Lillian Hellman

Lillian Hellman

Lillian Hellman était une dramaturge et mémorialiste américaine. Certaines de ses œuvres les plus célèbres comprennent L'heure des enfants (1934), Les petits renards (1939), et Jouets dans le grenier (1959). Elle a eu une relation amoureuse pendant 30 ans avec Dashiell Hammett, le célèbre écrivain de romans policiers.Premiers joursLillian Florence Hellman est née à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, de Max Hellman et Julia Newhouse Hellman, le 20 juin 1905. Elle passait la moitié de l'année à New York avec ses parents et l'autre moitié en Louisiane dans une pension avec ses tantes. Hellman a été inscrite à l'Université de New York de 1922 à 1924. Elle a commencé sa carrière d'écrivain en 1925 en examinant des livres pour le New York Herald Tribune. En 1930, elle était scénariste pour Metro-Goldwyn-Mayer à Hollywood, en Californie.Dashiell HammettC'est en 1930 que Hellman rencontre Dashiell Hammett ; ils resteraient intimes jusqu'à sa mort en 1961. Hammett a écrit Le faucon maltais. Hammett lui a suggéré d'écrire une adaptation théâtrale de "The Great Drumsheugh Case", un épisode de William Roughead Mauvais compagnons. Hellman a fait exactement cela en 1934; son adaptation était intitulée L'heure des enfants. La pièce a choqué et fasciné le public de Broadway, a duré près de 700 représentations et a donné naissance à deux adaptations cinématographiques, dont Ces trois en 1936, écrit par Hellman elle-même, et L'heure des enfants (1961). Hellman a également écrit les scripts des films Ange noir (1935), Impasse (1937), et L'étoile du Nord (1943).En 1939, Hellman écrit la pièce Les petits renards, qui compte parmi ses œuvres les plus connues. Il se vantait d'un casting de stars qui comprenait Bette Davis. Le film a été nominé pour neuf Oscars; cependant, il n'a pas remporté un seul Oscar. Hellman a acheté une ferme dans le comté de Westchester, New York, avec les revenus de Petits renards. Elle a déménagé à Martha's Vineyard plus tard, mais a gardé un appartement à Manhattan. De 1936 à 1937, Hellman voyage en Europe, où elle rencontre Ernest Hemingway et d'autres écrivains américains vivant à Paris. C'est pendant cette période que ses sympathies politiques s'étaient tournées vers la gauche. {Identifiez la frontière ci-dessus, s'il vous plaît. Si vous ne pouvez pas, supprimez 'over the border'.}{Veuillez compléter la dernière phrase ci-dessus. Terminé}HUACEn 1952, Hellman a été citée à comparaître devant le House Un-American Activities Committee (HUAC), en raison de ses opinions politiques. Sa réponse était :

Blesser des innocents que j'ai connus il y a de nombreuses années pour me sauver est, pour moi, inhumain, indécent et déshonorant. Je ne peux pas et ne veux pas adapter ma conscience à la mode de cette année, même si j'en suis venu il y a longtemps à la conclusion que je n'étais pas une personne politique et que je ne pouvais avoir de place confortable dans aucun groupe politique.

Le nom de Hellman a été ajouté à la liste noire d'Hollywood et elle a été frappée d'une facture fiscale inattendue et inexpliquée à la suite de son défi. Pour aggraver les choses, Dashiell Hammett a été condamné à six mois de prison pour n'avoir révélé aucun nom au comité. Restée seule et sans source de revenus, Hellman a été forcée de vendre sa maison, mais elle a réussi à faire revivre le L'heure des enfants, et utiliser les revenus pour retourner à New York. Hellman a continué à écrire ; sa production comprenait une adaptation anglaise du français de Jean Anouilh L'alouette et une version musicale de Voltaire Candide (1956), avec une partition de Leonard Bernstein. C'est alors qu'elle s'installe définitivement à Martha's Vineyard. C'est en 1960 qu'Hellman écrit une autre œuvre originale, basée une fois de plus sur une suggestion de Hammett. Jouets dans le grenier ouvert en février 1960. C'était sa dernière œuvre pour la scène; cependant, Hellman est restée active pendant le reste de sa vie. Hammett est décédé d'un cancer du poumon le 10 janvier 1961.La vie plus tardHellman a ensuite enseigné des cours d'écriture créative à l'Université de New York, à l'Université Yale, à l'Université Harvard et au Massachusetts Institute of Technology. Plus tard dans sa vie, elle s'est concentrée sur des œuvres autobiographiques, notamment Une femme inachevée en 1969, Penmento en 1973, et Temps de canaille en 1976. Hellman a reçu de nombreux prix au cours de sa vie, parmi lesquels le New York Drama Critics Circle Award pour Regarder sur le Rhin et Jouets dans le grenier, nominations aux Oscars pour les scénarios Les petits renards et L'étoile du Nord. En outre, elle a reçu de nombreux diplômes honorifiques de diverses universités. Lillian Hellman est décédée d'un arrêt cardiaque le 30 juin 1984, à son domicile de Martha's Vineyard. Elle a voulu établir deux fonds littéraires, et s'est assuré qu'ils soient dans son testament. Le premier était le fonds Lillian Hellman, destiné à faire progresser les arts et les sciences ; et le second, destiné à promouvoir des causes radicales, a été nommé en l'honneur de Dashiell Hammett, son compagnon et critique de longue date.


Voir aussi Arthur Miller.


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