Tablette d'argile linéaire B

Tablette d'argile linéaire B


Semaine 6 e. Linéaire B

L'une des frustrations auxquelles est confronté l'historien de l'histoire grecque de l'âge du bronze est qu'il existe peu de preuves narratives contemporaines écrites en grec. Les Iliade et le Odyssée ont été des compilations ultérieures. La grande question est de savoir si ces poèmes épiques, en particulier le Iliade être utilisé comme preuve pour l'histoire? Si c'est le cas, alors on peut dire que la guerre de Troie a eu lieu et ensuite discuter de la date ou de ses causes réelles. Nous avons vu que les preuves architecturales structurelles de Troie et de Mycènes sont ambiguës. Troie VI et Mycènes témoignent de sociétés riches et vraisemblablement puissantes, mais rien n'a été trouvé qui se rapporte spécifiquement à la guerre de Troie : aucune inscription avec des noms propres, aucun traité entre les Grecs et les Troyens, aucune histoire contemporaine. Ce qui a été trouvé et a été déchiffré comme première forme de grec en 1952 étaient des documents d'archives, cuits sur de l'argile, dans un script appelé Linéaire B. Le premier lot et le plus grand a été trouvé par Sir Arthur Evans à Cnossos en Crète au début du siècle dernier et est utilisé comme preuve de la prise de contrôle mycénienne de cette île vers 1400 avant notre ère. Une autre archive plus petite a été trouvée par Blegen à Pylos dans l'ouest du Péloponnèse dans les années 50. Des découvertes éparses ont été trouvées sur d'autres sites mycéniens en Grèce. Aucun n'a été trouvé à Troie. Une troisième source écrite contemporaine possible est l'archive hittite trouvée dans le centre de la Turquie à Boghazkoy au début des années 1900 et déchiffrée en 1915. Nous verrons comment ces trois sources ont été utilisées pour soutenir le historicité de la guerre de Troie.

Comme décrit ci-dessus, les tablettes linéaires B contiennent une écriture qui a été déchiffrée dans les années 1950 et qui s'est avérée être une forme ancienne du grec. Ce fut une découverte capitale pour les érudits qui pensaient que les Mycéniens étaient grecs, mais jusqu'à ce que le déchiffrement n'ait eu aucun preuve, seule la preuve tardive des traditions mythiques et légendaires. Le linéaire B peut être interprété à la fois pour possibilité de la guerre de Troie et de le nier. Les partisans, tels que Michael Wood, utilisent les documents de Pylos dans l'ouest du Péloponnèse et de la maison du (légendaire?) Roi Nestor, pour fournir un motif possible de la guerre. Dans ces documents, les femmes sont répertoriées comme des esclaves ou des travailleuses subalternes venant de la mer Égée orientale (Cnide, Miletos, Lemnos) et sont décrites comme du butin. Wood suggère qu'il est possible que la saisie des femmes ait pu avoir quelque chose à voir avec la guerre. [Reportez-vous à la page 4 et à l'explication d'Hérodote sur la cause de la guerre]. Les tablettes contiennent les noms de quelques-uns des dieux olympiens : Athéna, Zeus, Aphrodite, Poséidon et Dionysos, mais il n'y a aucune mention d'Apollon, qui est si important dans le Iliade. Les partisans d'Homère et de l'historicité de la guerre de Troie expliquent l'absence d'Apollon par le fait qu'il favorise les Troyens et qu'il serait originaire d'Asie Mineure.

La nature et le contenu des tablettes linéaires B ont également été utilisés pour nier la réalité de la guerre de Troie. Cet argument soutient que ces documents reflètent un ensemble hautement organisé, complexe et bureaucratique société, et non les sociétés féodales et aristocratiques relativement simples que l'on Iliade et le Odyssée. Les tablettes sont essentiellement des listes de ressources dues aux palais, des salaires et des vivres remis aux ouvriers et, à Pylos, des listes de fonctionnaires chargés de l'administration de la région.


Comprimés linéaires B

Les comprimés linéaires B révélés
Lorsqu'Arthur Evans a commencé à creuser à Knossos en Crète en 1900, un objectif majeur était de trouver des inscriptions et de prouver que les anciens Crétois avaient été alphabétisés. Il fut presque immédiatement récompensé par la découverte de plaques de terre cuite, certaines rectangulaires, d'autres en forme de feuille, portant deux types d'inscriptions de forme inconnue jusqu'alors. Le premier, le linéaire A, représentait la langue des Minoens, qui avaient construit le grand palais de Knossos. Le dernier, linéaire B, représentait une intrusion ultérieure de Mycéniens du continent. Plus de 4 000 comprimés linéaires B ont finalement été récupérés à Knossos. Plus de 1 000 ont également été trouvés à Pylos dans le Péloponnèse, et de plus petits nombres ont été récupérés à Thèbes, Mycènes, Tirynthe et Chania. Mais tout au long des 40 années de travail d'Evans à Knossos, les inscriptions ne pouvaient pas être lues.

Les tablettes linéaires B décryptées
Quelle était la langue des tablettes et que disaient-elles ? Le problème central était l'absence d'un texte parallèle lisible comme celui sur la pierre de Rosette, qui porte les mêmes informations en hiéroglyphes, en démotique et en grec, de sorte que l'égyptien (inconnu) puisse être déchiffré à l'aide du grec (connu). . Le linéaire B devait être déchiffré en utilisant rien d'autre que l'évidence de sa propre forme. C'est un brillant jeune érudit, architecte (et ancien navigateur de bombardiers en temps de guerre) appelé Michael Ventris qui a déchiffré le code, mais avec des contributions vitales de plusieurs autres érudits, dont le proche collaborateur John Chadwick. Tout d'abord, il s'est rendu compte que le Linéaire A et le Linéaire B étaient des scripts similaires mais des langages différents. Deuxièmement, il a analysé statistiquement le placement et la fréquence de différents symboles dans des mots individuels afin de développer une compréhension de la structure grammaticale. Troisièmement, dans un saut spéculatif, il a substitué des sons grecs aux symboles linéaires B. À ce stade, le résultat aurait pu être un "fouillis disloqué" si le linéaire B n'était pas grec. Au lieu de cela, le résultat était un texte lisible : les tablettes étaient une masse de documents officiels provenant des archives du palais, mais écrits en grec.

Les tablettes linéaires B interprétées
Du contexte archéologique, le linéaire B était connu pour être l'écriture des Mycéniens. Mais avant 1952, personne ne savait qui étaient les Mycéniens. L'archéologie avait révélé une riche culture de l'âge du bronze tardif vers 1600-1100 av. J.-C., mais la langue et l'origine ethnique de ses créateurs restaient incertaines. De nombreux érudits doutaient encore que les Mycéniens soient grecs et considéraient l'Iliade et l'Odyssée d'Homère comme entièrement mythologiques. Le déchiffrement du linéaire B a réglé cet argument pour toujours, prouvant que les Mycéniens étaient grecs et enracinant les épopées d'Homère dans une ancienne tradition populaire qui rappelait des événements réels des siècles auparavant. Tragiquement, Michael Ventris, l'homme qui a fait cette découverte critique, a été presque immédiatement tué dans un accident de voiture.

Cet article est un extrait de l'article complet publié dans World Archaeology Issue 34. Cliquez ici pour vous abonner


Linéaire A et Linéaire B

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Linéaire A et Linéaire B, formes d'écriture linéaires utilisées par certaines civilisations égéennes au cours du IIe millénaire av.

Le linéaire A est attesté en Crète et sur certaines îles de la mer Égée d'environ 1850 à 1400 av. Sa relation avec l'écriture minoenne hiéroglyphique est incertaine. C'est une écriture syllabique écrite de gauche à droite. Les valeurs phonétiques approximatives de la plupart des signes syllabiques utilisés dans le linéaire A sont connues du linéaire B, mais la langue écrite dans le linéaire A reste inconnue. Ce devait être une langue préhellénique de la Crète minoenne. Sa relation éventuelle avec la langue étéocrétoise du 1er millénaire avant notre ère est également inconnue.

Le linéaire B est une forme adaptée du linéaire A, qui a été emprunté aux Minoens par les Grecs mycéniens, probablement vers 1600 av. Sa langue est le dialecte grec mycénien. L'écriture linéaire B est attestée sur des tablettes d'argile et sur certains vases, tous deux datant d'environ 1400 av. Le script a été exclusivement utilisé pour l'administration économique des palais mycéniens, tels que ceux de Knossos et Khaniá en Crète, et Mycènes, Pylos, Thèbes et Tiryns en Grèce continentale. Les 90 signes syllabiques du linéaire B expriment des syllabes ouvertes (c'est à dire., syllabes se terminant par une voyelle), commençant généralement sans consonne ou avec une seule consonne à cause de cela, le script est incapable de représenter clairement des groupes de consonnes ou de consonnes finales. Par exemple, sperme "graine" est épelé pe-ma, et stathmos « stable » est orthographié ta-to-mo.

Les textes linéaires B sont extrêmement importants pour la linguistique grecque. Ils représentent le plus ancien dialecte grec connu, dont des éléments ont survécu dans la langue d'Homère à la suite d'une longue tradition orale de poésie épique. Le linéaire B a été déchiffré en grec en 1952 par Michael Ventris.


Déchiffrer le code : le déchiffrement du Linéaire B 60 ans après

Une conférence à Cambridge ce week-end marquera le 60e anniversaire du déchiffrement par Michael Ventris de Linear B, une écriture utilisée pour une forme ancienne du grec ancien. Sa réalisation étonnante a repoussé les frontières de la connaissance sur le monde antique.

Le déchiffrement du linéaire B a ouvert, et même créé, une toute nouvelle branche de l'érudition.

Dr Torsten Meissner

Lorsqu'au début du XXe siècle, les archéologues ont fouillé certains des sites les plus célèbres de la Grèce antique - notamment Knossos sur l'île de Crète et Mycènes et Pylos sur le continent - ils ont trouvé un grand nombre de tablettes d'argile inscrites avec un type d'écriture qui les a déconcertés. . C'était très différent de tout autre script connu à l'époque. De plus, il était immédiatement clair qu'il existait au moins deux variantes de ce type d'écriture.

Ces écritures - caractérisées par environ 90 caractères différents, et sur les tablettes d'argile entrecoupées de signes pour les chiffres ainsi que la représentation d'objets et de produits de tous les jours tels que des pots, des tissus et des céréales - ont acquis le nom de « linéaire ». Linéaires parce qu'ils étaient plus abstraits et caractérisés par un style plus linéaire que le type d'écriture hiéroglyphique antérieur, également trouvé en Crète. Les deux variantes ont reçu les noms de linéaire A et B. Il était clair que le linéaire A était le type le plus ancien, beaucoup plus rare et limité à l'île de Crète. Le type B plus jeune a été trouvé en nombre significativement plus important et a été trouvé à Knossos, Mycènes et Pylos. Depuis les fouilles originales, des preuves du même type d'écriture ont été mises au jour à d'autres endroits, notamment à Thèbes et à Tirynthe sur le continent grec et à La Canée en Crète.

Aujourd'hui, des universitaires se réunissent à l'Université de Cambridge pour une conférence marquant l'histoire extraordinaire du déchiffrement de la Linéaire B, un récit qui rassemble certains des esprits les plus brillants du 20e siècle dans les domaines non seulement de l'archéologie classique mais aussi des domaines spécialisés allant de la philologie et épigraphie aux experts de la religion et de l'économie grecques. Tout en célébrant ce qui est souvent considéré comme les plus grandes avancées de l'érudition classique au cours des 100 dernières années, les chercheurs participants examinent également les défis qui restent à relever pour reconstituer l'histoire du monde mycénienne, une civilisation connue pour son art époustouflant et sa complexité. et une économie très développée.

À la suite de certaines des fouilles les plus célèbres de l'histoire, les classiques qui se sont penchés sur le puzzle alléchant du déchiffrement du linéaire B ont inclus les noms les plus connus dans le domaine. Après que l'érudit allemand Heinrich Schliemann eut fouillé Troie (ou un site compatible avec la célèbre ville d'Homère) et Mycènes et ainsi ouvert la porte à l'archéologie grecque du deuxième millénaire avant J. l'année 1900. Evans et d'autres érudits savaient que les tablettes détenaient la clé d'une compréhension plus complète de la civilisation mycénienne. Mais déchiffrer ce qui y était inscrit semblait une tâche impossible, étant donné que l'écriture et la langue derrière elle étaient inconnues.

Après de nombreuses tentatives infructueuses de déchiffreurs potentiels du monde entier, c'est un brillant amateur britannique appelé Michael Ventris qui allait s'avérer essentiel dans la découverte des secrets de Linear B. Ventris était un érudit extraordinaire, en grande partie autodidacte, avec un talent phénoménal pour les langues. Sa première rencontre avec le scénario s'est produite lorsqu'en tant qu'écolier, on lui a montré certaines des tablettes d'argile trouvées à Knossos par Arthur Evans.

Cette rencontre fortuite a suscité une fascination qui a duré jusqu'à la mort tragique de Ventris dans un accident de voiture en 1956. Il s'est donné pour tâche de déterminer la nature du système d'écriture et de le déchiffrer. Il a travaillé en grande partie seul pour donner un sens au script, mais a fait circuler toutes ses réflexions auprès des plus grands spécialistes du domaine dans une série de « Notes de travail sur la recherche en langue minoenne » tout en poursuivant une carrière d'architecte. Puis, le 1er juin 1952, il fait circuler sa Note de travail 20 intitulée, avec une modestie typique : « Les tablettes de Knossos et de Pylos sont-elles écrites en grec ? ». S'appuyant sur des travaux antérieurs, notamment de l'universitaire américaine Alice Kober, il avait - par une combinaison de considérations sobres, le développement d'une méthodologie rigoureuse, l'intégration ingénieuse d'indices de nature très différente, des hypothèses brillantes et une expérimentation patiente - à lui seul déchiffré le script .

Contrairement à ses propres hypothèses originales, Ventris a pu montrer, de plus en plus clairement au cours des mois qui ont suivi, que la langue derrière le script était le grec – selon ses propres mots « un grec difficile et archaïque, mais néanmoins grec ». N'ayant pas les connaissances nécessaires en philologie et linguistique grecques, en juillet 1952, il se tourna vers John Chadwick, un nouveau maître de conférences en lettres classiques à l'Université de Cambridge, pour un soutien professionnel. Chadwick était un érudit classique exceptionnel qui avait travaillé sur le craquage de code pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a aidé à développer le déchiffrement original de Ventris et a pu élucider le contexte linguistique historique et a fourni de nombreuses interprétations de tablettes individuelles.

De cette façon, Cambridge s'est rapidement imposé comme l'un des principaux centres mondiaux d'études mycéniennes et le Dr Chadwick a continué à travailler sur le linéaire B jusqu'à sa mort en 1998.

« Le déchiffrement du linéaire B a ouvert, et même créé, une toute nouvelle branche de l'érudition. Cela a ajouté environ 500 ans à notre connaissance du grec, catapultant notre compréhension de l'histoire et de la société grecques primitives dans le deuxième millénaire avant JC, jusqu'à la fin de l'âge du bronze vers 1200 avant JC », a déclaré le Dr Torsten Meissner, organisateur de la conférence d'aujourd'hui. « Du coup, les lieux des figures de la mythologie grecque – comme le légendaire roi Minos de Cnossos ou des héros homériques comme Nestor, roi de Pylos, ou Agamemnon, roi de Mycènes – ont pu être placés dans un décor réel à travers les tablettes d'argile qui enregistrent leurs et organisation politique.

De nombreuses parties du puzzle qu'est le monde mycénien manquent encore – par exemple les relations des différents sites entre eux. Cependant, la manière dont Ventris et Chadwick ont ​​travaillé dans toutes les disciplines et spécialités ont jeté les bases d'une érudition qui voit les pièces s'assembler, une par une.

Une exposition présentant certains des documents uniques relatifs au déchiffrement du linéaire B est présentée dans la galerie Cast, musée d'archéologie classique, faculté des lettres classiques, du 13 au 20 octobre. Horaires d'ouverture : du lundi au vendredi de 10h à 17h. Les samedis en période universitaire uniquement, de 10h00 à 13h00. Pas de frais d'entrée.

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Ancienne notation musicale cunéiforme babylonienne

MS 5105

NOTATION MUSICALE DE 2 GAMMES HEPTATONIQUES ASCENDANTES CONSÉCUTIVES À JOUER SUR UN LUTH À 4 CORDES ACCORDÉ EN CINTÈRES ASCENDANTES : C - G - D - A, À L'AIDE DU TEXTE DE L'ÉCOLE DE FRETTES

MS en vieux babylonien sur argile, Babylonie, 2000-1700 av. J.-C., 1 tablette lenticulaire, diam. 9,0x3,2 cm, 2 colonnes doubles, chacune de 7 lignes réglées avec des nombres en notation cunéiforme ancienne babylonienne, avec des titres, 'intonation' et 'incantation', respectivement.

Contexte : Le seul autre texte musical complet est un hymne hourrite postérieur écrit sur le mode nidqibli, qui est la gamme descendante ennéatonique d'E.

Commentaire : La plus ancienne notation musicale connue à ce jour. Les luths ne sont pas conservés de l'époque babylonienne ancienne. La plus ancienne description connue d'un luth date du milieu du Xe s., d'un IXe s. instrument, Oxford, Bodleian Library MS Marsh 521. Le présent système de notation donne des informations contemporaines sur le luth à 4 cordes Old Babylonian. Il atteste en outre que des frettes ont été utilisées et que leurs valeurs, tonales et semi-tonales, ont été calculées à dessein. Plus important encore, la découverte de ce texte atteste d'un programme de musique dans les établissements d'enseignement il y a environ 4000 ans.

Publié : à publier par Richard Dunnbrill : un texte de musique ancienne babylonienne, d'où proviennent les informations.


Tablettes d'argile inscrites avec des enregistrements en script linéaire B

Ces tablettes, faites d'argile crue, faisaient partie des vastes archives du palais de Knossos. L'incendie qui a détruit le palais vers 1375 av. Les archives enregistraient les biens et les personnes sous le contrôle du palais. On ne sait pas si les Minoens utilisaient d'autres matériaux d'écriture tels que le papyrus ou le parchemin, mais aucun n'a survécu. Les tablettes ont été données au British Museum par l'excavateur, Arthur Evans. À l'époque, il n'était pas en mesure de les déchiffrer, bien qu'il reconnaisse certains des signes d'image qui représentent les marchandises et le système de comptage. Le code n'a été déchiffré qu'en 1952, par l'architecte Michael Ventris (1922-56). Il a découvert que la langue représentée était le grec, bien que l'écriture ait pu être développée à partir d'un prototype minoen. Cela a été une grande surprise, mais cela peut maintenant être considéré comme faisant partie d'un tableau plus large indiquant la domination grecque mycénienne à Knossos à partir d'environ 1450 av. Des archives de tablettes linéaires B ont également été trouvées dans les palais mycéniens de la Grèce continentale. La plus petite de ces tablettes enregistre le nombre de moutons à Phaistos, la plus grande concerne l'offrande d'huile à diverses divinités.


Réorganisation des informations

Cette section nous ramène aux documents RCT et aux simili-jointures déjà mentionnés. La pratique de la découpe des comprimés est particulièrement apparente dans le RCT où 124 comprimés (près de 20 %) ont été découpés, sur leur côté gauche ou droit voire des deux côtés. Ce groupe de documents se compose d'environ 645 comprimés (pour une étude approfondie de ces comprimés, voir Driessen 2000). Une vingtaine seulement sont en forme de page et les autres sont allongées. Presque tous les comprimés du RCT qui ont été coupés sont allongés. Seul un seul comprimé en forme de page de ce gisement, KN Ap 5077, présente des traces de coupure (sur le fond). Cette tablette est un palimpseste. Le texte court le long de sa moitié supérieure, tandis que la moitié inférieure n'est pas inscrite. La tablette étant trop grande pour le texte qui est conservé, il semble qu'elle ait été découpée après la première inscription de la tablette (une explication similaire peut par exemple être valable pour la KN Gm 840 découpée, pas une tablette RCT, Figure 3).

Figure 3 : Tablette linéaire B KN Gm 840, 10,70 × 11,10 cm (Chadwick et al. 1986 : 333).

Les comprimés RCT allongés sont généralement coupés sur le côté droit ou gauche, immédiatement avant le premier signe ou immédiatement après le dernier, ce qui suggère de viser à économiser sur l'argile dans la mesure du possible. Les comprimés RCT donnent généralement une impression d'économie : toute la surface du comprimé est généralement inscrite, sans laisser d'espace inutilisé, et lorsqu'un comprimé s'avère plus grand que nécessaire, les parties inutiles semblent avoir été excisées. La pratique du découpage est particulièrement fréquente dans les séries Vc et Sc des tablettes RCT (respectivement listes de personnes et d'armures), mais aussi chez les scribes 115 et 141, qui travaillaient également dans la partie sud de l'aile ouest du palais de Knossian ( Driessen 1988 : 135).

Comme mentionné ci-dessus, une autre explication a été proposée pour le découpage de ces comprimés allongés RCT : la pratique consistant à diviser un ensemble d'informations en enregistrements séparés. Cette interprétation est suggérée par certaines caractéristiques de l'ensemble Vc(1), dans lequel les tablettes consistent en un nom personnel suivi du numéro un et d'une coupure immédiatement après celui-ci (Chadwick 1968 : 18). Driessen a réussi à réunir un certain nombre de tablettes de la série Vc(1), et certaines des tablettes de la série Xd, prouvant que ces petites tablettes allongées appartenaient initialement à une plus grande tablette, et les a nommées, comme déjà dit, simili- rejoint. Les simili-jointures sont indiquées par un signe plus inscrit dans un cercle dans les éditions de texte.[2]

Figure 4 : Tablette linéaire B KN Vd 7545+137, 15,6 × 3,35 cm (Chadwick et al. 1997 : 252).

Figure 5 : Tablette B linéaire KN Vc 64, 3,8 × 0,75 cm (Chadwick et al. 1986 : 37).

En dehors de la découpe proprement dite, une autre caractéristique peut être une indication de la pratique des similijointures. Un certain nombre de comprimés allongés du RCT, des séries Vc et Vd, sont traversés de traits verticaux incisés[3]. Ces lignes sont trop longues pour être soit des séparateurs de mots, soit des chiffres, elles s'étendent pratiquement du haut vers le bas d'une tablette. Il semble que leur fonction était de diviser certaines sections d'une tablette. Le meilleur exemple est Vd 7545+137 (Figure 4) où l'on peut voir trois, voire quatre, de telles lignes divisant le contenu de la tablette en au moins quatre sections (parce que la tablette est en partie endommagée, d'éventuelles lignes verticales supplémentaires ne sont plus visible). Peut-être que des lignes verticales sur ce comprimé et d'autres RCT ont été incisées pour indiquer où les couper (Driessen 2000:55). Evans (1935 : 695) envisageait déjà cette possibilité, suggérant que le but de ces lignes était de diviser la tablette en six unités mais si oui, la question est : pourquoi sont-elles restées indivises ? Bien qu'un nombre important de ces tablettes aient été laissées non divisées, je pense qu'il est correct d'interpréter les lignes verticales incisées comme des indicateurs de coupe (notez cependant que Duhoux [1999 :228, n. 10] n'est pas convaincu d'une telle interprétation) . Voici un exemple qui appuie cette interprétation. Sur Vc 64 (Figure 5), une ligne verticale longe le bord gauche de la tablette. Nous savons que cette tablette a été coupée aux deux extrémités, et a été identifiée comme une simili-rejoindre. Au moins ici, nous avons la preuve que la tablette a été coupée à l'endroit indiqué par une ligne incisée.

En ce qui concerne le but des simili-jointures, Driessen suggère que les tablettes plus grandes ont été divisées en unités plus petites dans le but de réorganiser les informations : « … les hommes ont été réservés pour une raison, peut-être quelque chose qu'ils avaient tous en commun. Cette relation a été rompue pour en créer une autre » (Driessen 1987 : 161). Je suis d'accord avec Driessen sur cette question, et voici un scénario possible du but d'un tel réarrangement. La série Vc est composée de tablettes avec un nom personnel, souvent suivi du numéro un.[4] Il peut s'agir d'enregistrements individuels de personnes. Driessen a soutenu (1992 : 202-203) que la série Sc représente l'attribution d'équipements militaires, interprétation acceptée par Oliver (1994 : 54), alors que les tablettes Vc répertorient les individus qui étaient déjà équipés. Comme nous l'avons vu, certaines de ces tablettes Vc faisaient initialement partie d'enregistrements plus longs divisés en unités — simili-joint. L'enregistrement initial peut avoir simplement énuméré les noms des personnes. En divisant cette liste en fiches individuelles, les informations auraient pu être réorganisées selon les besoins, par exemple, selon le statut des personnes enregistrées, ou selon leur type de travail (travail rémunéré ou non rémunéré, travail d'esclave), ou selon à leurs tâches particulières, comme potiers, ouvriers du textile, ouvriers du cuir, etc. (un collègue a un jour réagi avec humour à cette idée, décrivant mon scénario comme le premier système Excel en Europe). Les enregistrements de ce type ont probablement été rédigés en prévision d'un besoin de réorganiser les données, ce qui signifie que les simili-jointures peuvent avoir été planifiées à l'avance. D'où la pratique de marquer les tablettes avec des lignes verticales pour la découpe. Ces lignes doivent avoir été incisées lorsque la tablette était encore humide, c'est-à-dire soit pendant l'inscription du texte, soit peu de temps après.

Simili-les jointures sont une fonctionnalité presque unique au RCT. On le trouve rarement ailleurs dans le Linéaire B et jamais dans le Linéaire A. Le seul autre exemple de Linéaire B, tel que détecté par Olivier, est les simili-jointures B 7035 B 808. Ce dernier a été trouvé dans le Long Corridor de Knossos, mais le Le lieu de découverte de B 7035 est inconnu (Driessen 1987 : 161). Les simili-jointures du RCT peuvent être une autre raison de croire que ce dépôt est chronologiquement différent du reste des documents knossiens. La pratique des simili-jointures peut avoir été une caractéristique linéaire B précoce et expérimentale qui a cessé après la période RCT. Un seul exemple ultérieur (KN B 808 B 7035) pourrait être considéré comme un héritage de courte durée de la pratique RCT précédente, qui a ensuite disparu du reste des enregistrements linéaires B, à la fois en Crète et sur le continent. Il faut noter, cependant, que des lignes éventuellement incisées dans le but de diviser une tablette ont également été remarquées à Mycènes. Dans ce cas, les traits sont horizontaux (par exemple en bas des comprimés MY Oe 117 et MY Oe 120, mais ne sont plus facilement visibles puisque les comprimés ont été cassés en deux à cet endroit). Emmett Bennett remarqua que ces lignes étaient incisées plus profondément que les lignes dominantes sur ces deux tablettes. Il a suggéré que le but de ces incisions plus profondes était précisément de faciliter la rupture d'une tablette en deux parties : » (Bennett 1958 : 13).

Bien que la pratique consistant à inciser des lignes dans le but de diviser les comprimés ne soit pas enregistrée en dehors du linéaire B, il existe une caractéristique en hiéroglyphe crétois qui lui ressemble au moins visuellement. Plusieurs tablettes et barres hiéroglyphiques crétoises sont incisées de lignes verticales.[5] Nous avons vu que dans le RCT, ces lignes indiquaient probablement où un comprimé allongé devait être découpé en comprimés séparés et plus petits. L'arrangement des lignes verticales sur les documents hiéroglyphiques, cependant, jette le doute sur l'idée qu'ils avaient un but similaire.

La plupart des documents hiéroglyphiques crétois avec des lignes verticales sont inscrits sur plus d'un côté : des barres à quatre côtés sont inscrites sur les quatre côtés, des barres à deux côtés et une tablette sont inscrites des deux côtés. Les comprimés allongés RCT avec des lignes verticales, en revanche, ne sont jamais inscrits au verso. De plus, les lignes verticales sur les documents hiéroglyphiques crétois correspondent rarement dans leur position, de sorte que si l'on coupait le document en suivant la ligne verticale d'un côté, le texte serait coupé des autres côtés.

Certains documents hiéroglyphiques crétois ont deux lignes de texte inscrites d'un côté et divisées par une ligne directrice. Les lignes verticales sur eux ne sont pas placées les unes sous les autres, ou apparaissent sur une seule ligne et pas dans l'autre (par exemple, #063.a, #113.b, #120.a). Il semble que dans ces cas, les lignes verticales soient utilisées pour diviser les informations, c'est-à-dire séparer les entrées en sections, plutôt que pour diviser la tablette elle-même.[6] Étant donné que dans quelques cas, ces lignes verticales séparent un groupe de signes d'un nombre, elles sont utilisées différemment des séparateurs de mots connus des linéaires A et B, qui peuvent séparer des groupes de signes, des logogrammes ou des signes de transaction, mais ne séparent pas ces catégories d'informations à partir des numéros suivants ou précédents. Dans le linéaire A, c'était généralement le cas où une entrée se terminait par un nombre, et le groupe de signes suivant faisait donc partie d'une nouvelle entrée. Cette pratique rendait inutile de placer un séparateur de mots entre un nombre et le groupe de signes suivant afin de souligner qu'ils renvoyaient à des entrées distinctes, d'où le petit nombre de séparateurs de mots dans le Linéaire A (Tomas 2003 : chapitre III, §5.7). Cependant, il semble que le hiéroglyphe crétois ait eu besoin de marquer la séparation des entrées, et que des lignes verticales aient été utilisées à cette fin.

Cette brève étude des lignes verticales sur les documents hiéroglyphiques ne permet pas de faire le lien avec les lignes verticales sur les documents RCT : les premières semblent être utilisées pour séparer les entrées, et les secondes pour guider la découpe de la tablette. Cela dit, Olivier a remarqué (1994-1995) que les barres #057 et #058 (Figures 6-7) correspondent bien lorsqu'elles sont placées l'une contre l'autre - elles doivent avoir constitué une seule barre qui a été coupée en deux documents distincts. Olivier les appelle par conséquent «simili-raccord », suivant le terme de Driessen (1987) « simili-joins ». Trois côtés de la barre #057 ont des lignes verticales. Bien qu'il n'y ait pas de ligne sur le quatrième côté, Olivier soutient qu'une ligne était initialement là, mais n'est plus visible après que la barre ait été coupée. Les deux parties ont des trous pour la suspension. Oliver prétend que les deux barres ont été inscrites par deux mains différentes (1994-1995 : 262), ce qui n'a jamais été le cas avec simili-adhère au RCT. Tous les RCT simili-les jointures n'étaient inscrites que par deux mains : 124r et 124s. De ces deux, cependant, c'était toujours la même main qui a inscrit l'appariement simili-joint (Driessen 1987 : 156-157, 162).

Figure 6 : Barre hiéroglyphique crétoise KN Hh (04) 02 / #057, 1,8 × 4,6 × 1,7 cm, les cercles sur le premier et le troisième dessin sont les trous de suspension (Olivier et Godart 1996 : 110).

Revenons maintenant au sujet de la réorganisation des données sur les comprimés allongés RCT et examinons un autre argument en faveur d'une telle interprétation. Certains des comprimés allongés RCT ont un seul signe inscrit sur leur verso (par exemple Xd 94+187, Vc173, Vc 177, Sc 7457, Xd 7813+7953, voir la figure 8), ou un seul mot, le plus souvent un complet ou incomplet forme de l'ethnie a-mi-nisi-jo (Sc 217, Sc 237, Sc 252, Sc 7476, Sc 7772, Sc 7782+8568, Sc 8471, voir Figure 9). Étant donné que certaines de ces tablettes présentent des traces de découpe, il est possible que le but des signes/mots uniques au verso ait été une reclassification selon, disons, l'origine des personnes inscrites : de a-mi-ni-so — le puits- site connu d'Amnissos près de Knossos (voir Aura-Jorro 1985 : 56). Ces comprimés devaient peut-être être marqués comme différents, puisque les autres comprimés allongés RCT semblent n'avoir traité que des entreprises locales. Voici la justification de la dernière affirmation.

Les toponymes dans les enregistrements RCT apparaissent plus fréquemment sur des tablettes en forme de page. Sur 24 tablettes en forme de page, 10 contiennent des toponymes (42%). Sur 585 comprimés allongés, seuls 23 contiennent des toponymes (4%) (à noter que la forme de 36 comprimés RCT ne peut être déterminée en raison de leur état fragmentaire). Replacé dans le contexte du total des mots différents, 21 % du vocabulaire des tablettes en forme de page sont des toponymes, contre seulement 6 % dans le cas des tablettes allongées (tous les chiffres proviennent de Tomas 2003 : chapitres 2-3). D'une part, cela peut indiquer une différence dans la fonction des deux types de documents dans le RCT, à savoir que les tablettes en forme de page enregistrent plus souvent des transactions impliquant la mention de toponymes, c'est-à-dire des références à des entreprises non locales. D'autre part, en raison de leur faible nombre de toponymes, on peut soutenir que les tablettes allongées RCT étaient principalement impliquées dans les transactions locales (cf. Bennet 1988 : 21-22, n. 8, qui a souligné que la majorité des Les tablettes B ne contiennent pas de noms de lieux, auquel cas nous supposons qu'ils se réfèrent au stockage de biens ou aux activités menées au centre). If that is so, those elongated tablets with a-mi-ni-si-jo on their verso can be seen as an exception to this practice, and perhaps relate to individuals from a-mi-ni-so. This may be the reason why these tablets were differently marked, to distinguish them from the other elongated tablets that typically referred to transactions with individuals from Knossos. Driessen similarly uses two RCT examples of the ethnic i-ja-wo-ne (Xd 146.4, B 164.4) to argue that this group of people (Ionians) “must have been considered different from the groups the palace usually dealt with to deserve a specific ethnicon” (Driessen 1998–1999:85).

Figure 7: Cretan Hieroglyphic bar KN Hh (04) 03 / #058, 1.8 × 6.8 cm, circles on the first and third drawing are the holes for suspension (Olivier and Godart 1996: 111).

If we accept that examples of a-mi-ni-si-jo on the verso mark out mentioned tablets as different from the rest, meaning that they may have dealt with non-local individuals, we can assume that these examples of a-mi-ni-si-jo were subsequently incised as classifying marks, according to which the elongated tablets may have been rearranged. Opisthographic tablets (i.e. those inscribed on both sides) are rare amongst the RCT elongated tablets — only 44 are opisthographic, 8%, (counts in Tomas 2003: chapter 3) — so inscribing a-mi-ni-si-jo on the verso was an exceptional epigraphic feature used to mark exceptional matters, that is, non-local transactions in the majority of tablets dealing with local ones.

Figure 8: Linear B tablet KN Xd 7813+7953 verso, 5.9 × 1.85 cm (Chadwick et al. 1997: 299).

Figure 9: Linear B tablet KN Sc 237 verso, 7.3 × 2.35 cm (Chadwick et al. 1986: 103).

It must be mentioned that a-mi-ni-si-jo is not the only ethnic mentioned on the RCT tablets. Altogether 10 ethnics have been recorded in the RCT: two on page-shaped tablets, and eight on elongated tablets (counts in Tomas 2003: chapter 2). Most occur elsewhere in Knossos, but a-pu2-ka occurs only at Pylos apart from the RCT at Knossos. I am aware of the possibility that an ethnic can also refer to a place, like a toponym. In the RCT, however, it is also possible that ethnics denote people, i.e. an ethnic used instead of a personal name. This was already argued by Killen (1981:80): “…the use of ethnics as personal names is a widespread phenomenon on the tablets”. In that sense it is significant that ethnics occur more frequently on elongated tablets since a great majority of them records personal names. They are here listed in the same way as other personal names, so they do not stand out as denoting different business. A-mi-ni-si-jo is the only ethnic marked on the verso of tablets.


Alice Kober: Unsung heroine who helped decode Linear B

Linear B is an ancient European Bronze Age script, dating back 3,500 years. When a British architect finally cracked it in the 1950s, he was hailed as a genius - but he may never have succeeded had it not been for a woman on the other side of the Atlantic.

For years, Linear B was seen as the Mount Everest of linguistic riddles.

First discovered on clay tablets at the palace of Knossos in Crete in 1900, it was an unknown script, writing an unknown language.

"It really was the linguistic equivalent of the locked room mystery in a detective novel," says Margalit Fox, author of a new book on Linear B, The Riddle of the Labyrinth.

How do you ever find your way into a seemingly closed system like that? A solution took more than half a century to arrive.

In 1952, a young British architect, Michael Ventris, did discover the meaning of Linear B.

Ventris was the very model of a solitary, tortured genius - so much so that the deciphering of Linear B has often been portrayed as his accomplishment alone.

But some experts now argue that Ventris would never have been able to crack the code, had it not been for an American classicist, Alice Kober.

The importance of her contribution has only come to light now that her archives - held at the University of Texas at Austin - have been catalogued.

"Alice Kober is the great unsung heroine of the Linear B decipherment," says Fox.

"She built the methodological bridge that Ventris triumphantly crossed.

"As is so often the case in women's history, behind this great achievement lay these hours and hours of unseen labour by this unheralded woman," she says.

In the 1930s and 40s, Kober was an assistant professor at Brooklyn College in New York where she taught Latin and Greek classes all day.

Kober lived with her widowed mother, and there is no record in her papers of a social or romantic life of any kind.

Instead, for almost two decades, Alice Kober devoted herself to trying to crack this mysterious Bronze Age script.

"She turned herself into the world's leading expert on Linear B," says Fox.

"It was she who was working hundreds of hours with a slide rule sitting at her dining table… a cigarette burning at her elbow, poring over the few published inscriptions, looking and looking for patterns."

Greek had been ruled out by scholars at the time. The predominant theory was that the script documented a form of Etruscan - an ancient civilisation of Italy - but there were more wacky theories too, including that it might be a type of Polynesian or Basque.

In the search for clues, Kober learnt a whole host of languages - from Egyptian to Akkadian to Sumerian and Sanskrit.

But Kober was rigorous in her work - refusing to speculate on what the language was, or what the sounds of the symbols might be.

Instead, she set out to record the frequency of every symbol in the tablets, both in general, and then in every position within a word.

She also recorded the frequency of every character in juxtaposition to that of every other character.

It was a mammoth task, performed without the aid of computers. In addition, during the years surrounding World War II, writing materials were hard to come by.

Kober recorded her detailed analysis on index cards, which she made from the backs of old greetings cards, library checkout slips, and the inside covers of examination books.

By hand, she painstakingly cut more than 180,000 tiny index cards, using cigarette cartons as her filing system.

Kober's monumental effort paid off.

She spotted groups of symbols that appeared throughout the inscriptions - groups that would start the same, but end in consistently different ways.

That was the breakthrough. Kober now knew that Linear B was an inflected language, with word endings that shifted according to use - like Latin, or German or Spanish.

Alice Kober was on the verge of deciphering Linear B.

But before she could, she fell ill, suddenly, and died soon after. The cause of her death is not known for sure, but it may well have been a form of cancer. It was 1950, and she was 43.

Still, she left behind, in her academic publications, a sturdy bridge for others to cross. And in 1952, Michael Ventris did.

Talking to BBC Radio in the wake of his successful decipherment of Linear B, Ventris said: "It's rather like doing a crossword puzzle on which the positions of the black squares haven't been printed for you."

Ventris - who had been obsessed by cracking Linear B since he was a schoolboy - built on Kober's grids as much as possible, and then added his own brilliance to the mix.

He wondered about the repeated groups of symbols identified by Kober as evidence of inflection. What if they stood for the names of towns in Crete?

Places names are exactly the kinds of thing youɽ expect to crop up all the time, especially on official palace documents.

And place names often don't change much, even after centuries. Ventris examined three Cretan names, including Knossos. In the syllabic form of Linear B it became "ko-no-so".

Kober and Ventris met just once, in Oxford, five years before the decipherment. It's thought there was no love lost between the two.

"It's very clear with hindsight that each underestimated the other deeply," says Fox.

"She underestimated him because he was an amateur, and he underestimated her because she was a woman."

In a lecture after he had cracked Linear B, and before his death, Ventris did however give substantial credit to Kober for her contribution - but this acknowledgement went largely unnoticed.

Kober has tended to be presented as a harsh, suffer-no-fools, kind of character, says Prof Thomas Palaima, head of the Program in Aegean Scripts and Prehistory at the University of Texas at Austin, which holds Kober's archives.

But this reputation is unfair, he says. Her papers show her to be a thoughtful, kind and dedicated person, who, for example, converted test papers for a student who was blind into Braille (which she mastered).

"She has a fine sense of humour," says Palaima. "There's an amazing amount of whimsical stuff in there."

But the bulk of the documents detail her meticulous work - including one key grid, says Palaima, which shows she had correctly deciphered around one third of the Linear B characters.

Had she not died prematurely, he believes history would have turned out differently.

"I really do believe sheɽ have been the one whoɽ have deciphered Linear B," he says.

But still some scholars question whether Kober would have had the creative spark to jump the final hurdle.

And no-one is questioning Ventris' achievement or claim to be the one who finally cracked it.

Linear B, it turned out, was - after all - a form of ancient Greek, which had been taken to Crete by invaders from the mainland.

The Greeks themselves did not develop an alphabet until centuries later, but at Knossos their language was written down for the first time, using an ancient script indigenous to the island.

Indeed there is also another - even older - Cretan writing system, some of which was also found at Knossos.

But there's very little of it - too little to allow a decipherment.

Additional reporting Cordelia Hebblethwaite

The World is a co-production of the BBC World Service, PRI et WGBH


Ancient Tablet Found: Oldest Readable Writing in Europe

Found at a site tied to myth, Greek tablet survived only by accident, experts say.

Marks on a clay tablet fragment found in Greece are the oldest known decipherable text in Europe, a new study says.

Considered "magical or mysterious" in its time, the writing survives only because a trash heap caught fire some 3,500 years ago, according to researchers.

Found in an olive grove in what's now the village of Iklaina (map), the tablet was created by a Greek-speaking Mycenaean scribe between 1450 and 1350 B.C., archaeologists say.

The Mycenaeans—made legendary in part by Homer's Iliad, which fictionalizes their war with Troy—dominated much of Greece from about 1600 B.C. to 1100 B.C. (See "Is Troy True? The Evidence Behind Movie Myth.")

So far, excavations at Iklaina have yielded evidence of an early Mycenaean palace, giant terrace walls, murals, and a surprisingly advanced drainage system, according to dig director Michael Cosmopoulos.

But the tablet, found last summer, is the biggest surprise of the multiyear project, Cosmopoulos said.

"According to what we knew, that tablet should not have been there," the University of Missouri-St. Louis archaeologist told National Geographic News.

First, Mycenaean tablets weren't thought to have been created so early, he said. Second, "until now tablets had been found only in a handful of major palaces"—including the previous record holder, which was found among palace ruins in what was the city of Mycenae.

Although the Iklaina site boasted a palace during the early Mycenaean period, by the time of the tablet, the settlement had been reduced to a satellite of the city of Pylos, seat of King Nestor, a key player in the Iliad.

"This is a rare case where archaeology meets ancient texts and Greek myths," Cosmopoulos said in a statement.

Tablet Preserved by Cooking

The markings on the tablet fragment—which is roughly 1 inch ( 2.5 centimeters) tall by 1.5 inches (4 centimeters) wide—are early examples of a writing system known as Linear B.

Used for a very ancient form of Greek, Linear B consisted of about 87 signs, each representing one syllable. (Related: "New Layer of Ancient Greek Writings Detected in Medieval Book.")

The Mycenaeans appear to have used Linear B to record only economic matters of interest to the ruling elite. Fittingly, the markings on the front of the Iklaina tablet appear to form a verb that relates to manufacturing, the researchers say. The back lists names alongside numbers—probably a property list.

Because these records tended to be saved for only a single fiscal year, the clay wasn't made to last, said Cosmopoulos, whose work was funded in part by the National Geographic Society's Committee for Research and Exploration. (The Society owns National Geographic News.)

"Those tablets were not baked, only dried in the sun and [were], therefore, very brittle. . Basically someone back then threw the tablet in the pit and then burned their garbage," he said. "This fire hardened and preserved the tablet."

While the Iklaina tablet is an example of the earliest writing system in Europe, other writing is much older, explained Classics professor Thomas Palaima, who wasn't involved in the study, which is to be published in the April issue of the journal Proceedings of the Athens Archaeological Society.

For example, writings found in China, Mesopotamia, and Egypt are thought to date as far back as 3,000 B.C.

Linear B itself is thought to have descended from an older, still undeciphered writing system known as Linear A. And archeologists think Linear A is related to the older hieroglyph system used by the ancient Egyptians.

Magical, Mysterious Writing

Still, the Iklaina tablet is an "extraordinary find," said Palaima, an expert in Mycenaean tablets and administration at the University of Texas-Austin.

In addition to its sheer age, the artifact could provide insights about how ancient Greek kingdoms were organized and administered, he added.

For example, archaeologists previously thought such tablets were created and kept exclusively at major state capitals, or "palatial centers," such as Pylos and Mycenae.

Found in the ruins of a second-tier town, the Iklaina tablet could indicate that literacy and bureaucracy during the late Mycenaean period were less centralized than previously thought.

Palaima added that the ability to read and write was extremely restricted during the Mycenaean period and was regarded by most people as "magical or mysterious."

It would be some 400 to 600 years before the written word was demystified in Greece, as the ancient Greek alphabet overtook Linear B and eventually evolved into the 26 letters used on this page.


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