Adolf Hitler - Histoire

Adolf Hitler - Histoire

Adolf Hitler

1889- 1945

Dictateur allemand, meurtrier de masse

Le dictateur allemand Adolf Hitler a commencé sa carrière en tant qu'artiste en herbe. Cependant, il échoue dans ses efforts artistiques et finit par s'enrôler dans l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale.

Il a été blessé et a reçu deux croix de fer. En 1919, il fonde le Parti national-socialiste (nazi). Sa tentative de renverser le gouvernement bavarois en 1923 a échoué et a abouti à une peine de prison qui lui a donné l'occasion d'articuler sa philosophie politique dans un livre intitulé Mein Kampf (« Ma lutte »).

En 1933, il prend le pouvoir et entame le réarmement immédiat de l'Allemagne. Hitler a également institué une série de politiques antisémites, qui ont finalement conduit à l'anéantissement de plus de six millions de Juifs en Europe.

Hitler a mené à lui seul l'Allemagne dans la Seconde Guerre mondiale. Jusqu'à la fin de la guerre et l'assaut final russe sur Berlin, Hitler a maintenu un contrôle strict sur tous les aspects de l'armée allemande.

La défaite de l'Allemagne étant assurée, Hitler se suicida dans son bunker.


L'arbre généalogique d'Adolf Hitler

L'arbre généalogique d'Adolf Hitler est compliqué. Vous remarquerez que le nom de famille "Hitler" avait de nombreuses variantes qui étaient souvent utilisées de manière presque interchangeable. Certaines des variantes courantes étaient Hitler, Hiedler, Hüttler, Hytler et Hittler. Le père d'Adolf, Alois Schicklgruber, a changé son nom le 7 janvier 1877 en « Hitler », la seule forme du nom de famille utilisé par son fils.

Son arbre généalogique immédiat est rempli de mariages multiples. Dans l'image ci-dessus, regardez attentivement les dates de mariage et les dates de naissance des nombreux parents d'Hitler. Plusieurs de ces enfants sont nés illégitimement ou seulement quelques mois après le mariage. Cela a donné lieu à de nombreux différends tels que la question contestée de savoir si Johann Georg Hiedler était ou non le père d'Alois Schicklgruber (comme le montre le tableau ci-dessus).


Adolf sa plate-forme politique, les Twenty Five Points,

Adolf Hitler était responsable de plus de mal et de souffrance que tout autre homme dans l'histoire moderne. Il y a eu de nombreux événements au cours de sa vie qui ont déclenché le résultat de ce qui se passerait plus tard dans l'histoire.

Adolf Hitler est né à Braunau Am Inn, en Autriche, le 20 avril 1889. Enfant, il a très mal réussi ses études, il n'a pas terminé ses études secondaires. C'était un grand artiste et acteur.

« Il a demandé l'admission à l'Académie des beaux-arts de Vienne, mais a été rejeté par manque de talent. (Andreas Dorpalen, Microsoft Encarta Encyclopedia) Il n'a laissé personne l'arrêter de ce qu'il voulait accomplir. Il était le plus grand orateur public de son temps.

Des événements ultérieurs révèlent qu'Hitler était mauvais et voulait créer sa propre culture et sa propre race. De 1909 à 1913, Hitler a vécu dans les quartiers les plus pauvres de Vienne, se déplaçant d'un endroit à l'autre. ‘En tant que jeune garçon, il idolâtrait les prêtres et pendant deux ans, il envisagea sérieusement de devenir lui-même prêtre.’ (http://www.

historyplace.com/worldwar2/riseofhitler/boyhood.htm) En 1913, il a déménagé à Munich, en Allemagne, pour éviter le service militaire dans l'empire des Habsbourg, qu'il méprisait. Adolf Hitler a servi pour l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale. Il a été blessé lors de la bataille de la Somme et a été hospitalisé. À sa libération, il a été affecté à des tâches légères à Munich, en Allemagne.

Il a été choqué par le manque d'inquiétude et l'attitude anti-guerre parmi les civils allemands. "Il a blâmé les Juifs pour une grande partie de cela et les a vus comme conspirant pour semer les troubles et saper l'effort de guerre allemand. Cette idée d'un complot anti-guerre impliquant des Juifs deviendrait une obsession à ajouter à d'autres notions antisémites qu'il a acquises à Vienne, conduisant à une haine toujours croissante des Juifs.’ (http://www.historyplace.com /worldwar2/riseofhitler/warone.htm) Après la fin de la guerre et l'Allemagne en ruines, le caporal Adolf Hitler a reçu l'ordre d'enquêter sur un petit groupe connu sous le nom de Parti des travailleurs allemands en septembre 1919, alors Hitler y a participé.

Un homme a suggéré que l'État allemand de Bavière se sépare de l'Allemagne et forme une nouvelle nation sud-allemande avec l'Autriche. Cela a rendu Hitler furieux et il a sermonné l'homme pendant quinze minutes ininterrompues. L'un des fondateurs a murmuré : “.

..he’s a eu le don du bavardage. Nous pourrions l'utiliser.

” Les membres ont accueilli Hitler dans leur groupe en 1919 et Hitler a accepté. Ce fut l'une des premières étapes pour provoquer la Seconde Guerre mondiale. Hitler est rapidement devenu le centre d'attraction du groupe, attirant lentement les gens vers leur groupe. Il était également le principal orateur du Parti des travailleurs allemands. Dans ses discours, Hitler s'est prononcé contre le traité de Versailles et a prononcé une conférence antisémite, blâmant les Juifs pour les problèmes de l'Allemagne. Le Parti des travailleurs allemands a développé sa plate-forme politique, les vingt-cinq points, qui comprenait le rejet du traité de Versailles. Il a déclaré les vingt-cinq points lors d'une réunion à Munich, à laquelle ont assisté deux mille personnes.

Hitler est devenu le chef du parti nazi au début de 1921. À l'été 1920, Hitler a choisi le symbole, qui reste à ce jour peut-être le plus célèbre de l'histoire, la croix gammée. Hitler rebaptisa plus tard son parti en Parti national-socialiste des travailleurs allemands, en abrégé nazi. Pour gagner plus de popularité pour lui-même et son parti, il se rendit à Berlin. A cette époque, les membres de son parti considéraient Hitler comme hautement arrogant, voire dictatorial.

Hitler s'est précipité à Munich et les a contrés en annonçant sa démission du Parti le 11 juillet 1921. Ils ont réalisé que la perte d'Hitler signifierait la fin du Parti nazi. Hitler a saisi l'occasion et a annoncé qu'il reviendrait à condition qu'il soit nommé président et doté de pouvoirs dictatoriaux. Les membres restants du parti nazi ont finalement reculé et la demande d'Hitler a été mise aux voix. Le résultat était 543:1 en faveur d'Hitler. Le 29 juillet 1921, Adolf Hitler a été présenté comme Fhrer du parti nazi. En avril 1921, les Alliés européens de la Première Guerre mondiale ont présenté une facture à l'Allemagne exigeant le paiement (33 milliards de dollars) des dommages causés par la guerre que l'Allemagne avait déclenchée.

L'Allemagne tomba dans une dette fatale et des émeutes de la faim éclatèrent. En novembre 1923, les nazis, avec 55 000 partisans, étaient les plus grands et les mieux organisés. Le parti nazi exigeait une action. Hitler savait qu'il devait agir ou risquer de perdre la direction de son parti.

Son parti a élaboré un plan. Le plan était d'enlever les dirigeants du gouvernement bavarois et de les forcer sous la menace d'une arme à accepter Hitler comme leur chef. A 20h30 le 8 novembre 1923, les troupes SA sous la direction d'Hermann Gring encerclent l'endroit. Cette tentative de prise de contrôle était connue sous le nom de Révolution nazie. Hitler a ordonné aux trois plus hauts fonctionnaires du gouvernement bavarois de se rendre dans une pièce arrière et les a informés qu'ils devaient se joindre à lui pour proclamer une révolution nazie et qu'ils feraient partie du nouveau gouvernement. Les fonctionnaires ont accepté à contrecœur, mais secrètement n'étaient pas sincères.

Plus tard, les trois d'entre eux se sont secrètement échappés du bâtiment. Le lendemain matin, Hitler et ses nazis marchèrent désespérément sur Munich et tentèrent de s'en emparer, mais échouèrent. Hitler a été accusé de trahison et a été condamné. Sa peine était de cinq ans, éligible à la libération conditionnelle dans six mois. Alors qu'il était derrière les barreaux, il a écrit le premier volume d'un livre, Mein Kampf (“My Struggle”), décrivant ses idées politiques et raciales dans des détails d'une complexité brutale, servant à la fois de plan pour des actions futures et d'avertissement à le monde. Dans son livre, Hitler divise les humains en catégories basées sur l'apparence physique, établissant des ordres supérieurs et inférieurs, ou des types d'humains.

Au sommet, selon Hitler, se trouve l'homme germanique avec sa peau claire, ses cheveux blonds et ses yeux bleus. Hitler qualifie ce type de personne d'aryen. Il affirme que l'aryen est la forme suprême de la race humaine ou maître. « La contrepartie la plus puissante de l'aryen est représentée par le juif. » Quelques jours avant Noël 1924, Hitler a été libéré de prison après neuf mois. Quand Hitler avait 39 ans, il est tombé amoureux de sa nièce Geli Raubal (était la fille de sa demi-sœur), qui avait près de la moitié de l'âge d'Hitler. Ils avaient une vie amoureuse, mais lorsque leur relation avait des problèmes, Geli s'est suicidée et est décédée.

Hitler est devenu extrêmement déprimé. Pendant la Grande Dépression, Hitler savait que les gens étaient désespérés et l'écouterait, alors il a décidé de se présenter à la présidence. Le jour des élections, le 14 septembre 1930, les nazis ont reçu plus de dix-huit pour cent du total et ont donc droit à 107 sièges au Reichstag allemand. Lors de l'élection présidentielle du 13 mars 1932, Hitler a obtenu trente pour cent des voix, tandis qu'Hindenburg en a obtenu quarante-neuf pour cent. Hitler est devenu chancelier d'Allemagne le 30 janvier 1933. Son objectif était de mettre fin à la démocratie et d'établir la dictature, et lorsque le président Paul von Hindenburg en août 1934, Hitler est devenu le dictateur incontesté de l'Allemagne. Les ennemis politiques ont été arrêtés par milliers, enfermés et torturés.

Hitler a pris le contrôle de l'Autriche et de la Tchécoslovaquie en 1938-1939 et a construit la puissance militaire allemande au point où elle était prête à risquer la guerre. La Seconde Guerre mondiale a finalement éclaté en 1939 lorsque Hitler a envahi la Pologne. Hitler a mené de nombreuses victoires allemandes. Sa plus grande entreprise militaire fut l'invasion de l'Union soviétique, qui échoua. Hitler refusa de battre en retraite, ce qui lui fit perdre les pays déjà conquis.

Adolf Hitler s'est suicidé le 3 avril 1945, alors que les troupes russes combattaient déjà dans les rues détruites de Berlin. Sa lutte de toute une vie pour dominer l'Allemagne et le reste de l'Europe, les meurtres de millions de Juifs et son objectif de se venger des vainqueurs de la Première Guerre mondiale seraient profondément gravés dans les livres de l'histoire.


Adolf Hitler blessé dans une attaque au gaz britannique

Parmi les blessés allemands dans le saillant d'Ypres en Belgique le 14 octobre 1918, se trouve le caporal Adolf Hitler, temporairement aveuglé par un obus au gaz britannique et évacué vers un hôpital militaire allemand à Pasewalk, en Poméranie.

Le jeune Hitler a été enrôlé pour le service militaire autrichien mais refusé en raison d'un manque de forme physique alors qu'il vivait à Munich au début de la Première Guerre mondiale à l'été 1914, il a demandé et obtenu une autorisation spéciale pour s'enrôler comme soldat allemand. En tant que membre du 16e régiment d'infanterie de réserve bavarois, Hitler s'est rendu en France en octobre 1914. Il a assisté à de lourdes actions lors de la première bataille d'Ypres, remportant la Croix de fer en décembre pour avoir traîné un camarade blessé en lieu sûr.

Au cours des deux années suivantes, Hitler a pris part à certaines des luttes les plus féroces de la guerre, notamment la bataille de Neuve Chapelle, la deuxième bataille d'Ypres et la bataille de la Somme. Le 7 octobre 1916, près de Bapaume, en France, Hitler est blessé à la jambe par l'explosion d'un obus. Envoyé en convalescence près de Berlin, il retourna dans son ancienne unité en février 1917. Selon un camarade, Hans Mend, Hitler s'est livré à un discours sur l'état lamentable du moral et du dévouement à la cause sur le front intérieur en Allemagne : &# x201CHe assis dans le coin de notre mess, tenant sa tête entre ses mains dans une profonde contemplation. Soudain, il bondissait et courait avec enthousiasme, disant que malgré nos gros canons, la victoire nous serait refusée, car les ennemis invisibles du peuple allemand étaient un plus grand danger que le plus gros canon de l'ennemi.&# x201D

Hitler a obtenu plus de citations pour sa bravoure l'année suivante, y compris une croix de fer de 1re classe pour "bravoure personnelle et mérite général" en août 1918 pour avoir capturé à lui seul un groupe de soldats français cachés dans un trou d'obus lors de la dernière offensive allemande. sur le front occidental. La blessure en octobre, cependant, a mis fin au service d'Hitler&# x2019 pendant la Première Guerre mondiale. Il a appris la capitulation allemande lors de sa convalescence à Pasewalk. Furieux et frustré par la nouvelle&# x2014&# x201DI chancela et trébucha vers ma salle et enfouit ma tête douloureuse entre les couvertures et l'oreiller&# x201D&# x2014Hitler sentit que lui et ses camarades avaient été trahis par le peuple allemand. En 1941, Hitler en tant que führer révélera à quel point sa carrière et son terrible héritage avaient été façonnés par la Première Guerre mondiale, écrivant que « je ramenais à la maison avec moi mes expériences au front. communauté.”


Adolf Hitler - Histoire

Par Charles Whiting

Adolf Hitler aimait les enfants. Avant que la guerre ne consomme toute son énergie, il divertissait les enfants dans sa maison de vacances sur la « montagne » tout le temps. Au fil des ans, son photographe de la cour, le professeur Heinrich Hoffmann, a rempli des albums entiers de photos du Maître et des enfants.

Naturellement, c'est clair, ils devaient être blonds et sourire d'un air séduisant lorsqu'il leur prenait la main pour se promener, se penchait pour parler aux tout petits, et tapotait leurs cheveux jaune vif. Bien que le Maître et la plupart de sa cour admirative aient les cheveux noirs, leur idéal était la race aryenne blonde.

Il aimait aussi les chiens, en particulier les bergers allemands. Certains membres de sa cour ont soutenu qu'il aimait les chiens plus que les êtres humains. Même à l'apogée de son pouvoir, lorsqu'il régnait sur pratiquement toute l'Europe, de l'Afrique du Nord à la Norvège et de la Manche au Caucase, il a personnellement entraîné ses propres chiens. L'homme le plus puissant du continent n'a apparemment pas trouvé avilissant de se voir courir devant l'un de ses chiots, portant un bâton dans la gueule pour montrer au jeune chien comment il devait porter un tel objet.
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En effet, malgré son statut d'un des quatre hommes les plus puissants du monde, il est resté l'homme simple du peuple. Il dormait sur un lit de camp spartiate, pas beaucoup mieux que ceux de ses soldats. Il portait une chemise de nuit en coton blanc, utilisait un pot de chambre pour ses besoins pendant la nuit, et quand il faisait très froid sur la montagne, il enfilait un bonnet de nuit à l'ancienne pour garder sa tête au chaud.

Adolf Hitler accueille la famille du ministre de l'Armement du Reich Albert Speer à la fin de 1942. Deux des trois enfants sont les jeunes Albert et Hilde Speer.

Il abhorrait les eaux fortes, mais à l'occasion, il pouvait boire un verre de champagne ou, par temps chaud, une bière. C'était la même chose avec la nourriture. Encore une fois, il ne se livrait pas aux aliments riches et aux plats étrangers exotiques que beaucoup dans sa position exaltée appréciaient. Au lieu de cela, il était végétarien, s'en tenant aux légumes simples cultivés dans ses propres serres sur la montagne - carottes, pois, poireaux et autres. Mais s'il était forcé, il mangeait un ragoût fait avec les morceaux de viande les moins chers ou une tranche de jambon coupée directement dans le jarret à la manière paysanne.

Une obsession de la santé

Certains ont dit qu'il avait des problèmes sexuels. Des langues malveillantes ont soutenu qu'il était inadéquat à la fois physiquement et psychologiquement. Mais il avait au moins deux maîtresses connues, et les domestiques qui l'ont espionné et sa dernière maîtresse, Eva Braun, sur la montagne et ont examiné leur lit le matin après y avoir dormi ont toujours déclaré qu'ils avaient suffisamment de preuves dans les draps pour prouver la relation était parfaitement normale.

Ceux qui ont vu le Maître nu ont témoigné qu'il était tout à fait adéquat dans la région inférieure. Lorsque le Maître partait en pique-nique depuis la montagne, l'un de ses plus grands plaisirs, il urinait contre les arbres avec le reste de l'entourage masculin, naturellement intéressé par les dotations physiques du Maître. Aucun d'eux n'a jamais signalé qu'il manquait dans ce quartier.

Il a été noté, cependant, qu'il s'inquiétait beaucoup pour sa propre santé - il était quelque peu hypocondriaque. Il souffrait d'étourdissements, de flatulences, de douleurs gastriques et thoraciques, de pustules au cou et de paralysie restrictive et, à la fin, il prenait jusqu'à 60 comprimés par jour. En même temps, il était aussi très soucieux de la santé de ses sujets.

Dans une photographie publiée à des fins de propagande, Hitler se prépare à lancer un bâton lors d'une séance avec Muck, l'un de ses bergers allemands.

Le résultat fut qu'il institua des mesures étrangement contemporaines. Il a introduit les registres du cancer, les premiers à noter les nouveaux cas de la maladie (incidence et pas seulement les cas mortels comme c'était la coutume dans d'autres pays). Les pesticides contenant de l'arsenic, qui peut causer le cancer, ont été interdits. Naturellement, le tabagisme était mal vu et l'Allemagne a été la première à introduire des campagnes antitabac.

L'idéologie du Maître encourageait les régimes alimentaires contenant moins de sucre, de graisse et de viande et moins d'aliments en conserve. Selon la loi, ce grand aliment de base allemand, le pain, devait contenir un pourcentage minimum de farine de grains entiers. Les tubes de dentifrice plombés ont été interdits. Hitler était essentiellement végétarien, tout comme son chef SS, Heinrich Himmler, qui avait même son propre potager.

En 1941, les dangers du tabagisme étaient enseignés dans les écoles et 60 villes interdisaient de fumer dans leurs systèmes de transports publics. Un an plus tard, au milieu d'une guerre totale, le Maître s'inquiétait pour les baleines, écrivant : « La consommation croissante d'huile de baleine diminue la population de baleines. Comment respectueux de l'environnement pouvez-vous obtenir?

Un homme aux contradictions extrêmes

Que peut-on penser d'un tel homme, si moderne dans sa pensée, incarnant à bien des égards les traits que l'on nous a appris à admirer à notre époque - le végétarien, qui a institué des campagnes contre les dangers des radiations et du tabac (l'Allemagne d'Hitler avait le premier Institute of « Tobacco Hazards Research » à l'Université d'Iéna) qui a utilisé ses bureaux d'État et ses installations de recherche pour protéger le « plasma germinatif » national, le précurseur de notre propre patrimoine génétique ?

Était-ce le même homme qui a forcé une grande guerre contre l'Europe, qui a fait quelque 30 millions de morts ? Cet amoureux des chiens et des jeunes enfants blonds pourrait-il vraiment instituer une vague d'antisémitisme de masse, qui s'est terminée par l'Holocauste ? Comment Hitler, qui abhorrait la chasse et critiquait ses propres partisans, en particulier le chef de la Luftwaffe Hermann Göring, pour s'être livré à des tirs d'oiseaux et à des massacres de cochons sauvages, a-t-il pu expédier des hommes, des femmes et des enfants par milliers, et à la fin par centaines de milliers, à liquider dans les fours de ses camps de concentration ?

Hitler se penche pour saluer un garçon allemand aux yeux écarquillés portant des collants indigènes sur cette photo de propagande, qui a été largement diffusée en Allemagne et à l'étranger. Remarquez les adultes approbateurs assis à l'arrière-plan.

Une telle modernité tournée vers l'avenir et bienveillante pourrait-elle aller de pair avec cette cruauté médiévale, presque pathologique ? Dans le cas d'Adolf Hitler, le nouveau maître de l'Allemagne depuis 1933, c'est possible. Et ce n'est, en réalité, pas si difficile à comprendre. Hitler, comme tant d'autres de sa génération, avait été brutalisé pendant quatre ans dans les tranchées de la Première Guerre mondiale. Blessé et temporairement aveuglé pendant cette guerre, il a été libéré d'une armée allemande battue, qui avait été sa première vraie maison, dans un nouvelle république allemande chaotique. Comme tant d'autres de cette « génération de front », les « chaume-hoppers », comme ils s'appelaient eux-mêmes, il sentit qu'il avait été trahi par les socialistes et les ploutocrates juifs qui, selon lui, dirigeaient maintenant cette nouvelle Allemagne décadente.

Ainsi, c'est en s'imprégnant des idées nouvelles des années 1920 (et il faut se rappeler que l'Allemagne d'alors était un précurseur de la modernité dans pratiquement tous les domaines), qu'Hitler et bien d'autres retombèrent dans la culture cruelle d'un l'ancienne Allemagne. Au moment où Hitler et ses partisans sont arrivés au pouvoir, il y avait une sorte de polarité de deux extrêmes que de nombreux étrangers ont trouvé déroutante, puis repoussante. Comment les gardes nazis dans les camps de concentration ont-ils pu offrir à certains des enfants dont ils avaient la charge un Noël typiquement allemand, rempli de toute sa sentimentalité et de son kitsch, puis mettre ces mêmes enfants aux fourneaux un jour ou deux plus tard ?

Le Bourgeois Berghof

C'était un peu différent quand Hitler a construit sa maison de vacances dans les Alpes bavaroises, qui est devenue plus tard le site de sa cour. Haus Wachenfeld, appelé plus tard le Berghof après que Hitler l'a remodelé, était un mélange bizarre de grandiose - un décor naturel pour l'un des opéras pompeux de Wagner - et de mondain. Ses grandes fenêtres offraient des vues panoramiques à couper le souffle sur les sommets environnants. Mais son architecture était bavaroise : nappes à carreaux, chaises en bois gravées de cœurs, assiettes en étain et gobelets sur les étagères. Le décor était peut-être somptueux, mais l'ensemble n'était pas somptueux mais bourgeois.

Au Berghof où se tenait principalement sa cour, le mode de vie du Führer était tout aussi contradictoire. Là, il pouvait recevoir des politiciens célèbres, des chefs d'État, même un ancien roi de Grande-Bretagne, mais entre les affaires d'État, les jours d'Hitler au Berghof étaient une série monotone de repas ennuyeux, de films hollywoodiens idiots (les favoris du Maître étaient Charles Laughton dans La vie privée d'Henri VIII et Gary Cooper dans La vie d'un lancier du Bengale) et des monologues fastidieux d'une heure.

“Analyse de la personnalité d'Adolph Hitler”

Mais il y avait un autre côté secret d'Adolf Hitler, découvert en 2003. En 1943, le général William "Wild Bill" Donovan, chef de l'American Office of Strategic Services (OSS), le précurseur de la moderne Central Intelligence Agency (CIA), commanda un rapport top secret sur Hitler. Trente exemplaires du rapport compilé par le Dr Henry Murray ont été retrouvés à l'Université Cornell à Ithaca, New York, près de 60 ans plus tard.

Le rapport était intitulé « Analyse de la personnalité d'Adolph Hitler ». Murray présente une image d'Hitler différente du personnage gentil et simple amoureux des chiens qu'il a présenté au monde d'avant-guerre. Sur la base de la psychanalyse et des déclarations d'anciens intimes d'Hitler tels que « Putzi » Hanfstaengl et Otto Strasser, qui s'étaient enfuis aux États-Unis, Murray a déclaré qu'Hitler souffrait de névrose, d'hystérie, de paranoïa, de tendances œdipiennes et de schizophrénie.

Hitler se détend sur la terrasse de Berchtesgaden
avec son animal de compagnie le plus célèbre, Blondi. Le berger allemand a ensuite été empoisonné lors d'un test de la puissance du cyanure du Führer.

Deux ans avant le suicide d'Hitler, Murray conclut avec une étonnante prévoyance : « Il y a en lui une puissante compulsion à se sacrifier et à sacrifier toute l'Allemagne à l'annihilation vengeresse de la culture occidentale, à mourir, entraînant toute l'Europe avec lui dans l'abîme.

Murray a émis l'hypothèse qu'Hitler pourrait s'arranger pour se faire assassiner ou se retirerait dans son bunker et se tuerait. Le complot des généraux allemands pour assassiner Hitler en juillet 1944 a échoué. À la fin, comme on le sait, Hitler s'est suicidé en 1945. La tâche de Murray était également de proposer des moyens de « convertir les Allemands en une nation éprise de paix » après la guerre. Il ne cache pas sa conviction que le peuple allemand partage la culpabilité d'Hitler. Il a écrit : « Ce demi-dieu a presque exactement répondu aux besoins, aux aspirations et aux sentiments de la majorité des Allemands. »

Adolf Hitler et “The Mountain People”

C'était le Maître, qui rassembla une sorte de mafia nazie autour de lui sur la montagne. En temps voulu, lui et eux allaient conquérir la majeure partie de l'Europe, de la Manche aux montagnes de l'Oural. Leurs soldats remporteraient d'énormes victoires, combattant les Britanniques, les Américains, les Russes et une vingtaine de nations plus petites. De manière indirecte, ils briseraient les empires britannique, français et néerlandais et déclencheraient la guerre froide, dont les États-Unis émergeraient comme la superpuissance mondiale. Mais cette mafia nazie, « les gens de la montagne » comme ils s'appelaient, dominée par le mégalomane Hitler, restait essentiellement un groupe de crapauds de second ordre. Une fois Hitler mort, ses partisans ont fondu comme s'ils n'avaient jamais existé.

Le regretté Charles Whiting était lui-même un vétéran de la Seconde Guerre mondiale et, par la suite, l'auteur de nombreux livres acclamés sur le sujet.


Votre guide sur Adolf Hitler : faits saillants sur le dictateur nazi

Il est l'un des personnages les plus connus – mais vilipendés – de l'histoire. Mais que savez-vous du dictateur allemand Adolf Hitler ? Voici tout ce que vous devez savoir sur le leader nazi, de son ascension au pouvoir à la vérité sur sa mort à Berlin en 1945.

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Publié : 5 février 2021 à 9h31

Adolf Hitler est l'une des figures les plus connues – et méprisées – de l'histoire. Il a été l'architecte en chef de la Seconde Guerre mondiale, après son ascension au pouvoir en tant que chef du parti nazi dans les années 1920. Ses politiques antisémites ont conduit à la mort de plus de six millions de Juifs pendant l'Holocauste, cimentant sa réputation d'homme le plus tristement célèbre de l'histoire.

Voici votre guide du dictateur allemand - de son enfance en Autriche à son ascension au pouvoir et à sa mort éventuelle pendant la Seconde Guerre mondiale…

Hitler : les faits marquants

Née: Adolf Hitler est né le 20 avril 1889 à Braunau am Inn, en Autriche.

Décédés: Hitler s'est suicidé dans un bunker de Berlin, à l'âge de 56 ans, le 30 avril 1945

Connu pour: Être le chef du parti nazi et avoir déclenché la Seconde Guerre mondiale. Adolf Hitler a remplacé Anton Drexler en tant que président du parti nazi en juillet 1921, et peu de temps après, il a acquis le titre de führer (« leader »). Il était chancelier d'Allemagne à partir du 30 janvier 1933, et le Führer et le chancelier réunis à partir du 2 août 1934. Son ascension au pouvoir a conduit à la Seconde Guerre mondiale et à la mort de plus de six millions de Juifs dans l'Holocauste.

Famille: Adolf Hitler était le quatrième des six enfants nés d'Alois Hitler (1837-1903) et de sa troisième épouse, Klara (1860-1907). Ses frères et sœurs à part entière sont : Gustav, Ida, Otto, Edmund et Paula, mais il avait également deux demi-frères et sœurs – Alois Jr et Angela – issus des mariages précédents de son père. Alois, qui était illégitime, portait le nom de sa mère Schicklgruber pendant un certain temps, mais en 1876, il avait établi sa revendication familiale sur le nom de famille « Hitler ». Adolf Hitler lui-même n'a jamais utilisé d'autre nom de famille.

Petite enfance: La majeure partie de l'enfance d'Hitler s'est déroulée à Linz, en Autriche. Il avait une relation difficile avec son père, nombre de leurs arguments se concentrant sur le refus d'Hitler de se comporter à l'école. Cependant, il aimait beaucoup sa mère, décédée en 1907.

Éducation: Hitler a eu une éducation mixte et a généralement été considéré comme un élève médiocre par de nombreux historiens. Bien que son père ait souhaité que son fils suive une carrière sur ses traces, dans un bureau de douane, Hitler avait d'autres idées. Les tensions montèrent quand Alois envoya Hitler au Realschule (un type d'école secondaire) à Linz en septembre 1900 et Hitler a eu de mauvais résultats. Hitler a suggéré plus tard qu'il s'agissait d'un acte intentionnel de sa part : il a délibérément mal agi pour montrer à son père qu'il devrait être autorisé à poursuivre son rêve de devenir un artiste.

Le récit ne tient pas tout à fait si l'on considère qu'après la mort d'Alois en janvier 1903, les performances éducatives d'Hitler se sont encore détériorées. Il a ensuite étudié dans une autre école à Steyr, où il a dû repasser ses examens finaux avant de partir sans aucune intention de poursuivre ses études.

Sommes-nous plus fascinés par Hitler que par tout autre dictateur ?

Hitler a été commémoré dans d'innombrables livres, émissions de télévision et films. Alors pourquoi sommes-nous fascinés par le dictateur nazi ?

« Dans un sens des plus évidents, la réponse semble claire : Hitler était le principal auteur de la guerre la plus dévastatrice et du génocide le plus terrible que le monde ait connu à ce jour », explique le professeur Ian Kershaw, l'un des plus grands experts mondiaux de la Leader nazi, qui croit que notre préoccupation persistante pour Hitler va bien au-delà d'un intérêt conventionnel pour des personnages historiques de grande puissance et d'influence.

Hitler était-il un bon peintre ?

Alors que des dirigeants tels que Winston Churchill et George W Bush se sont mis à peindre comme passe-temps post-politique, un jeune Adolf Hitler a payé les factures en tant qu'artiste de 1910 à 1914. Il se concentrait principalement sur les cartes postales et les publicités – et gagnait assez pour gagner sa vie en se déplaçant dans les auberges de Vienne.

Il était cependant techniquement médiocre. Il a échoué à l'examen de l'École générale de peinture de l'Académie des beaux-arts de Vienne, en partie à cause de sa lutte pour capturer la forme humaine. La deuxième fois qu'il a posé sa candidature, ses échantillons de dessins ont été jugés de si mauvaise qualité qu'il n'a même pas été admis à l'examen d'entrée.

Certains pourraient soutenir que l'art d'Hitler était aussi étrangement piéton à l'époque radicale de Picasso et de Van Gogh. En tant que lecteur vorace d'histoire et de mythologie, et avec un esprit bouillonnant de pensées politiques, il est quelque peu surprenant que cet étranger en colère ait peint des scènes de carte postale fades de bâtiments et de paysages.

Si la peinture n'était pas son fort, la vraie force d'Hitler se trouvait dans ses talents d'orateur. « Il était, bien sûr, un démagogue magistral – la base de sa domination précoce au sein du parti nazi », explique le professeur Kershaw. « Plus que tout autre homme politique allemand contemporain, il parlait dans une langue qui exprimait la colère et les préjugés de son public. »

Il était également, note Kershaw, très lu : « Son excellente mémoire lui a permis de se rappeler des informations sur de nombreux sujets. Cela a impressionné non seulement ceux qui l'entourent et d'autres qui étaient déjà sensibles à son message. »

Qu'a fait Hitler pendant la Première Guerre mondiale ?

Bien qu'Adolf Hitler était dans la mi-vingtaine au début de la Première Guerre mondiale en 1914, il a d'abord essayé d'éviter la conscription. Puis, lorsqu'il a été obligé de s'enrôler, il a échoué à l'examen médical. Il a quand même fini en uniforme, rejoignant à la place l'armée bavaroise (une partie de l'armée allemande).

Hitler a servi dans cette armée lors de la première bataille d'Ypres. Selon Hitler, son régiment de 3 600 hommes a été réduit à 611 pendant la bataille et il était l'un des 42 survivants de sa compagnie de 250 hommes. L'un de ses rôles était celui d'un coureur de tranchées. Il a également été blessé à la Somme et a reçu à deux reprises la Croix de fer pour bravoure, une fois sur la recommandation d'un camarade juif.

Puis, dans la nuit du 13 au 14 octobre 1918, le caporal Hitler a été pris dans une attaque au gaz moutarde par les Britanniques. Il passa le reste de la guerre à se remettre d'une cécité temporaire, apprenant la capitulation de l'Allemagne dans un hôpital militaire, bien que certains suggèrent que cette histoire a été inventée par Hitler et qu'il était en fait traité pour « l'amblyopie hystérique », une maladie psychiatrique trouble connu sous le nom de « cécité hystérique ». C'est à cette époque qu'Hitler a affirmé plus tard dans son manifeste politique Mein Kampf (publié pour la première fois en 1925), que « l'idée m'est venue que je libérerais l'Allemagne, que je la rendrais grande ».

Quand Hitler s'est-il impliqué pour la première fois dans la politique ?

Hitler est apparu pour la première fois sur la scène politique dans la ville allemande de Munich à la fin de 1919 en tant que porte-parole du Parti des travailleurs allemands (DAP) de droite. Le DAP a changé son nom en NSDAP (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei) en février 1920, avant qu'Hitler ne prenne officiellement la présidence du parti en juillet 1921. Le parti, qui, selon Hitler, manquait de direction, était également appelé « parti nazi d'Hitler » à cette époque, mais Hitler lui-même n'était pas vraiment connu en dehors de la Bavière. jusqu'à bien plus tard.

Au début des années 1920, Hitler a délibérément maintenu un degré de mystère autour de lui. He refused to let unofficial photographers take his picture, instead opting to employ his own personal photographer, Heinrich Hoffmann, who produced a series of bestselling books of pictures that portrayed the Nazi leader as an aloof intellectual. “They aimed to show Hitler as a man of the people and, at the same time, the political philosopher of genius in lofty isolation, among the mountains that surrounded his Alpine retreat near the town of Berchtesgaden, Bavaria, as he pondered Germany’s future and bore the entire burden of responsibility on his shoulders,” explains Professor Kershaw. The creation of the ‘Hitler mystery’ was a masterful move of PR, utilised at a time when other politicians did not pay too much attention to such tactics.

How did Hitler rise to power?

Hitler’s first official grasp for power took place in November 1923. He and his supporters attempted to seize political power in Munich, as a prelude to a takeover in Berlin. Around 2,000 Nazis took part in the violent daytime coup, which became known as the Munich (Beer Hall) Putsch.

What happened during the Beer Hall Putsch?

Hitler led his Nazi movement in a daytime march through central Munich, which was intended as a show of force, aiming at seizing power in Bavaria and then in Berlin a reprise of Mussolini’s March on Rome, which had brought the Fascist leader to power the previous year.

But, after sweeping aside a number of police pickets, Hitler’s marchers finally met their match by the Feldherrnhalle on the Odeonsplatz, where a detachment of Bavarian police refused to back down and fired on the column. In the mêlée, 14 Nazis were killed along with one unlucky waiter nearby, who was caught in the cross-fire. Two other Nazis were killed elsewhere in the city, but Hitler – wrenched to the ground by a dying man beside him and shielded by his loyal bodyguard, Ulrich Graf – escaped with only a dislocated shoulder. Despite its failure, the Putsch would become the founding legend of the Nazi movement.

When the coup collapsed, Hitler was arrested and charged with treason. The subsequent trial was a complex affair – as historian Roger Moorhouse explains: “Hitler probably should have been sent for trial to the constitutional court at Leipzig, but Munich’s political establishment was keen to keep the matter ‘in house’, for fear of giving oxygen to the rumours of official complicity with the Nazis. So, with a tame, sympathetic judge – Georg Neithardt – presiding, the trial opened in the Munich infantry school on 26 February.

“Those hoping for Hitler’s political demise were to be disappointed. He expertly played the court, assisted by Neithardt, and so reached a much wider audience than he had ever reached before. By the end of the trial, he had a national following for the first time, and had emerged as the undisputed leader of the German radical right.”

Hitler served just nine months of his five-year prison sentence at Landsberg Prison. Following his release, he was forbidden from making public speeches but continued speaking to private audiences and gained a reputation as a formidable orator. By the 1930s he had cultivated an elaborate public profile, selling a “novel vision” to his followers and the wider German public. “Hitler was offering national redemption, a ‘new Germany’, a ‘new man’, a ‘new Jerusalem’,” says Moorhouse.

The Nazi party gradually grew in numbers throughout the late 1920s – and by July 1932, they had transformed from a small, revolutionary party to the largest elected party in the Reichstag (German parliament). They did this primarily through the use of effective propaganda, with support from the from the Sturmabteilung (SA), otherwise known as the Brownshirts, a paramilitary wing of the NSDAP.

Rise to dictator

Once Hitler had established himself as a key player in the German political scene of the 1930s, consolidation of his power as a dictator happened rather quickly. He achieved this with a “twin-track approach”, according to historian Richard J Evans.

The first track involved convincing the right-wing government that Hitler should rule Germany by decree. This was agreed by conservatives who were largely motivated by a desire to crush the Communist Party. “In November 1932, the Social Democrats and Communists together had more votes and seats than the Nazis, but they were also deadly enemies of each other and couldn’t get their act together to stop the Nazis. Hitler used legal or quasi-legal powers of the government, particularly the president’s power to rule by decree in a state of emergency,” explains Evans.

Listen: Historian Frank McDonough discusses the rise of Hitler and Nazi Germany, covering the period from the start of the Third Reich to the early months of World War Two

On 23 March 1933, the Reichstag was persuaded by Hitler – through a mixture of threats and inducements – to vote for an Enabling Law that meant that the cabinet (Hitler and the ministers) had the power to issue legislation without reference to the president or to the Reichstag, thereby giving them dictatorial powers.

The second track involved “mass, brutal violence” on the streets. During this time, between 100,000–200,000 people were put into concentration camps or ‘roughed up’ and released on condition of not engaging in politics.

Where did Hitler get his ideas?

According to historian Richard J Evans, Hitler drew his political ideas from a variety of sources: “from a version of Social Darwinism that saw society and international relations as a sort of struggle of races for the survival of the fittest from Arthur de Gobineau, a French theorist who invented the pseudoscientific idea of race theory from Russian émigrés from the Bolshevik Revolution in 1917, who brought with them the idea that Bolshevism and communism were creations of the Jewish race from a certain amount of what’s called ‘geopolitics’, which was invented by an American.”

Mein Kampf

Hitler wrote his book Mein Kampf (or ‘My Struggle’) during his nine months imprisoned in Landsberg Prison in 1924.

It is a strange book – part Nazi manifesto, part rose-tinted autobiography, with excursions into Hitler’s theories on race, antisemitism, anti-Bolshevism, anti-capitalism, the uses of propaganda and the failings of democracy. It is famously turgid in style, so crammed with Hitler’s verbose musings that one reviewer dubbed it “Sein Krampf” (“His Cramp”).

Understandably, perhaps, sales of Mein Kamf were initially rather sluggish after the book was published in 1925, but they picked up as Hitler’s political stock rose. By 1933, it had sold some 300,000 copies, and would sell some 12 million more in the years that followed, providing Hitler with a handsome personal income, which – among other things – funded his purchase of the Berghof, his residence above Berchtesgaden in the Bavarian Alps.

Sales of the book have continued after his death, and particularly since its copyright expired in the 2015 (which also marked the 70th anniversary of the Hitler’s death).

Why did Hitler hate the Jews?

Anti-Semitism was at the heart of Nazi ideology, but what inspired Hitler’s hatred of the Jews and prompted the creation of a system that ultimately led to the systematic rounding up and killing of some six million people?

Hitler obviously did not invent modern anti-Semitism, which has roots in the Middle Ages. By the 13th century, for example, rules enacted across Europe obliged Jews to wear an identifying badge to distinguish them from non-Jews’. And in medieval Europe specifically, anti-Jewish hostility was exemplified by the concept of ‘the blood libel’, the accusation that Jews were murdering Christian children as part of their Passover rituals.

Although we don’t know how early Hitler formed his opinions of Jewish people, he himself states that he felt anti-Jewish while working as a painter in Vienna – a city with a large Jewish population – before the First World War. “For me this was a time of the greatest spiritual upheaval I have ever had to go through,” he writes in Mein Kampf. “I had ceased to be a weak-kneed cosmopolitan and became an anti-Semite.” Some historians have since suggested that Hitler created this narrative of himself as an early anti-Semite retrospectively – and Mein Kampf should certainly be understood in the context of its purpose as propaganda. Perhaps rather curiously, one of Hitler most loyal patrons while he lived in Vienna as a young artist was a Jew called Samuel Morgenstern.

What is clearer is that Hitler’s anti-Semitism intensified following Germany’s defeat during the First World War, in which he served as an ordinary soldier on the western front and was decorated for bravery. The defeat had come as a shock to many Germans, who believed that they had been on course to win following the Spring Offensive and victory over Russia in 1918. Following the Allied victory, harsh penalties were imposed on Germany including the loss of certain territories and reparations were demanded, through the Treaty of Versailles.

Like many of his contemporaries, Hitler decided that the reason Germany lost the war was the weak will of the Kaiser, who was deposed in 1918. According to Richard J Evans, speaking on the HistoryExtra podcast, “Hitler believed that the Weimar Republic, which succeeded the Kaiser’s Germany, was a Jewish creation, and democracy was something Jewish. These were all complete fantasies. But the effect of the First World War was decisive, including on Hitler’s anti-Semitism and his belief the Jews were to blame for everything bad that had happened.”

Was Hitler Christian?

To read and hear Hitler’s public rhetoric in his early days in politics, it would be easy to think that Adolf Hitler had a connection to Christianity, albeit a warped one. Adolf Hitler had been born to a strongly Catholic mother, after all, and had been baptised. He certainly identified as a Christian in speeches and in his book, Mein Kampf.

But any declarations of religious faith were mere propaganda. Hitler received the sacrament of confirmation only at his mother’s behest, and after leaving his family home never returned to church. So when he called himself a Christian in speeches and Mein Kampf, it was in the name of political expediency, to win over an overwhelmingly Christian Germany.

Once in power, Hitler’s attitude towards the Church hardened. The Nazis pushed his ‘Positive Christianity’ movement, which rejected traditional doctrine and anything deemed ‘too Jewish’ (such as the divinity of Jesus) while espousing their master-race ideology.

What was Hitler’s relationship with Eva Braun?

Eva Braun (1912–1945) was the long-term companion of Adolf Hitler. The pair married on 29 April 1945 – just one day before they both died by suicide.

German historian Heike B Görtemaker notes that Braun was much more than a passive figure in the Nazi regime. “All members of the Berghof circle, including Eva Braun, were not just witnesses, but convinced of the Nazi ideology,” she writes. “Although it cannot be verified that Braun knew about the Holocaust – and all surviving members of Hitler’s inner circle later denied knowledge – Braun, like all others, was at least informed about the persecution of the Jews, depriving them of any civil rights.”

Was Braun in love with Hitler? It is almost impossible to identify her true feelings, says Görtemaker. However Braun’s closest friend, Herta Schneider, “declared in 1949 that Braun had been in love with Hitler”.

Where did Hitler live?

Hitler maintained three residences during the Third Reich: the Old Chancellery in Berlin his Munich apartment and Haus Wachenfeld (later the Berghof), his mountain home on the Obersalzberg. All three were thoroughly renovated in the mid-1930s and facilitated the creation of a new, sophisticated persona for the führer.

“Media depictions of Adolf Hitler at home – reading, walking his dogs and enjoying fine artwork – were used by the Nazi regime to create a favourable public image of the führer,” writes Professor Despina Stratigakos.

How did Hitler die?

During the last months of the Second World War – and as the prospect of losing the war became ever more apparent – Hitler withdrew into his bunker in Berlin. It was “the last station in his flight from reality”, wrote the Führer’s favoured architect, Albert Speer. Hitler continued to deliver orders from the bunker, including one that dictated his body should be incinerated upon the event of his death (he had heard about the treatment of fellow dictator Benito Mussolini’s body, who had been strung up in a public square in Milan).

On 20 April 1945, Hitler’s 56th birthday, the first enemy shell hit Berlin. Soviet troops soon entered the city – and by 30 April 1945, Hitler was dead.

It is generally accepted that Hitler shot himself, although accounts differ as to whether he also bit down on a cyanide capsule. Following his death by suicide, Hitler’s body and that of his long-term mistress Eva Braun, whom he had married a day earlier and who had herself injected cyanide, were removed from the bunker, doused in petrol and set alight.

Rachel Dinning is the digital section editor at HistoryExtra


Adolf Hitler

Bundesarchiv, Bild 183-H1216-0500-002 / CC-BY-SA

Adolf Hitler, a charismatic, Austrian-born demagogue, rose to power in Germany during the 1920s and early 1930s at a time of social, political, and economic upheaval. Failing to take power by force in 1923, he eventually won power by democratic means. Once in power, he eliminated all opposition and launched an ambitious program of world domination and elimination of the Jews, paralleling ideas he advanced in his book, Mein Kampf. His 𔄙,000 Year Reich” barely lasted 12 years and he died a broken and defeated man.

INSTRUCTIONAL OBJECTIVES

Students will learn:

1. Facts about Hitler’s life and the historical events which occurred during that time.

2. Hitler’s view of history, his theory of race, and his political goals.

3. Hitler’s use of anti-Semitism to advance his career and to consolidate power.

4. How a political leader was able to manipulate the political system in a democracy and obtain autocratic power.

CHAPTER CONTENT

Hitler’s Early Life

Adolf Hitler was born on April 20, 1889, the fourth child of Alois Schickelgruber and Klara Hitler in the Austrian town of Braunau. Two of his siblings died from diphtheria when they were children, and one died shortly after birth. Alois was a customs official, illegitimate by birth, who was described by his housemaid as a “very strict but comfortable” man. Young Adolf was showered with love and affection by his mother.

When Adolf was three years old, the family moved to Passau, along the Inn River on the German side of the border. A brother, Edmond, was born two years later. The family moved once more in 1895 to the farm community of Hafeld, 30 miles southwest of Linz. Another sister, Paula, was born in 1896, the sixth of the union, supplemented by a half brother and half sister from one of his father’s two previous marriages.

Following another family move, Adolf lived for six months across from a large Benedictine monastery. The monastery’s coat of arms’ most salient feature was a swastika. As a youngster, Adolf’s dream was to enter the priesthood. While there is anecdotal evidence that Adolf’s father regularly beat him during his childhood, it was not unusual for discipline to be enforced in that way during that period.

By 1900, Hitler’s talents as an artist surfaced. He did well enough in school to be eligible for either the university preparatory “gymnasium” or the technical/scientific Realschule. Because the latter had a course in drawing, Adolf accepted his father’s decision to enroll him in the Realschule. He did not do well there.

Adolf’s father died in 1903 after suffering a pleural hemorrhage. Adolf himself suffered from lung infections, and he quit school at the age of 16, partially the result of ill health and partially the result of poor school work.

In 1906, Adolf was permitted to visit Vienna, but he was unable to gain admission to a prestigious art school. His mother developed terminal breast cancer and was treated by Dr. Edward Bloch, a Jewish doctor who served the poor. After an operation and excruciatingly painful and expensive treatments with a dangerous drug, she died on December 21, 1907.

Hitler spent six years in Vienna, living on a small legacy from his father and an orphan’s pension. Virtually penniless by 1909, he wandered Vienna as a transient, sleeping in bars, flophouses, and shelters for the homeless, including, ironically, those financed by Jewish philanthropists. It was during this period that he developed his prejudices about Jews, his interest in politics, and debating skills. According to John Toland’s biography, Adolf Hitler, two of his closest friends at this time were Jewish, and he admired Jewish art dealers and Jewish operatic performers and producers. However, Vienna was a center of anti-Semitism, and the media’s portrayal of Jews as scapegoats with stereotyped attributes did not escape Hitler’s fascination.

In May 1913, Hitler, seeking to avoid military service, left Vienna for Munich, the capital of Bavaria, following a windfall received from an aunt who was dying. In January, the police came to his door bearing a draft notice from the Austrian government. The document threatened a year in prison and a fine if he was found guilty of leaving his native land with the intent of evading conscription. Hitler was arrested on the spot and taken to the Austrian Consulate. Upon reporting to Salzburg for duty, he was found “unfit…too weak…and unable to bear arms.”

Hitler’s World War I Service

When World War I was touched off by the assassination by a Serb of the heir to the Austrian Empire, Archduke Franz Ferdinand. Hitler’s passions against foreigners, particularly Slavs, were inflamed. He was caught up in the patriotism of the time, and submitted a petition to enlist in the Bavarian army.

After less than two months of training, Hitler’s regiment saw its first combat near Ypres, against the British and Belgians. Hitler narrowly escaped death in battle several times, and was eventually awarded two Iron Crosses for bravery. He rose to the rank of lance corporal but no further. In October 1916, he was wounded by an enemy shell and evacuated to a Berlin area hospital. After recovering, and serving a total of four years in the trenches, he was temporarily blinded by a mustard gas attack in Belgium in October 1918.

Communist-inspired insurrections shook Germany while Hitler was recovering from his injuries. Some Jews were leaders of these abortive revolutions, and this inspired hatred of Jews as well as Communists. On November 9th, the Kaiser abdicated and the Socialists gained control of the government. Anarchy was more the rule in the cities.

Free Corps

The Free Corps was a paramilitary organization composed of vigilante war veterans who banded together to fight the growing Communist insurgency which was taking over Germany. The Free Corps crushed this insurgency. Its members formed the nucleus of the Nazi “brown-shirts” (S.A.) which served as the Nazi party’s army.

Weimar Republic

With the loss of the war, the German monarchy came to an end and a republic was proclaimed. A constitution was written providing for a President with broad political and military power and a parliamentary democracy. A national election was held to elect 423 deputies to the National Assembly. The centrist parties swept to victory. The result was what is known as the Weimar Republic. On June 28, 1919, the German government ratified the Treaty of Versailles. Under the terms of the treaty which ended hostilities in the War, Germany had to pay reparations for all civilian damages caused by the war. Germany also lost her colonies and large portions of German territory. A 30-mile strip on the right bank of the Rhine was demilitarized. Limits were placed on German armaments and military strength. The terms of the treaty were humiliating to most Germans, and condemnation of its terms undermined the government and served as a rallying cry for those who like Hitler believed Germany was ultimately destined for greatness.

German Worker’s Party

Soon after the war, Hitler was recruited to join a military intelligence unit, and was assigned to keep tabs on the German Worker’s Party. At the time, it was comprised of only a handful of members. It was disorganized and had no program, but its members expressed a right-wing doctrine consonant with Hitler’s. He saw this party as a vehicle to reach his political ends. His blossoming hatred of the Jews became part of the organization’s political platform. Hitler built up the party, converting it from a de facto discussion group to an actual political party. Advertising for the party’s meetings appeared in anti-Semitic newspapers. The turning point of Hitler’s mesmerizing oratorical career occurred at one such meeting held on October 16, 1919. Hitler’s emotional delivery of an impromptu speech captivated his audience. Through word of mouth, donations poured into the party’s coffers, and subsequent mass meetings attracted hundreds of Germans eager to hear the young, forceful and hypnotic leader.

With the assistance of party staff, Hitler drafted a party program consisting of twenty-five points. This platform was presented at a public meeting on February 24, 1920, with over 2,000 eager participants. After hecklers were forcibly removed by Hitler supporters armed with rubber truncheons and whips, Hitler electrified the audience with his masterful demagoguery. Jews were the principal target of his diatribe. Among the 25 points were revoking the Versailles Treaty, confiscating war profits, expropriating land without compensation for use by the state, revoking civil rights for Jews, and expelling those Jews who had emigrated into Germany after the war began.

The following day, The Protocols of the Elders of Zion were published in the local anti-Semitic newspaper. The false, but alarming accusations reinforced Hitler’s anti-Semitism. Soon after, treatment of the Jews was a major theme of Hitler’s orations, and the increasing scapegoating of the Jews for inflation, political instability, unemployment, and the humiliation in the war, found a willing audience. Jews were tied to “internationalism” by Hitler. The name of the party was changed to the National Socialist German Worker’s party, and the red flag with the swastika was adopted as the party symbol. A local newspaper which appealed to anti-Semites was on the verge of bankruptcy, and Hitler raised funds to purchase it for the party.

In January 1923, French and Belgian troops marched into Germany to settle a reparations dispute. Germans resented this occupation, which also had an adverse effect on the economy. Hitler’s party benefited by the reaction to this development, and exploited it by holding mass protest rallies despite a ban on such rallies by the local police.

The Nazi party began drawing thousands of new members, many of whom were victims of hyper-inflation and found comfort in blaming the Jews for this trouble. The price of an egg, for example, had inflated to 30 million times its original price in just 10 years. Economic upheaval generally breeds political upheaval, and Germany in the 1920s was no exception.

The Munich Putsch

The Bavarian government defied the Weimar Republic, accusing it of being too far left. Hitler endorsed the fall of the Weimar Republic, and declared at a public rally on October 30, 1923 that he was prepared to march on Berlin to rid the government of the Communists and the Jews. On November 8, 1923, Hitler held a rally at a Munich beer hall and proclaimed a revolution. The following day, he led 2,000 armed “brown-shirts” in an attempt to take over the Bavarian government. This putsch was resisted and put down by the police, after more than a dozen were killed in the fighting. Hitler suffered a broken and dislocated arm in the melee, was arrested, and was imprisoned at Landsberg. He received a five-year sentence.

Mein Kampf

Hitler served only nine months of his five-year term. While in prison, he wrote the first volume of Mein Kampf. It was partly an autobiographical book (although filled with glorified inaccuracies, self-serving half-truths and outright revisionism) which also detailed his views on the future of the German people. There were several targets of the vicious diatribes in the book, such as democrats, Communists, and internationalists. But he reserved the brunt of his vituperation for the Jews, whom he portrayed as responsible for all of the problems and evils of the world, particularly democracy, Communism, and internationalism, as well as Germany’s defeat in the War. Jews were the German nation’s true enemy, he wrote. They had no culture of their own, he asserted, but perverted existing cultures such as Germany’s with their parasitism. As such, they were not a race, but an anti-race.

“[The Jews’] ultimate goal is the denaturalization, the promiscuous bastardization of other peoples, the lowering of the racial level of the highest peoples as well as the domination of his racial mishmash through the extirpation of the folkish intelligentsia and its replacement by the members of his own people,” he wrote. On the contrary, the German people were of the highest racial purity and those destined to be the master race according to Hitler. To maintain that purity, it was necessary to avoid intermarriage with subhuman races such as Jews and Slavs.

Germany could stop the Jews from conquering the world only by eliminating them. By doing so, Germany could also find Lebensraum, living space, without which the superior German culture would decay. This living space, Hitler continued, would come from conquering Russia (which was under the control of Jewish Marxists, he believed) and the Slavic countries. This empire would be launched after democracy was eliminated and a “FÅhrer” called upon to rebuild the German Reich.

A second volume of Mein Kampf was published in 1927. It included a history of the Nazi party to that time and its program, as well as a primer on how to obtain and retain political power, how to use propaganda and terrorism, and how to build a political organization.

While Mein Kampf was crudely written and filled with embarrassing tangents and ramblings, it struck a responsive chord among its target those Germans who believed it was their destiny to dominate the world. The book sold over five million copies by the start of World War II.

Hitler’s Rise to Power

Once released from prison, Hitler decided to seize power constitutionally rather than by force of arms. Using demagogic oratory, Hitler spoke to scores of mass audiences, calling for the German people to resist the yoke of Jews and Communists, and to create a new empire which would rule the world for 1,000 years.

Hitler’s Nazi party captured 18% of the popular vote in the 1930 elections. In 1932, Hitler ran for President and won 30% of the vote, forcing the eventual victor, Paul von Hindenburg, into a runoff election. A political deal was made to make Hitler chancellor in exchange for his political support. He was appointed to that office in January 1933.

Upon the death of Hindenburg in August 1934, Hitler was the consensus successor. With an improving economy, Hitler claimed credit and consolidated his position as a dictator, having succeeded in eliminating challenges from other political parties and government institutions. The German industrial machine was built up in preparation for war. By 1937, he was comfortable enough to put his master plan, as outlined in Mein Kampf, into effect. Calling his top military aides together at the “FÅhrer Conference” in November 1937, he outlined his plans for world domination. Those who objected to the plan were dismissed.

Hitler Launches the War

Hitler ordered the annexation of Austria and the Sudetenland in 1938. Hitler’s army invaded Poland on September 1, 1939, sparking France and England to declare war on Germany. A Blitzkrieg (lightning war) of German tanks and infantry swept through most of Western Europe as nation after nation fell to the German war machine.

In 1941, Hitler ignored a non-aggression pact he had signed with the Soviet Union in August 1939. Several early victories after the invasion of the Soviet Union in June 1941, were reversed with crushing defeats at Moscow (December 1941) and Stalingrad (winter, 1942-43). The United States entered the war in December 1941. By 1944, the Allies invaded occupied Europe at Normandy Beach on the French coast, German cities were being destroyed by bombing, and Italy, Germany’s major ally under the leadership of Fascist dictator Benito Mussolini, had fallen.

Hitler’s Last Days

Several attempts were made on Hitler’s life during the war, but none was successful. As the war appeared to be inevitably lost and his hand-picked lieutenants, seeing the futility, defied his orders, he killed himself on April 30, 1945. His long-term mistress and new bride, Eva Braun, joined him in suicide. By that time, one of his chief objectives was achieved with the annihilation of two-thirds of European Jewry.

VOCABULARY

– The absence of government or law in a society.

– A person who gains power through impassioned public appeals to the emotions and prejudices of a group by speaking or writing. Free Corps – A paramilitary organization of German World War I veterans who organized to oppose Communist insurgency.

– A leader, especially one exercising the absolute power of a tyrant. Hitler’s title as leader of the Nazi party, and Chief of the German state.

– A foreign policy which includes the taking of territory by force or coercion.

Lebensraum (Living Space) – A German term indicating the Germans’ imperialistic designs on Europe. It also refers to the additional territory deemed necessary to the nation for its economic well-being.

– “My Struggle” in German. A book written by Hitler while in prison which became the standard work of Nazi political doctrine.

– The abbreviation for National Socialist German Worker’s Party. The fascist dictatorship under Adolf Hitler in Germany from 1933-1945.

– Describing an organization which operates in the style of an army, but in an unofficial capacity, and often in secret, such as the S.A. Putsch – A revolt or uprising.

– Payments made by a defeated country to the victors to make amends for losses suffered.

– The Sturmabteilung (Stormtroopers), also known as the “brown-shirts.” It was the Nazi paramilitary arm under the command of Ernst Rîhm. It was active in the Nazi battle for the streets against members of other German political parties and was notorious for its violent and terroristic methods.

– An ancient symbol in the form of a twisted cross which was adopted by the Nazi party as its logo in the 1920s.

Third Reich – The Third Empire. It refers to Hitler’s name for his German Empire as a successor to the 1st Empire of the Roman Emperors (First Reich) and the Empire of Bismarck in 19th century Germany (Second Reich).

Weimar Republic – The German democratic government from 1919-1934 formed after Germany’s defeat in World War I. Its capital was located in Berlin.

ACTIVITIES

  • Research the early childhood of several left-wing and right-wing dictators. Are there any similarities?
  • Compile a list of demagogues in U.S. history. What issues were they promoting, and to what prejudices did they appeal?
  • Research Hitler’s family tree. How valid are the views of some historians that Hitler had Jewish ancestors who did not pass Hitler’s test for being of “pure Aryan” stock?
  • View a videotape of a speech by Hitler with English subtitles. Would the content of this speech have any relevance today? Follow this speech with an “instant analysis” network TV broadcast. If television had been available and had covered Hitler’s speeches, how different would the coverage have been in Hitler’s Germany compared to that which would occur in the United States today?

DISCUSSION QUESTIONS

  • If Hitler were alive and able to visit your classroom today, what questions would you ask him? How would you think he would have answered these questions?
  • Why did ex-soldiers join the Free Corps?
  • Why was it significant that Hitler and the German Workers’ Party were able to purchase a newspaper?
  • Why was it significant that The Protocols were published in a newspaper?
  • Who owns the various newspapers which are available in your community, including those distributed for free?
  • How influential are newspapers in shaping the opinions of those who read them?

EVALUATION

  1. swastika
  2. fuhrer
  3. Mein Kampf
  4. Demagogue
  5. Lebensraum
  6. putsch
  7. S.A.

2. What was the Third Reich, and what were the first two “Reichs”?

3. What was the Weimar Republic, and how did its type of government differ from what succeeded it under Adolf Hitler?

4 What was the “Free Corps” and what role did it play during the political upheavals in post-World War I Germany?

5. What were the economic conditions in Germany during Hitler’s rise to power?

6. Name three of Hitler’s foreign policy goals, as outlined in Mein Kampf.

7. What did Hitler discuss at the “FÅhrer Conference” in November 1937?

8. What were Hitler’s first three territorial objectives? Describe whether they were taken politically or militarily.

9. How and when did Hitler die, and what was the status of the Third Reich at the time?

10. Describe Hitler’s views about the Jews and how he came to hold these views.


The Führer

Before Adolph Hitler claimed it as his personal title, Führer simply meant “leader” or “guide” in German. It was also used as a military title for commanders who lacked the qualifications to hold permanent command. Since its connotation to Nazi Germany, führer is not used in political context anymore, but may be combined with other words to mean “guide.” For instance, a mountain guide would be called a Bergführer, with “berg” meaning “mountain.”

Führer as Hitler’s Title

Adolph Hitler claimed the word “Führer” as an unique name for himself and started using it when he became chairman of the Nazi Party. It was at the time not uncommon to call party leaders “Führer” but usually the word had an addition to indicate which party the leader belonged to. When adopting it as a single title, Hitler may have been inspired by Austrian politician, Georg von Schonerer who also used the word without a qualification and whose followers also made use of the “Sieg Heil” greeting.

After the Reichstag passed the Enabling Act which gave Hitler absolute power for four years, he dissolved the president’s office and made himself the successor of Paul von Hindenburg. This was however in breach of the Enabling Act, and Hitler did not use the title as “president” but called himself “Führer and Chancellor of the Reich.” He would, after that often make use of the title in combination with other political leadership positions he took, for instance ” Germanic Führer” or “Führer and Supreme Commander of the Army”


President and Führer

In 1932, Hitler acquired German citizenship and ran for president, coming in second to von Hindenburg. Later that year, the Nazi party acquired 230 seats in the Reichstag, making them the largest party in Germany. At first, Hitler was refused the office of Chancellor by a president who distrusted him, and a continued snub might have seen Hitler cast out as his support failed. However, factional divisions at the top of government meant that, thanks to conservative politicians believing they could control Hitler, he was appointed chancellor of Germany on January 30, 1933. Hitler moved with great speed to isolate and expel opponents from power, shutting trade unions and removing communists, conservatives, and Jews.

Later that year, Hitler perfectly exploited an act of arson on the Reichstag (which some believe the Nazis helped cause) to begin the creation of a totalitarian state, dominating the March 5 elections thanks to support from nationalist groups. Hitler soon took over the role of president when Hindenburg died and merged the role with that of chancellor to become führer ("leader") of Germany.


The Early Life of Adolf Hitler

Adolf Hitler, seated on the left with a thick moustache, was an obscure personality in 1919. (Image: Everett Collection/Shutterstock)

There was absolutely nothing in the background of Adolf Hitler to lead one to suspect that this was a man with any special talents or any particular claim on the public’s attention.

He happened to attend a meeting of the DAP as a young corporal of the German army. The speech in this meeting left a great impression on the young man, and within a short amount of time, he joined the DAP.

Hitler’s Birth and Family

Adolf Hitler was born in 1889 in the town of Braunau am Inn. His father, Alois Hitler, was the illegitimate son of a woman named Schicklgruber, and before Adolf’s birth, he changed his name to Hitler.

It was probably one of the best things that happened to Hitler’s political career, since “Hail Schicklgruber” would not have had quite the same political clout.

There was a good deal of speculation during the Third Reich by enemies of Hitler, and then later, speculation that Alois Schicklgruber’s father was Jewish. But there’s no evidence to substantiate this.

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A Deep Bond between Mother and Son

Adolf Hitler’s mother cultivated his interest in art. (Image: Unknown author/Public domain)

Adolf Hitler had a typical sort of Austrian upbringing. His father was a minor bureaucrat in the old Austrian system. He was a distant father who liked to spend most of his time down at the pub enjoying a beer with his fellows.

He would come home—Hitler had a younger sister—but he didn’t spend very much time with the children, certainly not with Adolf.

Hitler formed a very strong attachment to his mother, who was everything his father wasn’t. She was loving and giving, spent time with him, and cultivated his and his sister’s interest in art.

He carried a photograph of his mother with him when he went off to Vienna, when he went in the army, and all the way through the war. The photograph of his mother was still on his desk in the bunker when he committed suicide in 1945.

Hitler and the Loss of His Mother

His mother’s death in 1907 was a great blow to the young Hitler. She had supported him in many ways and she had cultivated his interest in going to the Viennese Academy of Art. Shortly after his mother died he did, in fact, attempt to enroll in the academy.

In a series of competitive examinations, he was not admitted. Probably, he’d never really considered the possibility that his artwork would be turned down at the academy. It’s significant that one of the things the instructors at the academy noted was that he seemed to have trouble drawing people.

Hitler’s As a Young Artist in Vienna

In Vienna, he adopted the lifestyle of a young artist. He spent most of his days hanging around the cafes in Vienna drinking coffee. Hitler was a teetotaler and a vegetarian.

He sat around there’s no indication that he read in any systematic fashion. His reading seems to have been comprised of pamphlets—political agitation of the sort that was found in Vienna in those pre-World War I days. One of the central themes of Viennese politics in this period was anti-Semitism.

The Milieu of Anti-Semitism and Hitler

The old Austrian Empire was a hotbed of anti-Semitism, with its Polish population, its Czech population, and into the southeast, it had a much larger Jewish presence than in Germany proper.

Certainly, the mayor of Vienna, Karl Lueger, was a major anti-Semite and had organized anti-Semitism in Vienna. Hitler seems to have been quite impressed with him and with this sort of milieu of anti-Semitism.

He developed characteristics there, too, that would be typical of him for the rest of his career: a kind of indolence, this sense of—even though he wasn’t an artist—wanting the lifestyle of one with these bizarre hours, staying up very late, sleeping until noon, and going to the cafes.

Hitler During the Great War

Then in 1914 came the event that would change his life and would have the greatest effect on his political ideas and his future—the outbreak of the Great War.

Hitler wrote Mein Kamph when he was in prison in 1924. (Image: Unknown author/Public domain)

Hitler described in Mein Kampf, the book that he wrote in prison in 1924, of being there in front of the Rathaus in Munich when the declaration of war was read out, and that he was wild with enthusiasm. He said it was the happiest day of his life.

The war would bring Hitler, as he said, the happiest years of his life. For the first time, he felt that he belonged he was committed he was involved in a society of peers. His fellows saw him as something of an oddball.

He didn’t visit the houses of prostitution in France, where he was stationed, as most of them did. He never seemed to receive mail from home, they said. He was a loner, read things—pamphlets and so on.

He was quiet, and would be furious with them for their going off to be with French women of ill repute: he said the nationality was as important as the breach of traditional morality.

Hitler Decides to Join Politics

In August 1918, Hitler won the Iron Cross First Class for bravery in action. He was a runner, he carried messages between the trenches which was a very dangerous job. Then in 1918, he was wounded in a mustard gas attack on Ypres and temporarily blinded. He was sent back to a hospital in northern Germany for recovery.

He was still blinded at this point, and it was there, while he was recovering, that he heard the announcement that Germany had signed an armistice, that the war was over, and that Germany was defeated. He claimed in the writing of Mein Kampf that, then and there, he decided to become a politician.

Common Questions about the Early Life of Adolf Hitler

Adolf Hitler won the Iron Cross First Class for bravery in action in August 1918.

Adolf Hitler didn’t pass the series of competitive examinations at the academy. The instructors at the academy noted that he seemed to have trouble drawing people.

Adolf Hitler was a runner, he carried messages between the trenches which was a very dangerous job.