelimer avançaient déjà vers Bélisaire par le sud, car l'affrontement précédent montrait qu'ils seraient à proximité lorsque Bélisaire entra dans la vallée et les attaqua par derrière après que tous les Byzantins se soient déplacés dans la vallée. Brogna déclare que ce plan était voué à l'échec, car une coordination sur des dizaines de kilomètres était nécessaire, [9] cependant, Hughes n'est pas d'accord et qualifie le plan d'"élégant et simple", mais déclare que le plan reposait trop sur la difficulté à réussir. temporisation et synchronisation.

La bataille se composait de quatre étapes distinctes. [12] Quatre milles (6,5 km) d'Ad Decimum, Belisarius a trouvé un endroit idéal pour camper. Laissant l'infanterie derrière lui pour construire un camp, il partit avec sa cavalerie pour rencontrer les Vandales qu'il soupçonnait d'être à proximité. De cette façon, il a laissé son infanterie, ses bagages et sa femme dans une position sûre. [9] Contrairement à la grande force d'infanterie, il serait facilement capable de contrôler cette petite force de cavalerie, [9] qui était la principale force de l'armée byzantine. [9] Lorsque Bélisaire est arrivé sur le champ de bataille, les trois premières étapes de la bataille avaient déjà eu lieu. Les Byzantins envoyés en éclaireur et les Huns gardant le flanc avaient mis en déroute les forces numériquement supérieures qui s'opposaient à eux. [10] Avant que Belisarius n'arrive sur le champ de bataille, il a rencontré quelques unités mises en déroute par l'armée de Gelimer, qui l'a informé de la situation dans la troisième étape, quand Gelimer lui-même est arrivé. À l'arrivée de Bélisaire, Gelimer a vu son frère Ammatus tué au combat. En deuil, il est resté inactif et a permis à Bélisaire d'attaquer sa force alors qu'elle était dans un état désorganisé dans la quatrième et dernière étape de la bataille.

Carthage et Tricamarum Modifier

Après cette victoire, Bélisaire marcha sur Carthage. [12] [9] [15] : p.53 Il est arrivé à la tombée de la nuit.[10] Il a ensuite campé à l'extérieur de la ville car il avait peur d'une embuscade vandale dans ses rues et de ses troupes saccageant la ville sous le couvert de l'obscurité. [10] Quand Calonymus a entendu parler de la victoire, il a utilisé une partie de sa flotte pour voler un certain nombre de marchands. Bélisaire l'a forcé à tout rendre, même s'il a secrètement réussi à le garder. [Note 10] Les Vandales cachés à Carthage et ses environs ont été rassemblés à Carthage par Bélisaire, qui a garanti leur sécurité. [10] Lorsque Tzazo, le commandant vandale combattant la rébellion en Sardaigne, envoya un message de sa victoire à Carthage, le messager fut capturé, fournissant à Belisarius des renseignements sur la situation stratégique. Bélisaire fit également réparer le mur de Carthage. [10] La nouvelle de la capture de Carthage avait atteint l'Ibérie à ce moment-là et son roi a refusé de faire une alliance avec l'envoyé que Gelimer avait envoyé plus tôt. [10] En raison de la bienveillance de Bélisaire, de nombreuses villes d'Afrique ont changé de camp, il est donc devenu impossible pour Gelimer de mener une campagne prolongée. Avant de faire son prochain mouvement, Gelimer avait reçu des renforts sous Tzazo et avait tenté de convaincre certaines des forces de Bélisaire de déserter. Bélisaire empêcha leur désertion, mais par exemple, les Huns ne participeraient à la bataille qu'une fois le vainqueur pratiquement décidé. Lorsqu'un civil carthaginois a été surpris à travailler pour les Vandales, Bélisaire l'a fait exécuter publiquement. [dix]

Plus tard, une deuxième bataille a eu lieu à Tricamarum. [12] Dans cette bataille, Bélisaire n'a joué qu'un rôle consultatif auprès de Jean l'Arménien lorsqu'il est arrivé plus tard sur le champ de bataille. Après avoir remporté cette bataille, Bélisaire a envoyé Jean l'Arménien pour chasser Gelimer. John a été tué par accident et Gelimer a réussi à s'échapper à Medeus, une ville sur le mont Papouasie (probablement une partie du mont Aurasius) [21] Les 400 Héruls sous Pharis devaient l'assiéger. Le trésor de Gelimer ne partit pas et fut capturé et le roi des Wisigoths, Theudis, refusa une alliance avec Gelimer. Après un assaut raté au cours duquel Pharis perdit 110 hommes, Gelimer se rendit. Pendant ce temps, Bélisaire lui-même avait réorganisé le territoire capturé et avait envoyé Cyril en mission pour capturer la Sardaigne qui capturerait cette île, et plus tard aussi la Corse. L'effort pour localiser et rassembler les soldats vandales se poursuivait toujours de cette manière, la classe sur laquelle étaient basés l'ensemble des systèmes militaires et politiques vandales pouvait être entièrement déportée vers l'est et le pouvoir vandale à jamais brisé. [10] Des subordonnés jaloux ont maintenant contacté Justinien et ont affirmé que Bélisaire voulait se rebeller. [Note 11] Bélisaire s'est vu proposer un choix par Justinien : il pouvait soit continuer à gouverner le nouveau territoire en tant que gouverneur officiel, soit retourner à Constantinople et obtenir un triomphe. S'il voulait se rebeller, il était sûr de choisir le poste de gouverneur, mais il a plutôt choisi le triomphe, convainquant à nouveau Justinien de sa loyauté. Toute la guerre était terminée avant la fin de 534.

Alors qu'il était à l'est, Bélisaire a non seulement remporté un triomphe, mais a également été nommé consul. [10] [15] : p.54

Mutinerie Modifier

Quelque temps après le départ de Bélisaire, une mutinerie éclata en Afrique. [12] Les soldats en colère contre la persécution religieuse par les Byzantins et l'incapacité de l'empire à les payer se sont levés en masse et ont failli briser la domination byzantine dans la région. Bélisaire reviendrait pendant une courte période, juste avant la guerre gothique, pour aider à combattre la révolte. Lorsque les rebelles apprirent son arrivée, ils levèrent le siège de Carthage, qui au début du siège comptait 9 000 esclaves plus de nombreux. Bélisaire les a attaqués avec seulement 2 000 soldats, remportant une victoire dans la bataille de la rivière Bagradas. Pendant la bataille, Stotzas, le chef rebelle, a tenté de déplacer son armée dans une nouvelle position devant la force byzantine. Lorsque les unités se sont déplacées sans que la couverture ne soit fournie, Bélisaire a lancé une attaque réussie contre elles, ce qui a provoqué la panique et la fuite de toute l'armée rebelle. Le pouvoir des rebelles fut brisé et Bélisaire partit pour l'Italie.

En 535, Justinien chargea Bélisaire d'attaquer le royaume ostrogoth en Italie. Le roi ostrogoth Theodahad avait accédé au trône par mariage. [12] [15] : p.55 [20] Le pouvoir avait été détenu, cependant, par la reine pro-byzantine Amalasuintha, jusqu'à ce que Theodahad la fasse emprisonner puis tuer. [15] : p.55 Voyant une division interne semblable à celle de l'Afrique, Justinien s'attendait à ce que les Goths soient faibles. [20] Bélisaire rassembla 4 000 soldats, dont des troupes régulières et peut-être des foederati, 3 000 Isauriens, [15] : p.55 300 Berbères et 200 Huns. [20] [Note 12] Au total, y compris ses gardes personnels, sa force comptait environ 8 000 personnes. [9] Bélisaire a débarqué en Sicile et a pris l'île afin de l'utiliser comme base contre l'Italie, tandis que Mundus a récupéré la Dalmatie. [9] [22] Justinien voulait faire pression sur Theodahad pour qu'il abandonne son trône et annexe ensuite son royaume par la diplomatie et une action militaire limitée. [9] Cela a fonctionné au début, mais l'armée dans les Balkans s'est retirée. [Note 13] et la guerre continua. Bélisaire a poussé en Sicile. La seule résistance ostrogothique est venue à Panormus, qui est tombé après un siège rapide. [Note 14] Ici, Bélisaire a utilisé le feu des archers du haut des mâts de ses navires pour soumettre la garnison. [9] [23] [24] Il a fait une entrée triomphale à Syracuse le 31 décembre 535. [24] Les préparatifs pour l'invasion du continent italien ont été interrompus [15] : p.56 à Pâques 536 lorsque Bélisaire a navigué vers l'Afrique pour contrer un soulèvement de l'armée locale (comme décrit ci-dessus). [24] Sa réputation fit abandonner aux rebelles le siège de Carthage, et Bélisaire les poursuivit et les vainquit à Membresa. [24]

Ensuite, il est retourné en Sicile puis a traversé l'Italie continentale, où il a capturé Naples en novembre et Rome en décembre 536. [25] Avant d'atteindre Naples, il n'avait rencontré aucune résistance car les troupes du sud de l'Italie étaient dégoûtées par Theodahad et ont changé de camp. [15] : p.56 A Naples une forte garnison gothique a résisté aux Byzantins en utilisant ses fortes fortifications. [9] Bélisaire ne pouvait pas opérer en toute sécurité à Rome avec une si forte garnison à l'arrière. [9] Il ne pouvait pas prendre d'assaut les fortes fortifications, assiéger la ville, ni créer des travaux de siège élaborés car les renforts gothiques pouvaient arriver, tandis que les tentatives de corruption et de négociation ont également échoué. [9] Il ne pouvait pas non plus utiliser sa flotte car il y avait de l'artillerie sur le mur. Puis Bélisaire a coupé l'aqueduc, mais la ville avait suffisamment de puits, il a donc eu recours à de nombreux assauts coûteux et ratés. Après leur échec, Bélisaire prévoyait d'abandonner le siège et de marcher sur Rome. Par chance, cependant, une entrée de la ville via un aqueduc a été trouvée et une petite force byzantine est entrée dans la ville. [Note 15] Lorsque cette force est entrée dans la ville, Bélisaire a lancé un assaut général pour que les Goths ne puissent pas se concentrer contre les intrus. Bien qu'il ait pris la ville par la force, il a fait preuve de clémence envers la ville et la garnison, afin d'inciter autant d'autres Goths à se joindre à lui ou à se rendre plus tard de cette façon, il éviterait autant que possible les actions coûteuses et préserverait sa petite force. [9] L'échec de renforcer la ville a causé Theodahad d'être déposé. Alors que le nouveau roi gothique, Witigis, avait envoyé une garnison à Rome, la ville est restée sans défense alors que les troupes s'enfuyaient après avoir remarqué l'attitude pro-byzantine de la population. [9] Une grande partie de la Toscane s'est volontairement soumise aux troupes de Bélisaire à ce stade. [26] Bélisaire a mis en garnison des villes sur les lignes de ravitaillement du cœur gothique au nord jusqu'à Rome, forçant Witigis à assiéger ces villes avant de pouvoir marcher sur Rome. [9]

Siège de Rome Modifier

De mars 537 à mars 538, Bélisaire a défendu avec succès Rome contre l'armée beaucoup plus nombreuse de Witiges. [12] Il a infligé de lourdes pertes en lançant de nombreuses sorties réussies. Alors que la gamme des archers à cheval utilisés par Bélisaire a souvent été créditée du succès de ces raids sur le terrain autour de Rome, cela n'aurait aucun sens. Au lieu de cela, c'est l'impréparation gothique et l'expertise de commandement des officiers byzantins qui ont empêché les Goths de réagir. [ citation requise ] Lorsque Witigis a essayé de poster des unités pour empêcher ces raids, Bélisaire a envoyé des unités plus grandes qui les ont encerclées, les officiers gothiques se sont avérés incapables de contrer cela. 18 jours après le début du siège, [9] les Goths ont lancé un assaut total et Bélisaire a ordonné à un certain nombre d'archers de tirer sur les bœufs tirant l'équipement de siège. En conséquence, l'assaut a échoué avec de lourdes pertes. [9] Lorsque les Goths se sont retirés d'une certaine section du mur, Bélisaire a lancé une attaque sur leurs arrières, infligeant des pertes supplémentaires. [9] Cependant, quand il a essayé de mettre fin au siège en sortant avec une grande force, Witigis a utilisé ses nombres pour absorber l'attaque et ensuite pour contre-attaquer, remportant la bataille. Quoi qu'il en soit, Witigis perdait le siège, alors il décida de faire une dernière tentative sur le mur qui longeait le Tibre, où le mur était beaucoup moins redoutable. Il a soudoyé des hommes pour donner aux gardes du vin drogué, mais le complot a été révélé et Bélisaire a fait torturer et mutiler un traître en guise de punition. Un armistice avait été signé peu de temps auparavant, mais les Goths et les Byzantins le rompant ouvertement, la guerre continua. À ce moment-là, les forces byzantines avaient capturé Ariminum (Rimini) [27] et se sont approchées de Ravenne, Witigis a donc été contraint de battre en retraite. [27] Le siège avait duré de mars 537 à mars 538.

Bélisaire a envoyé 1 000 hommes pour soutenir la population de Mediolanum (Milan) contre les Goths. [12] Ces forces ont capturé une grande partie de la Ligurie, en garnissant les principales villes de la région. Bélisaire a capturé Urbinum (Urbino) en décembre 538, lorsque la garnison gothique a manqué de l'eau après un siège de trois jours. [28]

Déposition du pape Silverius Modifier

Pendant le siège de Rome, se produisit un incident pour lequel le général sera longtemps condamné : Bélisaire, chrétien de rite byzantin, reçut l'ordre de l'impératrice chrétienne monophysite Théodora de déposer le pape régnant, qui avait été installé par les Goths. [29] Ce pape était l'ancien sous-diacre Silverius, le fils du pape Hormisdas. [29] [30] [31] Belisarius devait le remplacer par le diacre Vigilius, [29] Apocrisarius du pape Jean II à Constantinople. [32] Vigilius avait en fait été choisi en 531 par le pape Boniface II pour être son successeur, mais ce choix a été fortement critiqué par le clergé romain et Boniface a finalement renversé sa décision. [ citation requise ]

En 537, au plus fort du siège, Silverius est accusé d'avoir conspiré avec le roi gothique [29] [33] et plusieurs sénateurs romains pour ouvrir secrètement les portes de la ville. [ citation requise ] Bélisaire le fit dépouiller de ses vêtements et exilé à Patara en Lycie en Asie Mineure. [29] Suite au plaidoyer de son innocence par l'évêque de Patara, [ citation requise ] il a reçu l'ordre de retourner en Italie sur l'ordre de l'empereur Justinien, et s'il était autorisé par enquête, réintégré. [31] [33] [Note 16] cependant, Vigilius avait déjà été installé à sa place. [ citation requise ] Silverius a été intercepté avant d'avoir pu atteindre Rome et exilé une fois de plus, cette fois sur l'île de Palmarola (Ponza), [29] [33] où, selon un compte, il serait mort de faim, [29] [33] tandis que d'autres disent qu'il est parti pour Constantinople. [ citation requise ] Quoi qu'il en soit, il reste aujourd'hui le saint patron de Ponza. [33]

Bélisaire, pour sa part, a construit un petit oratoire sur le site de l'église actuelle de Santa Maria in Trivio à Rome en signe de son repentir. [34] Il a également construit deux hospices pour les pèlerins et un monastère, qui ont disparu depuis. [ citation requise ]

Bélisaire et Narsès Modifier

Bélisaire ordonna que la garnison de cavalerie d'Ariminum soit remplacée par de l'infanterie. [12] De cette façon, la cavalerie pourrait se joindre à d'autres forces de cavalerie et utiliser leur mobilité en dehors de la ville, tandis que l'infanterie dirigée par un commandant peu connu gardant la ville attirerait moins l'attention sur la ville qu'une forte force de cavalerie sous John. Witigis a envoyé une grande armée pour reprendre Mediolanum pendant qu'il se déplaçait pour assiéger Ariminum lui-même. Witigis tenta d'entraver le mouvement byzantin en mettant en garnison un important tunnel sur la route d'Ancône. Cette garnison est vaincue, tandis que Witigis doit se déplacer autour d'un certain nombre de garnisons byzantines pour éviter de perdre du temps dans des combats inutiles. En fin de compte, les Byzantins ont réussi à renforcer Ariminum, cependant, John a refusé de quitter la ville. Jean réussit à empêcher la tour de siège utilisée par les Goths d'atteindre les murs, ce qui poussa Witigis à se retirer. Jean voulait empêcher ce retrait et sortit mais fut, comme Bélisaire à Rome, vaincu, ce qui poussa Witigis à continuer d'assiéger la garnison maintenant affaiblie. Ayant besoin de moins d'hommes, car aucun assaut ne devait être lancé, Witigis envoya des troupes contre Ancône et renforça Auximus. Bélisaire pouvait soit prendre Auximus et se déplacer sur Ariminum avec un arrière sécurisé, soit contourner Auximus pour gagner du temps. Si cela prenait trop de temps pour y arriver, Ariminum pourrait tomber. Les Byzantins étaient divisés en deux groupes, l'un dirigé par Narsès voulait se déplacer immédiatement sur Ariminum, tandis que l'autre voulait d'abord prendre Auximus. Un message de John a finalement convaincu Belisarius de déménager à Ariminum. Au cours de cette opération, Bélisaire stationnerait une partie de ses forces près d'Auximus pour sécuriser ses arrières. [10] L'arrivée d'une force de secours byzantine sous Belisarius et Narses a obligé les Ostrogoths à abandonner le siège et à se retirer dans leur capitale de Ravenne. [10] [35] La force avait été trop petite pour défier réellement les Goths, mais par la tromperie, Belisarius avait réussi à convaincre les Goths autrement. Bélisaire s'était approché de plusieurs côtés, y compris par la mer, ce qui a convaincu les Goths qu'ils faisaient face à une force énorme. [10] Les troupes ont été aussi commandées par Belisarius pour allumer plus de feux de camp que nécessaire pour renforcer la tromperie.

John a tenu à remercier Narses pour son sauvetage à la place de Belisarius ou Ildiger, le premier officier à atteindre la ville. Il s'agissait peut-être d'insulter Bélisaire ou d'éviter de s'endetter selon la tradition du mécénat romain dont certains vestiges faisaient probablement encore partie de la culture byzantine. Jean (et Narsès) n'étaient peut-être pas convaincus de la compétence de Bélisaire, car les Vandales et les Goths étaient alors perçus comme faibles, alors qu'il avait relativement échoué contre les Perses.

Les partisans de Narsès ont tenté de retourner Narsès contre Bélisaire, affirmant qu'un proche confident de l'empereur ne devrait pas recevoir d'ordres d'un "simple général". [12] Bélisaire, à son tour, a averti Narsès que ses partisans sous-estimaient les Goths. Il fit remarquer que leur position actuelle était entourée de garnisons gothiques, et proposa de soulager Mediolanum et d'assiéger Auximus simultanément. Narses a accepté le plan, avec la disposition que lui et ses troupes se déplaceraient dans la région d'Aemilia. Cela bloquerait les Goths à Ravenne et, en tant que tel, mettrait les forces de Bélisaire dans une position sûre, tout en empêchant les Goths de récupérer Aemilia. Narses a affirmé que si cela n'était pas fait, l'arrière des troupes assiégeant Auximus serait ouvert à l'attaque. Bélisaire a finalement décidé de ne pas le faire, car il craignait que cela ne disperse trop ses troupes. Il a montré une lettre de Justinien qui disait qu'il avait l'autorité absolue en Italie pour agir « dans le meilleur intérêt de l'État » pour forcer Narses à accepter la décision. Narses a répondu que Bélisaire n'agissait pas dans le meilleur intérêt de l'État.

À partir de la fin du siège de Rome, des renforts étaient arrivés en Italie [12] pendant le siège d'Ariminum, 5 000 autres renforts débarquaient en Italie, près du siège où ils étaient nécessaires, clairement à dessein. [10] Le dernier groupe de renforts comptait 7 000 hommes et était dirigé par Narsès. [10] Après leur arrivée, les Byzantins avaient environ 20 000 soldats en Italie au total. [10] John a affirmé qu'environ la moitié des troupes étaient fidèles à Narses au lieu de Belisarius. [dix]

Bélisaire a abandonné son plan initial et au lieu d'envoyer des forces pour assiéger Urviventus (Orvieto) et lui-même assiéger Urbinus. [12] Narses a refusé de partager un camp avec Belisarius et lui et John ont prétendu que la ville ne pouvait pas être prise par la force et ont abandonné le siège. Alors que Bélisaire envoyait l'assaut vers l'avant, la garnison se rendit, le puits de la ville s'arrêtant de fonctionner. Narses a réagi en envoyant John prendre Caesena. Alors que cette attaque a lamentablement échoué, John s'est rapidement déplacé pour surprendre la garnison de Forocornelius (Imola), et a ainsi sécurisé Aemilia pour les Byzantins. Peu de temps après l'arrivée de Bélisaire, la garnison Urviventus a manqué de fournitures et s'est rendue.

Fin décembre, peu de temps après le siège d'Urbanus et d'Urviventus, Bélisaire envoya des troupes pour renforcer Mediolanum. [12] Incertain des nombres gothiques, ils ont demandé l'aide de John et d'autres troupes sous Narses. John et les autres commandants ont refusé de suivre l'ordre de Bélisaire d'aider, déclarant que Narsès était leur commandant. Narses a répété l'ordre mais John est tombé malade et ils ont fait une pause pour qu'il se rétablisse. Pendant ce temps, la révolte de Mediolanum a été réprimée dans le sang par les Goths. [36] La garnison désespérée avait été promise à la sécurité en échange de l'abandon de la ville, ce qu'ils ont fait par la suite. La population s'étant révoltée, ils furent considérés comme des traîtres et beaucoup furent massacrés. Par la suite, les autres villes de la Ligurie se sont rendues pour éviter le même sort. Narses a ensuite été rappelé.

Terminer la conquête Modifier

En 539, Bélisaire mit en place des forces de siège autour d'Auximum et envoya des troupes à Faesulae, [12] [37] affamant les deux villes à la fin de 539. [37] Il mena le siège d'Auximum lui-même sachant qu'il ne pouvait pas prendre d'assaut la ville, il a essayé de couper l'approvisionnement en eau mais cela a échoué. Lorsque les chefs capturés de la garnison Faesulae ont défilé devant la ville, sa garnison s'est également rendue. S'il se déplaçait sur Ravenne, ses arrières seraient désormais en sécurité. Witigis n'avait pas pu renforcer ces lieux, car il y avait une pénurie alimentaire dans toute l'Italie et il ne pouvait pas rassembler suffisamment de fournitures pour la marche. Bélisaire a posté son armée autour de la capitale ostrogothique de Ravenne à la fin de 539. [38] L'expédition de grain vers la ville n'avait pas pu se poursuivre jusqu'à la ville, donc lorsque les Byzantins ont avancé sur Ravenne, le grain a été capturé. Coupé de l'aide extérieure par la marine byzantine patrouillant la mer Adriatique. [38] Lorsque Bélisaire assiégea Ravenne, les nobles gothiques, dont Witigis, lui avaient offert le trône de "l'empire d'Occident". Bélisaire feignit d'être accepté et entra à Ravenne par son unique point d'entrée, une chaussée à travers les marais, accompagné d'un comitatus de bucellarii, son régiment domestique personnel (gardes). [38] Il a également préparé une expédition de grain pour entrer dans la ville quand elle s'est rendue. Peu de temps après, il proclama la prise de Ravenne au nom de l'empereur Justinien. [38] L'offre des Goths a soulevé des soupçons dans l'esprit de Justinien et Belisarius a été rappelé. [ citation requise ] Il rentra chez lui avec le trésor gothique, le roi et les guerriers.

Contre la Perse Modifier

Pour sa prochaine mission, Bélisaire se rendit à l'est pour combattre les Perses. [12] Contrairement aux guerres gothiques et vandales, il n'était pas accompagné de sa femme. Les Byzantins s'attendaient à ce que Khosrow, comme l'année précédente, traverse la Mésopotamie, mais au lieu de cela, Khosrow a attaqué Lazica, où la population a été mal traitée par les Byzantins. Les Lazicans avaient invité Khosrow, qui a caché son mouvement en affirmant qu'il allait combattre les Huns dans le nord tandis qu'à la place, les Huns ont aidé Khosrow. Lorsque Bélisaire est arrivé à l'est, il a envoyé des espions pour recueillir des informations. On lui a dit que les Perses se dirigeaient vers le nord pour combattre les Huns. Pendant ce temps, Bélisaire avait formé et organisé ses troupes qui avaient été terrifiées par les Perses avant son arrivée. Il a décidé qu'il pouvait attaquer la Perse dans une relative sécurité. Certains officiers de Bélisaire ont protesté, car la mise en place d'une offensive laisserait les Lakhmides libres de faire des raids dans les provinces orientales. Bélisaire a souligné que les Lakhmides rempliraient les prochains mois de célébrations religieuses et qu'il serait de retour dans deux mois.

Avec le même raisonnement qu'il a utilisé en Italie pour le siège d'Auximus et d'autres sièges et la colonne de marche en Afrique, il a déterminé que Nisibe devait d'abord être pris pour sécuriser ses arrières s'il avançait plus loin en Perse. [12] Pendant ce temps, la guerre se passait mal pour les Byzantins au nord, Lazica a été prise et une importante garnison byzantine a changé de camp, n'ayant peut-être pas été payée depuis des années.

Lorsque Bélisaire s'est approché de Nisibe, il a ordonné qu'un camp soit installé à une distance importante de la ville. [12] Ses officiers ont protesté contre cela, mais il leur a expliqué que c'était pour que si les Perses sortaient et étaient vaincus, les Byzantins auraient plus de temps pour infliger des pertes pendant la retraite. À la bataille de Rome, pendant le siège de Rome, Bélisaire avait été vaincu, mais une grande partie de son armée a pu se retirer sur une courte distance jusqu'à la ville, ce qu'il ne voulait pas que se produise lorsque les rôles étaient inversés. Certains de ses officiers étaient en désaccord avec tant de véhémence qu'ils ont quitté la force principale et ont campé près de la ville. Bélisaire les a avertis que les Perses attaqueraient juste avant le premier repas byzantin, mais les officiers ont quand même envoyé leurs hommes chercher de la nourriture à ce moment-là et, par conséquent, ont été pris en désordre par une attaque. Bélisaire a observé ce qui se passait et marchait déjà à leur secours avant même l'arrivée des messagers demandant de l'aide. Il renversa la vapeur et gagna la bataille. Après avoir vaincu la garnison mais n'étant toujours pas en position assez forte pour prendre d'assaut les fortifications, il passa devant la ville. Il ne craignait plus d'être attaqué à revers par la garnison, principalement parce que leur confiance était brisée. Alors qu'il assiégeait Sisauranon, il envoya des troupes attaquer les riches terres au-delà du Tigre. Alors que les assauts de Bélisaire sur la ville ont été repoussés par ses 800 garnisons et ont subi de lourdes pertes, la ville a manqué de fournitures et la garnison a changé de camp. À ce stade, les troupes attaquant la Perse sont rentrées chez elles sans en informer Bélisaire. À ce stade, jusqu'à un tiers des forces de Bélisaire avaient attrapé de la fièvre et les Lakhmides étaient sur le point de reprendre les armes. Comme il l'a fait avec d'autres décisions importantes, Bélisaire a demandé l'avis de ses officiers, ils ont conclu qu'ils devraient battre en retraite. Procope a fortement critiqué cela, affirmant que Bélisaire aurait pu continuer et prendre Ctésiphon. Il n'a pas tenu compte du fait qu'aucune information sur les dispositions perses n'était disponible et que Bélisaire n'avait pas été en mesure de prendre Sisauranon par la force, ce qui rend peu probable qu'il ait pu prendre d'assaut Ctésiphon.

Dans la campagne de 542, Bélisaire a obtenu les Perses d'annuler leur invasion en utilisant la ruse. [12] Khosrow avait voulu attaquer à nouveau le territoire byzantin mais Belisarius s'est déplacé dans la région. Lorsque Khosrow a envoyé un ambassadeur, Bélisaire a emmené 6 000 de ses meilleurs hommes avec lui pour une réunion. Ne prenant que du matériel de chasse avec eux, il semblait qu'il s'agissait d'une partie de chasse d'une force plus importante de qualité égale. Trompés par la tromperie, les Perses, sachant que s'ils étaient vaincus, ils seraient piégés en territoire byzantin, se retirèrent. Bélisaire a également envoyé 1 000 cavaliers sur la route de retraite perse si un engagement avait eu lieu, cela aurait pu indiquer la faiblesse byzantine. Pendant la retraite, Bélisaire a constamment maintenu la pression, empêchant Khosrow de lancer un raid. En échange du retrait des Perses des terres impériales, les Byzantins ont envoyé des ambassadeurs, comme l'ambassadeur de Perse l'avait demandé à Bélisaire lors de leur réunion. La réunion n'avait été qu'une ruse pour espionner les troupes byzantines, et en tant que telle, lorsque Bélisaire a relâché la pression, Khosrow a attaqué certaines villes byzantines. En limogeant Callinicum, Khosrow pourrait revendiquer le succès. Certains ont affirmé qu'en ne harcelant pas Khosrow, Bélisaire avait commis une grave erreur, mais ce point de vue n'a pas été soulevé devant les tribunaux. Malgré Callinicum, Belisarius a été acclamé dans tout l'Est pour son succès à repousser les Perses. [39] La peur de Khosrow d'attraper la peste s'il restait trop longtemps sur le territoire byzantin était cruciale pour le succès de la tromperie de Bélisaire, ce qui rendait le maintien d'une position tactique en territoire byzantin très dangereux. En montrant ses meilleures troupes à découvert, Bélisaire a clairement indiqué que son armée n'était pas affaiblie par la peste et n'avait apparemment pas peur de l'attraper.

Retour en Italie Modifier

Alors que Bélisaire était à l'est, la situation en Italie s'était considérablement détériorée. [12] Le gouverneur envoyé dans la région, un homme nommé Alexandre, était corrompu. Il a coupé le bord des pièces pour augmenter sa propre richesse. Sa politique ne valait pas mieux que cela. Il a accusé de nombreux soldats de corruption et a exigé qu'ils paient des amendes, et il a diminué les dépenses militaires et a exigé que l'impôt retenu sur les Goths soit plutôt versé aux Byzantins. En conséquence, de nombreux soldats byzantins ont fait défection ou se sont mutinés. Le commandement des troupes en Italie a été divisé par Justinien pour empêcher tout commandant de devenir trop puissant. La plupart du temps, ces commandants refusaient de travailler ensemble car la peste de Justinien rendait dangereux la sortie de la base. Pendant ce temps, les Goths, sous la direction brillante et énergique d'Ildibad et de Totila, passent à l'offensive et reprennent tout le nord de l'Italie et une partie du sud. Apparemment, Totila considérait l'opportunité de remporter une victoire facile plus que le risque de perdre ses forces à cause de la peste. En conséquence, ils ont remporté de nombreux engagements contre les Byzantins non coordonnés, notamment la bataille de Trévise, le siège de Vérone, la bataille de Faventia, la bataille de Mucellium et le siège de Naples. Mais maintenant, ils n'étaient pas assez puissants pour capturer Rome.

En 544, Bélisaire est reconduit dans ses fonctions pour occuper le commandement en Italie. [12] Avant d'aller en Italie, Bélisaire a dû recruter des troupes. Lorsqu'il eut terminé, sa force comptait environ 4 000 hommes. Justinien n'a pas été en mesure d'allouer des ressources importantes, car la plupart des troupes étaient encore nécessaires à l'est et la peste avait dévasté l'empire.

Lors de la campagne à venir, Totila voulait surtout éviter les sièges. [12] Les Byzantins s'étaient montrés aptes aux sièges, mais il avait prouvé à plusieurs reprises qu'il pouvait les vaincre dans une bataille ouverte. A ce titre, il rasa les murailles des villes qu'il prit, il ne voulait ni y être assiégé ni avoir à les assiéger plus tard. Bélisaire, d'autre part, voulait éviter la bataille, il avait complètement évité la bataille après la bataille de Rome. Avec des forces aussi petites que les siennes, il voulait éviter de perdre trop d'hommes et éviter plutôt aux Goths de progresser par d'autres moyens.

En Italie, de nombreux soldats se sont mutinés ou ont changé de camp, ce que Bélisaire espérait qu'il s'arrêterait lorsqu'il serait renommé. [12] [23] La garnison byzantine à Dryus manquait de fournitures et a fait des plans pour se rendre, mais quand Belisarius est arrivé, il s'est rapidement arrangé pour que les fournitures soient envoyées par bateau. Les Goths n'ont pas remarqué les navires jusqu'à ce qu'il soit trop tard et ont abandonné le siège. Maintenant, Bélisaire lui-même a navigué vers l'Italie, débarquant à Pola. Totila apprit rapidement cela et envoya des espions se faisant passer pour des messagers byzantins. Bélisaire est tombé pour la ruse, donc Totila a immédiatement su l'état de son armée, il ne serait pas trompé comme Khosrow. Bélisaire lui-même ne resta pas inactif et se rendit à Ravenne pour recruter des troupes supplémentaires. Alors que les gens respectaient Bélisaire, ils étaient assez intelligents pour remarquer qu'un accord équitable conclu avec Bélisaire serait ruiné par ses successeurs souvent corrompus et incompétents. En conséquence, pas un seul homme ne s'est enrôlé. Cela signifiait également que la stratégie normale de Bélisaire consistant à gagner le peuple par la bienveillance ne fonctionnerait pas.

Ne voulant pas rester inactif, Bélisaire envoya des troupes en Émilie. [12] Ce fut un succès jusqu'à ce que les troupes illyriennes rentrent chez elles pour faire face à une incursion Hunnish. Les Byzantins restants ont réussi à tendre une embuscade à une importante force gothique et l'incursion s'est terminée par une victoire. Ensuite, Bélisaire a envoyé des hommes pour aider Auximus assiégé, ils ont réussi mais ils ont été vaincus en reculant. Voulant toujours garder une certaine initiative, Bélisaire envoya des hommes pour reconstruire des forts voisins. Bélisaire n'a entrepris aucune autre opération, donc malgré l'arrivée de l'hiver, Totila a commencé le siège de certaines villes, à l'abri de la menace byzantine.

Lorsqu'il a demandé des renforts, Bélisaire a demandé des archers à cheval barbares, car il savait que les Goths étaient incapables de les contrer. [12] Justinien menait des guerres sur de nombreux fronts et la peste dévastait Constantinople pour la deuxième fois, et en tant que tel était incapable de fournir même l'équipement et l'argent nécessaires pour rééquiper et payer les forces déjà en Italie.

Totila a connu un grand succès dans ses récents sièges. [12] Herodian, commandant d'une garnison, s'est rendu très rapidement aux Goths, ayant vu le traitement défavorable que Justinien avait donné à Bélisaire après sa récente campagne persane. A présent, les Goths avaient acquis assez de force pour avancer sur Rome. Comme Hérodien, le commandant de la garnison romaine, Bessas, craignait d'être maltraité ou même poursuivi après la levée du siège. En conséquence, il est resté inactif lorsque Bélisaire lui a ordonné d'aider au soulagement de la ville. Lorsque Bélisaire a tenté d'aider la ville avec des fournitures, il s'est heurté à un blocus sur le Tibre. Il a surmonté cela en utilisant une tour de siège avec un bateau au sommet. Le bateau était rempli de matériaux combustibles, donc lorsqu'il a été jeté dans l'une des tours gothiques autour desquelles le blocus était centré, toute la garnison est morte sous l'impact ou à cause de l'incendie. Bélisaire avait laissé une force sous Isaac l'Arménien pour garder Portus avec l'ordre de ne quitter la ville en aucune circonstance. Maintenant, Bélisaire apprit qu'il avait été capturé et se précipita vers Portus. Isaac avait quitté la ville et avait été capturé hors de ses murs, et la ville était en sécurité. Avec une surprise perdue, aucune aide de Bessas ou de John, qui était bloqué en Calabre, et avec peu de ressources, Bélisaire n'a pas pu empêcher Totila de finalement capturer la ville. Cependant, il convient de noter qu'une lettre que Bélisaire a écrite à Totila, selon Procope, aurait empêché Totila de détruire Rome :

"Alors que la création de la beauté dans une ville qui n'a pas été belle auparavant ne pouvait provenir que d'hommes de sagesse qui comprennent le sens de la civilisation, la destruction de la beauté qui existe déjà ne serait naturellement attendue que d'hommes qui manquent de compréhension, et qui sont pas honte de laisser à la postérité ce gage de leur caractère. Or, parmi toutes les villes sous le soleil, Rome est reconnue comme la plus grande et la plus remarquable. Car elle n'a pas été créée par la capacité d'un seul homme, ni n'a atteint une telle grandeur et beauté par un pouvoir de courte durée, mais une multitude de monarques, de nombreuses compagnies des meilleurs hommes, un grand laps de temps et une abondance extraordinaire de richesse ont servi à réunir dans cette ville toutes les autres choses qui sont en du monde entier, et des ouvriers qualifiés d'ailleurs. Ainsi, peu à peu, ont-ils construit la ville, telle que vous la voyez, laissant ainsi aux générations futures des souvenirs de la capacité de tous, de sorte que l'insulte à ces monuments Cela serait à juste titre considéré comme un grand crime contre les hommes de tous les temps, car par une telle action, les hommes des générations précédentes sont privés des mémoires de leur capacité, et les générations futures de la vue de leurs œuvres. Tels sont donc les faits de la cause, soyez bien assurés de ceci, qu'il doit nécessairement se produire l'une de ces deux choses : ou vous serez vaincu par l'empereur dans cette lutte, ou, s'il échoue ainsi, vous triompherez de lui. Or, d'abord, en supposant que vous soyez victorieux, si vous démanteliez Rome, vous n'auriez pas détruit la possession d'un autre homme, mais votre propre ville, excellent Monsieur, et, d'autre part, si vous la conservez, vous vous enrichirez naturellement d'une possession la plus belle de toutes mais si en second lieu il devait tomber par hasard à votre loto éprouver la pire fortune, en sauvant Rome vous seriez assuré d'une abondante reconnaissance de la part du vainqueur, mais en en détruisant la ville, tu t'assureras qu'il ne te restera plus aucun appel à la miséricorde, et en plus de cela tu n'auras tiré aucun bénéfice de l'acte. De plus, une réputation qui correspond à votre conduite sera votre part parmi tous les hommes, et elle vous attend selon que vous décidez de l'une ou l'autre manière. Car la qualité des actes des gouvernants détermine nécessairement la qualité de la réputation qu'ils tirent de leurs actes. » [40]

Pendant ce temps, Totila avait également très bien réussi dans ses autres efforts. [12] La famine s'était répandue dans une grande partie de l'Italie et comme il n'avait pas à craindre que Bélisaire envoie de l'aide aux villes assiégées, il pouvait en profiter pleinement. Bélisaire avait passé l'hiver à Epidamnus et lorsqu'il retourna (avant de tenter de soulager Rome) en Italie, il le fit avec des renforts de Justinien. Il a divisé ses forces en deux, une partie faisant campagne avec succès en Calabre sous Jean neveu de Vitalianus, l'autre partie, sous le commandement de Bélisaire, tenta de lever le siège de Rome mais échoua. Une force envoyée par Totila a empêché John de quitter la Calabre. Après avoir capturé Rome, Totila a cherché la paix, envoyant un message à Justinien. Il reçut la réponse que Bélisaire était en charge de l'Italie.

Bélisaire a décidé de marcher sur Rome lui-même après que Totila ait quitté la région. [12] Sur le chemin, cependant, il a marché dans une embuscade. Malgré le succès de l'embuscade à Belisarius, les combats ont finalement tourné en faveur des Byzantins. Bélisaire se retira, car il était évident qu'il ne pourrait pas surprendre la ville, mais plus tard, il marcha à nouveau sur Rome et la prit. Totila marche à nouveau sur la ville mais abandonne rapidement le siège. Rome est restée entre les mains des Byzantins jusqu'au départ de Bélisaire. [9]

À la suite de cette campagne décevante, atténuée par le succès de Bélisaire à empêcher la destruction totale de Rome, en 548-9, Justinien l'a relevé. En 551, après la reprise économique (des effets de la peste), l'eunuque Narsès dirigea une grande armée pour mener à bien la campagne, Bélisaire se retira des affaires militaires. Au deuxième concile œcuménique de Constantinople (553), Bélisaire était l'un des envoyés de l'empereur auprès du pape Vigile dans leur controverse sur les trois chapitres. Le patriarche Eutychius, qui présidait ce concile à la place du pape Vigile, était le fils d'un des généraux de Bélisaire.

Dernière bataille Modifier

La retraite de Bélisaire a pris fin en 559, lorsqu'une armée de Kutrigur Bulgars sous Khan Zabergan a traversé le Danube pour envahir le territoire romain et s'est approchée de Constantinople. [12] Zabergan voulait traverser l'Asie Mineure car elle était plus riche que les Balkans souvent ravagés. Justinien a rappelé Bélisaire pour commander l'armée byzantine. Bélisaire n'a obtenu que 300 vétérans lourdement armés de la campagne d'Italie et une foule de civils, [9] comprenant ou entièrement composé de 1 000 réfugiés conscrits fuyant les Huns, [12] pour arrêter les 7 000 Huns. Il s'agissait probablement de soldats à la retraite habitant la région. Bélisaire campa près des Huns et fit creuser une tranchée par les civils pour se protéger, et alluma de nombreuses torches pour exagérer leur nombre. Déterminant le chemin que prendrait l'avance des Huns, il a posté 100 vétérans de chaque côté et 100 autres pour bloquer leur avance. Dans l'étroit défilé, les Huns ne pourraient pas manœuvrer, [9] exploiter leur plus grand nombre. et utiliser efficacement leur tir de flèche. [9] Lorsque 2 000 Huns ont attaqué, Bélisaire a fait charger ses 100 vétérans qui bloquaient le chemin, tandis que les civils faisaient beaucoup de bruit derrière lui. Cela a troublé les Huns, et lorsqu'il a frappé leurs arrières, ils ont été si serrés l'un contre l'autre qu'ils ne pouvaient pas tirer leurs arcs. Les Huns s'enfuirent en désordre, et Bélisaire leur exerça une telle pression pendant la retraite qu'ils n'utilisèrent même pas le tir parthe pour harceler leurs poursuivants. Après la défaite, les Huns s'enfuirent par le Danube. [9] À Constantinople, Belisarius a de nouveau été qualifié de héros.

En 562, Bélisaire fut jugé à Constantinople, accusé d'avoir participé à un complot contre Justinien. Son cas a été jugé par le préfet de Constantinople, nommé Prokopius, et cela peut avoir été son ancien secrétaire Procope de Césarée. Bélisaire a été reconnu coupable et emprisonné, mais peu de temps après, Justinien l'a gracié, a ordonné sa libération et l'a rendu en grâce à la cour impériale.

Dans les cinq premiers chapitres de son Histoire secrète, Procope caractérise Bélisaire comme un mari cocu, qui était émotionnellement dépendant de sa femme débauchée, Antonina. Selon l'historien, Antonina a trompé Bélisaire avec leur fils adoptif, le jeune Théodose. Procope prétend que l'histoire d'amour était bien connue à la cour impériale et que le général était considéré comme faible et ridicule. Cette opinion est souvent considérée comme partiale, car Procope nourrissait une haine de longue date contre Bélisaire et Antonina. L'impératrice Théodora aurait sauvé Antonina lorsque Bélisaire a enfin tenté d'accuser sa femme.

Bélisaire et Justinien, dont le partenariat avait augmenté la taille de l'empire de 45 %, moururent à quelques mois d'intervalle en 565. [41] Bélisaire possédait le domaine de Rufinianae du côté asiatique de la banlieue de Constantinople. Il est peut-être mort là-bas et a été enterré près de l'une des deux églises de la région, peut-être Saints Pierre et Paul.

Tactiques Modifier

Lors de sa première campagne de Perse, Bélisaire fut une fois du côté des vainqueurs, à Dara. [12] Dans ses premières batailles il n'a pas tenu la commande globale et comme il a été promu peu de temps après ces défaites, sa performance était probablement positive. À Dara, il a remporté une victoire éclatante en prédisant et en influençant le mouvement ennemi.Lorsque l'ennemi s'est concentré et a percé, il s'est déplacé contre leurs arrières et les a vaincus. Lors de la bataille suivante à Callinicum, il a probablement essayé de copier son propre succès à Dara. Cependant, il s'est positionné sur le sol bas et n'a pas pu le voir lorsque l'ennemi s'est concentré pour percer. Il n'avait créé aucune réserve, il n'a donc pas été en mesure de combler l'écart, malgré des chiffres supérieurs. L'échec de Bélisaire à se positionner correctement, à élaborer un plan cohérent, à tirer parti du terrain et son incapacité à combler l'écart créé a provoqué une défaite désastreuse. Une fois que les Perses s'étaient concentrés pour une attaque décisive, ils détenaient une supériorité numérique au point de pression, malgré un nombre globalement inférieur.

En Afrique, il est entré accidentellement dans la bataille d'Ad Decimum. [12] Sa capacité à voir une opportunité de prendre l'avantage et à la saisir contraste positivement avec l'inactivité de Gelimer. En tant que tel, Hughes juge que son général au cours de cette bataille est supérieur.

En Italie, il s'est principalement appuyé sur des sièges pour vaincre les Goths. [12] À cela il était si efficace que Totila a refusé de s'engager dans eux jusqu'à ce que Belisarius soit incapable de prendre l'initiative en raison des pénuries d'approvisionnement.

Stratégies Modifier

En Italie, pour faire face à une situation changeante, il a élaboré plusieurs stratégies en l'espace d'un an. [12] Pendant ce temps, son adversaire Witigis n'avait pas de stratégie cohérente après l'échec du siège de Rome.

Bélisaire a essayé de garder son arrière stratégique en sécurité, assiégeant, par exemple, Auximus afin qu'il puisse se déplacer en toute sécurité sur Ravenne. Quand il le jugeait opportun, il opérait parfois avec une force sur ses arrières stratégiques, comme lors du siège d'Ariminum, ou lorsqu'il envisageait de se diriger vers Rome sans avoir pris Naples. A l'est, il a compris que la garnison perse de Nisibe aurait peur de livrer la bataille une seconde fois après avoir été défaite à découvert plus tôt. Ici aussi, Bélisaire a opéré avec une force dans son arrière stratégique.

Il ne voulait pas diviser ses forces en deux petits contingents, [9] comme Gelimer avait été contraint de le faire à Ad Decimum, donc quand Narses a proposé un plan pour opérer avec un arrière stratégique sécurisé, Bélisaire l'a refusé au motif qu'il diviserait trop ses forces. [12]

Dans les campagnes de Bélisaire, Brogna voit le thème général de l'offensive stratégique puis de la défense tactique suivie de l'offensive. [9] Cela a forcé son ennemi à attaquer de fortes positions défensives, comme les murs de Rome, subissant des pertes horribles. [9] Après quoi Belisarius pourrait utiliser la force principale de sa force, sa cavalerie, [12] [9] qui contenait des archers à cheval, auxquels les Goths et les Vandales n'avaient aucune réponse efficace, pour achever l'ennemi. [9] Helmuth von Moltke l'Ancien aurait l'idée d'utiliser des campagnes dites offensives-défensives pour défendre l'Allemagne des siècles plus tard. [42] Dans ceux-ci, il irait également à une offensive stratégique, prendrait des positions défensives sur les lignes de ravitaillement ennemies et ferait attaquer sa position forte par les plus grandes forces russes et françaises. [42] Dans les deux cas, le but de ce genre de stratégie était de vaincre efficacement des forces ennemies plus importantes. [9] [42] Lors de l'utilisation de telles tactiques, la qualité supérieure des troupes byzantines, par rapport aux "barbares", a été exploitée au maximum, car vague après vague de Goths, s'appuyant sur la force brute pour gagner, a été vaincue, [9 ] Dans le cas des Allemands [impériaux], c'était aussi l'objectif, car ils, comme les Byzantins, pouvaient rassembler une puissance de feu supérieure en raison de leurs troupes de meilleure qualité. [42]

Dans son évaluation du commandant, Hughes conclut que les capacités stratégiques de Bélisaire étaient inégalées. [12]

Caractère Modifier

Tant à Thannuris qu'à Callinicum, il s'enfuit avant la fin de la bataille. [12] En améliorant la situation du champ de bataille, cela a empêché ses propres troupes d'être détruites. Lors de la bataille de Dara, il refusa de se battre en duel avec un champion persan et envoya à la place son propre champion. [9] À Rome, cependant, il a combattu au front avec ses soldats. [9] Alors qu'il n'était pas disposé à prendre un risque inutile sous la forme d'un duel, il voulait et était capable d'inspirer ses hommes au combat et ne semble pas avoir manqué de bravoure. [9] La représentation de Procope de Bélisaire étant faible peut souvent aussi être expliquée par une bonne compréhension de la politique, prendre des mesures contre sa femme, par exemple, n'aurait pas du tout été appréciée par l'impératrice Théodora. Tout comme la faiblesse d'esprit vis-à-vis de sa femme, l'influence de ses soldats sur lui n'a probablement pas suffi à le convaincre de quitter Rome. Au lieu de cela, c'était probablement un excès de confiance de sa part. Pour le reste de sa carrière, il est devenu un commandant prudent, ce qui est conforme à l'idée que Bélisaire connaissait ses limites et essayait d'agir en leur sein. [9] Il déménageait souvent avec seulement une petite force, avec laquelle il n'aurait aucun problème de contrôle et de communication. [9] Un autre exemple de ceci est quand à la bataille de Tricamerum il a simplement conseillé John, ne prenant pas le commandement complet. Il a reconnu que John était compétent et en savait plus sur la situation, et en tant que tel, John est resté au commandement général, remportant une grande victoire.

L'un des attributs des campagnes de Bélisaire était sa bienveillance envers les soldats et les civils. [12] Cela a amené la population locale à le soutenir, ce qui était vital pour gagner, par exemple, la bataille d'Ad Decimum. De nombreuses garnisons ennemies ont également changé de camp, car elles pouvaient s'attendre à de la clémence. Cela a également mis Gelimer sous des contraintes de temps, et en tant que tel l'a forcé à combattre la bataille de Tricamerum.

Il est également connu pour son calme en danger. [9] À Rome, lorsqu'une rumeur s'est répandue que les Goths étaient déjà dans la ville et que ses hommes l'ont supplié de fuir, il a plutôt envoyé des hommes pour vérifier si l'affirmation était vraie et a clairement indiqué aux officiers que c'était son travail et à lui seul de faire face à une telle situation. [9]

Performance globale Modifier

Bélisaire est généralement tenu en très haute estime parmi les historiens. [12] Ceci est principalement dû aux victoires de Dara, Ad Decimum et Tricamarum. Peu d'attention a été accordée à ses défaites à l'est et à la bataille de Rome. Brogna le place parmi les meilleurs commandants de l'histoire [9] Hughes dit de lui qu'il reste derrière Alexandre le Grand et César, mais pas de beaucoup.


Contenu

L'Arabie était une région qui abritait un certain nombre de cultures différentes, certaines urbaines et d'autres nomades bédouines. [11] La société arabe était divisée selon des lignes tribales et claniques, les divisions les plus importantes étant entre les associations tribales "du sud" et "du nord". [12] Les deux empires romains et perses rivalisaient d'influence en Arabie en parrainant des clients, et à leur tour les tribus arabes recherchaient le patronage des deux empires rivaux pour soutenir leurs propres ambitions. [12] Le royaume lakhmide qui couvrait des parties de ce qui est aujourd'hui le sud de l'Irak et le nord de l'Arabie saoudite était un client de la Perse, et en 602, les Perses déposèrent les lakhmides pour prendre eux-mêmes en charge la défense de la frontière sud. [13] Cela a laissé les Perses exposés et trop étendus, aidant à préparer le terrain pour l'effondrement de la Perse plus tard ce siècle. [14] L'Arabie du Sud, en particulier ce qui est maintenant le Yémen, a été pendant des milliers d'années une région riche qui avait été un centre du commerce des épices. [14] Le Yémen avait été au centre d'un réseau commercial international reliant l'Eurasie à l'Afrique et le Yémen avait été visité par des marchands d'Afrique de l'Est, d'Europe, du Moyen-Orient, d'Inde et même d'aussi loin que la Chine. [14] À leur tour, les Yéménites étaient de grands marins, remontant la mer Rouge jusqu'en Égypte et traversant l'océan Indien jusqu'en Inde et le long de la côte est-africaine. [14] À l'intérieur des terres, les vallées du Yémen avaient été cultivées par un système d'irrigation qui avait été en retrait lorsque le barrage de Marib a été détruit par un tremblement de terre vers 450 après JC. [14] L'encens et la myrrhe avaient été très appréciés dans la région méditerranéenne, étant utilisés dans les cérémonies religieuses. Cependant, la conversion du monde méditerranéen au christianisme avait considérablement réduit la demande de ces produits, provoquant un effondrement économique majeur dans le sud de l'Arabie qui a contribué à créer l'impression que l'Arabie était une région arriérée. [14]

On sait peu de choses sur les religions préislamiques d'Arabie, mais on sait que les Arabes adoraient un certain nombre de dieux tels que al-Lat, Manat, al-Uzza et Hubal, le plus important étant Allah (Dieu). [15] Il y avait aussi des communautés juives et chrétiennes en Arabie et des aspects de la religion arabe reflétaient leur influence. [15] Le pèlerinage était une partie importante du paganisme arabe et l'un des sites de pèlerinage les plus importants était la Mecque, qui abritait la Kaaba, considérée comme un lieu particulièrement saint à visiter. [15] Mohammad, un marchand de La Mecque, a commencé à avoir des visions dans lesquelles il a affirmé que l'archange Gabriel lui avait dit qu'il était le dernier des prophètes poursuivant l'œuvre de Jésus-Christ et des prophètes du Tanakh. [16] Après être entré en conflit avec l'élite de La Mecque, Mohammad s'enfuit dans la ville de Yathrib, qui fut rebaptisée Médine. [16] À Yathrib, Mohammad a fondé le premier État islamique et en 630 a conquis La Mecque. [16]

Les guerres byzantino-sassanides prolongées et croissantes des VIe et VIIe siècles et les épidémies récurrentes de peste bubonique (peste de Justinien) ont épuisé et affaibli les deux empires face à l'émergence et à l'expansion soudaines des Arabes. La dernière de ces guerres s'est terminée par la victoire des Byzantins : l'empereur Héraclius a regagné tous les territoires perdus et a restauré la Vraie Croix à Jérusalem en 629. [17] La ​​guerre contre la Perse zoroastrienne, dont le peuple adorait le dieu du feu Ahura Mazda, avait été décrite par Héraclius comme une guerre sainte pour la défense de la foi chrétienne et le bois de la Sainte Croix, comme on appelait des éclats de bois qui proviendraient de la Vraie Croix, avait été utilisé pour inspirer le zèle de combat chrétien. [18] L'idée d'une guerre sainte contre les « adorateurs du feu », comme les chrétiens appelaient les Zoroastriens, avait suscité beaucoup d'enthousiasme, conduisant à un effort total pour vaincre les Perses. [18]

Néanmoins, aucun des deux empires n'a eu la moindre chance de se rétablir, car en quelques années, ils ont été envahis par les avancées des Arabes (nouvellement unis par l'Islam), qui, selon James Howard-Johnston, "ne peuvent être comparés qu'à un tsunami humain ". [19] [20] Selon George Liska, "le conflit byzantin-persan inutilement prolongé a ouvert la voie à l'Islam". [21]

À la fin des années 620, Mahomet avait déjà réussi à conquérir et à unifier une grande partie de l'Arabie sous domination musulmane, et c'est sous sa direction que les premières escarmouches musulmanes-byzantines ont eu lieu en réponse aux incursions byzantines. Quelques mois seulement après qu'Héraclius et le général perse Shahrbaraz se soient mis d'accord sur les termes du retrait des troupes perses des provinces orientales byzantines occupées en 629, les troupes arabes et byzantines se sont affrontées à la bataille de Mu'tah à la suite de l'assassinat d'un vassal byzantin émissaire musulman. [22] Muhammad est mort en 632 et a été remplacé par Abu Bakr, le premier calife avec le contrôle incontesté de toute la péninsule arabe après les guerres réussies de Ridda, qui ont abouti à la consolidation d'un puissant État musulman dans toute la péninsule. [23]

Des sources byzantines, telles que l'Histoire courte écrite par Nicéphore, affirment que l'invasion arabe est le résultat de restrictions imposées aux commerçants arabes limitant leur capacité à commercer sur le territoire byzantin et à envoyer les bénéfices de leur commerce hors du territoire byzantin. En conséquence, les Arabes ont assassiné un fonctionnaire byzantin nommé Sergius qu'ils tenaient pour responsable d'avoir convaincu l'empereur Héraclius d'imposer les restrictions commerciales. Nicéphore rapporte que :

Les Sarrasins, ayant écorché un chameau, l'ont enfermé dans la peau et l'ont cousu. Au fur et à mesure que la peau durcissait, l'homme qui était resté à l'intérieur s'est également flétri et a ainsi péri d'une manière douloureuse. L'accusation portée contre lui était qu'il avait persuadé Héraclius de ne pas permettre aux Sarrasins de commercer depuis le pays romain et d'envoyer de l'État romain les trente livres d'or qu'ils recevaient normalement à titre de gain commercial et pour cette raison ils ont commencé à pondre gaspiller la terre romaine. [24]

Certains érudits affirment qu'il s'agit du même Sergius, appelé "le Candidatus", qui a été "tué par les Sarrasins" comme le rapporte le document Doctrina Jacobi du 7ème siècle. [25]

Musulmans Modifier

En Arabie, les épées de l'Inde étaient très estimées comme étant faites du meilleur acier et étaient les armes préférées des Moudjahidine. [26] L'épée arabe connue sous le nom de dire ressemblait beaucoup au romain glaive. [16] Les épées et les lances étaient les armes principales des musulmans et les armures étaient soit en mailles, soit en cuir. [26] En Arabie du Nord, l'influence romaine prédominait, en Arabie orientale, l'influence persane prédominait et au Yémen, l'influence indienne se faisait sentir. [26] Au fur et à mesure que le califat s'étendait, les musulmans étaient influencés par les peuples qu'ils conquéraient - les Turcs en Asie centrale, les Perses et les Romains en Syrie. [27] Les tribus bédouines d'Arabie préféraient le tir à l'arc, bien que, contrairement à la croyance populaire, les archers bédouins se battaient généralement à pied plutôt qu'à cheval. [28] Les Arabes menaient généralement des batailles défensives avec leurs archers placés sur les deux flancs. [29] À l'époque omeyyade, le califat avait une armée permanente, y compris l'élite Ahl al-Sham ("peuple de Syrie"), élevé parmi les Arabes qui se sont installés en Syrie. [30] Le califat était divisé en plusieurs juin, ou armées régionales, stationnées dans les provinces étant composées pour la plupart de tribus arabes qui étaient payées mensuellement par le Diwan al Jaysh (Ministère de la Guerre). [30]

Romain Modifier

L'infanterie de l'armée romaine a continué à être recrutée à l'intérieur de l'empire, mais une grande partie de la cavalerie était soit recrutée parmi les peuples « martiaux » des Balkans ou d'Asie Mineure, soit des mercenaires germaniques. [31] La plupart des troupes romaines en Syrie étaient indigènes (local) et il semble qu'à l'époque de la conquête musulmane, les forces romaines en Syrie étaient des Arabes. [32] En réponse à la perte de la Syrie, les Romains ont développé la phylarque système d'utilisation d'auxiliaires arméniens et arabes chrétiens vivant à la frontière pour fournir un "bouclier" pour contrer les raids des musulmans dans l'empire. [33] Dans l'ensemble, l'armée romaine est restée une force petite mais professionnelle de foederati. [34] Contrairement au foederati qui ont été envoyés là où ils étaient nécessaires, les stradioti vivaient dans les provinces frontalières. [35] La plus célèbre de ces unités était la Garde varangienne composée de Vikings.

Persan Modifier

Au cours des dernières décennies de l'empire sassanide, l'utilisation fréquente de titres royaux par les gouverneurs perses en Asie centrale, en particulier dans ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan, indique un affaiblissement du pouvoir de la Shahinshah (Roi des rois), suggérant que l'empire était déjà en train de s'effondrer au moment de la conquête musulmane. [36] La société persane était rigidement divisée en castes, la noblesse étant supposée d'origine « aryenne », et cette division de la société persane selon les castes s'est reflétée dans l'armée. [36] Le azatan l'aristocratie a fourni la cavalerie, le paighan l'infanterie venait de la paysannerie et la plupart de la grande noblesse persane avait des soldats esclaves, ce dernier s'inspirant de l'exemple persan. [36] Une grande partie de l'armée perse se composait de mercenaires tribaux recrutés dans les plaines au sud de la mer Caspienne et de ce qui est maintenant l'Afghanistan. [37] Les tactiques perses étaient basées sur la cavalerie, les forces perses étant généralement divisées en un centre, basé sur une colline, et deux ailes de cavalerie de chaque côté. [38]

Éthiopien Modifier

On sait peu de choses sur les forces militaires de l'État chrétien d'Éthiopie, si ce n'est qu'elles étaient divisées en saraoui troupes professionnelles et les ehzab auxiliaires. [38] Les Éthiopiens utilisaient beaucoup les chameaux et les éléphants. [38]

Berbère Modifier

Les peuples berbères d'Afrique du Nord ont souvent servi de fédère (auxiliaires) à l'armée romaine. [39] Les forces berbères étaient basées autour du cheval et du chameau, mais semblaient avoir été entravées par un manque d'armes ou de protection, les sources romaines et arabes mentionnant que les Berbères manquaient d'armure et de casques. [39] Les Berbères sont entrés en guerre avec l'ensemble de leurs communautés et la présence de femmes et d'enfants a à la fois ralenti les armées berbères et ligoté les tribus berbères qui tentaient de protéger leurs familles. [39]

Turcs Modifier

L'historien britannique David Nicolle a qualifié les peuples turcs d'Asie centrale d'"ennemis les plus redoutables" auxquels les musulmans sont confrontés. [40] Le khanat juif turc des Khazars, basé dans ce qui est maintenant le sud de la Russie et de l'Ukraine, avait une puissante cavalerie lourde. [40] Le cœur turc de l'Asie centrale a été divisé en cinq khanats dont les khans ont diversement reconnu les shahs d'Iran ou les empereurs de Chine comme leurs suzerains. [41] La société turque était féodale, les khans n'étant pater primus parmi l'aristocratie de dihquans qui vivaient dans des châteaux à la campagne, le reste des forces turques étant divisé en kadivar (Les agriculteurs), khidmatgar (serviteurs) et atbai (clients). [41] La cavalerie turque lourdement blindée devait jouer un grand rôle en influençant les tactiques et les armes musulmanes ultérieures. comme les premiers guerriers musulmans, au point de remplacer les Arabes en tant que peuples dominants dans le Dar al-Islam (Maison de l'Islam). [42]

Wisigoths Modifier

Pendant la période de migration, les Wisigoths germaniques avaient voyagé de leur patrie au nord du Danube pour s'installer dans la province romaine d'Hispanie, créant un royaume sur les décombres de l'empire romain d'Occident. [43] L'État wisigoth en Ibérie s'articulait autour de forces levées par la noblesse que le roi pouvait appeler en cas de guerre. [44] Le roi avait son gardingi et fidèles fidèle à lui-même, tandis que la noblesse avait ses bucellarii. [44] Les Wisigoths favorisaient la cavalerie, leur tactique préférée étant de charger à plusieurs reprises un ennemi combiné à des retraites feintes. [44] La conquête musulmane de la majeure partie de la péninsule ibérique en moins d'une décennie suggère de graves lacunes avec le royaume wisigoth, bien que les sources limitées rendent difficile de discerner les raisons précises de l'effondrement des Wisigoths. [44]

Francs Modifier

Un autre peuple germanique qui a fondé un État sur les ruines de l'empire romain d'Occident était les Francs qui se sont installés en Gaule, qui deviendra plus tard la France. [44] Comme les Wisigoths, la cavalerie franque a joué un « rôle important » dans leurs guerres. [44] Les rois francs s'attendaient à ce que tous leurs sujets masculins effectuent trois mois de service militaire chaque année, et tous servant sous la bannière du roi recevaient un salaire régulier. [44] Les appelés au service devaient fournir leurs propres armes et chevaux, ce qui a contribué à la « militarisation de la société franque ».[44] Au moins une partie de la raison des victoires de Charles Martel était qu'il pouvait appeler une force de guerriers expérimentés face aux raids musulmans. [44]

Conquête du Levant : 634-641 Modifier

La province de Syrie fut la première à être arrachée au contrôle byzantin. Les raids arabo-musulmans qui ont suivi les guerres de Ridda ont incité les Byzantins à envoyer une expédition majeure dans le sud de la Palestine, qui a été vaincue par les forces arabes sous le commandement de Khalid ibn al-Walid à la bataille d'Ajnadayn (634). [45] Ibn al-Walid, s'était converti à l'Islam vers 627, devenant l'un des généraux les plus réussis de Muhammad. [46] Ibn al-Walid s'était battu en Irak contre les Perses lorsqu'il a mené sa force lors d'une randonnée à travers les déserts jusqu'en Syrie pour attaquer les Romains par l'arrière. [47] Dans la « Bataille de la boue » combattue à l'extérieur de Pella dans la vallée du Jourdain en janvier 635, les Arabes ont remporté une autre victoire. [48] ​​Après un siège de six mois, les Arabes ont pris Damas, mais l'empereur Héraclius l'a repris plus tard. [48] ​​À la bataille de Yarmuk entre le 16 et le 20 août 636, les Arabes sont victorieux, battant Héraclius. [49] Ibn al-Walid semble avoir été le « vrai chef militaire » à Yarmuk « sous le commandement nominal des autres ». [47] La ​​Syrie a reçu l'ordre d'être abandonnée aux musulmans avec Héraclius qui aurait dit : « La paix soit avec vous Syrie quelle belle terre vous serez pour votre ennemi ». [49] Dans la foulée de leur victoire, les armées arabes reprirent Damas en 636, suivies peu après par Baalbek, Homs et Hama. [45] Cependant, d'autres places fortes continuent de résister malgré la déroute de l'armée impériale et doivent être conquises individuellement. [45] Jérusalem tombe en 638, Césarée en 640, tandis que d'autres résistent jusqu'en 641. [45]

Après un siège de deux ans, la garnison de Jérusalem s'est rendue plutôt que de mourir de faim selon les termes de la capitulation, le calife Umar a promis de tolérer les chrétiens de Jérusalem et de ne pas transformer les églises en mosquées. [50] Fidèle à sa parole, le calife Umar a permis à l'église du Saint-Sépulcre de rester, le calife priant sur un tapis de prière à l'extérieur de l'église. [50] La perte pour les musulmans de Jérusalem, la ville la plus sainte pour les chrétiens, s'est avérée être la source de beaucoup de ressentiment dans la chrétienté. La ville de Caesarea Maritima a continué à résister au siège musulman - car elle pouvait être approvisionnée par mer - jusqu'à ce qu'elle soit prise d'assaut en 640. [50]

Dans les montagnes d'Asie Mineure, les musulmans ont eu moins de succès, les Romains adoptant la tactique de la "guerre d'ombre" - refusant de livrer bataille aux musulmans, tandis que les gens se retiraient dans des châteaux et des villes fortifiées lorsque les musulmans envahissaient à la place, les forces romaines ont tendu une embuscade à des raiders musulmans alors qu'ils retournaient en Syrie avec du butin et des personnes qu'ils avaient réduites en esclavage. [51] Dans la zone frontalière où l'Anatolie a rencontré la Syrie, l'État romain a évacué toute la population et a dévasté la campagne, créant un "no man's land" où toute armée d'invasion ne trouverait aucune nourriture. [51] Pendant des décennies après, une guerre de guérilla a été menée par les chrétiens dans la campagne vallonnée du nord-ouest de la Syrie, soutenus par les Romains. [52] Dans le même temps, les Romains initient une politique de lancement de raids par voie maritime sur les côtes du califat dans le but d'obliger les musulmans à conserver au moins une partie de leurs forces pour défendre leurs côtes, limitant ainsi le nombre de troupes disponible pour une invasion de l'Anatolie. [52] Contrairement à la Syrie avec ses plaines et ses déserts - qui ont favorisé l'offensive - le terrain montagneux de l'Anatolie a favorisé la défensive, et pendant des siècles après, la ligne entre les terres chrétiennes et musulmanes longeait la frontière entre l'Anatolie et la Syrie. [51]

Conquête de l'Égypte : 639-642 Modifier

La province byzantine d'Égypte avait une importance stratégique pour sa production de céréales, ses chantiers navals et comme base pour de nouvelles conquêtes en Afrique. [45] Le général musulman 'Amr ibn al-'As a commencé la conquête de la province de sa propre initiative en 639. [53] La majorité des forces romaines en Égypte étaient des forces coptes locales, destinées à servir davantage de force de police étant donné que la grande majorité des Égyptiens vivaient dans la vallée du Nil, entourée à la fois des côtés est et ouest par le désert, l'Égypte était considérée comme une province relativement sûre. [54] En décembre 639, al-'As est entré dans le Sinaï avec une grande force et a pris Péluse, au bord de la vallée du Nil, puis a vaincu une contre-attaque romaine à Bibays. [55] Contrairement aux attentes, les Arabes ne se dirigent pas vers Alexandrie, la capitale de l'Égypte, mais vers une forteresse majeure connue sous le nom de Babylone située dans l'actuel Caire. [54] Al-'As prévoyait de diviser la vallée du Nil en deux. [55] Les forces arabes ont remporté une victoire majeure à la bataille d'Héliopolis (640), mais elles ont eu du mal à avancer davantage parce que les grandes villes du delta du Nil étaient protégées par l'eau et parce qu'al-'As n'avait pas la machinerie pour briser fortifications de la ville. [56] Les Arabes assiègent Babylone, et sa garnison affamée se rend le 9 avril 641. [55] Néanmoins, la province est à peine urbanisée et les défenseurs perdent l'espoir de recevoir des renforts de Constantinople à la mort de l'empereur Héraclius en 641. [57 ] Par la suite, les Arabes se dirigèrent vers le nord dans le delta du Nil et assiégèrent Alexandrie. [55] Le dernier grand centre à tomber aux mains des Arabes fut Alexandrie, qui capitula en septembre 642. [58] Selon Hugh Kennedy, « De toutes les premières conquêtes musulmanes, celle de l'Égypte fut la plus rapide et la plus complète. [. ] Rarement dans l'histoire un changement politique aussi massif peut-il se produire si rapidement et durer si longtemps." [59] En 644, les Arabes ont subi une défaite majeure par la mer Caspienne lorsqu'une armée musulmane d'invasion a été presque anéantie par la cavalerie du Khanat de Khazar, et, voyant une chance de reprendre l'Égypte, les Romains ont lancé une attaque amphibie qui repris Alexandrie pour une courte période. [55] Bien que la majeure partie de l'Égypte soit désertique, la vallée du Nil possède certaines des terres agricoles les plus productives et les plus fertiles du monde entier, ce qui a fait de l'Égypte le "grenier à blé" de l'empire romain. [55] Le contrôle de l'Égypte signifiait que le califat pouvait résister aux sécheresses sans craindre la famine, jetant ainsi les bases de la prospérité future du califat. [55]

La guerre en mer Modifier

L'empire romain avait traditionnellement dominé la Méditerranée et la mer Noire avec d'importantes bases navales à Constantinople, Acre, Alexandrie et Carthage. [55] En 652, les Arabes ont remporté leur première victoire en mer au large d'Alexandrie, qui a été suivie par la conquête musulmane temporaire de Chypre. [55] Comme le Yémen avait été un centre de commerce maritime, des marins yéménites ont été amenés à Alexandrie pour commencer à construire une flotte islamique pour la Méditerranée. [60] La flotte musulmane était basée à Alexandrie et utilisait Acre, Tyr et Beyrouth comme bases avancées. [60] Le noyau des marins de la flotte était yéménite, mais les charpentiers de marine qui ont construit les navires étaient iraniens et irakiens. [60] Dans la « bataille des mâts » au large du cap Chelidonia en Anatolie en 655, les musulmans ont vaincu la flotte romaine dans une série d'actions d'arraisonnement. [60] En conséquence, les Romains ont commencé une expansion majeure de leur marine, qui a été égalée par les Arabes, conduisant à une course aux armements navals. [60] À partir du début du VIIIe siècle, la flotte musulmane lancerait des raids annuels sur le littoral de l'empire romain en Anatolie et en Grèce. [60]

Dans le cadre de la course aux armements, les deux parties ont recherché de nouvelles technologies pour améliorer leurs navires de guerre. Les navires de guerre musulmans avaient un gaillard d'avant plus grand, qui servait à monter un moteur à lancer des pierres. [60] Les Romains ont inventé le "feu grec", une arme incendiaire qui a conduit les musulmans à couvrir leurs navires de coton imbibé d'eau. [61] Un problème majeur pour la flotte musulmane était la pénurie de bois, ce qui a conduit les musulmans à rechercher une supériorité qualitative plutôt que quantitative en construisant de plus gros navires de guerre. [61] Pour économiser de l'argent, les constructeurs de navires musulmans sont passés de la méthode de construction de navires de la coque d'abord à la méthode de la charpente d'abord. [61]

Conquête de la Mésopotamie et de la Perse : 633-651 Modifier

Après une incursion arabe dans les territoires sassanides, l'énergique shah (le roi) Yazdgerd III, qui venait de monter sur le trône de Perse, leva une armée pour résister aux conquérants. [62] Bon nombre des marzbans a refusé de sortir pour aider le chahincha. [63] Cependant, les Perses ont subi une défaite dévastatrice à la bataille d'al-Qadisiyyah en 636. [62] On sait peu de choses sur la bataille d'al-Qadisiyyah autre qu'elle a duré plusieurs jours sur les rives de l'Euphrate dans ce que est maintenant l'Irak et a pris fin avec l'anéantissement de la force perse. [64] L'abolition de l'État tampon arabe Lakhmid avait forcé les Perses à prendre en charge la défense du désert eux-mêmes, les laissant surchargés. [63]

À la suite d'al-Qadisiyyah, les arabo-musulmans ont pris le contrôle de l'ensemble de l'Irak, y compris Ctésiphon, la capitale des Sassanides. [62] Les Perses manquaient de forces suffisantes pour utiliser les montagnes du Zagros pour arrêter les Arabes, ayant perdu le premier de leur armée à al-Qadisiyyah. [64] Les forces perses se replient sur les monts Zagros et l'armée arabe les poursuit à travers le plateau iranien, où le sort de l'empire sassanide est scellé à la bataille de Nahavand (642). [62] L'écrasante victoire musulmane de Nahavand est connue dans le monde musulman comme la « Victoire des victoires ». [63]

Après Nahavand, l'État perse s'effondre avec Yezdegird fuyant plus à l'est et divers marzbans pliant les genoux en soumission aux Arabes. [64] Alors que les conquérants parcourent lentement les vastes distances de l'Iran ponctuées de villes et de forteresses hostiles, Yazdgerd III se retire, se réfugiant enfin au Khorasan, où il est assassiné par un satrape local en 651. [62] Au lendemain de leur victoire sur l'armée impériale, les musulmans devaient encore faire face à un ensemble de principautés de Perse militairement faibles mais géographiquement inaccessibles. [45] Il a fallu des décennies pour les mettre tous sous le contrôle du califat. [45] Dans ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan, une région où l'autorité de la shah a toujours été contestée - les musulmans ont rencontré une résistance féroce de guérilla de la part des tribus bouddhistes militantes de la région. [65] Ironiquement, malgré le triomphe complet des musulmans sur l'Iran par rapport à la seule défaite partielle de l'empire romain, les musulmans ont emprunté beaucoup plus à l'État sassanide disparu qu'ils ne l'ont jamais fait aux Romains. [66] Cependant, pour les Perses, la défaite est restée amère. Quelque 400 ans plus tard, le poète persan Ferdowsi a écrit dans son poème populaire Shahnameh (Livre des rois):

« Au diable ce monde, au diable cette fois, au diable ce destin,

Que les Arabes non civilisés sont venus à
Fais de moi un musulman
Où sont tes vaillants guerriers et prêtres
Où sont vos parties de chasse et vos exploits ?
Où est cette mine guerrière et où sont ceux
De grandes armées qui ont détruit les ennemis de notre pays ?
Compter l'Iran comme une ruine, comme un repaire
Des lions et des léopards.

Regardez maintenant et désespérez". [67]

La fin de Rashidun conquêtes Modifier

Dès le début du califat, on s'est rendu compte qu'il était nécessaire d'écrire les paroles et l'histoire de Mahomet, qui avaient été mémorisées par ses disciples avant qu'ils ne meurent tous. [68] La plupart des gens en Arabie étaient analphabètes et les Arabes avaient une forte culture du souvenir de l'histoire oralement. [68] Afin de préserver l'histoire de Mohammad et d'empêcher toute corruption d'entrer dans l'histoire orale, le calife 'Abu Bakr avait ordonné aux scribes d'écrire l'histoire de Mohammad telle qu'elle leur a été racontée par ses disciples, qui était à l'origine du Coran. . [69] Des différends avaient émergé sur la version correcte du Coran et, en 644, différentes versions du Coran étaient acceptées à Damas, Bassora, Hims et Kufa. [69] Pour régler le différend, le calife 'Uthman avait proclamé que la version du Coran possédée par l'une des veuves de Mohammad, Hafsa, était la version définitive et correcte, ce qui a offensé certains musulmans qui tenaient aux versions rivales. [69] Ceci, avec le favoritisme montré par 'Uthman à son propre clan, les Banu Umayya, dans les nominations du gouvernement, a conduit à une mutinerie à Médine en 656 et au meurtre de 'Uthman. [69]

Le successeur d'Uthman en tant que calife, le gendre de Mohammad, Ali, a été confronté à une guerre civile, connue des musulmans comme la fitna, lorsque le gouverneur de Syrie, Mu'awiya Ibn Abi Sufyan, se révolta contre lui. [70] Pendant ce temps, la première période de conquêtes musulmanes s'est arrêtée, alors que les armées de l'Islam se retournaient les unes contre les autres. [70] Un groupe fondamentaliste connu sous le nom de Kharaji décidé de mettre fin à la guerre civile en assassinant les dirigeants des deux camps. [70] Cependant, le fitna a pris fin en janvier 661 lorsque le calife Ali a été tué par un Kharaji assassin, permettant à Mu'awiya de devenir calife et de fonder la dynastie omeyyade. [71] Le fitna a également marqué le début de la scission entre les musulmans chiites, qui soutenaient Ali, et les musulmans sunnites, qui s'opposaient à lui. [70] Mu'awiya a déplacé la capitale du califat de Médine à Damas, ce qui a eu un effet majeur sur la politique et la culture du califat. [72] Mu'awiya a suivi la conquête de l'Iran en envahissant l'Asie centrale et en essayant d'achever l'empire romain en prenant Constantinople. [73] En 670, une flotte musulmane s'empare de Rhodes puis met le siège devant Constantinople. [73] Nicolle a écrit que le siège de Constantinople de 670 à 677 était "plus précisément" un blocus plutôt qu'un siège proprement dit, qui s'est soldé par un échec car les "puissants" murs construits par l'empereur Théodose II au 5ème siècle après JC ont prouvé leur valeur . [73]

La majorité de la population en Syrie est restée chrétienne, et une importante minorité juive est restée, de même que les deux communautés devaient apprendre beaucoup aux Arabes sur la science, le commerce et les arts. [73] Les califes omeyyades sont bien connus pour avoir parrainé un "âge d'or" culturel dans l'histoire islamique - par exemple, en construisant le Dôme du Rocher à Jérusalem, et pour avoir fait de Damas la capitale d'une "superpuissance" qui s'étendait du Portugal à l'Asie centrale, couvrant le vaste territoire de l'océan Atlantique aux frontières de la Chine. [73]

Explications du succès des premières conquêtes Modifier

La rapidité des premières conquêtes a reçu diverses explications. [74] Les écrivains chrétiens contemporains les ont conçus comme la punition de Dieu infligée à leurs frères chrétiens pour leurs péchés. [75] Les premiers historiens musulmans les considéraient comme le reflet du zèle religieux des conquérants et la preuve de la faveur divine. [76] La théorie selon laquelle les conquêtes s'expliquent par une migration arabe déclenchée par des pressions économiques a connu une popularité au début du XXe siècle, mais est largement tombée en disgrâce parmi les historiens, en particulier ceux qui distinguent la migration des conquêtes qui l'ont précédée et permise. . [77]

Il y a des indications que les conquêtes ont commencé comme des raids de pillage initialement désorganisés lancés en partie par des tribus arabes non-musulmanes à la suite des guerres de Ridda, et se sont rapidement étendues en une guerre de conquête par les califes Rashidun, [78] bien que d'autres chercheurs soutiennent que les conquêtes étaient une entreprise militaire planifiée déjà en cours du vivant de Mahomet. [79] Fred Donner écrit que l'avènement de l'Islam « a révolutionné à la fois les bases idéologiques et les structures politiques de la société arabe, donnant naissance pour la première fois à un État capable d'un mouvement expansionniste ». [80] Selon Chase F. Robinson, il est probable que les forces musulmanes étaient souvent en infériorité numérique, mais, contrairement à leurs adversaires, elles étaient rapides, bien coordonnées et très motivées. [81]

Une autre raison majeure était la faiblesse des empires byzantin et sassanide, causée par les guerres qu'ils s'étaient livrées les uns contre les autres au cours des décennies précédentes avec des succès alternés. [82] Elle a été aggravée par une peste qui avait frappé les zones densément peuplées et empêché la conscription de nouvelles troupes impériales, tandis que les armées arabes pouvaient attirer des recrues parmi les populations nomades. [75] L'empire sassanide, qui avait perdu la dernière vague d'hostilités avec les Byzantins, était également touché par une crise de confiance, et ses élites soupçonnaient la dynastie régnante d'avoir perdu la faveur des dieux. [75] L'avantage militaire arabe a été accru lorsque les tribus arabes christianisées qui avaient servi les armées impériales en tant que troupes régulières ou auxiliaires ont changé de camp et ont rejoint la coalition d'Arabie occidentale. [75] Les commandants arabes ont également fait un usage libéral des accords pour épargner la vie et les biens des habitants en cas de reddition et ont étendu les exemptions de paiement de tribut aux groupes qui ont fourni des services militaires aux conquérants. [83] De plus, la persécution byzantine des chrétiens opposés au credo chalcédonien en Syrie et en Égypte a aliéné des éléments de ces communautés et les a rendues plus ouvertes à l'accommodement avec les Arabes une fois qu'il est devenu clair que ces derniers les laisseraient pratiquer leur foi sans être dérangés aussi longtemps que comme ils ont rendu hommage. [84]

Les conquêtes ont été renforcées par la migration ultérieure à grande échelle des peuples arabes vers les terres conquises. [85] Robert Hoyland soutient que l'échec de la récupération de l'empire sassanide était dû en grande partie à la nature géographiquement et politiquement déconnectée de la Perse, qui a rendu l'action coordonnée difficile une fois que la règle sassanide établie s'est effondrée. [86] De même, le terrain difficile de l'Anatolie a rendu difficile pour les Byzantins de monter une attaque à grande échelle pour récupérer les terres perdues, et leur action offensive s'est largement limitée à l'organisation d'opérations de guérilla contre les Arabes au Levant. [86]

Conquête du Sindh : 711-714 Modifier

Bien qu'il y ait eu des incursions sporadiques de généraux arabes en direction de l'Inde dans les années 660 et qu'une petite garnison arabe ait été établie dans la région aride de Makran dans les années 670, [87] la première campagne arabe à grande échelle dans la vallée de l'Indus a eu lieu lorsque le le général Muhammad bin Qasim envahit le Sindh en 711 après une marche côtière à travers Makran. [88] Trois ans plus tard, les Arabes contrôlaient toute la basse vallée de l'Indus. [88] La plupart des villes semblent s'être soumises à la domination arabe en vertu des traités de paix, bien qu'il y ait eu une résistance féroce dans d'autres domaines, y compris par les forces de Raja Dahir dans la capitale Debal. [88] [89] Les incursions arabes au sud du Sindh ont été repoussées par les armées des royaumes Gurjara et Chalukya, et une nouvelle expansion islamique a été stoppée par l'empire Rashtrakuta, qui a pris le contrôle de la région peu de temps après. [89]

Conquête du Maghreb : 647-742 Modifier

Les forces arabes ont commencé à lancer des expéditions de raids sporadiques en Cyrénaïque (le nord-est de la Libye moderne) et au-delà peu de temps après leur conquête de l'Égypte. [90] La domination byzantine dans le nord-ouest de l'Afrique à l'époque était en grande partie confinée aux plaines côtières, tandis que les régimes berbères autonomes contrôlaient le reste. [91] En 670, les Arabes ont fondé la colonie de Qayrawan, qui leur a donné une base avancée pour une expansion ultérieure.[91] Les historiens musulmans attribuent au général Uqba ibn Nafi la conquête ultérieure de terres s'étendant jusqu'à la côte atlantique, bien que cela semble avoir été une incursion temporaire. [91] [92] Le chef berbère Kusayla et un chef énigmatique dénommé Kahina (prophète ou prêtresse) semblent avoir monté une résistance efficace, quoique de courte durée, à la domination musulmane à la fin du VIIe siècle, mais les sources ne donnent pas une image claire de ces événements. [93] Les forces arabes ont pu capturer Carthage en 698 et Tanger en 708. [93] Après la chute de Tanger, de nombreux Berbères ont rejoint l'armée musulmane. [92] En 740, la domination omeyyade dans la région a été ébranlée par une révolte berbère majeure, qui impliquait également des musulmans berbères kharijites. [94] Après une série de défaites, le califat a finalement pu écraser la rébellion en 742, bien que les dynasties berbères locales aient continué à s'éloigner du contrôle impérial à partir de ce moment-là. [94]

Conquête de l'Hispanie et de la Septimanie : 711-721 Modifier

La conquête musulmane de la péninsule ibérique est remarquable pour la brièveté et le manque de fiabilité des sources disponibles. [95] [96] Après la mort du roi wisigoth d'Espagne Wittiza en 710, le royaume a connu une période de division politique. [96] La noblesse wisigothique était divisée entre les partisans de Wittiza et le nouveau roi Roderic. [97] Akhila, le fils de Wittiza, s'était enfui au Maroc après avoir perdu la lutte de succession et la tradition musulmane déclare qu'il a demandé aux musulmans d'envahir l'Espagne. [97] À partir de l'été 710, les forces musulmanes au Maroc ont lancé plusieurs raids réussis en Espagne, qui ont démontré la faiblesse de l'État wisigoth. [98]

Profitant de la situation, le commandant berbère musulman, Tariq ibn Ziyad, qui était stationné à Tanger à l'époque, traversa le détroit avec une armée d'Arabes et de Berbères en 711. [96] La plupart de la force d'invasion de 15 000 étaient des Berbères, avec les Arabes servant de force "d'élite". [98] Ziyad a débarqué sur le rocher de Gibraltar le 29 avril 711. [65] Après avoir vaincu les forces du roi Roderic à la rivière Guaddalete le 19 juillet 711, les forces musulmanes ont avancé, capturant les villes du royaume gothique les unes après les autres. [95] La capitale de Tolède s'est rendue pacifiquement. [98] Certaines des villes se sont rendues avec des accords pour payer un tribut et l'aristocratie locale a conservé une mesure d'ancienne influence. [96] La communauté juive espagnole a accueilli les musulmans comme des libérateurs de l'oppression des rois catholiques wisigoths. [99]

En 712, une autre force plus importante de 18 000 du Maroc, dirigée par Musa Ibn Nusayr, traversa le détroit de Gibraltar pour rejoindre la force de Ziyad à Talavera. [99] L'invasion semble avoir été entièrement à l'initiative de Tariq ibn Ziyad : le calife, al-Walid, à Damas a réagi comme si c'était une surprise pour lui. [100] En 713, Iberia était presque entièrement sous contrôle musulman. [95] En 714, al-Walid a convoqué Ziyad à Damas pour expliquer sa campagne en Espagne, mais Ziyad a pris son temps pour voyager à travers l'Afrique du Nord et la Palestine, et a finalement été emprisonné à son arrivée à Damas. [65] Les événements des dix années suivantes, dont les détails sont obscurs, comprennent la prise de Barcelone et de Narbonne, et un raid contre Toulouse, suivi d'une expédition en Bourgogne en 725. [95] Le dernier raid de grande envergure au nord se termina par une défaite musulmane à la bataille de Tours aux mains des Francs en 732. [95] La victoire des Francs, menés par Charles Martel, sur 'Abd al-Rahman Ibn 'Abd Allah al-Ghafiqi a souvent été présenté à tort comme la bataille décisive qui a arrêté la conquête musulmane de la France, mais la force omeyyade avait attaqué l'Aquitaine avec un intérêt particulier à saccager des églises et des monastères, ne cherchant pas sa conquête. [101] La bataille elle-même est une affaire obscure avec les quelques sources la décrivant en termes poétiques qui sont frustrants pour l'historien. [102] La bataille a eu lieu entre le 18 et le 25 octobre 732, le point culminant étant une attaque contre le camp musulman dirigée par Martel qui s'est terminée par la mort d'al-Ghafiqi et le retrait des musulmans à la tombée de la nuit. [102] La victoire de Martel a mis fin à tous les projets de conquête de la France, mais une série de révoltes berbères en Afrique du Nord et en Espagne contre la domination arabe a peut-être joué un rôle plus important dans l'exclusion des conquêtes au nord des Pyrénées. [102]

Conquête de la Transoxiane : 673–751 Modifier

La Transoxiane est la région au nord-est de l'Iran au-delà de l'Amou-Daria ou de la rivière Oxus, correspondant à peu près à l'Ouzbékistan, au Tadjikistan et à certaines parties du Kazakhstan d'aujourd'hui. Les premières incursions sur l'Oxus visaient Boukhara (673) et Samarqand (675) et leurs résultats se sont limités à des promesses de paiement de tributs. [103] En 674, une force musulmane dirigée par Ubaidullah Ibn Zayyad attaqua Boukhara, la capitale de Soghdia, ce qui se termina par l'acceptation par les Sogdiens de reconnaître le calife umayadd Mu'awiaya comme leur suzerain et de lui payer un tribut. [73] En général, les campagnes en Asie centrale ont été « durement combattues » avec les peuples turcophones bouddhistes résistant farouchement aux efforts pour les incorporer dans le califat. La Chine, qui considérait l'Asie centrale comme sa propre sphère d'influence, notamment en raison de l'importance économique de la route de la soie, a soutenu les défenseurs turcs. [73] D'autres avancées ont été entravées pendant un quart de siècle par des bouleversements politiques au sein du califat omeyyade. [103] Cela a été suivi par une décennie de progrès militaires rapides sous la direction du nouveau gouverneur du Khurasan, Qutayba ibn Muslim, qui comprenait la conquête de Boukhara et de Samarqand en 706-712. [104] L'expansion a perdu son élan lorsque Qutayba a été tué lors d'une mutinerie de l'armée et les Arabes ont été placés sur la défensive par une alliance des forces Sogdian et Türgesh avec le soutien de la Chine Tang. [104] Cependant, des renforts de Syrie ont aidé à renverser la vapeur et la plupart des terres perdues ont été reconquises par 741. [104] La domination musulmane sur la Transoxanie a été consolidée une décennie plus tard lorsqu'une armée dirigée par les Chinois a été vaincue à la bataille de Talas (751 ). [105]

Zone de l'Afghanistan Modifier

Les érudits islamiques médiévaux ont divisé la zone de l'Afghanistan moderne en deux régions - les provinces de Khorasan et de Sistan. Khorasan était la satrapie orientale de l'empire sassanide, contenant Balkh et Herat. Le Sistan comprenait un certain nombre de villes et de régions afghanes, notamment Ghazna, Zarang, Bost, Qandahar (également appelée al-Rukhkhaj ou Zamindawar), Kaboul, Kabulistan et Zabulistan. [106]

Avant la domination musulmane, les régions de Balkh (Bactrie ou Tokharistan), Herat et Sistan étaient sous la domination sassanide. Plus au sud dans la région de Balkh, à Bamiyan, l'indication de l'autorité sassanide diminue, avec une dynastie locale apparemment régnante depuis l'Antiquité tardive, probablement des Hepthalites soumis aux Yabgu du Khaganat turc occidental. Alors que Herat était contrôlée par les Sassanides, son arrière-pays était contrôlé par les Hepthalites du nord qui ont continué à régner sur les montagnes Ghurid et les vallées fluviales jusqu'à l'ère islamique. Le Sistan était sous administration sassanide mais Qandahar n'était pas aux mains des Arabes. Kaboul et Zabulistan abritaient des religions indiennes, les Zunbils et les Kaboul Shahis offrant une résistance farouche à la domination musulmane pendant deux siècles jusqu'aux conquêtes safarides et ghaznavides. [107]

Les autres campagnes et la fin des premières conquêtes Modifier

En 646, une expédition navale byzantine réussit à reprendre brièvement Alexandrie. [108] La même année, Mu'awiya, gouverneur de Syrie et futur fondateur de la dynastie omeyyade, ordonna la construction d'une flotte. [108] Trois ans plus tard, il a été utilisé dans un raid de pillage de Chypre, bientôt suivi d'un deuxième raid en 650 qui s'est conclu par un traité en vertu duquel les Chypriotes ont rendu beaucoup de leurs richesses et esclaves. [108] En 688, l'île est devenue une domination conjointe du califat et de l'empire byzantin en vertu d'un pacte qui devait durer près de 300 ans. [109]

En 639-640, les forces arabes commencèrent à faire des avancées en Arménie, qui avait été divisée en une province byzantine et une province sassanide. [110] Il y a un désaccord considérable parmi les historiens anciens et modernes sur les événements des années suivantes et le contrôle nominal de la région peut avoir passé plusieurs fois entre les Arabes et les Byzantins. [110] Bien que la domination musulmane ait finalement été établie au moment où les Omeyyades ont accédé au pouvoir en 661, elle n'a pas pu s'implanter solidement dans le pays et l'Arménie a connu une efflorescence nationale et littéraire au cours du siècle suivant. [110] Comme avec l'Arménie, les avancées arabes dans d'autres terres de la région du Caucase, y compris la Géorgie, avaient pour finalité l'assurance du paiement d'un tribut et ces principautés conservaient un large degré d'autonomie. [111] Cette période a également vu une série d'affrontements avec le royaume khazar dont le centre de pouvoir était dans les steppes de la basse Volga, et qui rivalisait avec le califat pour le contrôle du Caucase. [111]

D'autres entreprises militaires musulmanes se sont soldées par un échec total. Malgré une victoire navale sur les Byzantins en 654 à la bataille des mâts, la tentative ultérieure d'assiéger Constantinople a été contrecarrée par une tempête qui a endommagé la flotte arabe. [112] Les sièges ultérieurs de Constantinople en 668-669 (674-78 selon d'autres estimations) et 717-718 ont été contrecarrés avec l'aide du feu grec récemment inventé. [113] À l'est, bien que les Arabes aient pu établir le contrôle de la plupart des zones contrôlées par les Sassanides de l'Afghanistan moderne après la chute de la Perse, la région de Kaboul a résisté aux tentatives répétées d'invasion et continuerait de le faire jusqu'à ce qu'elle soit conquise par les Saffarides. trois siècles plus tard. [114]

Au moment de la révolution abbasside au milieu du VIIIe siècle, les armées musulmanes s'étaient heurtées à une combinaison de barrières naturelles et d'États puissants qui empêchaient tout progrès militaire supplémentaire. [115] Les guerres ont produit des rendements décroissants en gains personnels et les combattants ont de plus en plus quitté l'armée pour des occupations civiles. [115] Les priorités des souverains passèrent également de la conquête de nouvelles terres à l'administration de l'empire acquis. [115] Bien que l'ère abbasside ait connu de nouveaux gains territoriaux, tels que les conquêtes de la Sicile et de la Crète, la période d'expansion centralisée rapide allait maintenant céder la place à une ère où la propagation de l'islam serait lente et accomplie grâce aux efforts des autorités locales. dynasties, missionnaires et commerçants. [115]

Signification Modifier

Nicolle a écrit que la série de conquêtes islamiques des 7e et 8e siècles était « l'un des événements les plus importants de l'histoire du monde », conduisant à la création d'une « nouvelle civilisation », le Moyen-Orient islamisé et arabisé. [116] L'islam, qui était auparavant confiné à l'Arabie, est devenu une religion mondiale majeure, tandis que la synthèse d'éléments arabes, romains et persans a conduit à de nouveaux styles d'art et d'architecture distinctifs émergeant au Moyen-Orient. [117]

Développements socio-politiques Modifier

Les victoires militaires des armées de la péninsule arabique annonçaient l'expansion de la culture et de la religion des Arabes. Les conquêtes ont été suivies d'une migration à grande échelle de familles et de tribus entières d'Arabie vers les terres du Moyen-Orient. [85] Les Arabes conquérants possédaient déjà une société complexe et sophistiquée. [85] Les émigrants du Yémen ont apporté avec eux des traditions agricoles, urbaines et monarchiques. [85] La base des armées a été tirée des tribus nomades et sédentaires, tandis que la direction est venue principalement de la classe marchande du Hedjaz. [85]

Deux politiques fondamentales ont été mises en œuvre pendant le règne du deuxième calife Umar (634-44) : les bédouins ne seraient pas autorisés à nuire à la production agricole des terres conquises et les dirigeants coopéreraient avec les élites locales. [118] À cette fin, les armées arabo-musulmanes se sont installées dans des quartiers ségrégués ou de nouvelles villes de garnison comme Bassorah, Koufa et Fustat. [118] Ces deux derniers sont devenus les nouveaux centres administratifs de l'Irak et de l'Égypte, respectivement. [118] Les soldats ont reçu une allocation et interdit de saisir des terres. [118] Les gouverneurs arabes ont supervisé la collecte et la distribution des impôts, mais ont laissé intact l'ancien ordre religieux et social. [118] Au début, de nombreuses provinces ont conservé un large degré d'autonomie en vertu des accords passés avec les commandants arabes. [118]

Au fil du temps, les conquérants ont cherché à accroître leur contrôle sur les affaires locales et à faire fonctionner l'appareil administratif existant pour le nouveau régime. [119] Cela impliquait plusieurs types de réorganisation. Dans la région méditerranéenne, les cités-États qui se gouvernaient traditionnellement elles-mêmes et leurs environs ont été remplacées par une bureaucratie territoriale séparant l'administration municipale et rurale. [120] En Égypte, les domaines et les municipalités fiscalement indépendants ont été supprimés au profit d'un système administratif simplifié. [121] Au début du VIIIe siècle, les Arabes syriens ont commencé à remplacer les fonctionnaires coptes et les prélèvements communaux ont cédé la place à la fiscalité individuelle. [122] En Iran, la réorganisation administrative et la construction de murs de protection ont provoqué l'agglomération de quartiers et de villages en grandes villes telles qu'Ispahan, Qazvin et Qum. [123] Les notables locaux d'Iran, qui avaient au début une autonomie presque complète, ont été incorporés dans la bureaucratie centrale par la période Abbasside. [123] La similitude des documents officiels égyptiens et khurasaniens à l'époque du calife al-Mansur (754-75) suggère une administration à l'échelle de l'empire hautement centralisée. [123]

La société des nouvelles colonies arabes s'est progressivement stratifiée en classes basées sur la richesse et le pouvoir. [124] Il a également été réorganisé en de nouvelles unités communales qui préservaient les noms de clan et de tribu mais n'étaient en fait que vaguement basées sur d'anciens liens de parenté. [124] Les colons arabes se sont tournés vers les occupations civiles et dans les régions orientales se sont établis comme une aristocratie terrienne. [124] Dans le même temps, les distinctions entre conquérants et populations locales commencent à s'estomper. [124] En Iran, les Arabes se sont largement assimilés à la culture locale, adoptant la langue et les coutumes persanes et épousant des femmes persanes. [124] En Irak, les colons non arabes affluent vers les villes de garnison. [124] Soldats et administrateurs de l'ancien régime viennent chercher fortune auprès des nouveaux maîtres, tandis que les esclaves, les ouvriers et les paysans s'y enfuient pour échapper aux dures conditions de vie des campagnes. [124] Les convertis non arabes à l'islam ont été absorbés dans la société arabo-musulmane par une adaptation de l'institution arabe tribale du clientélisme, dans laquelle la protection des puissants était échangée contre la loyauté des subordonnés. [124] Les clientes (mawali) et leurs héritiers étaient considérés comme des membres virtuels du clan. [124] Les clans se sont de plus en plus stratifiés économiquement et socialement. [124] Par exemple, tandis que les clans nobles de la tribu Tamim ont acquis des unités de cavalerie persane comme leur mawali, d'autres clans de la même tribu avaient des travailleurs esclaves comme les leurs. [124] Les esclaves devenaient souvent mawali de leurs anciens maîtres lorsqu'ils étaient libérés. [124]

Contrairement à la croyance des historiens antérieurs, il n'y a aucune preuve de conversions massives à l'islam immédiatement après les conquêtes. [125] Les premiers groupes à se convertir étaient des tribus arabes chrétiennes, bien que certains d'entre eux aient conservé leur religion à l'époque abbasside même en servant de troupes du califat. [125] Ils sont suivis par les anciennes élites de l'empire sassanide, dont la conversion entérine leurs anciens privilèges. [125] Avec le temps, l'affaiblissement des élites non musulmanes a facilité la rupture des anciens liens communautaires et renforcé les incitations à la conversion qui promettaient avantages économiques et mobilité sociale. [125] Au début du VIIIe siècle, les conversions sont devenues un enjeu politique pour le califat. [126] Ils étaient favorisés par les militants religieux et de nombreux Arabes ont accepté l'égalité des Arabes et des non-Arabes. [126] Cependant, la conversion était associée à des avantages économiques et politiques, et les élites musulmanes hésitaient à voir leurs privilèges dilués. [126] La politique publique envers les convertis variait selon les régions et fut modifiée par les califes omeyyades successifs. [126] Ces circonstances ont provoqué l'opposition des convertis non arabes, dont les rangs comprenaient de nombreux soldats actifs, et ont contribué à préparer le terrain pour la guerre civile qui a pris fin avec la chute de la dynastie omeyyade. [127]

Conversions et réformes fiscales Modifier

Les conquêtes arabo-musulmanes ont suivi un schéma général de conquêtes nomades de régions habitées, selon lesquelles les peuples conquérants sont devenus la nouvelle élite militaire et ont trouvé un compromis avec les anciennes élites en leur permettant de conserver l'autorité politique, religieuse et financière locale. [119] Les paysans, les ouvriers et les commerçants payaient des impôts, tandis que les membres de l'ancienne et de la nouvelle élite les percevaient. [119] Le paiement des impôts, qui pour les paysans atteignaient souvent la moitié de la valeur de leurs produits, était non seulement un fardeau économique, mais aussi une marque d'infériorité sociale. [119] Les savants diffèrent dans leur évaluation des charges fiscales relatives avant et après les conquêtes. John Esposito déclare qu'en fait, cela signifiait une baisse des impôts. [128] Selon Bernard Lewis, les preuves disponibles suggèrent que le passage de la domination byzantine à la domination arabe a été "bien accueilli par de nombreux peuples soumis, qui ont trouvé le nouveau joug beaucoup plus léger que l'ancien, à la fois en matière de fiscalité et dans d'autres domaines". [129] En revanche, Norman Stillman écrit que bien que le fardeau fiscal des Juifs sous la domination islamique primitive était comparable à celui sous les dirigeants précédents, les chrétiens de l'empire byzantin (mais pas les chrétiens de l'empire perse, dont le statut était similaire à celui des les Juifs) et les zoroastriens d'Iran ont assumé un fardeau considérablement plus lourd au lendemain des conquêtes. [130]

Dans le sillage des premières conquêtes, des impôts pouvaient être prélevés sur les individus, sur la terre ou comme tribut collectif. [131] Au cours du premier siècle de l'expansion islamique, les mots jizya et Kharaj ont été utilisés dans les trois sens, le contexte faisant la distinction entre les impôts individuels et les impôts fonciers. [132] Les variations régionales de la fiscalité reflétaient d'abord la diversité des systèmes antérieurs. [133] L'Empire sassanide avait un impôt foncier général et un impôt local à plusieurs taux basés sur la richesse, avec une exemption pour l'aristocratie. [133] Cette taxe de vote a été adaptée par les dirigeants arabes, de sorte que l'exemption de l'aristocratie a été assumée par la nouvelle élite arabo-musulmane et partagée par l'aristocratie locale qui s'est convertie à l'islam. [134] La nature de la fiscalité byzantine reste en partie incertaine, mais elle semble avoir été perçue comme un tribut collectif sur les centres de population et cette pratique était généralement suivie sous la domination arabe dans les anciennes provinces byzantines. [133] La perception des impôts a été déléguée aux collectivités locales autonomes à condition que la charge soit répartie entre ses membres de la manière la plus équitable. [133] Dans la plus grande partie de l'Iran et de l'Asie centrale, les dirigeants locaux payaient un tribut fixe et maintenaient leur autonomie dans la perception des impôts. [133]

Des difficultés de perception de l'impôt sont vite apparues.[133] Les coptes égyptiens, habiles dans l'évasion fiscale depuis l'époque romaine, ont pu éviter de payer les impôts en entrant dans des monastères, initialement exonérés d'impôt, ou simplement en quittant le district où ils étaient enregistrés. [133] Cela a incité l'imposition de taxes sur les moines et l'introduction de contrôles de mouvement. [133] En Irak, de nombreux paysans qui avaient pris du retard dans le paiement de leurs impôts se sont convertis à l'islam et ont abandonné leurs terres pour les villes de garnison arabes dans l'espoir d'échapper à l'impôt. [135] Confronté au déclin de l'agriculture et à une pénurie de trésorerie, le gouverneur d'Irak, al-Hajjaj, a forcé les paysans convertis à retourner sur leurs terres et les a soumis à nouveau aux impôts, leur interdisant de fait de se convertir à l'islam. [136] À Khorasan, un phénomène similaire a forcé l'aristocratie indigène à compenser le manque à gagner fiscal de sa propre poche, et elle a répondu en persécutant les paysans convertis et en imposant des impôts plus lourds aux musulmans pauvres. [136]

La situation où la conversion à l'islam était pénalisée dans un État islamique ne pouvait pas durer, et le dévot calife omeyyade Umar II (717-720) a été crédité d'avoir changé le système fiscal. [136] Les historiens modernes doutent de ce récit, bien que les détails de la transition vers le système d'imposition élaboré par les juristes de l'ère abbasside ne soient pas encore clairs. [136] Umar II a ordonné aux gouverneurs de cesser de percevoir les impôts des musulmans convertis, mais ses successeurs ont fait obstacle à cette politique et certains gouverneurs ont cherché à endiguer la vague de conversions en introduisant des exigences supplémentaires telles que la circoncision et la capacité de réciter des passages du Coran. [137] Les griefs liés à la fiscalité des musulmans non arabes ont contribué aux mouvements d'opposition qui ont abouti à la révolution abbasside. [138] En vertu du nouveau système qui a finalement été établi, le kharaj est devenu un impôt prélevé sur le terrain, quelle que soit la religion du contribuable. [136] La capitation n'était plus prélevée sur les musulmans, mais le trésor n'en souffrait pas nécessairement et les convertis n'y gagnaient pas, puisqu'ils devaient payer la zakat, qui fut probablement instituée comme impôt obligatoire pour les musulmans vers 730. [139] La terminologie s'est spécialisée à l'époque abbasside, de sorte que Kharaj ne signifiait plus que l'impôt foncier, alors que le terme jizya se limitait à la capitation sur les dhimmis. [136]

L'influence de la jizya sur la conversion a fait l'objet d'un débat scientifique. [140] Julius Wellhausen a estimé que la capitation s'élevait à si peu que l'exonération de celle-ci ne constituait pas un motif économique suffisant pour la conversion. [141] De même, Thomas Arnold déclare que la jizya était « trop modérée » pour constituer un fardeau, « vu qu'elle les a libérés du service militaire obligatoire qui incombait à leurs confrères musulmans ». Il ajoute en outre que les convertis échappant à l'impôt devraient payer l'aumône légale, la zakat, qui est prélevée annuellement sur la plupart des types de biens meubles et immeubles. [142] D'autres érudits du début du 20e siècle ont suggéré que les non-musulmans se sont convertis à l'islam en masse pour échapper à la capitation, mais cette théorie a été remise en cause par des recherches plus récentes. [140] Daniel Dennett a montré que d'autres facteurs, comme le désir de conserver un statut social, ont eu une plus grande influence sur ce choix au début de la période islamique. [140]

Politique envers les non-musulmans Modifier

Les conquérants arabes ne répétèrent pas les erreurs commises par les gouvernements des empires byzantin et sassanide, qui avaient tenté en vain d'imposer une religion officielle aux populations soumises, ce qui avait suscité des ressentiments qui leur rendaient les conquêtes musulmanes plus acceptables. [143] Au lieu de cela, les dirigeants du nouvel empire ont généralement respecté le modèle traditionnel du Moyen-Orient de pluralisme religieux, qui n'était pas un modèle d'égalité mais plutôt de domination d'un groupe sur les autres. [143] Après la fin des opérations militaires, qui ont impliqué le pillage de certains monastères et la confiscation des temples du feu zoroastriens en Syrie et en Irak, le premier califat était caractérisé par la tolérance religieuse et les peuples de toutes les ethnies et religions se sont mélangés à la vie publique. [144] Avant que les musulmans ne soient prêts à construire des mosquées en Syrie, ils acceptaient les églises chrétiennes comme lieux saints et les partageaient avec les chrétiens locaux. [125] En Irak et en Égypte, les autorités musulmanes ont coopéré avec les chefs religieux chrétiens. [125] De nombreuses églises ont été réparées et de nouvelles construites pendant l'ère omeyyade. [145]

Le premier calife omeyyade Muawiyah a cherché à rassurer les peuples conquis qu'il n'était pas hostile à leurs religions et a fait un effort pour obtenir le soutien des élites arabes chrétiennes. [146] Il n'y a aucune preuve d'une exposition publique de l'islam par l'État avant le règne d'Abd al-Malik (685-705), lorsque les versets coraniques et les références à Mahomet sont soudainement devenus importants sur les pièces de monnaie et les documents officiels. [147] Ce changement a été motivé par une volonté d'unifier la communauté musulmane après la seconde guerre civile et de la rallier contre son principal ennemi commun, l'empire byzantin. [147]

Un autre changement de politique se produisit sous le règne d'Omar II (717-720). [148] L'échec désastreux du siège de Constantinople en 718 qui s'accompagna de pertes massives d'Arabes a conduit à un pic d'animosité populaire parmi les musulmans envers Byzance et les chrétiens en général. [148] Dans le même temps, de nombreux soldats arabes ont quitté l'armée pour des occupations civiles et ils ont souhaité souligner leur statut social élevé parmi les peuples conquis. [148] Ces événements ont provoqué l'introduction de restrictions sur les non-musulmans, qui, selon Hoyland, ont été modelées à la fois sur les restrictions byzantines sur les Juifs, à commencer par le Code Théodosien et les codes ultérieurs, qui contenaient des interdictions de construire de nouvelles synagogues et de témoigner contre les chrétiens , et sur les règlements sassanides qui prescrivaient une tenue distinctive pour les différentes classes sociales. [148]

Au cours des décennies suivantes, les juristes islamiques ont élaboré un cadre juridique dans lequel les autres religions auraient un statut protégé mais subordonné. [147] La ​​loi islamique a suivi le précédent byzantin de classer les sujets de l'État selon leur religion, contrairement au modèle sassanide qui accordait plus de poids aux distinctions sociales qu'aux distinctions religieuses. [148] En théorie, comme l'empire byzantin, le califat imposait de sévères restrictions au paganisme, mais en pratique la plupart des communautés non abrahamiques des anciens territoires sassanides étaient classées comme possesseurs d'une écriture (ahl al-kitab) et accordé protégé (dhimmi) statut. [148]

Dans l'islam, les chrétiens et les juifs sont considérés comme des « peuples du livre » car les musulmans acceptent à la fois Jésus-Christ et les prophètes juifs comme leurs propres prophètes, ce qui leur accorde un respect qui n'était pas réservé aux peuples « païens » d'Iran, Asie et Inde. [149] Dans des endroits comme le Levant et l'Égypte, les chrétiens et les juifs ont été autorisés à maintenir leurs églises et leurs synagogues et à conserver leurs propres organisations religieuses en échange du paiement de la redevance. jizya impôt. [149] Parfois, les califes se sont livrés à des gestes triomphalistes, comme la construction de la célèbre mosquée du Dôme du Rocher à Jérusalem de 690 à 692 sur le site du Second Temple juif, qui avait été détruit par les Romains en 70 après JC - bien que l'utilisation de symboles de pouvoir romains et sassanides dans la mosquée suggère que son but était en partie de célébrer les victoires arabes sur les deux empires. [150]

Ces chrétiens en disgrâce par l'orthodoxie dominante dans l'empire romain préféraient souvent vivre sous la domination musulmane car cela signifiait la fin de la persécution. [151] Comme les communautés juives et chrétiennes du Levant et de l'Afrique du Nord étaient plus instruites que leurs conquérants, elles étaient souvent employées comme fonctionnaires dans les premières années du califat. [73] Cependant, un dicton rapporté de Mahomet selon lequel « Deux religions ne peuvent pas habiter ensemble en Arabie » a conduit à la poursuite de différentes politiques en Arabie, la conversion à l'islam étant imposée plutôt que simplement encouragée. [151] À l'exception notable du Yémen, où une importante communauté juive a existé jusqu'au milieu du XXe siècle, toutes les communautés chrétiennes et juives d'Arabie « ont complètement disparu ». [151] La communauté juive du Yémen semble avoir survécu car le Yémen n'était pas considéré comme faisant partie de l'Arabie proprement dite de la même manière que le Hedjaz et le Nejd. [151]

Mark R. Cohen écrit que la jizya payée par les Juifs sous la domination islamique offrait une « garantie de protection plus sûre contre l'hostilité des non-juifs » que celle possédée par les Juifs dans l'Occident latin, où les Juifs « payaient des impôts nombreux et souvent déraisonnablement élevés et arbitraires ». en échange d'une protection officielle, et où le traitement des Juifs était régi par des chartes que les nouveaux dirigeants pouvaient modifier à volonté lors de l'adhésion ou refuser de renouveler complètement. [152] Le Pacte d'Omar, qui stipulait que les musulmans devaient « se battre pour garder » les dhimmis et « ne leur imposer aucun fardeau plus grand qu'ils ne pouvaient le supporter », n'a pas toujours été respecté, mais il est resté « une pierre angulaire inébranlable de la politique islamique. " jusqu'au début des temps modernes. [152]


Invasion ottomane de l'Italie

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Non fusionné(346115)

Sergent

pour de nombreux jeux, les poufs "italy" l'ambition n'ont jamais été inclus. Les Ottomans voulaient mettre fin à la papauté juste après la chute de Constantinople et depuis plus de 50 ans, ils s'efforcent de faire de Rome la prochaine. Cela a échoué avec une série d'événements malheureux. L'invasion a été retardée à plusieurs reprises en raison de facteurs externes, qu'il s'agisse de la corruption occidentale de Perses pour provoquer des troubles sur le front oriental ottoman en tant que premier "retard vénitien", l'agression hongroise, etc. la dynastie ottomane.

mais avant cela, environ 25 ans plus tard après la chute de constantinople, les ottomans ont chargé la dalmatie, conquis l'albanie, les forces ottomanes sont arrivées jusqu'au friule mais ont dû quitter la dalmatie du nord en raison du traité de paix avec les vénitiens. ce n'était qu'un point d'étape pour la première invasion en Italie. après le traité avec Venise, les ottomans rassemblèrent une flotte et apportèrent leur armée des récents conquérants de l'île de Rhodes et des conquérants d'Albanie. avec une flotte de près de 100 navires, les ottomans ont débarqué à Otrante, dans les Pouilles, ont pris le fort et la ville. Ils occupent ce lieu depuis 1 an et il a été désigné pour être le prochain point d'étape de la future conquête de Rome. mais après une série d'événements, les ottomans ne pouvaient plus suivre ce programme et après 1 an, les ottomans ont été contraints d'accepter un accord et de quitter l'italie.


c'était en fait l'un des points majeurs pour l'ottoman et en fait l'histoire européenne et même mondiale. L'Europe faisait pression sur le pape pour qu'il abandonne Rome et déménage à Avignon ou dans une autre ville avant que les ottomans n'arrivent à Rome dans les années à venir. Rome se préparait à un congé au cas où aucune aide ne serait reçue du Portugal/Génois/Aragon (le pape a réannoncé sa croisade contre les ottomans à cette date d'ailleurs). La tournure des événements a donné une voie différente aux poufs, optant pour Vienne au lieu de Rome, etc.

Le fait est que je ne comprends pas comment cette tournure des événements n'a jamais été incluse dans aucun des jeux Paradox. L'Europe entière était sur le point de sombrer dans un grand chaos si Rome tombait aux mains des Ottomans, et c'était presque arrivé. tbh, les Ottomans occupant les Pouilles pendant 1 an et l'histoire derrière cela a autant d'importance que les deux sièges ratés des Ottomans sur Wien. Les deux événements ont créé la même peur en Europe. Les deux événements ont réuni de nombreux concurrents en Europe pour arrêter la menace de l'ottoman et de l'islam dans un même poids. mais 1 est trop intégré et l'autre est totalement ignoré.

Quels sont vos avis, chers utilisateurs ?

Je crois que des choses comme celles-ci devraient être ajoutées dans les futurs jeux au moins pour plus de saveur et de plausibilité historique. Cet événement a été l'une des principales chaînes d'événements qui ont conduit les Ottomans à s'en prendre aux Hongrois et à Vienne en fait. (je peux expliquer cela avec plus de détails (preuves historiques) si quelqu'un le souhaite)


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